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Chiapas


Le Chiapas boisé est le site de certaines des ruines mayas les plus spectaculaires de la région - à Bonampak, où des peintures murales complexes sont conservées, et à Palenque, qui est situé dans un parc national. Le Chiapas se classe au deuxième rang des États mexicains pour la production de cacao, le produit utilisé pour fabriquer du chocolat, et est responsable de 60 pour cent de la production totale de café du Mexique. D'autres cultures importantes sont la canne à sucre, les bananes et d'autres fruits. La production annuelle de lait au Chiapas s'élève à environ 180 millions de litres (47,5 millions de gallons).

Histoire

Histoire ancienne
Chiapa de Corzo, une colonie maya au centre du Chiapas, montre des preuves d'occupation humaine depuis 1400 av. Vers 600 après JC, la ville maya de Palenque a été établie et les premières grandes structures ont été commencées. Cependant, une grande partie de l'histoire de la ville, comme celle de l'État, reste un mystère pour les archéologues.

Le Chiapas représente une petite partie de la région autrefois habitée par les Indiens mayas. Pendant au moins 2 000 ans, la culture maya a prospéré dans toute la Méso-Amérique. Tisserands et bâtisseurs de temples qualifiés, ils ont laissé derrière eux une multitude de trésors archéologiques que les générations futures pourront découvrir et admirer.

Les Mayas qui occupaient à l'origine la région ont ensuite été conquis par les Indiens du Chiapa. Les preuves suggèrent que les Aztèques sont apparus dans la région au cours du 15ème siècle, bien qu'ils n'aient pas été en mesure de déplacer complètement la tribu Chiapa. En náhuatl, la langue des Aztèques, Chiapas moyens l'endroit où pousse la sauge de chia.

Histoire du milieu
En 1522, après avoir conquis l'empire aztèque, Hernán Cortés envoya des collecteurs d'impôts dans la région actuelle du Chiapas. Peu de temps après, Cortés a envoyé son émissaire, Luis Marín, dans la région pour soumettre les Indiens indigènes Tzotzile. Marín était farouchement opposé dans les hautes terres, et des renforts ont été envoyés pour aider à contrôler les indigènes, dont beaucoup ont préféré le suicide à la conquête.

Bien que le combat formel ait pris fin en 1528, les indigènes ont continué à résister à la domination espagnole jusqu'au 17ème siècle.

Alors que de nombreux États mexicains ont prospéré pendant la période coloniale espagnole, en grande partie à cause de leurs ressources naturelles, le Chiapas, pauvre en ressources, languissait dans la pauvreté et le mécontentement. Le mélange de sang indien et espagnol qui a produit la population métisse était moins prononcé au Chiapas qu'ailleurs dans le pays. Par conséquent, l'identité des Indiens du Chiapas était mieux préservée que celle des cultures voisines. Même aujourd'hui, de nombreux groupes ethniques du Chiapas ont conservé leurs anciennes cultures, traditions et coutumes.

Histoire récente
Sous la direction du prêtre catholique Matías Antonio de Córdoba, le Chiapas a déclaré son indépendance de l'Espagne en 1821 ; en 1824, l'État rejoint l'alliance mexicaine. La constitution du Chiapas a été rédigée en 1826 et l'État a été entièrement incorporé au Mexique en 1841.

Les conflits entre les propriétaires terriens coloniaux et les peuples autochtones se sont poursuivis tout au long du XIXe siècle. Cependant, la révolution mexicaine, qui a commencé en 1910, a laissé le Chiapas en grande partie intact.

Dans les années qui ont suivi la révolution, le Parti révolutionnaire institutionnel (PRI) est rapidement devenu une force politique dominante. En s'alignant sur les dirigeants du PRI, les propriétaires terriens privilégiés du Chiapas ont bloqué les réformes agraires conçues pour profiter à l'importante population indigène. En conséquence, le Chiapas est resté parmi les États les plus pauvres du Mexique.

Chiapas aujourd'hui

En 1994, l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), conçu pour encourager le commerce entre les États-Unis, le Canada et le Mexique en éliminant les tarifs et en levant de nombreuses restrictions sur diverses catégories de biens commerciaux, est entré en vigueur. Au Chiapas, l'adoption de l'accord s'est heurtée à un soulèvement armé de l'Armée zapatiste de libération nationale (EZLN). Bien que la révolte ait attiré l'attention sur les besoins des peuples autochtones, les rebelles n'ont pas été en mesure de vaincre le gouvernement PRI.

Les zapatistes continuent de rechercher l'autonomie gouvernementale pour leurs communautés et de promouvoir des réformes sociales et politiques. Malgré un tel activisme, même aujourd'hui, la population du Chiapas est l'une des plus marginalisées du Mexique.

Les industries primaires du Chiapas comprennent la production de pétrole brut, la fabrication, l'agriculture et l'exportation de café. Le Chiapas a ouvert sa première usine d'assemblage en 2002, un fait qui met en évidence le manque historique d'industrie dans ce domaine. Le tourisme, une autre industrie importante, attire chaque année d'innombrables visiteurs dans l'État pour visiter Tuxtla Gutiérrez, San Cristóbal et d'autres sites d'intérêt.

Faits et chiffres

  • Capitale: Tuxtla Gutiérrez
  • Grandes villes (population) : Tuxtla Gutiérrez (503.320) Tapachula (282.420) Ocosingo (170.280) San Cristóbal de las Casas (166.460) Las Margaritas (98.374)
  • Taille/Superficie : 28 653 milles carrés
  • Population: 4 293 459 (Recensement de 2005)
  • Année d'état: 1823

Faits amusants

  • Les armoiries du Chiapas sont riches en signification historique. Le ciel rouge représente les dangers que l'État a surmontés tout au long de son histoire, et la rivière qui coule des collines vertes lointaines représente la fermeté et la justice. Le château est un symbole de force, de richesse, de lumière et de sagesse, et le lion d'or à proximité signifie l'héroïsme. Sur la falaise opposée, la palme symbolise la victoire et la fertilité, et le lion évoque San Cristóbal, saint protecteur de l'ancienne Villa Real de Chiapa. La couronne qui préside la scène reflète le noble héritage de l'État et son autorité intemporelle.
  • Les forêts tropicales du Chiapas abritent des milliers d'animaux et de plantes uniques, dont certains ne peuvent être trouvés nulle part ailleurs dans le monde. La réserve de biosphère d'El Triunfo au Chiapas, par exemple, abrite environ 400 espèces d'oiseaux dont plusieurs espèces rares comme le guan cornu, le quetzal et le tangara à croupion azur.
  • L'État compte l'une des populations autochtones les plus importantes et les plus diversifiées du Mexique, avec environ 959 000 locuteurs de langue maternelle âgés de plus de cinq ans, ce qui représente un quart de la population de l'État.
  • Conservation International et Starbucks Coffee se sont associés à des agriculteurs du Chiapas pour préserver la biodiversité en cultivant du café sous le couvert forestier.
  • Le poète Jaime Sabines (1926-1999), largement considéré comme le poète contemporain le plus influent du Mexique, est né à Tuxtla Gutiérrez, Chiapas. Son travail célèbre les gens ordinaires dans des contextes communs. Octavio Paz, le célèbre écrivain mexicain, a qualifié Sabines de « l'un des plus grands poètes contemporains de notre langue ».
  • Emiliano Zapata, figure de proue de la révolution mexicaine de 1910, est né à Morelos, Chiapas. Zapata est devenue une icône culturelle dont les exploits sont apparus dans les bandes dessinées, la littérature historique et fictive, la musique et les films. En 1952, ses contributions à l'histoire mexicaine ont été capturées dans le film américain, Vive Zapata, qui mettait en vedette Marlon Brando dans le rôle principal. De nombreuses villes mexicaines, écoles et autres sites portent le nom de Zapata.

Repères

Sites archéologiques et ruines
Une destination touristique majeure dans la région est Palenque, un site archéologique maya près de la rivière Usumacinta. Bien que beaucoup plus petit que les immenses sites de Tikal ou de Copán, Palenque contient certains des plus beaux reliefs d'architecture, de sculpture et de stuc que les Mayas aient jamais produits.

Chinkultic est une autre ruine archéologique de taille moyenne dans l'État. Cette ville maya précolombienne a prospéré à l'ère classique maya, qui s'est étendue du IIIe au IXe siècle.

Le Canyon du Sumidero
Le Canyon du Sumidero était autrefois le site d'une bataille épique entre les Espagnols et les Indiens Chiapanecan. Les Chiapanecans ont choisi de se jeter des hauts bords du canyon plutôt que d'être vaincus par les forces espagnoles.

