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19e amendement adopté


Le 19e amendement, garantissant aux femmes le droit de vote, est officiellement adopté dans la Constitution des États-Unis par proclamation du secrétaire d'État Bainbridge Colby. L'amendement était l'aboutissement de plus de 70 ans de lutte des femmes suffragettes. Ses deux sections se lisent simplement : « Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni restreint par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe » et « Le Congrès aura le pouvoir de faire appliquer cet article par une législation appropriée. "

Le mouvement américain pour le suffrage féminin a été fondé au milieu du XIXe siècle par des femmes devenues politiquement actives grâce à leur travail dans les mouvements abolitionnistes et de tempérance. En juillet 1848, 200 suffragettes, organisées par Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Mott, se sont réunies à Seneca Falls, New York, pour discuter des droits des femmes. Après avoir approuvé des mesures affirmant le droit des femmes à l'éducation et aux opportunités d'emploi, ils ont adopté une résolution déclarant « qu'il est du devoir des femmes de ce pays de s'assurer leur droit sacré au droit de vote électif ». Pour avoir proclamé le droit de vote des femmes, la Convention de Seneca Falls a été ridiculisée en public et certains défenseurs des droits des femmes ont retiré leur soutien. Cependant, la résolution a marqué le début du mouvement pour le suffrage féminin en Amérique.

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La première convention nationale sur les droits de la femme a eu lieu en 1850 et s'est ensuite répétée chaque année, fournissant un objectif important pour le mouvement croissant pour le suffrage des femmes. À l'époque de la reconstruction, le 15e amendement à la Constitution des États-Unis a été adopté, accordant aux hommes afro-américains le droit de vote, mais le Congrès a refusé d'étendre l'émancipation à la sphère du genre. En 1869, la National Woman Suffrage Association a été fondée par Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton pour faire pression en faveur d'un amendement du droit de vote des femmes à la Constitution des États-Unis. Une autre organisation, l'American Woman Suffrage Association, dirigée par Lucy Stone, a été formée la même année pour travailler à travers les législatures des États. En 1890, ces deux groupes ont été réunis sous le nom de National American Woman Suffrage Association. Cette année-là, le Wyoming est devenu le premier État à accorder le droit de vote aux femmes.

Au début du XXe siècle, le rôle des femmes dans la société américaine changeait radicalement : les femmes travaillaient davantage, recevaient une meilleure éducation, avaient moins d'enfants et trois autres États (Colorado, Utah et Idaho) avaient cédé à la demande. pour l'émancipation des femmes. En 1916, le National Woman's Party (formé en 1913 à l'Union du Congrès pour le suffrage des femmes) a décidé d'adopter une approche plus radicale du suffrage des femmes. Au lieu de questionnaires et de lobbying, ses membres ont fait du piquetage à la Maison Blanche, ont défilé et ont organisé des actes de désobéissance civile.

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En 1917, l'Amérique est entrée dans la Première Guerre mondiale et les femmes ont contribué à l'effort de guerre à divers titres, ce qui a contribué à briser la majeure partie de l'opposition au suffrage féminin. En 1918, les femmes avaient acquis le droit de vote égal avec les hommes dans 15 États, et les partis démocrate et républicain ont ouvertement approuvé l'émancipation des femmes.

En janvier 1918, l'amendement sur le suffrage féminin a été adopté par la Chambre des représentants avec le vote à la majorité des deux tiers nécessaire. En juin 1919, il a été approuvé par le Sénat et envoyé aux États pour ratification. Des campagnes ont été menées par des suffragettes dans tout le pays pour obtenir la ratification, et le 18 août 1920, le Tennessee est devenu le 36e État à ratifier l'amendement, lui donnant la majorité des trois quarts de la ratification nécessaire pour en faire la loi du pays.

Le colis contenant le procès-verbal certifié de l'action de la législature du Tennessee a été envoyé par train à la capitale nationale, arrivant aux premières heures du 26 août. À 8 heures du matin ce matin-là, le secrétaire d'État Bainbridge Colby l'a signé sans cérémonie à sa résidence à Washington. Aucun des dirigeants du mouvement pour le suffrage féminin n'était présent lors de la signature de la proclamation, et aucun photographe ou appareil photo n'a enregistré l'événement. Cet après-midi-là, Carrie Chapman Catt, chef de la National American Suffrage Association, a été reçue à la Maison Blanche par le président Woodrow Wilson et Edith Wilson, la première dame.

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Le suffrage en Amérique : les 15e et 19e amendements

Image d'un défilé célébrant l'adoption du 15e amendement, 1870.

Bibliothèque du Congrès, Collection d'estampes de dessins animés.
https://www.loc.gov/item/93510386/

Le droit de vote (également connu sous le nom de suffrage) est un élément important de notre démocratie. Tout au long de l'histoire, différents groupes ont été empêchés de participer au processus de vote. À un moment donné, les femmes, les personnes de couleur et les immigrants ne pouvaient pas voter. Les personnes sans argent, sans propriété ou sans éducation ont également été empêchées de voter.

Plusieurs amendements ont été ajoutés à la Constitution pour reconnaître les droits de vote de certains groupes. Ratifié en 1870, le 15e amendement reconnaissait le droit de vote des hommes afro-américains. Cinquante ans plus tard, le Congrès et les États ont ratifié le 19e amendement. Cet amendement reconnaissait le droit de vote des femmes.

Même si un demi-siècle s'est écoulé entre la ratification des 15e et 19e amendements, ils sont très similaires. Découvrez le lien entre ces deux amendements. Découvrez comment différents groupes marginalisés se sont battus pour le droit de vote.


L'Utah et le 19e amendement

État de l'Utah représenté en violet, blanc et or (couleurs du drapeau de suffrage du National Woman's Party) - indiquant que l'Utah était l'un des 36 États d'origine à ratifier le 19e amendement. CC0

Les femmes se sont d'abord organisées et ont lutté collectivement pour le droit de vote au niveau national en juillet 1848. Des suffragettes telles qu'Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Mott ont convoqué une réunion de plus de 300 personnes à Seneca Falls, New York. Au cours des décennies suivantes, des femmes ont défilé, protesté, fait pression et sont même allées en prison. Dans les années 1870, les femmes ont fait pression sur le Congrès pour qu'il vote un amendement qui reconnaîtrait leur droit de vote. Cet amendement était parfois connu sous le nom d'amendement Susan B. Anthony et est devenu le 19e amendement.

« Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne doit pas être refusé ou restreint par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe. »

La religion a joué un grand rôle dans la lutte pour le droit de vote des femmes dans l'Utah. Le territoire abritait des communautés mormones qui pratiquaient la polygamie. Cela signifie que les hommes mormons avaient souvent plusieurs femmes. Les politiciens antimormons pensaient que la reconnaissance du droit de vote des femmes permettrait aux femmes de mettre fin à la pratique de la polygamie. Pour cette raison, ces politiciens ont soutenu le droit de vote des femmes.

Mme Margaret Zane Cherdron, Utah, présidente d'État du Parti des femmes dans l'Utah, membre du comité exécutif national du Parti des femmes.

Bibliothèque du Congrès, https://www.loc.gov/item/mnwp000350/.

En revanche, de nombreux hommes mormons croyaient que si les femmes mormones avaient le droit de vote, cela montrerait au pays qu'elles n'étaient pas opprimées par la pratique de la polygamie. En conséquence, de nombreux hommes mormons ont soutenu le suffrage des femmes. En 1870, le territoire de l'Utah a adopté une loi reconnaissant officiellement le droit de vote des femmes.

Mais en 1887, les femmes de l'Utah ont perdu le droit de vote. L'Edmunds-Tucker Anti-Polygamy Act, adoptée par le Congrès des États-Unis, impose des restrictions à la pratique de la polygamie. Il a également supprimé le droit de vote des femmes dans le territoire de l'Utah. Les femmes mormones et non mormones étaient bouleversées et ont formé un certain nombre d'organisations pour le suffrage.

Lorsque le territoire a demandé le statut d'État en 1895, les femmes ont convaincu les politiciens d'intégrer le droit de vote des femmes dans la nouvelle Constitution de l'État. Lorsque l'Utah a obtenu le statut d'État en janvier 1896, les femmes pouvaient légalement voter.

Après des décennies d'arguments pour et contre le suffrage des femmes, le Congrès a finalement adopté le 19e amendement en juin 1919. Après que le Congrès a approuvé le 19e amendement, au moins 36 États devaient voter en sa faveur pour qu'il devienne loi. Ce processus s'appelle la ratification.

L'Utah soutient depuis longtemps le droit de vote des femmes et les habitants de l'Utah soutiennent le suffrage des femmes pour tous. Le 30 septembre 1919, la législature de l'Utah vota la ratification du 19e amendement. En août 1920, les 36 États requis ratifiaient le 19e amendement, garantissant que dans tout le pays, le droit de vote ne pouvait être refusé en raison du sexe.

Lieux de suffrage des femmes dans l'Utah : Temple Square

En 1870, le territoire de l'Utah a adopté une loi reconnaissant officiellement le droit de vote des femmes. En 1871, Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, leaders du mouvement pour le suffrage, ont visité le territoire de l'Utah. Ils voulaient voir des femmes de l'Utah exercer leur droit de vote. Anthony et Stanton ont parlé à des femmes mormones au Old Salt Lake Tabernacle à Temple Square. Alors que le bâtiment a été démoli dans les années 1870, la place existe toujours et est un quartier historique du registre national.

Découvrez plus de lieux de ratification

Temple Square est un lieu important dans l'histoire de la ratification. Ce quartier est désigné monument historique national.


Le 19e amendement

Le 19e amendement garantit aux femmes américaines le droit de vote. Atteindre cette étape a nécessité une lutte longue et difficile, la victoire a pris des décennies d'agitation. À partir du milieu du XIXe siècle, les partisans du suffrage féminin ont donné des conférences, écrit, défilé, fait pression et pratiqué la désobéissance civile pour réaliser ce que de nombreux Américains considéraient comme un changement radical.

Entre 1878, lorsque l'amendement a été présenté pour la première fois au Congrès, et 1920, lorsqu'il a été ratifié, les champions du droit de vote des femmes ont travaillé sans relâche, mais leurs stratégies ont varié. Certains ont essayé d'adopter des lois sur le suffrage dans chaque État – neuf États occidentaux ont adopté une législation sur le suffrage des femmes en 1912. D'autres ont contesté devant les tribunaux les lois sur le vote réservé aux hommes. D'autres tactiques publiques comprenaient des défilés, des veillées silencieuses et des grèves de la faim. Les supporters ont été chahutés, emprisonnés et parfois agressés physiquement.

En 1916, la plupart des grandes organisations de suffrage se sont unies derrière l'objectif d'un amendement constitutionnel. Lorsque New York a adopté le suffrage féminin en 1917 et que le président Wilson a changé sa position pour soutenir un amendement en 1918, l'équilibre politique a commencé à changer.

Le 21 mai 1919, la Chambre des représentants a adopté l'amendement, et deux semaines plus tard, le Sénat a suivi. Lorsque le Tennessee est devenu le 36e État à ratifier l'amendement le 18 août 1920, l'amendement a été adopté. Alors que des décennies de lutte pour inclure les Afro-Américains et d'autres femmes minoritaires dans la promesse du droit de vote se sont poursuivies, le visage de l'électorat américain avait changé à jamais.

Pendant la Première Guerre mondiale, des suffragettes militantes, exigeant que le président Wilson revienne sur son opposition à un amendement fédéral, ont veillé à la Maison Blanche et ont brandi des banderoles comme celle-ci comparant le président au Kaiser Guillaume II d'Allemagne. Dans le chaud climat patriotique de la guerre, de telles tactiques se sont heurtées à l'hostilité et parfois à la violence et à l'arrestation. Photographie de Harris et Ewing Record Group 165 American Unofficial Collection of World War I Photographs National Archives and Records Administration ( 165-WW-600A-5)


19e amendement à 100 : le 19e amendement

Le 19e amendement a été ratifié en 1920, mais cet événement marquant n'était ni le début ni la fin de l'histoire des femmes et de leur lutte pour le droit de vote. Rejoignez-nous alors que nous commémorons le centenaire de 2020 avec 12 histoires de nos collections à enregistrer, imprimer ou partager. L'image vedette d'août est la Résolution conjointe proposant le 19e amendement à la Constitution.

« Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne peut être nié ni restreint par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe. »

Adopté par le Congrès le 4 juin 1919 et ratifié le 18 août 1920, le 19e amendement a changé à jamais la Constitution et le visage de l'électorat américain.

Atteindre ce jalon a nécessité une lutte longue et difficile, la victoire a pris des décennies d'agitation et de protestation. À partir du milieu du XIXe siècle, plusieurs générations de partisans du suffrage féminin ont donné des conférences, écrit, défilé, fait pression et pratiqué la désobéissance civile pour obtenir ce que de nombreux Américains considéraient comme un changement radical de la Constitution. Peu de supporters de la première heure ont vécu pour voir la victoire finale en 1920.

Entre 1878, lorsque l'amendement a été présenté pour la première fois au Congrès, et le 18 août 1920, lorsqu'il a été ratifié, les champions du droit de vote pour les femmes ont travaillé sans relâche, mais les stratégies pour atteindre leur objectif ont varié. Certains ont poursuivi une stratégie consistant à adopter des lois sur le suffrage dans chaque État – neuf États occidentaux ont adopté une législation sur le suffrage des femmes en 1912. D'autres ont contesté devant les tribunaux les lois sur le vote réservé aux hommes. Les suffragettes militantes ont utilisé des tactiques telles que des défilés, des veillées silencieuses et des grèves de la faim. Souvent, les partisans ont rencontré une résistance farouche. Les opposants les chahutaient, les emprisonnaient et parfois les maltraitaient physiquement.

En 1916, presque toutes les grandes organisations de suffrage étaient unies derrière l'objectif d'un amendement constitutionnel. Lorsque New York a adopté le suffrage féminin en 1917 et que le président Wilson a changé sa position pour soutenir un amendement en 1918, l'équilibre politique a commencé à changer.

Le 21 mai 1919, la Chambre des représentants a adopté l'amendement, et deux semaines plus tard, le Sénat a suivi. Lorsque le Tennessee est devenu le 36e État à ratifier l'amendement le 18 août 1920, il a franchi son dernier obstacle en obtenant l'accord des trois quarts des États. Le secrétaire d'État Bainbridge Colby a certifié la ratification le 26 août 1920.

Malgré ce succès durement gagné, des millions de femmes sont restées dans l'impossibilité de voter pour des raisons autres que sexuelles. Au cours des 100 années écoulées depuis la ratification du 19e amendement, les droits de vote ont été étendus à des millions de femmes supplémentaires. Les femmes portoricaines, exclues du 19e amendement, ont obtenu le vote en 1935. L'absence de citoyenneté américaine a limité le droit de vote pour beaucoup d'autres. Les électeurs américains, en particulier dans le Sud, ont été confrontés à des mesures discriminatoires destinées à les empêcher d'aller aux urnes jusqu'à ce que la plupart de ces pratiques soient interdites par le Voting Rights Act de 1965. être abordée jusqu'à la Loi sur les droits de vote de 1975.

Lorsque notre Constitution a été écrite, elle était muette sur les femmes. Exclues de la plupart des droits et privilèges de la citoyenneté, les femmes opéraient dans des rôles limités et rigides tandis que les femmes esclaves étaient exclues de tous. Pourtant, les femmes ont activement participé en tant que citoyennes – en s'organisant, en marchant, en pétitionnant – depuis la fondation de notre pays. Parfois discrètement, et parfois avec rugissement, les rôles des femmes et les premiers mots de la Constitution « Nous, le peuple » ont été redéfinis.


26 août 1920 - Adoption de l'amendement du 19

Le 19e amendement, garantissant aux femmes le droit de vote, est officiellement adopté dans la Constitution des États-Unis par proclamation du secrétaire d'État Bainbridge Colby. L'amendement était l'aboutissement de plus de 70 ans de lutte des femmes suffragettes. Ses deux sections se lisent simplement : « Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni restreint par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe » et « Le Congrès aura le pouvoir de faire appliquer cet article par une législation appropriée. "

Le mouvement américain pour le suffrage féminin a été fondé au milieu du XIXe siècle par des femmes qui étaient devenues politiquement actives grâce à leur travail dans les mouvements abolitionnistes et de tempérance. En juillet 1848, 200 suffragettes, organisées par Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Mott, se sont réunies à Seneca Falls, New York, pour discuter des droits des femmes. Après avoir approuvé des mesures affirmant le droit des femmes à l'éducation et aux opportunités d'emploi, ils ont adopté une résolution déclarant « qu'il est du devoir des femmes de ce pays de s'assurer leur droit sacré au droit de vote électif ». Pour avoir proclamé le droit de vote des femmes, la Convention de Seneca Falls a été ridiculisée en public et certains défenseurs des droits des femmes ont retiré leur soutien. Cependant, la résolution a marqué le début du mouvement pour le suffrage féminin en Amérique.

La première convention nationale sur les droits de la femme a eu lieu en 1850 et s'est ensuite répétée chaque année, fournissant un objectif important pour le mouvement croissant pour le suffrage des femmes. À l'époque de la reconstruction, le 15e amendement à la Constitution des États-Unis a été adopté, accordant aux hommes afro-américains le droit de vote, mais le Congrès a refusé d'étendre l'émancipation à la sphère du genre. En 1869, la National Woman Suffrage Association a été fondée par Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton pour faire pression en faveur d'un amendement au droit de vote des femmes à la Constitution des États-Unis. Une autre organisation, l'American Woman Suffrage Association, dirigée par Lucy Stone, a été formée la même année pour travailler à travers les législatures des États. En 1890, ces deux groupes ont été réunis sous le nom de National American Woman Suffrage Association. Cette année-là, le Wyoming est devenu le premier État à accorder le droit de vote aux femmes.

Au début du 20e siècle, le rôle des femmes dans la société américaine changeait radicalement : les femmes travaillaient davantage, recevaient une meilleure éducation, avaient moins d'enfants et trois autres États (Colorado, Utah et Idaho) avaient cédé à la demande. pour l'émancipation des femmes. En 1916, le National Woman's Party (formé en 1913 à l'Union du Congrès pour le suffrage des femmes) a décidé d'adopter une approche plus radicale du suffrage des femmes. Au lieu de questionnaires et de lobbying, ses membres ont fait du piquetage à la Maison Blanche, ont défilé et ont organisé des actes de désobéissance civile.

En 1917, l'Amérique est entrée dans la Première Guerre mondiale et les femmes ont contribué à l'effort de guerre à divers titres, ce qui a contribué à briser la plupart des oppositions restantes au suffrage féminin. En 1918, les femmes avaient acquis le droit de vote égal à celui des hommes dans 15 États, et les partis démocrate et républicain ont ouvertement approuvé l'émancipation des femmes.

En janvier 1918, l'amendement sur le suffrage féminin a été adopté par la Chambre des représentants avec le vote à la majorité des deux tiers nécessaire. En juin 1919, il a été approuvé par le Sénat et envoyé aux États pour ratification.Des campagnes ont été menées par des suffragettes dans tout le pays pour obtenir la ratification, et le 18 août 1920, le Tennessee est devenu le 36e État à ratifier l'amendement, lui donnant la majorité des deux tiers de la ratification nécessaire pour en faire la loi du pays.


Contenu

Le dix-neuvième amendement prévoit :

Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni restreint par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe.
Le Congrès aura le pouvoir de faire appliquer cet article par une législation appropriée. [1]

Premiers efforts pour le suffrage des femmes (1776-1865)

La Constitution des États-Unis, adoptée en 1789, n'a pas défini les limites du suffrage. Le seul organe directement élu créé en vertu de la Constitution d'origine était la Chambre des représentants des États-Unis, pour laquelle les qualifications des électeurs étaient explicitement déléguées aux États individuels. [note 1] Alors que les femmes avaient le droit de vote dans plusieurs des colonies pré-révolutionnaires de ce qui allait devenir les États-Unis, après 1776, à l'exception du New Jersey, tous les États ont adopté des constitutions qui refusaient le droit de vote aux femmes. La constitution du New Jersey accordait initialement le droit de vote aux résidents propriétaires, y compris les femmes célibataires et mariées, mais l'État a annulé le droit de vote des femmes en 1807 et ne les a pas restaurés avant que le New Jersey n'ait ratifié le dix-neuvième amendement en 1920. [3]

Alors que des mouvements dispersés et des organisations dédiées aux droits des femmes existaient auparavant, la Convention de 1848 de Seneca Falls à New York est traditionnellement considérée comme le début du mouvement américain des droits des femmes. À laquelle ont participé près de 300 femmes et hommes, la convention a été conçue pour « discuter des droits sociaux, civils et religieux des femmes », et a abouti à l'adoption de la Déclaration des sentiments. [4] Signée par 68 femmes et 32 ​​hommes, la neuvième des douze clauses résolues du document se lit comme suit : « Résolu, qu'il est du devoir des femmes de ce pays de s'assurer leur droit sacré au droit de vote électif. » [5] Les organisatrices Lucretia Mott et Elizabeth Cady Stanton sont devenues les premières dirigeantes clés du mouvement pour le suffrage féminin américain, souvent appelé à l'époque le "mouvement pour le suffrage féminin". [6] [ page nécessaire ] [7] Le soutien de Mott au suffrage féminin découle de l'été passé avec la nation Seneca, l'une des six tribus de la Confédération iroquoise, où les femmes avaient un pouvoir politique important, y compris le droit de choisir et de destituer les chefs et d'opposer leur veto aux actes de guerre. [8]

L'activisme concernant le suffrage des femmes fédérales était minime pendant la guerre civile. En 1865, à la fin de la guerre, une "pétition pour le suffrage universel", signée par Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony, entre autres, appelait à un amendement constitutionnel national pour "interdire aux différents États de priver leurs citoyens de leurs droits civiques". sur le terrain du sexe". [9] La campagne a été la première campagne nationale de pétition à présenter le suffrage féminin parmi ses revendications. [10] Alors que les projets de loi sur le suffrage ont été introduits dans de nombreuses législatures d'État au cours de cette période, ils ont été généralement ignorés et peu sont venus voter. [11]

Amendements de reconstruction et suffrage féminin (1865-1877)

Le mouvement pour le suffrage des femmes, retardé par la guerre de Sécession, reprend ses activités à l'époque de la Reconstruction (1865-1877). Deux organisations rivales pour le suffrage se sont formées en 1869 : la National Woman Suffrage Association (NWSA), dirigée par les leaders du suffrage Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony, et l'American Woman Suffrage Association (AWSA), dirigée par Lucy Stone. [12] [13] L'effort principal de la NWSA était de faire pression sur le Congrès pour un amendement sur le droit de vote des femmes à la Constitution des États-Unis. L'AWSA s'est généralement concentrée sur un effort à long terme de campagnes d'État pour obtenir le droit de vote des femmes État par État. [14]

Pendant l'ère de la Reconstruction, les leaders des droits des femmes ont plaidé pour l'inclusion du suffrage universel en tant que droit civil dans les Amendements de Reconstruction (les Treizième, Quatorzième et Quinzième Amendements). Certains ont soutenu sans succès que le quinzième amendement, qui interdisait de refuser le droit de vote « en raison de la race, de la couleur ou de la condition antérieure de servitude », [15] impliquait le suffrage des femmes. [16] Malgré leurs efforts, ces amendements n'ont pas affranchi les femmes. [12] [17] L'article 2 du quatorzième amendement discriminait explicitement entre les hommes et les femmes en ne pénalisant que les États qui privaient les citoyens masculins adultes du vote. [note 2]

La NWSA a tenté plusieurs contestations judiciaires sans succès au milieu des années 1870. [19] Leur argument juridique, connu sous le nom de stratégie de « nouveau départ », soutenait que le quatorzième amendement (accordant la citoyenneté universelle) et le quinzième amendement (accordant le vote sans distinction de race) garantissaient ensemble le droit de vote aux femmes. [20] La Cour suprême des États-Unis a rejeté cet argument. Dans Bradwell c. Illinois [21] la Cour suprême des États-Unis a statué que le refus de la Cour suprême de l'Illinois d'accorder à Myra Bradwell une licence pour exercer le droit n'était pas une violation de la Constitution des États-Unis et a refusé d'étendre l'autorité fédérale à l'appui des droits de citoyenneté des femmes. [note 3] Dans Mineur c. Happersett [23] la Cour suprême des États-Unis a statué que la clause sur les privilèges ou immunités du quatorzième amendement n'accordait pas le droit de vote aux citoyens américains, elle ne garantissait qu'une protection supplémentaire des privilèges aux citoyens qui en disposaient déjà. Si une constitution d'État limitait le suffrage aux citoyens masculins des États-Unis, les femmes de cet État n'avaient pas le droit de vote. [22] Après que les décisions de la Cour suprême des États-Unis entre 1873 et 1875 aient refusé le droit de vote aux femmes dans le cadre des quatorzième et quinzième amendements, les groupes de suffragettes ont déplacé leurs efforts pour plaider en faveur d'un nouvel amendement constitutionnel. [20]

La colonisation continue de la frontière occidentale, ainsi que l'établissement de constitutions territoriales, ont permis de soulever la question du droit de vote des femmes à mesure que les territoires occidentaux progressaient vers le statut d'État. Grâce à l'activisme des organisations de suffrage et des partis politiques indépendants, le suffrage des femmes a été inclus dans les constitutions du territoire du Wyoming (1869) et du territoire de l'Utah (1870). [17] [24] Le suffrage des femmes dans l'Utah a été révoqué en 1887, lorsque le Congrès a adopté la loi Edmunds-Tucker en 1887 qui interdisait également la polygamie.

Post-Reconstruction (1878-1910)

Les législatures d'État existantes dans l'Ouest, ainsi que celles à l'est du fleuve Mississippi, ont commencé à envisager des projets de loi sur le suffrage dans les années 1870 et 1880. Plusieurs ont organisé des référendums sur les électeurs, mais ils ont échoué [19] jusqu'à ce que le mouvement pour le suffrage soit relancé dans les années 1890. Le suffrage complet des femmes s'est poursuivi dans le Wyoming après qu'il soit devenu un État en 1890. Le Colorado a accordé des droits de vote partiels qui ont permis aux femmes de voter aux élections des conseils scolaires en 1893 et ​​l'Idaho a accordé le suffrage aux femmes en 1896. À partir de Washington en 1910, sept autres États occidentaux ont adopté le droit de vote des femmes législation sur le suffrage, y compris la Californie en 1911, l'Oregon, l'Arizona et le Kansas en 1912, le territoire de l'Alaska en 1913 et le Montana et le Nevada en 1914. Tous les États qui ont réussi à obtenir le plein droit de vote pour les femmes avant 1920 étaient situés dans l'Ouest. [13] [25]

Un amendement fédéral destiné à accorder le droit de vote aux femmes a été présenté au Sénat américain pour la première fois en 1878 par Aaron A. Sargent, un sénateur de Californie qui était un défenseur du suffrage des femmes. [26] Stanton et d'autres femmes ont témoigné devant le Sénat en faveur de l'amendement. [27] La ​​proposition a siégé en comité jusqu'à ce qu'elle soit examinée par le Sénat au complet et rejetée par 16 voix contre 34 en 1887. [28] Un amendement proposé en 1888 à la Chambre des représentants des États-Unis appelait à un suffrage limité pour les femmes. qui étaient des célibataires ou des veuves qui possédaient des biens. [29]

Dans les années 1890, les dirigeants du suffrage ont commencé à reconnaître la nécessité d'élargir leur base de soutien pour réussir à adopter une législation sur le suffrage aux niveaux national, étatique et local. Alors que les femmes occidentales, les organisations de suffrage des États et l'AWSA se concentraient sur la sécurisation des droits de vote des femmes pour des États spécifiques, les efforts au niveau national ont persisté à travers une stratégie de témoignage au Congrès, de pétition et de lobbying. [30] [31] Après que l'AWSA et la NWSA ont fusionné en 1890 pour former la National American Woman Suffrage Association (NAWSA), le groupe a dirigé ses efforts pour gagner le soutien au niveau de l'État pour le suffrage. [32] Les suffragettes ont dû faire campagne publiquement pour le vote afin de convaincre les électeurs masculins, les législateurs d'État et les membres du Congrès que les femmes américaines voulaient être émancipées et que les électrices profiteraient à la société américaine. Les partisans du suffrage ont également dû convaincre les femmes américaines, dont beaucoup étaient indifférentes à la question, que le suffrage était quelque chose qu'elles voulaient. L'apathie parmi les femmes était un obstacle permanent que les suffragettes ont dû surmonter grâce à des efforts organisés à la base. [33] Malgré les efforts des suffragettes, aucun État n'a accordé le droit de vote aux femmes entre 1896 et 1910 et la NAWSA a déplacé son attention vers le passage d'un amendement constitutionnel national. [32] Les suffragettes ont continué aussi à faire pression pour le droit de vote dans les états et territoires individuels tout en retenant l'objectif de la reconnaissance fédérale. [28]