Aujourd'hui, le canyon est une destination populaire pour l'écotourisme. Les visiteurs font souvent des excursions en bateau sur la rivière qui traverse le canyon et profitent de la beauté naturelle de la région, notamment des nombreux oiseaux et de la végétation abondante.

Ruines de Bonampak
Les ruines mayas de Bonampak dans la forêt tropicale lacandone (La Selva Lacandona) présentent certaines des plus belles peintures murales mayas restantes. Les peintures réalistes représentent des sacrifices humains, des musiciens et des scènes de la cour royale.

GALERIES DE PHOTOS









Chiapas : une brève histoire

Le Chiapas est l'État le plus au sud du Mexique, situé à la frontière du Guatemala. Sa capitale est Tuxtla Gutiérrez. Le Chiapas a une superficie de miles carrés 28 528. Un rapport de 2003 a estimé que la population du Chiapas était de 4 224 800 personnes (Wikpedia, 2006, para. 2). Le Chiapas a généralement un climat tropical humide, qui fournit de l'humidité à une végétation diversifiée et à des forêts tropicales humides, mais cette végétation a été presque complètement détruite pour l'agriculture et l'élevage (Wikpedia, 2006, para.3). Historiquement, le Chiapas a été une région pauvre et sous-développée. L'économie a longtemps été basée sur l'agriculture, et plus de la moitié de la population économiquement active est employée dans l'agriculture, la pêche et la foresterie (Encarta 2005, Chiapas, paragraphe 3). En tant qu'État, le Chiapas exporte des produits agricoles tels que le café, le chocolat, le coton, le poisson et les bananes (Wikpedia, 2006, paragraphe 3). Cependant, une grande partie de l'agriculture pratiquée par les gens suffit juste à leur subsistance et à celle de leur famille. Une grande partie de l'agriculture se fait sur de petites parcelles de terre, qui ont été garanties aux peuples autochtones en raison de la Constitution mexicaine créée en 1917. En 1992, l'article qui garantit la terre aux peuples autochtones a été modifié, rendant les terres accessibles aux sociétés (Shapiro, par. 19).


Robe Chiapas Mexicaine

La robe typique du Chiapas est originaire de la ville de Chiapa de Corzo et décrit la variété florale de la région. Le chemisier est en satin (sensation de soie) avec un chemisier circulaire à épaules dénudées et un volant brodé de fleurs. La jupe est longue et ample également en satin et composée également d'une série de volants brodés de fleurs colorées.

La tenue complète des femmes du Chiapas est la blouse, la jupe, les chaussures, xicalplexe, et tresse, boucles d'oreilles et colliers. Le xicalpextle est un artisanat typique de l'état avec des fleurs estampées. Le tissu de la robe est généralement noir, mais il existe également une version avec le tissu satiné blanc.

Les fleurs sur la robe sont brodées à la main par les femmes locales de Chiapa de Corzo, et plus que le travail, elles considèrent la confection de robes comme un passe-temps.

Danse folklorique avec robe typique du Chiapas

Histoire de la robe Chiapas

La robe a fait son apparition au début du XXe siècle, et elle a évolué au fil des années.

À l'origine, la robe comportait un volant de broderie à main levée dans le chemisier et la jupe, puis ajoutait plus tard des volants supplémentaires et une jupe plus ample.

Il existe une théorie soutenue par les médias selon laquelle une compagnie théâtrale a fait une tournée dans la région dans les années 1920. Lors de leur représentation dans la ville de Chiapa de Corzo, ils ont chanté une chanson qu'ils ont appelée "Las Chiapanecas" qui signifie "Les femmes du Chiapas". En guise de remerciement, la ville a présenté une version de la robe typique du Chiapas d'aujourd'hui. La robe présentée était une création d'Otilia Grajales de Cuesta, et elle est aujourd'hui reconnue comme la créatrice originale de cette icône de l'état du Chiapas.

À peu près à la même époque, la danse typique de la chanson a été créée et fait aujourd'hui partie du répertoire des ensembles folkloriques mexicains.

La robe est difficile à contrefaire car la robe originale du Chiapas est brodée à la main avec de grandes boucles et donc la différence de qualité serait évidente.

La version originale plus simple de la robe était utilisée comme vêtement de tous les jours par les femmes de la région. Aujourd'hui, comme il est devenu plus sophistiqué, il est utilisé par les femmes à travers le Mexique pour des occasions spéciales telles que les célébrations du XVe anniversaire des jeunes filles, les mariages et autres événements spéciaux. La robe est également largement utilisée dans le Grand Festival de Chiapa de Corzo. Le design étonnant s'est rendu sur la scène internationale où il a été reconnu dans tous les pays.

Les créateurs et les fabricants de cette belle robe ont maintenant leurs magasins près des places dans les villes traditionnelles de l'État du Chiapas et commercialisent leur produit.


La rébellion au Chiapas

La rébellion des Mayas au Chiapas a été présentée comme un soulèvement indigène contre les inégalités de traitement du Chiapas par le gouvernement central. En réalité, il s'agissait plutôt d'un coup publicitaire organisé par des militants radicaux de l'Université métropolitaine autonome de Mexico à Mexico. Ces marxistes-maoïstes faisaient partie des Forces de libération nationale (FLN), un ancien groupe de guérilla de gauche radicale, qui en avait marre de leur manque de succès dans la création d'un mouvement de masse dans la ville. Au début des années 1980, ces maoïstes ont déménagé au Chiapas pour trouver des soldats qu'ils pourraient diriger. Ils ont choisi le Chiapas parce que les personnes isolées étaient naïves quant aux chances de succès d'un soulèvement de guérilla. C'était un autre cas d'exploitation des indigènes du Chiapas par des gens de Mexico. Dans ce cas, l'exploitation des Mayas par les militants radicaux de Mexico impliquait de les utiliser pour tuer et être tués, une exploitation encore plus odieuse que celle des fonctionnaires du gouvernement qui ont pris les fonds des Mayas plutôt que leur vie.

Les militants radicaux ont appelé leur organisation le Front de libération nationale zapatiste. Le nom ainsi que tout le reste de l'organisation a été choisi pour sa valeur publicitaire. Après dix ans passés à se présenter comme préoccupés par le bien-être des Mayas, les militants ont gagné la loyauté de divers groupes tribaux du Chiapas. C'est alors que les militants ont alors décidé d'exploiter la confiance qu'ils avaient gagnée en organisant une rébellion à coup de publicité le jour où l'attention mondiale serait focalisée sur le Mexique à la suite de l'activation de l'Accord de libre-échange nord-américain, le 1er janvier. 1994.

Sous la direction de Rafael Sebastian Guillen Vicente, la milice maya a pris le contrôle de plusieurs villes du Chiapas. Alors que la prise de contrôle s'est généralement déroulée sans effusion de sang, plusieurs personnes ont été tuées. Dès que les prises de contrôle étaient terminées, le plan était de présenter un groupe de Mayas comme les chefs de la rébellion mais la tentation de la publicité était trop grande et Guillen Vicente n'a pas pu résister aux projecteurs. Il l'a bientôt dominé en s'appelant lui-même Sous-commandant Marcos. Il portait un masque de ski noir pour cacher son identité tout en laissant les Mayas être photographiés pour une identification future.

La direction supposée de la rébellion s'appelait le Comité Clandestin. Andres Oppenheimer, un journaliste qui a interviewé le sous-commandant Marcos ainsi que les membres du Comité Clandestin, a noté que pour parler avec Marcos, il devait passer par des procédures de sécurité étendues et de multiples fouilles corporelles, mais pour parler avec les membres du Comité Clandestin, il avait seulement pour s'approcher d'eux, même par derrière, et leur taper sur l'épaule.

Il est à noter que l'action initiale n'a pas suscité de soulèvements populaires dans tout le Chiapas. Au lieu de cela, seules quatre villes ont été prises et toutes ont été prises par les troupes entraînées et dirigées par les gauchistes de Mexico. Dans les villes d'Altimirano et d'Ocosingo, les révolutionnaires dirigés par la gauche ont été repoussés. Dans la ville d'Oxchuc, les habitants ont empêché le retour des révolutionnaires de gauche.

La nature des actions de guérilla du Chiapas en tant que mascarade de la gauche de Mexico est incontestablement révélée dans le slogan qu'il s'agit d'une lutte contre néolibéralisme. Bien que cela puisse signifier quelque chose pour les gauchistes urbains, cela est complètement étranger à la situation au Chiapas. Ce slogan inapproprié rappelle les slogans utilisés par le Sentier lumineux leadership au Pérou qui faisait référence à des éléments de la Révolution culturelle en Chine, ce qui n'avait aucun sens dans le contexte péruvien.

Les Mayas du Chiapas, du Guatemala, du Yucatan et d'ailleurs ont des griefs forts et légitimes contre leurs gouvernements locaux et nationaux. Les rébellions locales ont-elles autre chose à offrir aux opprimés que la mort et les privations ? Non, au mieux la soi-disant rébellion crée une organisation terroriste dont les actions n'ont aucune valeur militaire, seulement une valeur publicitaire. La publicité pourrait avoir une certaine valeur politique si elle incite le gouvernement mexicain à faire des concessions et des compromis, mais les dirigeants de la gauche de Mexico ne sont vraisemblablement pas sur le point de faire les concessions que le gouvernement national est prêt à offrir. Cela mettrait fin à leur petite révolution. Le nombre de corps des Mayas continue d'augmenter alors que les unités paramilitaires se vengent des Mayas. Et les soldats de l'armée de gauche ne retrouveront probablement jamais leurs âmes après s'être livrés à des atrocités telles que tuer d'autres Mayas qui refusaient de les rejoindre.


Chiapas : Indigène pour toujours

Au cours des dernières décennies, l'État du Chiapas – longtemps une région négligée et opprimée de la République mexicaine – a été propulsé sur la scène mondiale et sous les projecteurs des médias. L'attention portée à la situation politique au Chiapas a suscité un grand intérêt pour le sort des peuples indigènes de cet État. Mais pour comprendre la situation actuelle de cet État du Sud, il faut revoir son histoire et sa diversité ethnique complexe.

Alors que de nombreux États mexicains ont prospéré pendant la période coloniale espagnole, en grande partie à cause de leurs richesses minérales ou de leur potentiel agricole, le Chiapas - loin au sud et semblant être sans ressources minérales - croupissait dans la pauvreté et le mécontentement. Le métissage et l'assimilation qui ont eu lieu dans la plupart des États mexicains ont transformé l'identité de l'Indien mexicain en métis mexicain. Et, avec l'indépendance, le métis mexicain est devenu citoyen de la République mexicaine.

Le processus de mestizaje, cependant, n'était pas aussi répandu ou omniprésent au Chiapas qu'il l'avait été dans le nord. En conséquence, l'identité indigène de l'Indien du Chiapas – bien que modifiée – n'a pas évolué de la même manière que dans la plupart des régions du Mexique. Alors que de nombreux autres États mexicains ont été témoins de l'assimilation, de l'exploitation et de la disparition culturelle de leurs groupes autochtones, de nombreux groupes ethniques du Chiapas ont conservé leurs anciennes cultures, traditions et coutumes. En tant que tel, le Chiapas a remis en question sa position en tant que partie du Mexique, mais n'a jamais totalement embrassé son voisin maya du sud, le Guatemala. En substance, l'État a conservé une identité indiscutable : le Chiapas est à jamais indigène.

Description de l'État

L'État du Chiapas est situé dans la partie la plus méridionale du Mexique et partage ses frontières avec les États de Tabasco au nord, Veracruz-Llave au nord-ouest, Oaxaca à l'ouest et la nation du Guatemala au sud-est. Le Chiapas partage également un long littoral avec l'océan Pacifique sur son sud-ouest.

En tant que dixième plus grand État de la République mexicaine, le Chiapas occupe 73 311 kilomètres carrés, occupant 3,7% du territoire national du Mexique. Politiquement, le L'État est divisé en un total de 111 municipios (l'équivalent mexicain des comtés), avec sa capitale à Tuxtla Gutiérrez

En 2010, le Chiapas, le septième État mexicain le plus peuplé, comptait 5 217 908 habitants. Sa capitale, Tuxtla Gutiérrez, avait une population de 537 102 habitants, représentant 10,3 % de la population totale de l'État. On pense que le Chiapas a été nommé d'après l'ancienne ville de Chiapan, qui était très probablement dérivé des mots náhuatl, « Chia » (une forme de sauge) et « apan » (dans la rivière), qui, lorsqu'ils sont combinés, signifient « fleuve Chia ».

Provinces physiographiques

La superficie de l'État du Chiapas fait partie des trois provinces physiographiques suivantes, telles que discutées ci-dessous et illustrées sur la carte ci-dessous :

  • Llanura Costera del Golfo Sur (Plaine côtière du sud du golfe)occupe 5,87 % de l'État. La plaine côtière est représentée par les plaines alluviales du nord à l'extrême nord du Chiapas. Le terrain est plat mais comporte des creux dans lesquels l'eau s'accumule pendant la saison des pluies.
  • La Sierra de Chiapas y Guatemala occupe 63,02 % du territoire de l'État :Parallèlement à la plaine, coule la Sierra Madre de Chiapas, sur laquelle se trouvent les plus hautes altitudes de l'État, telles que le volcan Tacaná, la colline Mozotal et la colline Tres Picos.
  • La Cordillère CentroaméricaineLa province occupe 31,11 du territoire et comprend la dépression centrale du Chiapas, le massif central, ainsi que les montagnes du nord et de l'est. La dépression centrale est située au centre de l'État, formant une vaste zone semi-plate où différentes vallées sont définies. Le Massif Central, aussi appelé Altiplano Central, est une région de haute montagne. Le terrain des montagnes de l'Est comprend plusieurs chaînes de montagnes parallèles.

Le monde maya

On pense que le nom Chiapas est dérivé de l'ancienne ville de Chiapan, qui signifie en náhuatl l'endroit où pousse la sauge chia. Le Chiapas lui-même n'est qu'une partie de la grande région habitée par les Indiens mayas. L'ancienne culture maya a prospéré dans une grande partie du Guatemala, du Belize, du Salvador, de l'ouest du Honduras et des cinq États mexicains du Yucatán, Quintana Roo, Tabasco, Campeche et Chiapas. Au total, le territoire occupé par les Mayas avait probablement une superficie d'environ 500 000 kilomètres carrés et est parfois appelé collectivement El Mundo Maya (Le monde maya).

Pendant au moins deux mille ans, la culture des Indiens mayas a prospéré dans toute la Méso-Amérique. Les Mayas vivaient de l'agriculture, de la chasse et de la pêche. Ils étaient également des tisserands qualifiés et des constructeurs de temples qui ont laissé un trésor de sites archéologiques pour les générations futures à admirer. Une carte de la zone culturelle maya du site Web « Civilisation maya » de Maggie Rost

Les périodes mayas

La « période classique » maya a eu lieu de 300 à 900 après JC et a couvert la majeure partie de la zone actuellement reconnue comme El Mundo Maya. Elle a été suivie par la « période post-classique » qui a duré d'environ 1000 à 1500 après JC. À partir d'environ 500 av. J.-C., les colonies mayas ont connu une expansion démographique qui s'est poursuivie pendant plus d'un millénaire. Pendant ce temps, les colonies mayas d'une vaste zone, y compris toute la péninsule du Yucatán actuelle ainsi que le Chiapas, Tabasco et le nord de l'Amérique centrale.

Les langues mayas

Le groupe linguistique maya a été divisé en plusieurs groupes : les groupes linguistiques huastèque, yucatèque, maya occidental et maya oriental. Les Huastecos représentent une extension nord du peuple maya qui s'est installé dans l'actuelle Veracruz. Les Maya de l'Ouest groupe linguistique se compose de plusieurs groupes linguistiques importants (Tzeltal, Tzotzil, Chol, Tojolabal, Chuj, Kanjobal, Jacalteco, Chontal et Motozintlec), dont la plupart sont parlés au Chiapas et au Guatemala.

Les Yucatèque La langue était et est parlée dans une grande partie de la péninsule du Yucatán, qui comprend actuellement trois États mexicains (Yucatán, Campeche et Quintana Roo) et les parties nord du Belize et du Guatemala.

Dispersion des langues mayas

Des études linguistiques ont suggéré qu'il y avait un point de dispersion de la première proto-communauté de locuteurs mayas dans ce qui est maintenant le département de Huehuetenango au nord-ouest du Guatemala vers 2600-2400 av. On pense que la migration Huastec a quitté la protocommunauté vers 1300 av. et déplacé vers le nord-est. La migration du Yucatèque a eu lieu vers 1400 av. J.-C., se déplaçant également vers le nord.