Efforts de suffrage des femmes afro-américaines

Des milliers de femmes afro-américaines étaient actives dans le mouvement pour le suffrage, abordant les questions de race, de sexe et de classe, ainsi que l'émancipation, [34] souvent par l'intermédiaire de l'église mais finalement par le biais d'organisations consacrées à des causes spécifiques. [35] Alors que les femmes blanches cherchaient le vote pour obtenir une voix égale dans le processus politique, les femmes afro-américaines cherchaient souvent le vote comme moyen d'élévation raciale et comme moyen d'effectuer des changements dans l'ère post-Reconstruction. [36] [37] Des suffragettes afro-américaines notables telles que Mary Church Terrell, Sojourner Truth, Frances Ellen Watkins Harper, Fannie Barrier Williams et Ida B. Wells-Barnett ont plaidé pour le suffrage en tandem avec les droits civils pour les Afro-Américains. [34]

Dès 1866, à Philadelphie, Margaretta Forten et Harriet Forten Purvis ont participé à la fondation de la Philadelphia Suffrage Association. Purvis a ensuite siégé au comité exécutif de l'American Equal Rights Association (AERA), une organisation qui soutenait le suffrage des femmes et des hommes afro-américains. [38] Un mouvement national en faveur du suffrage des femmes afro-américaines a commencé sérieusement avec la montée du mouvement des clubs de femmes noires. [36] En 1896, des femmes de clubs appartenant à diverses organisations promouvant le suffrage féminin se sont réunies à Washington, DC pour former la National Association of Colored Women, dont Frances EW Harper, Josephine St. Pierre, Harriet Tubman et Ida B. Wells Barnett étaient membres fondateurs. [39] Dirigée par Mary Church Terrell, c'était la plus grande fédération de clubs de femmes afro-américaines du pays. [36] Après 1914, c'est devenu l'Association nationale des clubs de femmes de couleur. [40]

Lorsque le quinzième amendement a émancipé les hommes afro-américains, Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony ont abandonné l'AERA, qui soutenait le suffrage universel, pour fonder la National Woman Suffrage Association en 1869, affirmant que les hommes noirs ne devraient pas recevoir le vote avant les femmes blanches. [38] En réponse, la suffragette afro-américaine Frances Ellen Watkins Harper et d'autres ont rejoint l'American Woman Suffrage Association, qui a soutenu le suffrage des femmes et des hommes noirs. Mary Ann Shadd Cary, la deuxième femme afro-américaine à obtenir un diplôme de la Howard University Law School, a rejoint la National Woman Suffrage Association en 1878 lorsqu'elle a prononcé le discours d'ouverture de leur convention. [41] Les tensions entre les suffragettes afro-américaines et blanches ont persisté, même après la fusion de la NWSA et de l'AWSA pour former la National American Woman Suffrage Association en 1890. [38] Au début des années 1900, les suffragettes blanches ont souvent adopté des stratégies conçues pour apaiser les États du Sud. au détriment des femmes afro-américaines. [42] [43] [ page nécessaire ] Lors de conventions en 1901 et 1903, à Atlanta et à la Nouvelle-Orléans, la NAWSA a empêché les Afro-Américains d'y assister. Lors de la conférence nationale de la NAWSA en 1911, Martha Gruening a demandé à l'organisation de dénoncer officiellement la suprématie blanche. La présidente de la NAWSA, Anna Howard Shaw, a refusé, affirmant qu'elle était "en faveur du vote des personnes de couleur", mais ne voulait pas s'aliéner les autres membres du mouvement pour le suffrage. [44] Même le Comité du Congrès plus radical de la NAWSA, qui allait devenir le National Woman's Party, a échoué aux femmes afro-américaines, le plus visiblement en refusant de les autoriser à participer au premier défilé de suffrage du pays à Washington, DC Alors que la NAWSA a ordonné à Paul de ne pas exclure les participants afro-américains, 72 heures avant le défilé Les femmes afro-américaines ont été dirigées vers l'arrière du défilé Ida B. Wells a défié ces instructions et a rejoint l'unité de l'Illinois, provoquant des télégrammes de soutien. [44]

Mary B. Talbert, dirigeante à la fois de la NACW et de la NAACP, et Nannie Helen Burroughs, éducatrice et militante, ont contribué à un numéro de la Crise, publié par W. E. B. Du Bois en août 1915. [44] Ils ont écrit avec passion sur le besoin de vote des femmes afro-américaines. Burroughs, interrogée sur ce que les femmes pouvaient faire avec le bulletin de vote, a répondu catégoriquement : « Que peut-elle faire sans cela ? [44]

Un nouvel accent sur un amendement fédéral

En 1900, Carrie Chapman Catt succède à Susan B. Anthony en tant que présidente de la National American Woman Suffrage Association. Catt a revitalisé la NAWSA, concentrant l'attention de l'organisation sur l'adoption de l'amendement fédéral tout en soutenant simultanément les femmes qui voulaient faire pression sur leurs États pour qu'ils adoptent une législation sur le suffrage. La stratégie, qu'elle a appelée plus tard « le plan gagnant », avait plusieurs objectifs : les femmes dans les États qui avaient déjà accordé le suffrage présidentiel (le droit de voter pour le président) se concentreraient sur l'adoption d'un amendement sur le suffrage fédéral aux femmes qui pensaient pouvoir influencer leur les législatures des États se concentreraient sur la modification des constitutions de leurs États et les États du Sud se concentreraient sur l'obtention du suffrage primaire (le droit de voter aux primaires des États). [45] Simultanément, la NAWSA a travaillé pour élire des membres du Congrès qui ont soutenu le suffrage des femmes. [42] En 1915, NAWSA était une grande et puissante organisation, avec 44 chapitres d'État et plus de deux millions de membres. [45]

En rupture avec la NAWSA, Alice Paul et Lucy Burns ont fondé la Congressional Union for Women Suffrage en 1913 pour faire pression sur le gouvernement fédéral pour qu'il prenne des mesures législatives. L'un de leurs premiers actes fut d'organiser un défilé pour le suffrage féminin à Washington, D.C. le 3 mars 1913, la veille de l'investiture de Woodrow Wilson. Le cortège de plus de 5 000 participants, le premier du genre, a attiré une foule estimée à 500 000 personnes, ainsi que l'attention des médias nationaux, mais Wilson n'a pris aucune mesure immédiate. En mars 1917, l'Union du Congrès s'est jointe au Women's Party of Western Voters pour former le National Woman's Party (NWP), dont les tactiques agressives comprenaient la mise en scène d'actes plus radicaux de désobéissance civile et de manifestations controversées pour attirer davantage l'attention sur la question du droit de vote des femmes. [46]

Droit de vote des femmes et patriotisme de la Première Guerre mondiale

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en 1914, les femmes de huit États avaient déjà obtenu le droit de vote, mais le soutien à un amendement fédéral était encore tiède. La guerre a donné une nouvelle urgence à la lutte pour le vote. Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale, Catt a pris la décision controversée de soutenir l'effort de guerre, malgré le sentiment pacifiste généralisé de nombre de ses collègues et partisans. [47] Alors que les femmes rejoignaient le marché du travail pour remplacer les hommes servant dans l'armée et occupaient des postes visibles en tant qu'infirmières, secouristes et chauffeurs d'ambulance [48] pour soutenir l'effort de guerre, les organisateurs de la NAWSA ont fait valoir que les sacrifices des femmes les rendaient méritant le vote. . En revanche, le NWP a utilisé la guerre pour souligner les contradictions de la lutte pour la démocratie à l'étranger tout en la restreignant à l'intérieur. [42] En 1917, le NWP a commencé à faire du piquetage à la Maison Blanche pour attirer l'attention sur la cause du suffrage des femmes.

En 1914, l'amendement constitutionnel proposé par Sargent, surnommé « l'amendement Susan B. Anthony », fut à nouveau examiné par le Sénat, où il fut à nouveau rejeté. [28] En avril 1917, "l'Amendement Anthony", qui est finalement devenu le Dix-neuvième amendement, a été réintroduit à la Chambre et au Sénat. Les membres du piquetage du NWP, surnommés les « Sentinelles silencieuses », ont poursuivi leurs manifestations sur les trottoirs devant la Maison Blanche. Le 4 juillet 1917, la police a arrêté 168 des manifestants, qui ont été envoyés en prison à Lorton, en Virginie. Certaines de ces femmes, dont Lucy Burns et Alice Paul, ont entamé des grèves de la faim, certaines ont été gavées tandis que d'autres ont été durement traitées par les gardiens de prison. La libération des femmes quelques mois plus tard était en grande partie due à une pression publique croissante. [46]

Défis finaux du Congrès

En 1918, le président Wilson fait face à une élection de mi-mandat difficile et devra affronter directement la question du suffrage des femmes. [42] Quinze États avaient étendu les droits de vote égaux aux femmes et, à cette époque, le président soutenait pleinement l'amendement fédéral. [49] [50] Une proposition présentée devant la Chambre en janvier 1918 a été adoptée par un seul vote. Le vote a ensuite été porté au Sénat où Wilson a fait appel au Sénat, une action sans précédent à l'époque. [51] Dans un bref discours, le président a lié le droit de vote des femmes directement à la guerre, demandant : « Devons-nous les admettre uniquement dans un partenariat de souffrance, de sacrifice et de labeur et non dans un partenariat de privilège et de droit ? » [42] Le 30 septembre 1918, la proposition est tombée à deux voix du passage, incitant le NWP à diriger la campagne contre les sénateurs qui avaient voté contre l'amendement. [50]

Entre janvier 1918 et juin 1919, la Chambre et le Sénat ont voté cinq fois sur l'amendement fédéral. [42] [51] [52] Chaque vote était extrêmement serré et les Démocrates du Sud ont continué à s'opposer à donner le vote aux femmes. [51] Les suffragettes ont fait pression sur le président Wilson pour convoquer une session spéciale du Congrès et il a accepté d'en programmer une pour le 19 mai 1919. Le 21 mai 1919, l'amendement a passé la Chambre 304 à 89, avec 42 voix de plus que nécessaire. [53] Le 4 juin 1919, il a été présenté au Sénat et, après que les démocrates du Sud aient abandonné une obstruction, [42] 36 sénateurs républicains ont été rejoints par 20 démocrates pour adopter l'amendement avec 56 oui, 25 non et 14 non votants . Le décompte final des votes était : [54]

  • 20 démocrates oui
  • 17 démocrates non
  • 9 Démocrates Pas de vote/abstention
  • 36 Républicains Oui
  • 8 républicains non
  • 5 Républicains Pas de vote/abstention

Ratification

Carrie Chapman Catt et Alice Paul ont immédiatement mobilisé les membres de la NAWSA et du NWP pour faire pression sur les États afin qu'ils ratifient l'amendement. En quelques jours, le Wisconsin, l'Illinois et le Michigan l'ont fait, leurs législatures étant en session. On peut se demander quel État a été considéré comme le premier à ratifier l'amendement. Alors que la législature de l'Illinois a adopté la législation une heure avant le Wisconsin, le délégué du Wisconsin, David James, est arrivé plus tôt et a reçu une déclaration établissant le Wisconsin comme le premier à ratifier. [57] Avant le 2 août, quatorze états avaient approuvé la ratification et à la fin de 1919 vingt-deux avaient ratifié l'amendement. [53] Dans d'autres États, le soutien s'est avéré plus difficile à obtenir. Une grande partie de l'opposition à l'amendement est venue des démocrates du Sud, seuls deux anciens États confédérés (Texas et Arkansas) et trois États frontaliers ont voté pour la ratification [42], le Kentucky et la Virginie-Occidentale ne le faisant qu'en 1920. L'Alabama et la Géorgie ont été les premiers États pour faire échouer la ratification. Le gouverneur de la Louisiane s'est efforcé d'organiser 13 États pour résister à la ratification de l'amendement. La législature du Maryland a refusé de ratifier l'amendement et a tenté d'empêcher d'autres États de le faire. Carrie Catt a commencé à faire appel aux gouverneurs occidentaux, les encourageant à agir rapidement. À la fin de 1919, un total de 22 États avaient ratifié l'amendement. [53]

La résistance à la ratification a pris de nombreuses formes : les anti-suffragettes ont continué à dire que l'amendement ne serait jamais approuvé avant les élections de novembre 1920 et que les sessions extraordinaires étaient une perte de temps et d'efforts. D'autres opposants à la ratification ont intenté des actions en justice exigeant que l'amendement fédéral soit approuvé par référendum dans les États. En juin 1920, après un lobbying intense de la part de la NAWSA et du NWP, l'amendement a été ratifié par 35 des 36 législatures d'État nécessaires. [53] La ratification serait déterminée par le Tennessee. À la mi-juillet 1919, les opposants et les partisans de l'amendement Anthony arrivèrent à Nashville pour faire pression sur l'Assemblée générale. Carrie Catt, représentant la NAWSA, a travaillé avec les dirigeants des suffragettes d'État, dont Anne Dallas Dudley et Abby Crawford Milton. Sue Shelton White, originaire du Tennessee qui avait participé à des manifestations à la Maison Blanche et fait une tournée avec Prison Special, représentait le NWP. [58] En face d'eux se trouvaient les "Antis", en particulier Joséphine Pearson, présidente de l'État de la Southern Women's Rejection League of the Susan. B. Anthony Amendement, qui avait été doyen et président de philosophie au Christian College de Columbia. [43] [ page nécessaire ] Pearson était assistée d'Anne Pleasant, présidente de la Louisiana Women's Rejection League et épouse d'un ancien gouverneur de la Louisiane. Surtout dans le Sud, la question du droit de vote des femmes était étroitement liée aux questions de race. [59] Alors que les femmes blanches et noires travaillaient pour le suffrage féminin, certains suffragettes blanches ont essayé d'apaiser les États du Sud en faisant valoir que les votes pour les femmes pourraient contrer le vote noir, renforçant ainsi la suprématie blanche. [42] Pour les anti-suffragettes du sud (les "Antis"), l'amendement fédéral était considéré comme un "Force Bill", que le Congrès pourrait utiliser pour faire appliquer les dispositions de vote non seulement pour les femmes, mais pour les hommes afro-américains. qui étaient encore effectivement privés du droit de vote même après l'adoption des quatorzième et quinzième amendements. Carrie Catt a averti les leaders du suffrage dans le Tennessee que les "Anti-Suffs" s'appuieraient sur "des mensonges, des insinuations et des vérités proches", soulevant la question de la race comme un facteur puissant dans leurs arguments. [43] [ page nécessaire ]