La carte ci-dessous montre la différenciation linguistique maya commençant par la langue proto-maya au Guatemala, alors qu'elle bifurquait vers les branches Huasteco (1300 av. J.-C.), Yucateco (1400 av. J.-C.) et Tzeltalano (200 apr. de las Lenguas Mayenses. En ligne : https://es.m.wikipedia.org/wiki/Archivo:Mapa_Migracion_Lenguas_Mayenses.svg.]

Les langues mayas occidentales

Les langues mayas occidentales les plus courantes sont le tzeltal et le tzotzil. Cependant, les autres langues mayas occidentales parlées au Chiapas comprennent le chontal, le chol, le tojolabal, le chuj, le kanjobal, l'acatec, le jacaltec et le motozintlec.

Chiapas indigènes chez Contact

La carte ci-dessous est une illustration approximative des nombreux territoires tribaux du Chiapas dans les années 1520, lorsque les Espagnols sont entrés pour la première fois dans l'État :

Le premier contact entre les Espagnols et les habitants du Chiapas a eu lieu en 1522, lorsque Hernán Cortés a envoyé des collecteurs d'impôts dans la région après la conquête et le démantèlement de l'empire aztèque. Peu de temps après, en 1523, Luis Marín, l'un des officiers de Cortés, arriva au Chiapas pour commencer la conquête espagnole dans cette région. Bien que Marín ait pu pacifier certains des groupes indigènes, ses forces se sont heurtées à une résistance féroce de la part des Indiens Tzotzil des hauts plateaux.

Marín n'a pas été en mesure de maîtriser complètement les indigènes du Chiapas après trois ans. Pour terminer le travail, les Espagnols dépêchèrent une nouvelle expédition militaire sous le commandement de Diego de Mazariegos. Mais, face à la capture et à l'esclavage, de nombreux guerriers indigènes ont préféré la mort à la perte de la liberté. Lors de la bataille de Tepetchia, de nombreux Indiens ont sauté à la mort dans le Cañon del Sumidero, plutôt que de se soumettre aux envahisseurs étrangers.

Peu à peu, cependant, la résistance indigène s'affaiblit et le contrôle espagnol s'établit dans la majeure partie du Chiapas. À la fin de 1528, la conquête du Chiapas était terminée, les Indiens Tzotzil et Tzeltal étant soumis. Le 31 mars 1528, le capitaine Mazariegos établit la Ciudad Real dans la vallée de Jovel. Ciudad Real – qui était plus tard rebaptisé San Cristóbal de las Casas – serait la capitale de la province pendant 364 ans.

Les Indiens Tzotzil – parfois appelés Quélene et Chamula – régions principalement occupées le long du Río Grande dans le centre du Chiapas, à l'est des Indiens du Chiapas. Selon Peter Gerhard, dans son livre La frontière sud-est de la Nouvelle-Espagne, il y avait « au moins sept unités politiques tzotzil, chacune avec un dirigeant (aghauh) qui, avec les prêtres et la petite noblesse, résidaient dans une agglomération centrale occupant souvent un promontoire fortifié, les maisons des paysans étaient dispersées en contrebas près de leurs champs.

Une importante communauté commerçante près du centre de la région du Tzotzil, Zotzlem (Zinacantán), était probablement une garnison aztèque à l'époque du contact espagnol.

Au contact, les Indiens Tzeltal (ou Tzental) se trouvaient dans l'est du Chiapas, au nord-est des Chiapanecs et entre le Río San Pedro et le Río Grande. Aussi connu sous le nom Zendal, les Tzeltal étaient divisés en quarante-cinq États autonomes et avaient un « modèle d'organisation politique et de peuplement » semblable à celui des Tzotzil.

Les Mayas Chol Lacandon, vivant comme des fermiers primitifs, occupaient des zones le long du Río Usumacinta dans l'est du Chiapas. Gerhard écrit que les « villages dispersés » des Chol Lacandon « pourraient s'être étendus vers le nord jusqu'à une frontière commune avec le Zoque et le Chontal à proximité. de Palenque », près de la frontière avec Tabasco.

Dans le sud-ouest vivaient les Lacandon de langue chol et l'Acala (dialecte de Chol). Les Chol habitaient à l'origine les petits villages de la région de Lacandon près de San Quintin, mais en 1564, des missionnaires catholiques les ont déplacés à Ocosingo, Bachajon, Tila, Tumbala et Palenque. Dans les années qui suivirent, la plupart des Chol restèrent dans les régions montagneuses.

Coxoh – Tojolabal

Au sud et à l'est de la région de Tzeltal vivait un peuple qui parlait la langue coxol. On pense que la langue Coxol est liée à la langue tojolabal moderne, qui appartient à la famille linguistique kanjobalan-chujean du groupe linguistique maya. Chol et Coxol vivant à Comitán au XVIIIe siècle avaient besoin de communiquer.

Les tribus chiapanèques vivant dans le nord du Chiapas au moment du contact parlaient une langue oto-manguéenne et, selon Peter Gerhard, « formaient une unité politique discrète dirigée par une oligarchie sacerdotale parmi laquelle étaient choisis chaque année deux chefs avec des fonctions administratives et militaires. . " Leur établissement central (Chiapan) était situé près du site actuel de Chiapa de Corzo. Gerhard explique que « les Chiapanecos étaient un peuple belliqueux généralement en mauvais termes avec leurs voisins de tous bords ».

On pense que les Chiapaneco se sont installés dans la vallée centrale et à l'extrémité ouest de la vallée de Grijalva quelque temps après 500 après JC, probablement venus du centre du Mexique. À la fin du XVe siècle, la Chiapa de Indios était devenue une puissance régionale grâce à son commerce avec l'empire aztèque en pleine croissance. À partir de 1552, Chiapas de los Indios est devenu connu sous le nom de Chaia de la Real Corona, et aujourd'hui il est connu sous le nom de Chiapa de Corzo. L'État du Chiapaneco avait subjugué les villes voisines de Zoque et était en train d'étendre sa juridiction aux hautes terres, en particulier sur les lits de sel contrôlés par Zinacantán.

Le peuple Zoque vit dans le nord-ouest du Chiapas et dans les communautés voisines de Tabasco et Oaxaca. Les Zoques, comme les Chiapaneco, ne parlaient pas une langue maya. Au lieu de cela, ils parlaient une langue appartenant au groupe linguistique mixe-zoque. À partir des incursions chiapanèques à l'époque préhispanique, le territoire du Zoque s'est considérablement réduit au cours des siècles. Lorsque les Espagnols sont arrivés, le Zoque s'est adapté au contrôle espagnol avec une résistance minimale.

Peter Gerhard déclare que « politiquement, les Zoques étaient divisés en de nombreux États autonomes de taille variable, chacun ayant un centre administratif et cérémoniel avec des colonies subordonnées dispersées ». Alors que les communautés Zoque près de Chiapan étaient « soit contrôlées par les Chiapanecos, soit en guerre avec elles », les communautés du sud (Sayula, Ixtapangajoya) « étaient sous l'influence politique de l'État de langue náhuatl de Cimatán à Tabasco ».

L'Encomienda

L'administration coloniale espagnole a rapidement introduit le encomendero système au Chiapas, réduisant pratiquement la population indigène à l'esclavage et à la servitude. Contraints de rendre hommage deux fois par an, les indigènes du Chiapas ont porté un courant de ressentiment d'une génération à l'autre, conduisant à la révolte des communautés Tzeltal à Los Altos en 1712. Bientôt, les Tzoltziles et les Choles rejoignirent les Tzeltales en rébellion, mais dans un an, le gouvernement a pu éteindre la rébellion.

Chiapas, Mexique et Guatemala

Selon un recensement de 1814, environ 130 000 personnes habitaient le Chiapas. Cette population était composée de 105 352 Indiens, 21 477 métis et 3 409 Espagnols. À la fin du XVIIIe siècle, un certain nombre d'agriculteurs et d'éleveurs espagnols et métis s'étaient rendus au Chiapas. Ces nouveaux arrivants sont devenus un groupe d'élite de riches familles de propriétaires terriens qui ont progressivement agrandi leurs exploitations, privant progressivement les communautés indiennes de leurs terres traditionnelles avant et après l'indépendance.