Avant le début de la session de l'Assemblée générale le 9 août, partisans et opposants avaient fait pression sur les membres du Sénat et de la Chambre des représentants du Tennessee. Bien que le gouverneur démocrate du Tennessee, Albert H. Roberts, ait soutenu la ratification, la plupart des législateurs étaient encore indécis. Les anti-suffragettes ont ciblé des membres, rencontrant leurs trains à leur arrivée à Nashville pour défendre leur cause. Lorsque l'Assemblée générale s'est réunie le 9 août, partisans et opposants ont installé des stations à l'extérieur des chambres, distribuant des roses jaunes aux partisans du suffrage et des roses rouges aux "Antis". Le 12 août, la législature a tenu des audiences sur la proposition de suffrage le lendemain, le Sénat a voté 24-5 en faveur de la ratification. Alors que la Chambre se préparait à aborder la question de la ratification le 18 août, le lobbying s'est intensifié. [58] Le Président de Chambre Seth M. Walker a tenté de déposer la résolution de ratification, mais a été vaincu deux fois avec un vote de 48-48. Le vote sur la résolution serait clos. Le représentant Harry Burn, un républicain, avait voté pour déposer la résolution les deux fois. Lorsque le vote a eu lieu à nouveau, Burn a voté oui. Le jeune homme de 24 ans a déclaré qu'il soutenait le suffrage des femmes en tant que "droit moral", mais qu'il avait voté contre parce qu'il pensait que ses électeurs s'y opposaient. Dans les dernières minutes avant le vote, il a reçu une note de sa mère, l'exhortant à voter oui. Des rumeurs ont immédiatement circulé selon lesquelles Burn et d'autres législateurs avaient été soudoyés, mais les journalistes n'ont trouvé aucune preuve de cela. [58]

Le jour même de la ratification par l'Assemblée générale, le président Walker a déposé une motion de réexamen. Lorsqu'il est devenu évident qu'il n'avait pas assez de voix pour adopter la motion, des représentants opposés au suffrage sont montés à bord d'un train, fuyant Nashville pour Decatur, en Alabama, pour empêcher la Chambre de prendre des mesures sur la motion de réexamen en empêchant le quorum. Trente-sept législateurs se sont enfuis à Decatur, publiant une déclaration selon laquelle la ratification de l'amendement violerait leur serment de défendre la constitution de l'État. [58] Le stratagème a échoué. Le président Walker n'a pas pu rassembler de voix supplémentaires dans le temps imparti. Lorsque la Chambre s'est réunie à nouveau pour prendre les dernières mesures procédurales qui réaffirmeraient la ratification, les suffragettes du Tennessee ont saisi l'occasion de narguer les délégués Anti manquants en s'asseyant à leurs bureaux vides. Lorsque la ratification a finalement été confirmée, un suffragette sur le sol de la Chambre a sonné une cloche de la liberté miniature. [43] [ page nécessaire ]

Le 18 août 1920, le Tennessee a approuvé de justesse le dix-neuvième amendement, avec 50 des 99 membres de la Chambre des représentants du Tennessee votant oui. [49] [60] Cela a fourni la ratification finale nécessaire pour ajouter l'amendement à la Constitution, [61] faisant des États-Unis le vingt-septième pays au monde à donner aux femmes le droit de vote. [13] Après avoir signé le certificat de ratification, le gouverneur du Tennessee l'a envoyé par courrier recommandé au secrétaire d'État américain Bainbridge Colby, dont le bureau l'a reçu à 4 heures du matin le 26 août 1920. Une fois certifié conforme, Colby a signé le Proclamation de l'amendement du suffrage des femmes à la Constitution des États-Unis en présence de sa secrétaire seulement. [62]

Calendrier de ratification

Le Congrès a proposé le dix-neuvième amendement le 4 juin 1919 et les États suivants ont ratifié l'amendement. [64] [65]

    : 10 juin 1919 [66][67][note 4] : 10 juin 1919 [66][67] : 10 juin 1919 [69] : 16 juin 1919 [70] : 16 juin 1919 [71] [72][73] : 16 juin 1919) [74] : 24 juin 1919 [73] : 25 juin 1919 [73] : 28 juin 1919 [73] : 2 juillet 1919 [note 5] : juillet 3, 1919 : 28 juillet 1919 [75] : 30 juillet 1919 [75] 2 août 1919 [note 5][note 6] : 2 août 1919 [75] : 8 septembre 1919 : 10 septembre 1919 [ note 5] : 30 septembre 1919 [76] : 1er novembre 1919 [75] : 5 novembre 1919 [77] : 1er décembre 1919 [75] : 4 décembre 1919 [77] : 12 décembre 1919 [75 ] 15 décembre 1919 [note 5] : 6 janvier 1920 [75] à 13h00 [78] : 6 janvier 1920 [75] à 16h00 [79] : 12 janvier 1920 [77] : 16 janvier 1920 [80][81] : 26 janvier 1920 [82][note 7] : 7 février 1920 [75] : 9 février 1920 [82] [note 8] : 11 février 1920 [82] : 12 février 1920 [82] : 16 février 1920 [82][note 9] : 23 février 1920 [83][note 10] : 10 mars 1920, confirmé le 21 septembre 1920 [note 11] : 22 mars 1920 [note 12] : 18 août 1920 [86][note 13][87]

Le processus de ratification a nécessité 36 États et s'est achevé avec l'approbation du Tennessee. Bien que cela ne soit pas nécessaire pour l'adoption, les États suivants ont par la suite ratifié l'amendement. Certains États n'ont convoqué une session législative pour tenir un vote que plus tard, d'autres l'ont rejetée lorsqu'elle a été proposée, puis sont revenus sur leurs décisions des années plus tard, la dernière ayant eu lieu en 1984. [64] [88]

    : 14 septembre 1920, réaffirmé le 21 septembre 1920 : 8 février 1921 : 6 mars 1923 (après avoir été rejeté le 2 juin 1920) : 29 mars 1941 (après avoir été rejeté le 24 février 1920 non certifié avant février 25 février 1958) : 21 février 1952 (après avoir été rejeté le 12 février 1920) : 8 septembre 1953 (après avoir été rejeté le 22 septembre 1919) : 13 mai 1969 [89] : 1er juillet 1969 (après avoir été rejeté le 28 janvier 1920 non certifié avant le 22 août 1973) : 20 février 1970 (après avoir été rejeté le 24 juillet 1919) : 11 juin 1970 (après avoir été rejeté le 1er juillet 1920) : 6 mai 1971 : 22 mars 1984 (après avoir été rejeté le 29 mars 1920)

Avec la ratification du Mississippi en 1984, l'amendement a maintenant été ratifié par tous les États ayant existé au moment de son adoption en 1920.

La Cour suprême des États-Unis a confirmé à l'unanimité la validité de l'amendement dans Leser contre Garnett. [90] [91] les citoyens du Maryland Mary D. Randolph, "'une citoyenne de couleur' ​​de 331 West Biddle Street", [92] et Cecilia Street Waters, "une femme blanche, de 824 North Eutaw Street", [92] demandé et obtenu l'inscription en tant qu'électeurs qualifiés de Baltimore le 12 octobre 1920. Pour faire retirer leurs noms de la liste des électeurs qualifiés, Oscar Leser et d'autres ont intenté une action contre les deux femmes au seul motif qu'elles étaient des femmes, arguant qu'elles n'étaient pas éligibles pour voter parce que la Constitution du Maryland limitait le suffrage aux hommes [93] et la législature du Maryland avait refusé de voter pour ratifier le dix-neuvième amendement. Deux mois auparavant, le 26 août 1920, le gouvernement fédéral avait proclamé l'amendement incorporé à la Constitution. [91]

Leser a déclaré que l'amendement "détruisait l'autonomie de l'État" car il augmentait l'électorat du Maryland sans le consentement de l'État. La Cour suprême a répondu que le dix-neuvième amendement avait un libellé similaire au quinzième amendement, qui avait élargi l'électorat des États sans égard à la race pendant plus de cinquante ans à cette époque malgré le rejet de six États (y compris le Maryland). [91] [94] Leser a soutenu en outre que les constitutions d'État dans certains États ratifiants n'autorisaient pas leurs législatures à ratifier. La Cour a répondu que la ratification par l'État était une fonction fédérale accordée en vertu de l'article V de la Constitution des États-Unis et non soumise aux limitations d'une constitution d'État. Enfin, ceux qui ont intenté une action ont affirmé que le dix-neuvième amendement n'avait pas été adopté parce que le Tennessee et la Virginie-Occidentale avaient violé leurs propres règles de procédure. La Cour a jugé que le point était sans objet parce que le Connecticut et le Vermont avaient par la suite ratifié l'amendement, fournissant un nombre suffisant de ratifications d'État pour adopter le dix-neuvième amendement même sans le Tennessee et la Virginie-Occidentale. La Cour a également jugé que les certifications du Tennessee et de la Virginie-Occidentale de leurs ratifications d'État étaient contraignantes et avaient été dûment authentifiées par leurs secrétaires d'État respectifs. [95] À la suite de la décision de la Cour, Randolph et Waters ont été autorisés à devenir des électeurs inscrits à Baltimore. [91]

Une autre contestation de l'adoption du dix-neuvième amendement a été rejetée par la Cour suprême en Fairchild c. Hughes, [96] [97] parce que la partie qui a intenté la poursuite, Charles S. Fairchild, venait d'un État qui autorisait déjà les femmes à voter et que Fairchild n'avait donc pas le droit de se faire représenter.

Comportement électoral des femmes

L'adoption du dix-neuvième amendement a affranchi 26 millions de femmes américaines à temps pour l'élection présidentielle américaine de 1920. [98] De nombreux législateurs craignaient qu'un puissant bloc de femmes n'émerge dans la politique américaine. Cette crainte a conduit à l'adoption de lois telles que la Sheppard-Towner Maternity and Infancy Protection Act de 1921, qui a étendu les soins de maternité au cours des années 1920. [99] Les femmes nouvellement émancipées et les groupes de femmes ont donné la priorité à un programme de réforme plutôt qu'à la loyauté au parti et leur premier objectif était la loi Sheppard-Towner. Il s'agissait de la première loi fédérale sur la sécurité sociale et elle a fait une différence considérable avant qu'elle ne devienne caduque en 1929. Bureau du Département du Travail des États-Unis en 1920 et adoption du Cable Act en 1922. [101] Après l'élection présidentielle américaine de 1924, les politiciens ont réalisé que le bloc des femmes qu'ils craignaient n'existait pas réellement et qu'ils n'avaient pas besoin de répondre à ce que ils considéraient comme des "problèmes de femmes" après tout. [102] L'apparition éventuelle d'un bloc de vote des femmes américaines a été suivie à différentes dates, selon la source, des années 1950 [103] à 1970. [104] Vers 1980, un écart de genre dans le vote à l'échelle nationale était apparu, avec des femmes favorisant généralement le candidat démocrate aux élections présidentielles. [105]

Selon les politologues J. Kevin Corder et Christina Wolbrecht, peu de femmes ont voté lors des premières élections nationales après que le dix-neuvième amendement leur a donné le droit de le faire. En 1920, 36 % des femmes éligibles ont voté (contre 68 % des hommes). Le faible taux de participation chez les femmes était en partie dû à d'autres obstacles au vote, tels que les tests d'alphabétisation, les longues exigences de résidence et les taxes de vote. L'inexpérience du vote et les croyances persistantes selon lesquelles le vote n'était pas approprié pour les femmes peuvent également avoir maintenu un faible taux de participation. L'écart de participation était le plus faible entre les hommes et les femmes dans les États swing à l'époque, dans les États qui avaient des courses plus serrées comme le Missouri et le Kentucky, et où les obstacles au vote étaient plus faibles. [106] [107] En 1960, les femmes votaient aux élections présidentielles en plus grand nombre que les hommes et une tendance à un engagement plus élevé des femmes dans le vote s'est poursuivie en 2018. [108]

Limites

Femmes afro-américaines

Les Afro-Américains avaient obtenu le droit de vote, mais pour 75 % d'entre eux, il n'était accordé qu'au nom, car les constitutions des États les empêchaient d'exercer ce droit. [36] Avant le passage de l'amendement, les politiciens du Sud ont tenu ferme dans leurs convictions de ne pas permettre aux femmes afro-américaines de voter. [109] Ils ont dû se battre pour garantir non seulement leur propre droit de vote, mais aussi le droit des hommes afro-américains. [110]

Trois millions de femmes au sud de la ligne Mason-Dixon sont restées privées du droit de vote après l'adoption de l'amendement. [109] [111] Les fonctionnaires électoraux ont régulièrement bloqué l'accès aux urnes. [112] Alors que les femmes afro-américaines nouvellement émancipées tentaient de s'inscrire, les fonctionnaires ont augmenté l'utilisation de méthodes que Brent Staples, dans un article d'opinion pour Le New York Times, décrit comme de la fraude, de l'intimidation, des impôts locaux et de la violence d'État. [113] En 1926, un groupe de femmes tentant de s'inscrire à Birmingham, en Alabama, a été battue par des fonctionnaires. [114] Des incidents comme celui-ci, des menaces de violence et de pertes d'emplois et des pratiques préjudiciables légalisées ont empêché les femmes de couleur de voter. [115] Ces pratiques se sont poursuivies jusqu'à l'adoption du vingt-quatrième amendement en 1962, interdisant aux États de conditionner le vote aux impôts ou à d'autres taxes, ouvrant la voie à davantage de réformes avec le Voting Rights Act de 1965.