En 1821, le Mexique est devenu un pays indépendant. Le 1er septembre 1821, le Chiapas déclara son acceptation du Plan de Iguala du Mexique, s'attendant à ce que le Guatemala voisin fasse de même. Et le 3 septembre 1821, le Chiapas déclara officiellement sa séparation de l'empire espagnol. However, during 1823, Guatemala became part of the United Provinces of Central America, which united to form a federal republic that would last from 1823 to 1839. With the exception of the pro-Mexican Ciudad Real, many Chiapanecan towns and villages favored a Chiapas independent of México and some favored unification with Guatemala. At the same time, the elite classes of Chiapas openly pushed for incorporation into México. In July 1824, the Soconusco District of southwestern Chiapas split off from Chiapas, announcing that it would join the Central American Federation.

In September 14, 1824, following a referendum on either joining Federal Republic of Central America or México, the government of Chiapas endorsed the state’s incorporation into México. But, the Soconusco District maintained its neutral status for eighteen years until 1842, when Oaxacan forces under General Santa Anna occupied the province. After the completion of the military occupation, Santa Anna declared that Soconusco had been reincorporated into the Mexican Republic. Guatemala did not recognize this action until 1895.

However, even after the reincorporation of Soconusco, the Mayan states of México continued to forge a separate path from the rest of the country. The predominantly Mayan state of Yucatán rose in rebellion in 1839 and declared independence from México on May 31, 1841. Reincorporated into México in December 1843, the state declared independence again in 1846, although it was reincorporated soon after. From 1847 to 1855, the “Caste War” ravaged the Yucatán Peninsula, causing many Caucasian inhabitants to flee. Discontent of a similar kind brewed in the highlands of Chiapas, where the Mexican Government feared and suspected the emergence of a second “caste war.” From 1868 to 1872, the Tzotzil rebelled, but Government control was eventually reestablished.

Chiapas in the 1895 Census

The census of 1895 provided us with the first window into the condition of the indigenous languages spoken in Chiapas before the dawn of the Twentieth Century. As noted in the following table, Tzotzil and Tzetzal were the two most common languages spoken by 68% of the indigenous speaking people in the State:


Brief Historical Background to the Zapatista Movement

The term “Zapatistas” broadly refers to the group of people participating in the anti-globalization struggle for democracy and land reform in Chiapas, Mexico, organized around the EZLN (Zapatista National Liberation Front). With the goal of disrupting the state and creating a space for the “democratization of democracy,” the EZLN guerrilla forces, in cooperation with indigenous peoples, incited a rebellion in San Cristobal de las Casas, Chiapas on January 1, 1994 (Carvey, 1998). Though the signing of NAFTA is generally agreed to be the most direct catalyst for the rebellion, additional significant factors include “a combination of ecological crisis, lack of available productive land, the drying up of nonagricultural sources of income, the political and religious reorganization of indigenous communities since the 1960s, and the re-articulation of ethnic identities with emancipatory political discourses” (Harvey, 1998).

Subcomandante Marcos, the most prominent and frequently identified member of the EZLN leadership, described the Zapatista cause in the following declaration:

We, the men and women of the EZLN, full and free are conscious that the war that we have declared is a last resort, but also a just one. The dictators have been applying an undeclared genocidal war against our people for many years. Therefore we ask for your participation in and support of this plan that struggles for work, land housing, food, healthcare, education, independence, freedom, democracy, justice, and peace. We declare that we will not stop fighting until the basic demands of our people have been met by forming a government of our country that is free and democratic.
—First Declaration from the Lancandon Jungle

Additional Quotations that Illuminate Significant Facets of the Zapatista Movement

[We call for the formation of] a political force that does not aim to take power, a force that is not a political party….A political force that can organize the demands and proposals of the citizens so that those who govern, govern by obeying.
—EZLN, Fourth Declaration of the Lacandon Forest, Chiapas, January
1996

So what we have here is a drawing of a pocket of resistance. But don't attach too much importance to it. The possible shapes are as numerous as the forms of resistance themselves, as numerous as all the worlds existing in this world. So draw whatever shape you like. In this matter of pockets, as in that of resistance, diversity is wealth.—Subcomandante Marcos, “The Fourth World War Has Begun,” Chiapas, 1997

"The voices of indigenous people in Mexico have been either passively ignored or brutally silenced for most of the last five hundred years. Indigenous lands and resources have been repeatedly stolen and the people themselves exploited under some of the worst labor conditions in Mexico. The official policies of the Mexican state have been largely oriented toward assimilation, with only lip service given to the value of the country's diverse ethnic, cultural and linguistic heritage.”
—Harry M. Carvey Jr., “The Zapatista Effect”, 1998


The Last of the Mayans: Preserving Chiapas’ Indigenous Languages in the 21st Century

On January 1, 1994, indigenous members of the Zapatista Army of National Liberation (EZLN) marched into the city of San Cristobal de Las Casas in the state of Chiapas, Mexico the same morning that the North American Free Trade Agreement (NAFTA) went into effect.[i] This past spring, thousands of teachers belonging to the National Organization of Education Workers (CNTE) took to the streets of the nearby state capital, Tuxtla Gutierrez, to protest President Enrique Peña Nieto’s signature education reform.[ii] Separated by two decades, these movements seem to have little in common. The Zapatistas worried that a NAFTA-required constitutional amendment, which permitted the privatization of ejidos (communal lands), would lead to greater property concentration.[iii] Today’s opponents of education reform fear that new teacher evaluation requirements threaten the jobs of indigenous instructors, who are vital to communities in which many parents do not speak Spanish.[iv] Their core concern, however, was and is the same: that Mexico’s economic and social reforms have consistently neglected the values, cultures, and traditions of its native people.

Language is one of the most important components of a people’s identity and culture. Although Spanish is by far Mexico’s predominant language, 7 million Mexicans speak one of the country’s more than 60 indigenous tongues. The Zapatista Uprising brought new attention to indigenous language rights, resulting in the 2003 General Law on the Linguistic Rights of Indigenous Peoples, which guaranteed linguistic equality in education, public services, and mass media.[v] Since then, Chiapas’ indigenous languages, if not those elsewhere, have experienced remarkable stability. While it is difficult to attribute this maintenance solely to a relatively new national piece of legislation, there can be little doubt that the cultural and political awakening that preceded the law’s enactment reinforced Chiapas’ native tongues in a way that did not occur elsewhere.

Located on Mexico’s southern border with Guatemala, Chiapas is among the poorest and slowest growing states in the Mexio. Improvements in education, gender equality, and urbanization are much needed. Unfortunately, each of these changes is likely to threaten the continuity of the state’s indigenous languages. Granting greater autonomy to indigenous communities and supporting natives who migrate to urban centers would mitigate the effect of such reforms. Failure to promote inclusive development not only threatens Chiapas’ linguistic diversity but also its social order. As history has shown, if the state’s indigenous people feel marginalized by reform, they will not hesitate to defend their way of life at all costs.

The National Decline in Indigenous Languages

As of the most recent census, indigenous language speakers make up 6.6 percent of Mexico’s population, down from 10.4 percent in 1960.[1] Recently, the decline has been particularly sharp in states such as Oaxaca and Yucatan, which both have large indigenous populations. Furthermore, over the past half century, the percentage of indigenous language speakers who cannot speak Spanish (monolinguals) has been cut in half. Today, just 6 percent of Mexican teenagers speak an indigenous language of which only 8 percent are monolingual.[vi]

Chiapas’ Indigenous Languages: Staying Strong

In Chiapas, however, indigenous languages have shown remarkable persistence. Over one million Chiapans, 27 percent, speak an indigenous language, up from 26 percent in 1990. Most notably, 34 percent of the state’s native language speakers are unable to speak Spanish, the highest rate of monolingualism in Mexico. Chiapas is home to five major languages: Tzeltal, Tzotzil, Chol, Tojolabal, and Zoque. The map below shows the most common language in each municipality.[2]

Though not Mexico’s largest indigenous languages—Náhuatl, Maya, and Mixteco have the most total speakers—Chiapas’ Amerindian tongues stand apart on key indicators of vitality including monolingualism, growth rate, home usage, and geographical permanence. In a chapter for Margarita Hidalgo’s Mexican Indigenous Languages at the Dawn of the Twenty-First Century, Barbara Cifuentes and José Luis Moctezuma used data on these indicators from the 2000 Census to sort 27 native languages into three categories of vitality. Tzeltal, Tzotzil, Chol, and Tolojabal were all placed in the highest category.[vii]

The Plight of Chiapas

While Chiapas’ indigenous languages remain vibrant, those who speak them are among the poorest in Mexico. Chiapas’ has the lowest GDP per capita and slowest growing economy of any Mexican state.[viii] Conditions for indigenous speakers are worse still. The average income per capita in indigenous municipalities[3] is just $3,314 USD,[ix] a third of the statewide figure and comparable to that of the Ivory Coast.[x] Also, indigenous municipalities’ average human development index, which combines measures of income, health, and education, is on par with that of Pakistan.[xi] This evidence does not prove a causal relationship between indigenous language usage and underdevelopment. Instead, both phenomena may be linked by a series of underlying factors that sustain each.

Factors Sustaining Underdevelopment

To raise incomes and promote development, Chiapas must address alarming deficits in education, gender equality, and urbanization.

In education, Chiapas’ indigenous youth trail behind their non-indigenous peers. In 2010, just 72 percent of 20 to 24-year-olds living in indigenous municipalities had completed primary school compared to 85 percent of those in the remaining municipalities. But education has improved. In 1990 just 31 percent of indigenous 20 to 24-years-olds had completed primary school.

Expanding education is vital for economic advancement. According to researchers at the Harvard Center of International Development, holding other variables constant, one additional year of education correlates with an 11.3 percent increase in income.[xii] But much of these gains only come with a university degree. Chiapas’ short-run return on staying in school is the lowest in Mexico, with those finishing the equivalent of high-school earning just 7.5 percent more than those completing primary education.[xiii]

Another problem facing indigenous communities is gender inequality. Indigenous female school attendance is 6.3 percentage points less than male attendance, a gap twice that which exists in Chiapas’ overall population.[xiv] One consequence is that only 73 percent of young female indigenous language speakers report Spanish-speaking ability, well below the figure for young men. Lastly, at around 20 percent, Chiapas has the lowest rate of female labor force participation in all of Mexico.[xv] A paucity of women in the workplace is not unique to the state’s indigenous communities and can be explained by a general lack of salaried positions, particularly in rural areas.[xvi]

Fortunately, education for indigenous females is expanding rapidly. Since 2000, the percentage of young women in indigenous municipalities who have received at least a primary school education rose from 41 to 74 percent.[xvii] This increase is not just significant as a matter of human rights. Promoting gender equality can help unlock a community’s full economic and social potential. For households, adding a second breadwinner supplements existing income. But improving women’s education is also an investment in future generations. Educated mothers improve the conditions of early-life development and are more active in their child’s schooling.

A final hindrance for indigenous Chiapans is an aversion to migration. Only a small percentage of Tzeltal and Tzotzil speakers live outside of the state and just 7 percent of the state’s indigenous language speakers reside in one of the four largest cities that are home to a quarter of the total population. Although, census data often fails to register temporary migrants and does not account for the sizeable exodus to the United States, Chiapas has definitely experienced far less migration than its neighbors, who also have large indigenous populations.

The unwillingness or inability of Chiapas’ indigenous speakers to move forms a barrier to economic advancement. Remittances from migrant relatives are an important component in a Mexican family’s household income.[xviii] Furthermore, there are significant wage disparities across the nation and even within the state of Chiapas that migrants could take advantage of. For instance, income per capita in the city of San Cristobal de Las Casas is four times that of the average indigenous community.

Yet, Chiapas remains the only state in the country in which the majority of citizens reside in rural localities. According to researchers on the Harvard Chiapas Project, “services and public transfers…help sustain rural communities [whose residents] would otherwise be obligated to move to urban centers.” At the same time, however, these academics acknowledge that, despite higher wages, urban areas currently lack “sufficient opportunities to induce migration.”[xix]

The Effect of Development on Indigenous Languages

Addressing poor education, gender inequality, and rootedness will likely weaken Chiapas’ indigenous languages.

In a 1990 study, University of Minnesota professors Robert McCaa and Heather Mills found that almost 100 percent of indigenous Chiapan children who attend school become bilingual in Spanish.[xx] Bilingualism in one generation often leads to language loss in the next. In a 2010 paper, Hirotoshi Yoshioka of the University of Texas demonstrated that children of bilingual primary school graduates are significantly less likely to retain the indigenous language than those of monolingual uneducated parents.[xxi]

Promoting gender equality in educational attainment and workforce participation could be equally detrimental to native languages. McCaa and Mills find that, regardless of schooling, 25 percent of indigenous children with a bilingual mother lose their indigenous language abilities.[xxii] The next generation of indigenous mothers will be far more bilingual than previous ones, making it likely that the first words their children hear are of Spanish, rather than of Mayan origin.

But migration has the potential to be most damaging to indigenous languages. According to the 2010 census, over 90 percent of Tzotsil and Tzeltal speakers living outside Chiapas are bilingual. Some of this is self-selection but not all. Holding a number of variables constant, Yoshioka found that indigenous children growing up in urban centers were three times less likely to retain their native language than their rural peers.[xxiii]

A Plan for Inclusive Development

However, in expanding education, fighting for women’s rights, and encouraging urbanization, Chiapas need not sacrifice its native languages to history. Smart policies could reduce language loss and preserve Amerindian tongues for generations to come.

A good start would be to increase the autonomy of indigenous communities, one of the principle demands of the Zapatista movement. In Chiapas, decisions concerning education, social welfare, infrastructure, and land usage are too often made by the state or federal government with little input from indigenous groups.[xxiv] The exclusion of native language speakers from the political process is evident in the fact that the Chiapan state constitution was only translated into the major indigenous languages this year.[xxv] Such marginalization has a history of ending poorly. In July, indigenous protesters killed the mayor of San Juan de Chamula who claimed to lack money for promised projects.[xxvi] Greater autonomy for indigenous groups would allow them to manage their own development. They could collect and allocate resources to the projects they deem most important, while courting potential business investors on their own terms.

Bilingual education is one area in which the devolution of power would help to preserve indigenous languages. Many teachers within indigenous communities are state-hired Spanish speakers who cannot provide a genuine bilingual environment. Furthermore, most schools lack texts written in indigenous languages, ensuring that advanced subjects are only taught in Spanish.[xxvii] With greater autonomy, communities could hire indigenous teachers, construct schools within their own villages, and obtain native language texts. In regard to this last initiative, the state government could also play an active role in the translation and publication of subject material and classic literature in indigenous languages. These measures would allow Chiapan students to stay in school longer (through high school) while keeping indigenous languages strong.

State and local governments should also support native language speakers who move to urban areas. Insufficient bilingual services make it difficult for such migrants to access public goods and navigate government bureaucracy. Furthermore, widespread discrimination contributes to a hostile environment in which indigenous people often shy away from using their native language. More could be done to recognize and celebrate indigenous languages within urban environments. Policies that ensure bilingual services, fight discrimination in the workplace and classroom, and strengthen urban indigenous communities might stem the language loss correlated with migration.

It would be unreasonable to expect that further development in Chiapas will have no effect on indigenous languages. Education, gender equality, and migration all work against the recent pattern of language stability. But policies that increase the autonomy of indigenous communities and fight the stigma associated with urban migration could allow indigenous speakers to advance socially and economically without having to abandon their native tongues. If done right, indigenous languages can be preserved throughout the 21 st century and Chiapas will avoid the type of violent pushbacks that have characterized its recent history.

By Jordan Bazak,Research Associate at the Council on Hemispheric Affairs

Original research on Latin America by COHA. Please accept this article as a free contribution from COHA, but if re-posting, please afford authorial and institutional attribution. Exclusive rights can be negotiated. For additional news and analysis on Latin America, please go to LatinNews.com and Rights Action.

Featured image: Palenque, Chiapas. Taken from Flickr.

[1] All data, unless otherwise cited, comes from Mexico’s census bureau, the National Institute of Statistics, Geography, and Information (INEGI). Tables are available for download at the following link (http://www.beta.inegi.org.mx/proyectos/ccpv/2010/).

[2] This map was inspired by La Población Hablante de Lengua Indígena de Chiapas, a report released by the Mexican Census Bureau (INEGI) in 2004 using 2000 Census Data. The original can be found on page 7 here (http://docplayer.es/14571822-La-poblacion-hablante-de-lengua-indigena-de-chiapas.html). Using ArcGIS and data from the 2010 census, I construct an updated version.

[3] Indigenous municipalities are defined as municipalities in which over 50 percent of the population reported speaking an indigenous language in the given census year. This sample has remained remarkably consistent over the past two decades with somewhere between 30 and 35 municipalities depending on the Census.

[i] Will Grant, “Struggling on: Zapatistas 20 years after the uprising,” BBC, January 4, 2014. Accessed September 1, 2016. http://www.bbc.com/news/world-latin-america-25550654.