Les Afro-Américains ont continué à se heurter à des obstacles les empêchant d'exercer leur droit de vote jusqu'à l'apparition du mouvement des droits civiques dans les années 1950 et 1960, qui faisait du droit de vote un droit civil. [109] [114] Près d'un millier de travailleurs des droits civiques ont convergé vers le Sud pour soutenir les droits de vote dans le cadre de Freedom Summer et les marches de Selma à Montgomery de 1965 ont apporté une participation et un soutien supplémentaires. Cependant, les représentants de l'État ont continué à refuser l'enregistrement jusqu'à l'adoption du Voting Rights Act de 1965, qui interdisait la discrimination raciale dans le vote. [112] [115] Pour la première fois, il a été interdit aux États d'imposer des restrictions discriminatoires sur l'admissibilité au vote, et des mécanismes ont été placés permettant au gouvernement fédéral de faire respecter ses dispositions. [114]

Autres groupes minoritaires

Les Amérindiens ont obtenu la citoyenneté par une loi du Congrès en 1924, [116] mais les politiques de l'État leur interdisaient de voter. En 1948, un procès intenté par le vétéran de la Seconde Guerre mondiale Miguel Trujillo a permis aux Amérindiens d'obtenir le droit de vote au Nouveau-Mexique et en Arizona [117], mais certains États ont continué à leur interdire de voter jusqu'en 1957. [114]

Les taxes de vote et les tests d'alphabétisation ont empêché les femmes latines de voter. À Porto Rico, par exemple, les femmes n'ont obtenu le droit de vote qu'en 1929, mais ont été limitées aux femmes alphabétisées jusqu'en 1935. , ce qui facilite le vote des femmes latines. [114] [115]

Les lois nationales sur l'immigration ont empêché les Asiatiques d'obtenir la citoyenneté jusqu'en 1952. [46] [114] [115]

Autres limites

Après l'adoption du dix-neuvième amendement, les femmes étaient toujours confrontées à des limitations politiques. Les femmes ont dû faire pression sur les législateurs de leur État, intenter des poursuites et s'engager dans des campagnes de rédaction de lettres pour obtenir le droit de siéger dans des jurys. En Californie, les femmes ont obtenu le droit de siéger dans des jurys quatre ans après l'adoption du dix-neuvième amendement. Au Colorado, cela a pris 33 ans. Les femmes continuent de se heurter à des obstacles lorsqu'elles se présentent à des postes électifs, et l'amendement sur l'égalité des droits, qui accorderait aux femmes des droits égaux en vertu de la loi, n'a pas encore été adopté. [119] [120] [121] [122]

Ligue des femmes électrices

En 1920, environ six mois avant la ratification du dix-neuvième amendement, Emma Smith DeVoe et Carrie Chapman Catt ont convenu de fusionner la National American Woman Suffrage Association et le National Council of Women Voters pour aider les femmes nouvellement émancipées à exercer leurs responsabilités en tant qu'électrices. À l'origine, seules les femmes pouvaient rejoindre la ligue, mais en 1973, la charte a été modifiée pour inclure les hommes. Aujourd'hui, la League of Women Voters opère aux niveaux local, étatique et national, avec plus de 1 000 ligues locales et 50 ligues d'État, et une ligue territoriale dans les îles Vierges américaines. Certains critiques et historiens se demandent si la création d'une organisation dédiée à l'éducation politique plutôt qu'à l'action politique avait du sens dans les premières années après la ratification, suggérant que la Ligue des électrices a détourné l'énergie des militantes. [43] [ page nécessaire ]

Modification de l'égalité des droits

Alice Paul et le NWP ne croyaient pas que le dix-neuvième amendement serait suffisant pour garantir que les hommes et les femmes soient traités sur un pied d'égalité, et en 1921, le NWP a annoncé son intention de faire campagne pour un autre amendement qui garantirait des droits égaux ne se limitant pas au vote. Le premier projet de l'Amendement pour l'égalité des droits, écrit par Paul et Crystal Eastman et nommé pour la première fois « l'Amendement Lucretia Mott », a déclaré : « Aucun handicap ou inégalité politique, civil ou juridique en raison du sexe ou du mariage, également aux deux sexes, existera aux États-Unis ou dans tout territoire soumis à leur juridiction. » [123] Le sénateur Charles Curtis l'a présenté au Congrès cette année-là, mais il n'a pas été soumis à un vote. Il a été présenté à chaque session du Congrès de 1921 à 1971, généralement sans sortir du comité. [124]

L'amendement n'a pas eu le plein soutien des militants des droits des femmes et a été combattu par Carrie Catt et la League of Women Voters. Alors que le NWP croyait en l'égalité totale, même si cela impliquait de sacrifier les avantages accordés aux femmes par une législation protectrice, certains groupes comme le Women's Joint Congressional Committee et le Women's Bureau pensaient que la perte des avantages liés aux règles de sécurité, aux conditions de travail, aux pauses déjeuner, à la maternité dispositions, et d'autres protections du travail l'emporteraient sur ce qui serait gagné. Des dirigeants syndicaux comme Alice Hamilton et Mary Anderson ont fait valoir que cela retarderait leurs efforts et sacrifierait les progrès qu'ils avaient réalisés. [125] [126] En réponse à ces préoccupations, une disposition connue sous le nom de « le cavalier Hayden » a été ajoutée à l'ERA pour conserver des protections spéciales du travail pour les femmes et a été adoptée par le Sénat en 1950 et 1953, mais a échoué à la Chambre. En 1958, le président Eisenhower a demandé au Congrès d'adopter l'amendement, mais le cavalier Hayden a été controversé, rencontrant l'opposition du NWP et d'autres qui estimaient que cela sapait son objectif initial. [127] [128]

Les mouvements de femmes productifs et croissants des années 1960 et 1970 ont renouvelé leur soutien à l'amendement. La représentante américaine Martha Griffiths du Michigan l'a réintroduit en 1971, ce qui a conduit à son approbation par la Chambre des représentants cette année-là. Après son adoption au Sénat le 22 mars 1972, il a été soumis aux assemblées législatives des États pour ratification. Le Congrès avait initialement fixé une date limite au 22 mars 1979, date à laquelle au moins 38 États devaient ratifier l'amendement. Il a atteint 35 en 1977, avec un large soutien bipartite comprenant à la fois les principaux partis politiques et les présidents Nixon, Ford et Carter. Cependant, lorsque Phyllis Schlafly a mobilisé des femmes conservatrices dans l'opposition, quatre États ont annulé leur ratification, bien qu'il soit contesté qu'un État puisse le faire. [129] L'amendement n'a pas atteint les 38 États nécessaires à la date limite. [43] [ page nécessaire ] Le président Carter a signé une prolongation controversée du délai jusqu'en 1982, mais cette période n'a pas vu de ratifications supplémentaires.

Dans les années 1990, les partisans de l'ERA ont repris leurs efforts pour la ratification, arguant que les ratifications avant la date limite s'appliquaient toujours, que la date limite elle-même pouvait être levée et que seuls trois États étaient nécessaires. La question de savoir si l'amendement est toujours devant les États pour ratification reste controversée, mais en 2014, les sénats des États de Virginie et de l'Illinois ont voté en faveur de la ratification, bien que les deux aient été bloqués dans les chambres de la Chambre. En 2017, 45 ans après que l'amendement a été initialement soumis aux États, la législature du Nevada est devenue la première à le ratifier après l'expiration des délais. Les législateurs de l'Illinois ont suivi en 2018. [129] Une autre tentative en Virginie a été adoptée par l'Assemblée mais a été défaite au Sénat de l'État par une voix. [130] L'effort le plus récent pour supprimer la date limite a eu lieu au début de 2019, avec une proposition de loi de Jackie Speier, accumulant 188 co-sponsors et en attente au Congrès en août 2019 [mise à jour] . [131]

Commémorations

Le 26 août 2016, un monument commémorant le rôle du Tennessee dans la fourniture de la 36e ratification requise par l'État du dix-neuvième amendement a été dévoilé au Centennial Park à Nashville, Tennessee. [135] Le mémorial, érigé par le Tennessee Suffrage Monument, Inc. [136] et créé par Alan LeQuire, présente des portraits de suffragettes qui ont été particulièrement impliqués dans l'obtention de la ratification du Tennessee : Carrie Chapman Catt Anne Dallas Dudley Abby Crawford Milton Juno Frankie Pierce et Sue Shelton Blanc. [43] [ page nécessaire ] [137] En juin 2018, la ville de Knoxville, Tennessee, a dévoilé une autre sculpture de LeQuire, celle-ci représentant le représentant de l'État de première année de 24 ans Harry T. Burn et sa mère. Le représentant Burn, à la demande de sa mère, a voté le 18 août 1920, faisant du Tennessee l'état final nécessaire à la ratification du dix-neuvième amendement. [138]

En 2018, l'Utah a lancé une campagne intitulée Better Days 2020 pour « populariser l'histoire des femmes de l'Utah ». L'un de ses premiers projets a été le dévoilement sur les marches de la capitale de Salt Lake City de la conception d'une plaque d'immatriculation en reconnaissance du droit de vote des femmes. La plaque d'immatriculation commémorative serait disponible pour les immatriculations de voitures nouvelles ou existantes dans l'État. L'année 2020 marque le centenaire de l'adoption du dix-neuvième amendement, ainsi que le 150e anniversaire du premier vote des femmes dans l'Utah, qui a été le premier État du pays où les femmes ont voté. [139]

Une célébration annuelle de l'adoption du dix-neuvième amendement, connue sous le nom de Journée de l'égalité des femmes, a commencé le 26 août 1973. ), ainsi qu'en 2016 en raison de l'élection présidentielle. [141] Pour le centenaire de l'amendement, plusieurs organisations ont annoncé de grands événements ou expositions, y compris le National Constitution Center et la National Archives and Records Administration. [16] [142]

À l'occasion du 100e anniversaire de la ratification du 19e amendement, le président Donald Trump a gracié à titre posthume Susan B. Anthony. [143]

La culture populaire

Le dix-neuvième amendement a été présenté dans un certain nombre de chansons, de films et d'émissions de télévision. La chanson de 1976 « Sufferin' Till Suffrage » de Schoolhouse Rock !, interprétée par Essra Mohawk et écrite par Bob Dorough et Tom Yohe, déclare en partie : « Aucune femme ici ne pouvait voter, quel que soit son âge, alors le dix-neuvième amendement a frappé vers le bas cette règle restrictive. Oui, le dix-neuvième amendement a supprimé cette règle restrictive. " [144] [145] En 2018, divers artistes d'enregistrement ont sorti un album intitulé 27 : L'album le plus parfait, avec des chansons inspirées des 27 amendements à la Constitution des États-Unis. La chanson de Dolly Parton inspirée du dix-neuvième amendement s'appelle "A Woman's Right". [146] [147]

Une femme, une voix est un documentaire PBS de 1995 narré par l'actrice Susan Sarandon relatant la Convention de Seneca Falls à travers la ratification du dix-neuvième amendement. [148] [149] Un autre documentaire a été publié en 1999 par le cinéaste Ken Burns, Pas pour nous seuls : l'histoire d'Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony. Il a utilisé des images d'archives et des commentaires des acteurs Ann Dowd, Julie Harris, Sally Kellerman et Amy Madigan. [150] [151] En 2013, John Green, l'auteur à succès de La faute à nos étoiles, a produit une vidéo intitulée Les femmes au 19e siècle : cours accéléré US History #31, donnant un aperçu du mouvement des femmes menant au dix-neuvième amendement. [152] [153]


La route épineuse vers le 19e amendement

Lorsque le 19e amendement est devenu loi en août 1920, il s'agissait de la plus grande émancipation simultanée de l'histoire américaine. Les femmes dans tout le pays avaient finalement obtenu, au moins sur papier, le droit de vote. Mais c'est la lutte pour le suffrage, qui a duré plus de 75 ans auparavant, et pas seulement la victoire éventuelle du mouvement que l'historienne de l'UCLA Ellen Carol DuBois raconte dans son nouveau livre, justement intitulé Suffrage : longue bataille des femmes pour le vote.

L'histoire du suffrage est charnue et compliquée. Le mouvement a fait ses débuts dans les cercles abolitionnistes au milieu du XIXe siècle, lorsque la plupart des femmes mariées n'avaient pas les droits de propriété fondamentaux. Même parmi les femmes et les hommes progressistes réunis à Seneca Falls en 1848, l'idée qu'il est du devoir des femmes de ce pays de s'assurer leur droit sacré au droit de vote électif s'est avérée radicale. “Une de mes intentions,” DuBois a dit Smithsonian, “est d'intégrer l'histoire du mouvement pour le suffrage des femmes dans l'histoire américaine…A chaque étape, l'atmosphère politique plus large, les énergies de réforme des années 1840 et 󈧶, la guerre civile et la reconstruction, la période de Jim Crow , l'ère progressiste puis la Première Guerre mondiale, chacune de ces périodes crée l'environnement dans lequel les suffragettes doivent travailler. un schisme racial parmi les suffragettes. Nous apprenons comment les défenseurs des droits des femmes sont devenus (parfois mal à l'aise) des alliés avec différents partis politiques, les défenseurs de la tempérance et le mouvement ouvrier et comment les troubles politiques extérieurs, comme la Première Guerre mondiale, ont compliqué leur quête du vote. Des siècles avant les médias sociaux et Internet, les réformateurs se sont tournés vers les journaux, les tournées de conférences et finalement le plaidoyer allant de la collecte de signatures aux grèves de la faim pour convaincre les électeurs et les législateurs à quel point il était impératif que les femmes obtiennent le droit de vote.

Le compte rendu richement détaillé de DuBois n'hésite pas non plus à examiner les divisions amères qui ont fissuré le mouvement pour le suffrage au sujet des méthodes, de la race et de la classe alors qu'il luttait pour constituer une coalition qui voterait pour permettre aux femmes de voter également. Dans les années 1870, après un schisme entre les principaux dirigeants du suffrage pour soutenir le 15e amendement, le mouvement s'est divisé en plusieurs camps, l'un avec des tactiques plus modérées et une allégeance au Parti républicain que l'autre dans les années 1910, une scission similaire est apparue entre le NWP plus militant et NAWSA conciliante. Et malgré les contributions de femmes de couleur comme Ida B. Wells-Barnett et Mary Church Terrell à leur cause, la NAWSA a adopté une « politique explicitement raciste » pour faire appel aux États du Sud au tournant du 20e siècle, écrit DuBois.