[ii] Isaín Mandujano, “Thousands of Chiapas teachers initiate a strike,” Chiapas Support Committee, May 16, 2016. Accessed September 1, 2016. https://chiapas-support.org/2016/05/16/thousands-of-chiapas-teachers-initiate-a-strike/

[iii] Greg Campbell, “The NAFTA War,” Center for the Advancement of Journalism, July 29, 1996. Accessed September 1, 2016. http://www.tc.umn.edu/

[iv] Jacobo García, “La reforma educative no sabe zapateco,” El País (Madrid), July 2, 2016. Accessed September 1, 2016. http://internacional.elpais.com/internacional/2016/07/02/mexico/1467464314_537564.html

[v] Ley General de Derechos Lingüísticos de los Pueblos Indígenas, Diario Oficial de la Federación, March 13, 2003. Accessed September 1, 2016. http://www.wipo.int/wipolex/en/text.jsp?file_id=220917

[v] XIII Censo General de Población y Vivienda 2000, Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). October 7, 2016.

[vii] Bárbara Cifuente and José Luis Moctezuma, “The Mexican indigenous languages and the national censuses: 1970-2000,” in Mexican Indigenous Languages at the

Dawn of the Twenty-First Century, éd. Margarita Hidalgo (Berlin: Walter de Gruyter, 2006), 191-248.

[viii] Ricardo Hausmann, Timothy Cheston, y Miguel Angel Santos, “La Complejidad Económica de Chiapas: Análisis de Capacidades y Posibilidades de Diversificación Productiva.” (CID WP No. 303, Harvard University, 2015), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[ix] “Índice de Desarrollo Humano Municipal en México,” Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en México, March 27, 2014. Accessed October 10, 2016. http://www.mx.undp.org/content/mexico/es/home/library/poverty/idh-municipal-en-mexico–nueva-metodologia.html

[x] “Country Comparison: GDP – Per Capita (PPP),” CIA Worldbook, 2015. Accessed October 10, 2016. https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2004rank.html

[xi] “Índice de Desarrollo Humano Municipal en México,” Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en México, March 27, 2014. Accessed October 10, 2016. http://www.mx.undp.org/content/mexico/es/home/library/poverty/idh-municipal-en-mexico–nueva-metodologia.html

[xii] Dan Levy et al., “¿Por qué Chiapas es Pobre?” (CID WP No. 300, Harvard University, 2016), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[xiii] “Salario relativo por hora de los trabajadores según nivel de escolaridad (2009),” in Panorama Educativo de México, Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación, 324. Accessed October 10, 2016. http://www.inee.edu.mx/bie/mapa_indica/2010/PanoramaEducativoDeMexico/RE/RE02/2010_RE02__c-vinculo.pdf

[xiv] “Polación Hablante de Lenguas Indigenas,” Instituto Naciónal de Estadística, Geografía, e Informática (INEGI), 2004.

[xv] Ricardo Hausmann, Timothy Cheston, y Miguel Angel Santos, “La Complejidad Económica de Chiapas: Análisis de Capacidades y Posibilidades de Diversificación Productiva.” (CID WP No. 303, Harvard University, 2015), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[xvii] “Chiapas, Educación, ” XII Censo General de Población y Vivienda 2000, Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). September 14, 2016.

[xviii] Dan Levy et al., “¿Por qué Chiapas es Pobre?” (CID WP No. 300, Harvard University, 2016), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[xix] Ricardo Hausmann, Timothy Cheston, y Miguel Angel Santos, “La Complejidad Económica de Chiapas: Análisis de Capacidades y Posibilidades de Diversificación Productiva.” (CID WP No. 303, Harvard University, 2015), accessed August 16, 2016, http://growthlab.cid.harvard.edu/chiapas-project.

[xx] Robert McCaa and Heather M. Mills, “Is education destroying indigenous languages in Chiapas?” Department of History, University of Minnesota, July 6, 1998. Accessed October 10, 2016. http://users.pop.umn.edu/

[xxi] Hirotoshi Yoshioka, “Indigenous language usage and maintenance patterns among indigenous people in the era of neoliberal multiculturalism in Mexico and Guatemala,” Latin American Research Review, 45.3 (2010): 5-35

[xxii] Robert McCaa and Heather M. Mills, “Is education destroying indigenous languages in Chiapas?” Department of History, University of Minnesota, July 6, 1998. Accessed October 10, 2016. http://users.pop.umn.edu/

[xxiii] Hirotoshi Yoshioka, “Indigenous language usage and maintenance patterns among indigenous people in the era of neoliberal multiculturalism in Mexico and Guatemala,” Latin American Research Review, 45.3 (2010): 5-35

[xxiv] Carolyn Gallaher. Interview with Author. Personal Interview. Washington D.C., September 28, 2016.

[xxv] “Traducen a lenguas indígenas Constitución en Chiapas,” El Universal (Mexico), August 17, 2016. Accessed August 27, 2016


See the Small Mexican Town Embracing Islam

In Chiapas, 400 Mexicans are building a new identity by merging their indigenous practices with Islam.

In photographer Giulia Iacolutti’s native Italy, the conversation about Islam revolved around fear and terrorism, but when she arrived in Mexico, she found none of that.

In 2014, a professor introduced Iacolutti to the imam of one of the mosques popping up around Mexico City to host a growing Muslim community. For a year, she embedded herself in their homes, rituals and feasts for a project called Jannah, an Arabic word that represents paradise in Islam.

A group of Sufi Muslims from Spain began building this mosque in the city of San Cristobal de las Casas to house the growing community in Chiapas.

Islam came to Mexico in spurts over the past decades, with immigrants from Lebanan and Syria, and even a group of Spanish Sufi Muslims who came to convert members of the Zapatista revolutionaries in the ‘90s. It caught on quickly. The country now has around 5,270 Muslims—triple what it had 15 years ago, Iacolutti says. An Arabic teacher helps them read the Quran and a scholarship offers a chance to study at a medina in Yemen.

In Mexico, which is largely Catholic, Iacolutti found that having a belief system is more important than following a particular religion. She spoke to Catholic mothers who didn’t want their daughters to convert to Islam, but were pleased when the change inspired a more pious way of life. “In Mexico it’s better to convert to Islam than in Europe,” she says. “They don't think of terrorists.”

“They want to build identity,” Iacolutti says of the new Mexican Muslims. “What is pleasing about Islam is that it brings practical actions in daily life: You have to pray five times each day. You can’t eat pork and you can't drink alcohol.” (Read more about progressive Muslim women)

Converts are fueling the growth in Mexico City, while high birthrates and large families spur it on in rural regions.

After a year of living with the community, Iacolutti asked for an introduction to the imams who tended to a rural community of Muslims in the southern state of Chiapas. By merging their indigenous practices with Islam, these 400 converts lived much differently than their Mexico City counterparts.

For one, they tend to blend in easily, since many indigenous women wrap their heads in scarves. “I want to speak my language, I want to put on the indigenous dress, but I also want to believe in allah,” they told Iacolutti.

But the remoteness makes it difficult to maintain important tenets of their religion. Chiapas is a poor state, and meat that has been butchered in accordance to Islam, called halal, is rare. During one holiday feast, Iacolutti watched as the community sacrificed two cows and immediately brought meat to their Christian neighbors. “One ideal of Islam is you have to help a person that is poorer than you,” she says. “It’s not important if you believe in another god—you are my neighbor and you can eat the same food.”

Iacolutti is an atheist, but she was never once asked to convert. In such a devout country, her subjects seemed unbothered by a nonbeliever in their midst. Once, in a conversation with a Muslim woman in Mexico City she felt a longing for the other’s faith. “I think you have a very rich life because you believe,” Iacolutti told her. “I don't believe. I see you and think you have a better life.”

The woman scolded her. “You take pictures,” she replied. “Your god is photography and beauty and information. You believe in this. I believe in allah.”


The cuisine of Chiapas: Dining in Mexico’s last frontier

Although the mention of Chiapas frequently brings to mind images of masked revolutionaries and steamy jungles, Mexico’s southernmost state is a beautiful combination of mountains, plains and seacoast where tourism is once again flourishing as people rediscover the wonders of a region with deep pre-Hispanic routes.

Long before the Europeans advanced into Chiapas from the north in the 1520’s, several indigenous groups, most of Mayan extraction, had built civilizations known for their cultural and technological development. Besides their contributions to the fields of mathematics and astronomy, the chiapanecos made significant progress in the area of agriculture. Slope irrigation and drainage produced an abundance of produce, including corn, cacao, bananas, mangos, watermelon, tobacco, beans, avocados and chiles. The number of crops later grew to include coffee, soy, cotton, sugar and an enormous variety of exotic tropical fruit.

In addition to farming, the terrain of Chiapas also proved ideal for cattle ranching. Named for the Chiapas Indians, who are believed to have migrated from what is now southern Nicaragua, the region was prime for the importation of the European stock that graze on the high plains. The introduction of bovine and wool-bearing animals bore an important influence on both the economy and cuisine of Chiapas.

Like most inhabitants of Mesoamerica, the chiapanecos have always depended first and foremost on corn as the dietary staple. Strong indigenous roots still influence Chiapan cooking, especially in the use of native herbs such as chipilin, a fragrant, tasty, thin-leaved plant, and hoja santa, the large anise-scented leaves that characterize much of southern Mexican cooking. These are often used in the many varieties of Chiapas’ famous tamales, with chipilin incorporated into the corn dough of some tamales and hoja santa used as a wrapping for others. Corn is also taken as a beverage, in the form of pozol, made with corn dough dissolved in water and flavored with chocolate and sugar or left to ferment and served ice cold. The black beans favored in the region make a tasty and nutritious compliment to the many corn-based meals and snacks.

Adding variety to the local diet are dishes prepared with the beef, pork and chicken that contributed to the formation of a creole cuisine. Although some indigenous groups still hunt deer and wild boar, this practice is becoming less common as these species are in danger of being hunted into extinction. Much more common is the use of beef, especially the thin cut called tasajo, which is prepared with a variety of sauces. One of the tastiest and best known of these is made with pumpkin seeds, an important ingredient in Chiapan regional cooking. Meat dishes are frequently accompanied by vegetables such as squash, chayote and carrots.

An offshoot of the beef industry is the making of cheese, much of it still done on a small scale on ranches and cooperatives. Among the most highly regarded of these artesanal cheeses are those of Ocotsingo, Rayon and Pijijiapan. Smooth, white rounds of Ocotzingo cheese with pale yellow rinds are specially ordered by restaurants and gourmets in different parts of Mexico.

As though the culinary resources provided by field and farm were not enough, Chiapan cuisine also makes use of the abundant fish and shellfish of the state’s Pacific coast. Bass, grouper, mojarra, sardines, shrimp, crab and clams are all frequent additions to the menus of the coastal region where, like their Oaxacan neighbors, the inhabitants preserve the shrimp harvest by drying what will not be prepared immediately. Dried shrimp are often combined with a fresh tomato salsa for an appetizer, and are an essential ingredient in the famous tamales juacanes, filled with a mixture of black beans, dried shrimp and pumpkin seeds.

Topping off a Chiapan meal or eaten as late afternoon or evening snacks, are the regional sweets: crystallized fruit, coconut candies, flans and compotes. San Cristobal de las Casas is famous for its sweets, chocolates and baked goods, as well as gourmet coffee. Other cities boast their own specialties.

In Tuxla Gutierrez, one may sample ningüijute, a seed-based pork mole, chispola, a beef and vegetable stew, and pictes, fresh sweet corn tamales. In Chiapa de Corzo, famous for its food and fiestas, cochito horneado, roasted suckling pig, is flavored with an adobo (paste) made with ground seeds and herbs. Comitan’s culinary offerings include hearts of palm salad in vinaigrette, and visitors to Palenque will find many versions of fried plantains, including those filled with black beans or cheese, on the menus. This pre-Hispanic site is located in a cattle-grazing area and the beef dishes here are particularly good.

With the many pre-Hispanic and European ingredients that produce such a wide variety of dishes, it is worth noting that, unlike other regional Mexican cuisines, this one does not rely heavily on chiles as an integral part of its recipes. Instead, they are normally served as condiments. The Chiapan chile de siete caldos, named for the fact the just one is enough to season seven pots of soup, and the tiny, dried red chile simojovel, are both far too hot to be used in quantity while cooking the food itself. Instead, chiapanecos much prefer a combination of slightly sweet seasonings in their main dishes. Cinnamon, plantains, prunes and pineapple are often used to flavor meat and poultry dishes.

The following is a selection of recipes that are worth trying at home and even better in beautiful Chiapas itself.


Chiapas typical food: featured dishes

The marked presence of indigenous cultures, such as the Olmeca or Mayan, plus the Spanish influence, mark the gastronomy of the area.

Likewise, its orography and the amount of crops that are presented in the State, such as corn, mango or chocolate give your food a wealth of ingredients.

1- Tamales of chipilín

The tamales are, with all their varieties, the main dish of this State, reflecting all the cultural influences of the zone. Among them stands the chipilín, a wild plant originating in the tropical areas of the region.

To elaborate it it is necessary to mix the leaves of this plant with mixtamal mass, which is nothing more than the corn cooked next to the lime and later husked and ground.

Then to this mass chicken and cheese is added and everything is wrapped in banana leaves

2- Holiday Soup

In its origins this soup was taken during the vigil of Holy Week in San Cristóbal de las Casas.

Over time, it was losing that union with religion, new ingredients were added and today it is found in many other celebrations and celebrations.

Currently, this dish, also called bread soup, includes white bread, poultry broth, raisins, green beans, banana, egg.

Nor can you miss the oregano and saffron that are the ones that give it its special flavor.

3- Shuti with momo

The use of shuti as an ingredient in many chiapanecos dishes goes back to pre-Hispanic times, when indigenous peoples already included them in their diet.

It is a river snail, with a characteristic black shell. They are very frequent in the area between Palenque and Ocosingo, as well as in areas near Tuxla.

This dish, in addition to these snails, contains chili, epazote and tomato broth. To use the shutis, you must first have several days feeding them on holy grass, in order to cleanse your stomach.

4- Pepita with Tasajo

The pipette with tasajo is the best known dish of Chiapa del Corzo, where it is usually taken at all important parties.

In this locality this plate is known like"the great food". At present, it can be found in many other cities of the state and is served at any time of the year.

This meal is prepared with strips of dried meat plus a sauce made with pumpkin seeds, tomato and rice. To this stew, spices like the achiote are added to it.

5- Pozol

Already the indigenous peoples who inhabited the region were drinking a drink made with corn masa, cocoa and pochotl grains, which give the recipe its name.

Not only did they take it to cool off, but the nutrients it contains are enough to almost replace a meal.

At present, it has become the drink that best represents Chiapas. It is usually drunk using a jicara of nose, a traditional fruit of the zone.

It is taken cold or at room temperature, with cocoa and sugar. The drink is accompanied by chili and salt or, depending on taste, sour with dry chile.


1994: The Zapatista uprising

A brief history of the rebellion in Chiapas in the jungles of Mexico, where hundreds of thousands of people rose up against the Mexican state and organised themselves into libertarian-inspired federated communes, which are still in existence today.

“¡Ya Basta!” ("Enough is Enough!") declared the EZLN (Zapatista National Liberation Army - named after the Mexican revolutionary Emiliano Zapata), as they burst to international attention on New Years day 1994.

The rebellion started in San Cristobal de las Casas, Chiapas, Mexico in the tradition of all peasant armies: ransacking town halls and burning land deeds! Destroying 10 government offices, freeing 179 prisoners, then attacking an army garrison, and in one town shooting down an army helicopter, and torching the town hall before quietly slipping back into the jungle. The timing for the international “audience” was crucial, coinciding with the controversial introduction of the North American Free Trade Agreement.

It didn’t take long for the state to respond, on January 4th ten towns near San Cristobal were bombed, 400 people died. On the 5th tanks arrived in the area along with more troops, yet more died. The government began to distribute black propaganda, and prevent human rights organisations entering Chiapas. The EZLN then withdrew to the jungle, and a tense ceasefire began on January 12th. Since then the Mexican army has been using a tactic of low intensity warfare (killing and displacing civilians), which continues to this day.

The Zapatistas have organised international “encuentros” attracting thousands of people from around the world which have been influential on the global anti-capitalist movement.

The Zapatista uprising has allowed over 1,100 communities in Chiapas of 300-400 people to organise federally into 32 autonomous municipalities where power lies at the base. Local decisions are taken at a local level and important decisions are made at a wider regional or municipal level, discussions continuing until something like consensus is reached. In these areas the people have much more control over their lives than before and women can play a much bigger role than traditional society allowed.

On the negative side the EZLN is hierarchically organised with officers of different ranks and high profile leaders. Their stated aim is a programme offering little more than liberal capitalism and it’s even backed up by appeals to the Mexican constitution.

Nevertheless, the struggle of the peasants in Chiapas has been inspirational to many people around the world and we send our solidarity to all those struggling for freedom and equality in Chiapas.