Suffrage : longue bataille des femmes pour le vote

Honorant le 100e anniversaire du 19e amendement à la Constitution, cette histoire passionnante explore toute la portée du mouvement pour gagner le vote des femmes.

Dans toute cette histoire politique se mêlent les profils miniatures des femmes remarquables et déterminées (et des alliés masculins de choix) qui ont propulsé le mouvement des suffragettes. Susan B. Anthony se classe parmi les plus connues, mais DuBois ajoute également des facettes moins connues comme le fait qu'Anthony a été formellement jugé et reconnu coupable d'avoir voté “sans en avoir le droit légitime” de le faire à New York ? DuBois met également en lumière les histoires de suffragettes dont le nom est moins connu, comme Victoria Woodhull, candidate à la présidence du parti pour l'égalité des droits, Frances Willard, leader de l'Union chrétienne pour la tempérance des femmes, et la bienfaitrice millionnaire Alva Belmont. DuBois a parlé au téléphone avec Smithsonian sur son livre :

Ce livre couvre une longue histoire, et je suis curieux de connaître l'évolution du mouvement. Quels sont les rebondissements que la lutte pour le suffrage a pris qui ne faisaient pas partie de la vision originale ?

Premièrement, ce qui fait vraiment du mouvement pour le suffrage la principale revendication du mouvement des droits des femmes, ce sont les conséquences de la guerre civile. La Constitution des États-Unis n'a presque rien à dire sur qui vote jusqu'au 15e amendement, [qui a émancipé les hommes afro-américains]. Dans les premières années d'après-guerre, l'hypothèse était que, comme les droits économiques, les droits de vote devraient être acquis État par État.

Ensuite, avec les 13e, 14e et 15e amendements, qui réécrivent pratiquement la Constitution américaine [pour abolir l'esclavage et donner aux personnes anciennement asservies des droits légaux et civils], le mouvement pour le suffrage se concentre sur l'obtention du droit de vote des femmes reconnu dans la Constitution. Lorsque les efforts visant à inclure les femmes dans le 15e amendement ont échoué, les suffragettes sont en fait revenues au niveau de l'État pendant les nombreuses décennies suivantes.

Les suffragettes retournent dans les États, presque tous à l'ouest du Mississippi, et convainquent les électeurs masculins de modifier la constitution de leur État pour supprimer le mot « masculin » ou inscrire le droit de vote des femmes dans ces constitutions. Voici la chose cruciale à reconnaître : lorsque cela s'est produit, d'abord dans le Colorado, puis en Californie et finalement en traversant le Mississippi jusqu'à New York en 1917, ces femmes qui ont été émancipées par les actions de la constitution de l'État avaient un droit de vote complet, y compris pour le président. Ainsi, par exemple, les femmes du Colorado ont obtenu le droit de vote en 1893, elles ont voté cinq fois pour la présidence avant l'adoption du 19e amendement. Au moment où le mouvement pour le suffrage passe à la vitesse supérieure, au milieu de la première guerre mondiale, puis immédiatement après, quatre millions de femmes américaines ont le droit de voter pour la présidence.

La façon dont le droit de vote va et vient de l'État au niveau fédéral est quelque chose qui n'aurait pas pu être anticipé. D'autant plus que ces premiers suffragettes pensaient vraiment que dans le genre de changement révolutionnaire d'émancipation et d'émancipation des hommes noirs, les femmes seraient sûrement également incluses. L'échec du 15e amendement à étendre le droit de vote aux femmes a tellement enragé une aile du mouvement pour le suffrage des femmes qu'il a rompu l'alliance entre les droits des Noirs et les groupes de défense des droits des femmes avec des conséquences graves et négatives pour le prochain demi-siècle.

La deuxième chose que je dirais, c'est que lorsque le suffrage des femmes a commencé, les partis politiques étaient assez jeunes. En effet, le mouvement pour le suffrage des femmes commence avant la naissance du Parti républicain. Je ne pense pas que les réformateurs suffragettes aient vraiment anticipé à quel point les principaux partis politiques seraient puissants sur la politique américaine. L'une des choses que j'ai découvertes dans mon travail, c'est à quel point les forces de contrôle des principaux partis, d'abord le Parti républicain puis le Parti démocrate, étaient déterminées à empêcher les femmes d'obtenir le droit de vote.

Pourquoi était-ce?

Lorsque le Parti républicain a émancipé des hommes afro-américains, anciennement réduits en esclavage, qui vivaient presque tous dans le Sud, ils ont correctement anticipé que ces hommes voteraient pour leur parti. L'émancipation des femmes était tellement plus importante qu'il n'y avait aucun moyen de prédire comment les femmes voteraient. Vraiment jusqu'à la fin du mouvement pour le suffrage, les femmes américaines avaient la réputation, acquise ou non, d'être au-dessus des préoccupations partisanes et en quelque sorte préoccupées par le caractère du candidat ou la nature de la politique, ce qui signifiait qu'elles ne pouvaient pas être enfermés dans le soutien d'une force partisane. Ainsi, les seuls partis qui ont réellement soutenu le suffrage féminin étaient ces sortes de tiers insurgés qui n'avaient rien à perdre et tout à gagner à s'attacher à un nouvel électorat. Le plus important d'entre eux était ce qu'on appelait le Parti populaire ou populiste des années 1890. Ces premières victoires en Occident peuvent être attribuées à la montée en flèche du Parti populaire.

Des suffragettes portant les noms de certains des États occidentaux qui avaient déjà accordé aux femmes le droit de vote ont défilé sur la Cinquième Avenue lors d'une marche de 1915. (Bettmann via Getty Images)

Comment le mouvement pour le suffrage des femmes est-il passé d'un lien très étroit à l'abolitionnisme à exclure largement les femmes de couleur?

Il y avait donc plusieurs choses. Premièrement, Elizabeth Cady Stanton, l'une des figures dominantes du premier demi-siècle du mouvement, lorsqu'elle était vraiment furieuse non seulement que les femmes soient exclues du droit de vote, mais que les femmes aiment se sont exclus du droit de vote, elle s'exprime d'une manière qui le soit. elle est accusée d'être raciste. Je pense qu'il est plus juste de dire qu'elle est élitiste, car elle méprise autant les immigrants européens qu'elle l'est envers les anciens esclaves.

Stanton a fait des commentaires vraiment, vraiment terribles sur des personnes une génération retirée de l'esclavage - elle les appelait les fils et les filles des "noirs" ou parfois elle les appelait "Sambo". Parfois, cette accusation de racisme revient à son partenaire. Susan B. Anthony. Ce n'est pas vraiment juste. L'abolitionnisme d'Anthony était beaucoup plus profond et cohérent. Quand vous suivez sa carrière, jusqu'au jour de sa mort, elle était toujours, où qu'elle aille, elle s'assurait d'aller dans les églises noires, les universités noires, les sociétés noires.

Deuxièmement, au tournant du siècle, nous entrons dans une toute autre génération de dirigeants, dont aucun n'a de racines dans le mouvement abolitionniste, qui arrivent à maturité au cours de la période où la Reconstruction est décrite comme un terrible désastre pour la nation et qui font partie intégrante de l'atmosphère suprémaciste blanche du début du 20e siècle.

Au cours de ces huit dernières années, de 1912 à 1920, lorsque le mouvement pour le suffrage éclate pour diverses raisons, vers une réelle chance de gagner un amendement constitutionnel, le gouvernement américain est contrôlé par le Parti démocrate. Le président est un démocrate du Sud. Washington, D.C., siège du gouvernement fédéral, est une ville du sud. L'atmosphère politique est donc radicalement hostile, au niveau national, à tout ce qui contribuera au retour du vote afro-américain.


Dans toutes les recherches que vous avez faites pour ce livre, y a-t-il quelque chose qui vous a surpris ?

J'ai été incroyablement impressionné par le lobbying du Congrès. Je ne pense pas avoir apprécié, jusqu'à ce que j'écrive ce livre, l'importance discrète de Frances Willard et de la WCTU, ce qui ne correspond pas vraiment à notre histoire normale de radicalisme suffragiste. Ce type d'organisation de femmes conventionnelle était important pour amener les femmes ordinaires, et pas seulement le genre de radicales qui s'étaient battues pour l'abolition de l'esclavage, à reconnaître l'importance des votes pour les femmes pour atteindre leurs objectifs, non seulement parce qu'il s'agissait de principes élevés de l'égalité des droits, mais parce qu'ils ne pouvaient pas obtenir ce qu'ils voulaient. Que ce soit l'interdiction de l'alcool ou la fin du travail des enfants, ils ne pouvaient pas faire ces choses sans le vote.

L'une des leçons du livre est que l'idée que le suffrage des femmes était un mouvement à une seule question est tout simplement fausse. Tous avaient d'autres objectifs. Carrie Chapman Catt s'intéressait à la paix dans le monde. Alice Paul s'intéressait à l'égalité des droits des femmes au-delà du droit de vote.Anthony s'intéressait au droit des femmes à gagner leur vie. Stanton s'intéressait à ce que nous appellerions les droits reproductifs des femmes. Chacune d'entre elles avait une vision plus large du changement social dans laquelle le droit de vote des femmes était un outil fondamental.

À propos de Lila Thulin

Lila Thulin est l'assistante éditoriale numérique de Smithsonian magazine et couvre une gamme de sujets allant de l'histoire des femmes à la médecine. Elle est titulaire d'un diplôme en biologie humaine de l'Université de Stanford et a écrit pour Ardoise, Washingtonien, Nautile et le Denver Westword avant de rejoindre Smithsonian.


4 juin 1919 : le Congrès adopte le 19e amendement et l'envoie aux États pour ratification

Le 4 juin 1919, le Congrès a adopté le 19e amendement à la Constitution des États-Unis. Le passage à la Chambre et au Sénat a activé le processus de ratification, dans lequel chaque législature de l'État voterait pour ou contre.

L'amendement est adopté en août 1920. Enfin, après près d'un siècle d'action directe et indirecte des femmes organisées, ainsi que de certains hommes, le droit de vote est protégé sans distinction de sexe.

Toujours pas tous les femmes avaient le plein droit de vote et une protection en 1920. Des lois discriminatoires à l'égard de la race et de la classe existaient – ​​et certaines existent encore – pour empêcher les femmes de voter malgré le nouvel amendement.

Voir la résolution conjointe des Archives nationales.

Ressources associées

Seneca Falls, 1848 : les femmes s'organisent pour l'égalité

Activité d'enseignement. Par Bill Bigelow.
Un jeu de rôle permet aux élèves d'examiner les questions de race et de classe lorsqu'ils explorent à la fois les réalisations et les limites de la Convention de Seneca Falls.

La loi sur les droits de vote : dix choses que vous devez savoir

Article. Par Emilye Crosby et Judy Richardson. 2015.
Les points clés de l'histoire de la loi de 1965 sur le droit de vote sont absents de la plupart des manuels.

2 avril 1917 : Jeannette Rankin devient la première femme élue au Congrès

Jeannette Rankin a pris son siège à la Chambre des représentants des États-Unis en tant que première femme élue au Congrès américain.

15 novembre 1917 : des suffragettes battues et torturées pendant la « nuit de la terreur »

Vingt femmes ont été battues et torturées à Occoquan Workhouse, une prison de Virginie, dans ce qui est devenu la « Nuit de la terreur ».

26 août 1920 : 19e amendement adopté

Le 19e amendement a été formellement adopté.

22 août 1964 : les métayers exigent le suffrage intégral aux États-Unis.

Mme Fannie Lou Hamer, et les autres membres du MFDP à la Convention nationale démocrate, ont interrogé la nation sur le manque d'« une personne, une voix » aux États-Unis.

4 janvier 1965 : le Mississippi Freedom Democratic Party défie le Congrès

Des centaines de partisans du Mississippi Freedom Democratic Party sont allés soutenir le Défi aux sièges de la délégation du Mississippi.


Gagner le vote

Une photo de 1915 de suffragettes portant les couleurs violet, or et blanc de leur mouvement.

En 1869, une nouvelle idée audacieuse est née. Cela aurait été inconcevable quelques années plus tôt. Renversant tout sur l'équilibre entre le pouvoir étatique et fédéral, cette idée s'efforçait de refaire la démocratie américaine. Cela s'est avéré si vexatoire que nous sommes toujours en train de déterminer ses implications.

L'éveil de Henry Mayer montre le suffrage des femmes s'étendant d'ouest en est. Imprimé en Palet, 20 février 1915.

Même lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale, les suffragettes ont continué de piqueter la maison blanche.

"Le suffrage des femmes par le seizième amendement proposé est soumis à la nation pour examen", a annoncé un journal. Exigeant leur émancipation par le biais d'un amendement constitutionnel, les « femmes », a fait remarquer une autre colonne, « empruntent une nouvelle voie ». Les femmes réclamaient le vote depuis un certain temps, mais cette nouvelle approche était extrêmement farfelue.

Bien que nous supposions aujourd'hui que le vote est un droit fondamental de la citoyenneté, inscrit quelque part dans la Constitution, la Constitution originale a en fait complètement éludé la question. Il ne définissait ni ne protégeait le droit de vote d'un individu. Au lieu de cela, lors de la fondation de la nation, les États individuels avaient compétence pour former (et réglementer) les électeurs à l'intérieur de leurs frontières. Les femmes disaient maintenant que cela devrait être inversé, que le gouvernement fédéral, et non les États, devrait faire des femmes des électrices.

Environ cinquante ans après qu'une poignée de suffragettes ait conçu l'idée, elle est devenue une réalité durement combattue. En 1920, les États ont ratifié le dix-neuvième amendement et ont ainsi garanti le droit de vote aux femmes dans tout le pays. Ou alors c'est dit.

Alors que le soi-disant amendement sur le suffrage des femmes approche de son centième anniversaire, il reste mal compris, même parmi ceux qui le célèbrent. Qu'a fait le dix-neuvième amendement ? Pourquoi cette campagne de longue durée est-elle alternativement vénérée et calomniée ? Et pourquoi les questions constitutionnelles qu'elle a contribué à ouvrir restent-elles si instables ? Les réponses à toutes ces questions nécessitent un retour sur cette campagne spectaculaire, pleine de triomphes, de revers, de luttes internes, de chagrin et de joie.

Les origines d'un amendement fédéral

Bien que les femmes aient demandé le vote dès les années 1840, elles n'ont demandé un amendement fédéral qu'après la guerre civile, lorsqu'une nouvelle bataille sur le statut des personnes libérées récemment émancipées a divisé la nation. Quels droits les anciens esclaves devraient-ils avoir, le cas échéant ? Rejetant la plupart des demandes de liberté des Afro-Américains, un groupe de membres du Congrès a néanmoins soutenu les demandes de vote des affranchis. Ils ont proposé d'y parvenir en amendant la Constitution.

Passant le Congrès en 1869, le quinzième amendement a déclaré que le vote « ne doit pas être refusé ou abrégé. . . en raison de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude. Lorsqu'il a été ratifié en 1870, l'amendement a annulé les exigences de l'État selon lesquelles les électeurs devaient être «blancs», émancipant les hommes noirs dans tout le pays. Cette création d'électeurs par amendement fédéral n'avait jamais été tentée auparavant.

L'adoption par le Congrès du quinzième amendement, cependant, a déchiré la communauté féministe-abolitionniste et divisé le mouvement. Travaillant souvent ensemble dans les mêmes coalitions d'avant-guerre, les défenseurs des droits des femmes et de la lutte contre l'esclavage se sont regroupés après la guerre de Sécession pour former l'American Equal Rights Association (AERA). L'AERA a préconisé l'émancipation des Afro-Américains et des femmes, en tant que demandes jumelles.

Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony, deux des figures de proue du mouvement pour le suffrage, photographiées en 1870.

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Lorsque le quinzième amendement n'a avancé qu'un seul de ces objectifs, Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony, des suffragettes de premier plan, ont hésité. Lors de la convention annuelle du groupe en 1869, le couple a refusé de soutenir la ratification de l'amendement car il omettait les femmes. Frederick Douglass - qui avait échappé à l'esclavage et, à ce stade, était devenu le principal homme d'État afro-américain du pays - a défendu l'amendement comme un pas en avant important. Des étincelles volèrent alors que le trio s'entraînait.

Stanton a trotté des défenses racistes pour son opposition. Elle s'est élevée contre le vote « ignorant » de la virilité noire avant la féminité blanche « éduquée ». Et elle a lancé des épithètes raciales, appelant les hommes noirs « Sambo ». Non seulement (à son avis) les affranchis inaptes seraient autorisés à voter, a-t-elle averti, mais les hommes immigrants aussi, augmentant les rangs des électeurs « ignorants », incompétents à des proportions épidémiques.

Anthony a soutenu Stanton. Si le vote devait être donné "pièce par pièce", a crié Anthony, "alors donnez-le d'abord aux femmes, aux femmes les plus intelligentes et capables au moins" - signifiant clairement les femmes blanches nées dans le pays et affichant sa propre profonde sens de la hiérarchie raciale.

Douglass a répliqué. La violence continue des justiciers dans le Sud a donné aux hommes noirs une plus grande priorité, a-t-il soutenu. "Je ne vois pas comment on peut prétendre qu'il y a la même urgence à donner le vote à la femme qu'au nègre", a-t-il commencé. « Chez nous, l'affaire est une question de vie ou de mort. . . . Quand les femmes, parce qu'elles sont femmes, sont traquées. . . quand ils sont traînés hors de leurs maisons et pendus à des lampadaires, quand leurs enfants sont arrachés de leurs bras, et leur cervelle précipitée sur le pavé, . . . alors elle aura une urgence à obtenir le scrutin égal au nôtre.

Les suffragettes et les abolitionnistes, comme Frederick Douglass, sur la photo, ont travaillé ensemble jusqu'à ce que le débat sur le quinzième amendement les sépare.

—American Photo Archive / Alamy Banque D'Images

Un mouvement divisé est né

En colère, Stanton et Anthony se sont précipités de l'AERA et ont formé une nouvelle organisation, la National Woman Suffrage Association. Stanton et Anthony ont utilisé leur association nationale pour s'opposer au quinzième amendement et défendre leur idée nouvellement conçue d'un seizième amendement, accordant le suffrage aux femmes.

À leurs yeux, le quinzième amendement n'avait qu'une seule caractéristique rédemptrice : il avait nationalisé le suffrage, déplaçant la réglementation du vote des États vers le gouvernement fédéral. Cela signifiait que les suffragettes n'avaient plus à travailler au niveau de l'État, essayant de supprimer le mot « mâle » des qualifications électorales dans chaque État – un combat extrêmement pénible. Maintenant, ils pouvaient concentrer toutes leurs énergies sur une seule citadelle, la Constitution américaine.

Cependant, tous les suffragettes n'étaient pas d'accord avec la logique constitutionnelle de Stanton et Anthony. Leurs rivaux de l'AERA, qui comprenait la plupart de ses principaux membres, ont contré la paire en formant une American Woman Suffrage Association opposée. Supervisée par Lucy Stone, une éminente réformatrice blanche et pair de Stanton et Anthony, l'Association américaine a non seulement soutenu le quinzième amendement, mais a également insisté sur le fait que le vote doit toujours être remporté dans les différents États. Ils ont rejeté les arguments de Stanton et Anthony selon lesquels l'autorité constitutionnelle autour du vote aux États-Unis avait été refaite. Le quinzième amendement n'avait été qu'une exigence d'après-guerre, ratifiée afin de réparer le mauvais héritage de l'esclavage.

Les femmes noires, qui avaient depuis longtemps une tradition d'organisation indépendante, sont entrées et sorties des deux organisations, mais la plupart du temps, elles ont poursuivi leur propre vision du travail pour les droits, souvent en collaboration avec des hommes noirs. Alors qu'elles recherchaient parfois des alliances avec des femmes blanches et soutenaient le suffrage, les femmes noires trouvaient souvent les deux organisations de suffrage traditionnelles trop étroites, incapables d'exprimer leurs visions plus larges et racialement informées de la justice.

Deux approches pour amender les constitutions

Bien que la ratification ait réglé la bataille sur le quinzième amendement, la question de savoir quelles constitutions réviser pour gagner le suffrage des femmes restait ouverte.

L'American Association s'est efforcée de retirer le mot « homme » de la liste des qualifications des électeurs dans les chartes régissant les États. Pour le supprimer, de nombreux États ont exigé que la proposition soit adoptée par deux sessions législatives successives. Cependant, certaines législatures ne se réunissaient qu'un an sur deux. Et lorsque la proposition a passé une session d'une législature d'un État, elle pourrait ne pas passer la seconde, ce qui signifie que le processus devrait tout recommencer. Dans d'autres cas, les efforts pour gagner le vote des femmes devaient passer par un référendum d'État, devant les électeurs masculins de l'État.

Bien que lourdes, ces stratégies ont montré des signes de promesse quand, en 1869, la même année que l'AERA se sépare, le Wyoming a affranchi les femmes. Un an plus tard, en 1870, Utah fit de même. Ailleurs, les conventions constitutionnelles des États et les législatures des États ont systématiquement abordé la question.

L'Association nationale, en revanche, a expérimenté comment le gouvernement fédéral pourrait être utilisé pour garantir le droit de vote d'un citoyen. Parce que modifier la Constitution était un travail énorme, au début des années 1870, ils ont commencé à essayer des interprétations selon lesquelles la Constitution accordait déjà le droit de vote aux femmes. Voter était un droit fondamental de la citoyenneté fédérale, soutenaient-ils, et, en tant que citoyennes, les femmes avaient le droit de voter. En 1875, cependant, la Cour suprême a repoussé, décidant en Mineur c. Happersett que voter était un privilège, pas un droit.

Cette décision a été dévastatrice pour la poursuite du vote sur la base explicite de « droits ». Les pétitions de l'Association nationale pour un amendement étaient désormais calquées sur le quinzième amendement, mettant l'accent sur la non-discrimination. Tout comme cet amendement interdisait aux États de discriminer dans le vote sur la base de la « race », leurs pétitions au Congrès demandaient un amendement qui annulerait effectivement comme inconstitutionnelles toutes les qualifications étatiques selon lesquelles les électeurs sont des « hommes ».

Cependant, amender la Constitution des États-Unis ne serait ni facile ni simple. Un amendement fédéral devait d'abord avoir un parrain du Congrès, un membre du Congrès (comme tous étaient des hommes) pour l'introduire dans la session législative. Ensuite, il devait passer les deux chambres du Congrès (au cours de la même session) à la majorité des deux tiers. La ratification, à son tour, était sa propre tâche herculéenne, nécessitant l'approbation des trois quarts des États. Et il ne pouvait pas y avoir de victoires supplémentaires. C'était tout ou rien.

L'amendement a semblé gagner du terrain en 1878, lorsque le sénateur Aaron Sargent - un républicain de Californie, dont l'épouse, Ellen, était une ardente suffragette - a présenté l'amendement au Congrès pour la première fois :

Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni restreint par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe.

Le Congrès aura le pouvoir de faire appliquer cet article par une législation appropriée.

Pendant près d'une décennie, cependant, l'amendement est resté bloqué en comité jusqu'à ce que, en 1887, le Sénat le rejette par une large marge.

Gagner les femmes le vote ne pouvait pas être accompli par un seul vote. Les suffragettes ont dû parcourir des couches et des couches de pouvoir et de processus. Il y avait d'innombrables politiciens à dorloter et à cajoler, sans parler des ressources toujours rares nécessaires à leurs campagnes volumineuses. C'était un travail épuisant, et maintenir l'élan, au fil des décennies, était en soi un travail à temps plein.

La différence que les États ont faite

Après presque vingt ans de peu de progrès, la stratégie de l'État a de nouveau porté ses fruits. Le Colorado a émancipé les femmes en 1893. L'Idaho a emboîté le pas en 1896. À la fin du XIXe siècle, les femmes votaient sur un pied d'égalité avec les hommes dans quatre États.

Bien que les campagnes d'État et fédérales aient été des stratégies distinctes, elles étaient souvent les deux faces d'une même pièce. L'amendement fédéral n'aurait probablement jamais été adopté si les États individuels n'avaient pas commencé à émanciper les femmes en succession rapide au tournant du siècle.

Aux six États ou territoires d'origine s'ajoutent huit autres, tous à l'ouest du Mississippi : Washington en 1910 Californie en 1911 Arizona, Kansas et Oregon en 1912 le territoire de l'Alaska en 1913 avec le Montana et le Nevada en 1914. En 1915, l'ouest les femmes votaient en masse. Ensuite, les principaux États de l'Est ont commencé à tomber. En 1917, les suffragettes de New York ont ​​remporté une énorme victoire lorsque l'Empire State a accepté de supprimer le mot « homme » de ses exigences de vote. Un an plus tard, le Michigan a fait de même. Puis vinrent l'Oklahoma et le Dakota du Sud.

Une foule d'autres États ont commencé à étendre le droit de suffrage partiel aux femmes. Les femmes pouvaient voter dans certains types d'élections, mais pas dans toutes les élections, c'est-à-dire pas sur un pied d'égalité avec les hommes. Néanmoins, les femmes ont commencé à voter dans des États qui n'avaient même pas modifié leur constitution. Les femmes ont obtenu ce qu'on appelait le « suffrage scolaire » (voter sur les questions scolaires), le « suffrage municipal » (voter sur les questions municipales ou municipales) et le « suffrage présidentiel » (voter pour le président des États-Unis). En 1920, il n'y avait que huit États dans lesquels les femmes ne votaient pas déjà d'une manière ou d'une autre.

Malheureusement, la plupart des suffragettes anciennes et originales du XIXe siècle sont mortes avant ces victoires d'État en cascade. Stone mourut en 1893, Stanton en 1902, et Anthony en 1906. Peu de ceux qui avaient inauguré le combat vivraient pour voir ces victoires.

Pourtant, lorsque le mot « homme » a été supprimé des clauses électorales des États, de nombreux États ont commencé à retirer officiellement les bulletins de vote des hommes pauvres, blancs et non blancs. En 1890, les suprémacistes blancs du Mississippi ont adopté la première des restrictions Jim Crow – taxes de vote, tests d'alphabétisation, etc. – à la suite de quoi d'autres États ont suivi. En 1913, de nombreux États à travers le pays (pas seulement dans le Sud) avaient imposé de nouvelles restrictions importantes au vote. Bien que ces tests aient souvent été administrés de manière sélective contre des hommes de couleur - latinos, noirs et immigrants - leur langue précise ne mentionnait nulle part la race, donnant à de telles restrictions un refus plausible d'être, en fait, fondées sur la race, et les rendant ainsi légales en vertu du quinzième amendement. .

Pour les suffragettes noires qui avaient également inauguré ce combat – comme Sojourner Truth (morte en 1883) et Sarah Parker Remond (morte en 1894) – de telles lois représentaient non seulement des rêves différés, mais des rêves détruits. Ces nouvelles lois ont fait ce que la violence d'autodéfense n'avait pas été en mesure d'accomplir pleinement : éliminer la plupart des hommes de couleur des listes électorales, jusqu'à ce que leur nombre de votants tombe à presque zéro.

Un amendement fédéral gagné

Certains disent qu'Alice Paul a ramené le combat au Congrès. En 1890, alors que le Mississippi excluait les hommes des listes électorales, les associations nationale et américaine s'unirent pour former la National American Woman Suffrage Association (NAWSA). Anthony a choisi Carrie Chapman Catt pour diriger l'organisation. Catt était un militant de longue date qui avait gravi les échelons du suffrage sous la tutelle d'Anthony. Catt, cependant, croyait qu'un combat direct pour un amendement fédéral était impossible à gagner et que la bataille devait se dérouler État par État. Quand suffisamment d'États tomberaient, prédit-elle, un amendement fédéral le ferait aussi.

Alice Paul, quant à elle, était impatiente. Suffragette beaucoup plus jeune qui avait fait ses armes dans l'activisme militant pour le suffrage en Grande-Bretagne, Paul pensait qu'un combat direct pour l'amendement fédéral devait être relancé. Paul s'est heurté à Catt et a rapidement quitté la NAWSA pour former sa propre organisation de suffrage, le National Woman's Party (NWP).

Le NWP a non seulement exigé un amendement fédéral – immédiatement – ​​mais il l'a fait d'une manière qui a fait grincer des dents Catt. Leurs tactiques impétueuses et militantes étaient un revirement par rapport à la diplomatie prudente de Catt. Paul et ses camarades du NWP étaient responsables d'une grande partie du drame captivant que nous associons à la poussée finale du dix-neuvième amendement.

En 1913, ils ont organisé un défilé de suffrage massif à Washington, D.C., la plus grande manifestation pacifique jamais organisée dans les rues de D.C. à ce moment-là.Pour embrouiller le président élu Woodrow Wilson pour son opposition au suffrage féminin, ils ont organisé leur défilé à la veille de son investiture, l'éclipsant. Des foules ont physiquement attaqué les marcheurs et des dizaines de femmes ont été envoyées à l'hôpital.

Puis, à partir de 1917, Paul et ses alliés ont commencé à piqueter pacifiquement à la Maison Blanche. Lorsque le décorum l'a dicté, ils ont posé leurs pancartes alors que les États-Unis entrait dans la Première Guerre mondiale, ils ont continué à faire du piquetage. Wilson en avait assez. Il a fait arrêter les femmes sur de fausses accusations d'« entrave à la circulation ». Mais alors qu'un groupe de femmes allait en prison, une autre rangée de piqueteurs a pris ses fonctions. Bientôt plus d'une centaine de femmes ont été mises en prison, où certaines ont commencé des grèves de la faim. La prison a ordonné que les femmes soient gavées, alors que les agents de correction versaient horriblement des nutriments liquides dans des tubes forcés dans leur gorge.

Ces « sentinelles silencieuses » n'ont cessé leurs protestations que lorsque, en 1918, le Congrès a accepté de soumettre l'amendement fédéral au vote. Lorsque ce vote a échoué, ils se sont postés devant la Maison Blanche. Wilson, quant à lui, a finalement déclaré son soutien.

En 1919, le vent avait tourné. Le 21 mai, la Chambre a adopté l'amendement par une marge relativement importante de 42 voix. Et, le 4 juin, le Sénat a emboîté le pas, 56 pour et 25 contre. L'amendement avait été adopté et se dirigeait vers les États pour ratification.

Le 4 juin 1919, le Congrès a adopté le dix-neuvième amendement, mais il ne deviendra la loi du pays que lorsque 36 États l'auront ratifié.

Bien que l'histoire se concentre souvent sur Paul et le NWP pour des raisons purement dramatiques, le jeu au sol laborieux de Catt avait été tout aussi important. Les dizaines de femmes votant déjà à travers le pays en avaient convaincu beaucoup que le suffrage des femmes ne ferait pas basculer le monde de son axe. Ces femmes votantes avaient également aidé à envoyer des politiciens pro-femmes au Congrès. De plus, les réseaux que Catt et NAWSA avaient construits dans les États se sont avérés essentiels pour ce prochain combat.

L'effort de ratification de 14 mois a connu un début prometteur. Puis la panique s'est installée. La succession rapide des États ratifiants a ralenti, puis s'est arrêtée, un de moins que les 36 États nécessaires. Cinq mois atroces se sont écoulés, car aucun État ne l'a envisagé. Cet automne-là, le gouverneur du Tennessee a choqué tout le monde en convoquant une session de la législature du Tennessee pour affirmer l'opposition de son État.

Parce que le Tennessee était un État du sud, connu pour sa farouche opposition au vote des femmes, les perspectives semblaient sombres. Des bataillons de suffragettes et des armées de leurs opposants descendirent sur Nashville, la capitale de l'État. Le lobbying s'est poursuivi toute la nuit précédant le vote. Alors que l'appel nominal commençait le lendemain, le 18 août 1920, il semblait clair que l'amendement ne serait pas adopté.

Mais après avoir reçu une lettre de sa mère l'exhortant à soutenir - et lui demandant " d'être un bon garçon " - Harry T. Burn, le plus jeune membre de la législature du Tennessee, à seulement vingt-quatre ans, a changé son vote. Burn a déclaré son soutien. Son courage a causé une défection de plus de l'opposition. Et, choquant tout le monde, la législature du Tennessee a approuvé la ratification par une marge de deux voix. La lutte longue et ardue pour un amendement fédéral – qui avait pris des décennies, impliqué des millions de femmes et coûté un lourd tribut – était enfin terminée.

Les journaux ont crié victoire. " LE SUFFRAGE GAGNE ", lit-on en première page de l'un d'eux, " Tennessee House ratifie . . . Donner le droit de vote aux femmes de toute la nation. « L'amendement au suffrage fédéral a accordé aux femmes le droit de vote », a lu un autre.

Le « droit de vote » encore insaisissable

La victoire, cependant, n'était pas aussi concluante que les célébrations le laissaient croire. Il existe, hier et aujourd'hui, un décalage considérable entre ce que l'amendement a fait et ce que les Américains réclament. L'amendement, comme la Constitution des États-Unis, ne crée ni n'étend aucun « droit de vote ». L'amendement n'avait pas non plus assuré le vote des « femmes de toute la nation ».

En fait, la discrimination dans le vote était toujours parfaitement légale, tant qu'elle n'était pas explicitement fondée sur la « race » et maintenant sur le « sexe ». Sinon, les États sont libres de discriminer de la manière qu'ils choisissent. Et ils ont fait de la discrimination dans tout le pays.

Les lois du début du siècle qui avaient privé les hommes noirs du droit de vote dans le Sud empêchaient désormais également les femmes noires de voter. Bien que la qualification de « sexe » ne les interdise plus, des tests d'alphabétisation appliqués de manière sélective, des taxes de vote et plus encore l'ont fait.

Néanmoins, les femmes noires se sont présentées en masse à travers le Sud pour tester ces limites, affichant une énorme résistance à l'édifice de la suprématie blanche. Dans certains cas, les femmes noires ont défié les probabilités et ont réussi à voter. Mais, comme les hommes noirs, ils en étaient largement empêchés. Lorsqu'Indiana Little, une institutrice de Birmingham, s'est inscrite en 1926, des fonctionnaires blancs l'ont arrêtée pour vagabondage. Et lorsque Susie Fountain, de Pheobus, en Virginie, a tenté de passer le test d'alphabétisation de cet État, le registraire blanc lui a remis une feuille de papier vierge. Naturellement, elle a échoué.

Des lois discriminatoires empêchaient également les femmes de couleur de voter dans le Nord et l'Ouest. Au début des années 1900, les Blancs nés dans les deux régions ont travaillé pour « purifier » l'électorat des « électeurs à problèmes », ce qui signifiait en grande partie les immigrants et les électeurs de couleur. De nombreux États du nord et de l'ouest ont élargi leurs conditions de résidence pour voter, renforcé les conditions d'inscription et raccourci les fenêtres d'inscription. Douze États du nord et de l'ouest, de New York à la Californie, ont également ajouté des tests d'alphabétisation à leurs exigences en matière de vote. Comme ceux du Sud, ces tests étaient souvent administrés de manière sélective contre les électeurs de couleur, y compris les femmes. Pourtant, parce que ni la « race » ni le « sexe » n'étaient mentionnés dans la lettre de ces lois, elles étaient aussi parfaitement constitutionnelles. D'autres encore, en particulier les femmes asiatiques, insulaires du Pacifique et autochtones, ont été empêchées de voter par des restrictions sur leur citoyenneté.

Cette réalité contraire de la privation continue des femmes souligne ce qui avait été perdu lorsque le texte de l'amendement était passé à consacrer uniquement la non-discrimination au lieu d'un droit de vote constitutionnellement accordé. Alors que les suffragettes blanches regardaient le quinzième amendement s'effondrer après les années 1890, pourquoi n'avaient-elles pas abandonné cette approche de non-discrimination à motif unique et révisé le texte pour exiger le droit d'un citoyen de voter ? La formulation étroite du dix-neuvième amendement, inchangée depuis 1878, était probablement une concession à de multiples facteurs, notamment le fait que les femmes ont compris après la décision Minor qu'il était peu probable que revendiquer un « droit de vote » de manière décisive, compte tenu de la radicalité avec laquelle cela remanierait la Constitution. . En même temps, c'était aussi une concession au racisme américain.

De nombreux suffragettes blanches pensaient que la discrimination dans le vote pour d'autres motifs était souhaitable. Stanton, par exemple, avait toujours soutenu un test éducatif pour les électeurs, ce qui était pleinement exposé dans ses objections de 1869 au quinzième amendement. Il en était de même pour les autres suffragettes, et ce texte autorisait la discrimination pour une myriade de motifs, tant que la raison n'était pas le « sexe ».

Lorsque des millions de femmes ont protesté contre leur privation continue du droit de vote après 1920, les organisations de suffrage majoritaires majoritairement blanches ont refusé d'écouter. Les femmes blanches ont déclaré la victoire. Et, dans le processus, ils - tout comme leur amendement l'avait fait - ont tacitement toléré les opérations continues du racisme américain.

Pendant ce temps, des dizaines de femmes ont continué leur lutte pour ce droit insaisissable, quelque chose qu'elles n'auraient pas obtenu avant l'adoption en 1965 de la loi fédérale sur les droits de vote, qui, avec les réautorisations ultérieures, a supprimé bon nombre de leurs obstacles au scrutin.

Malgré tous ses mérites, le dix-neuvième amendement, comme le quinzième amendement, n'a pas radicalement refait de la Constitution un garant du droit de vote, même si cela est systématiquement revendiqué. Il est certainement vrai que la première ligne de l'amendement fait référence à un tel droit - « le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera pas refusé » - mais cette mention est une illusion, n'ayant pas de point de référence fixe dans la Constitution, alors ou maintenant . Les États-Unis sont, en fait, l'une des rares démocraties constitutionnelles qui n'accorde pas un tel droit dans sa charte gouvernante.

Alors que les célébrations du centenaire se préparent autour du dix-neuvième amendement, nous entendrons encore et encore comment les femmes ont obtenu le droit de vote en 1920. C'est une belle histoire, pleine de drame et de triomphe. Et ce fut une formidable victoire historique qui affirma de diverses manières que les femmes faisaient et devaient faire partie du corps politique, du moins en principe.

Mais la vraie histoire est considérablement plus compliquée. Parce que les États, et non le gouvernement fédéral, nomment les électeurs, des millions de femmes votaient déjà avant 1920. Et parce que ce que les femmes ont techniquement gagné n'était que la non-discrimination dans le vote sur la base du « sexe », des millions de femmes ne pouvaient toujours pas voter après 1920. Compte tenu de cela, nous ne pouvons pas identifier une seule date à laquelle les femmes ont remporté le vote, reflétant à quel point la gouvernance électorale est localisée aux États-Unis.

Après 1920, diverses affaires judiciaires, lois fédérales et deux autres amendements constitutionnels (excluant les taxes de vote et abaissant l'âge de vote à 18 ans) ont continué à interdire de manière significative la privation du droit de vote au niveau des États, mais aucune de ces mesures fédérales n'a encore assuré les Américains d'un « droit de vote ». La sécurisation de ce droit perçu, que les luttes pour le quinzième et le dix-neuvième amendements ont ouvert, reste l'œuvre inachevée de cet héritage historique âprement disputé.

Lisa Tetrault est professeure agrégée d'histoire à l'Université Carnegie Mellon et auteur de Le mythe des chutes Seneca : mémoire et mouvement pour le suffrage des femmes, 1848–1898, qui a remporté le prix du livre d'histoire Mary Jurich Nickliss de l'Organisation des historiens américains. En 2007, elle a reçu une bourse de la Massachusetts Historical Society qui a été soutenue par une subvention du NEH.

Informations sur le financement

Entre 1997 et 2013, Rutgers University Press a publié six volumes du Articles choisis d'Elizabeth Cady Stanton et de Susan B. Anthony, à la suite du soutien de 12 subventions NEH distinctes, à partir de 1981. Lori D. Ginzberg a reçu une bourse NEH de 40 000 $ pour travailler sur Elizabeth Cady Stanton : une vie américaine, publié en 2009, et, en 2018, Kimberly Hamlin de l'Université de Miami a reçu une bourse Public Scholars pour soutenir le travail sur un livre sur l'influente suffragette Helen Hamilton Gardner. NEH a également financé plusieurs programmes d'été pour les enseignants sur le sujet du suffrage des femmes, y compris un institut de 2017 pour les professeurs des collèges et universités organisé au Carthage College dans le Wisconsin, « Le suffrage des femmes dans les Amériques », plusieurs instituts d'été pour les enseignants organisés par le Brooklyn Historical Society et le Musée de la ville de New York sur les histoires interconnectées des mouvements abolitionnistes et pour le suffrage des femmes aux États-Unis, et un atelier sur les repères de l'histoire et de la culture américaines pour les enseignants sur « The Rochester Reform Trail : Women's Rights, Religion, and Abolition on the Genesee River and the Erie Canal », menée par la SUNY Research Foundation. NEH a également financé des recherches universitaires sur le sujet du suffrage des femmes, y compris une bourse d'été à Nicole Etcheson de Ball State University pour son étude du suffrage après la guerre civile, et a soutenu le développement d'une série de courts documentaires sur les réalisations des femmes au cours de la Ère progressiste.

Déclaration de republication

Le texte de cet article est disponible pour une réédition non éditée, gratuitement, en utilisant le crédit suivant : « Initialement publié sous le titre « Winning the Vote » dans le numéro été 2019 de Sciences humaines magazine, une publication du National Endowment for the Humanities. Veuillez nous informer à @email si vous le republiez ou si vous avez des questions.

Sources

Lisa Tétrault, Le mythe des chutes Seneca : mémoire et mouvement pour le suffrage des femmes, 1848-1898 (University of North Carolina Press, 2014) Rosalyn Terborg-Penn, Femmes afro-américaines dans la lutte pour le vote, 1850-1920 (Indiana University Press, 1998) Martha S. Jones, « The Politics of Black Womanhood, 1848-2008 », dans Votes pour les femmes : un portrait de la persévérance, Kate Lemay, éd. (Institution Smithsonian avec Princeton University Press, 2019) Alexander Keyssar, TLe droit de vote : l'histoire contestée de la démocratie aux États-Unis (Basic Books, 2000) J.D. Zahniser et Amelia R. Fry, Alice Paul : Revendiquer le pouvoir (Oxford University Press, 2014) Marjorie Spruill Wheeler, éd., Une femme, une voix : redécouvrir le mouvement du suffrage féminin (NewSage Press, 1995) Liette Gidlow, "La suite: le quinzième amendement, le dix-neuvième amendement et la lutte des femmes noires du Sud pour voter, 1890-1920". Journal de l'âge d'or et de l'ère progressiste (Juillet 2018) Elaine Weiss, L'heure de la femme : le grand combat pour gagner le vote (Viking, 2018).


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