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L'ancienne apparition maya qui a montré la voie à Xunantunich


L'ancienne civilisation maya était l'une des plus remarquables de toutes les cultures mésoaméricaines, non seulement parce qu'elles écrivaient des livres et étaient des amatrices de chocolat, mais aussi parce que beaucoup de leurs ruines et temples sont encore à découvrir. L'Amérique centrale a la chance d'avoir nombre de leurs incroyables vestiges et l'un des plus frappants d'entre eux est Xunantunich, situé au Belize. C'est l'un des sites historiques les plus connus du pays et il est d'un grand intérêt international.

L'histoire de Xunantunich au Belize

Xunantunich, situé dans une zone dense de peuplement maya, a été créé à l'époque préclassique (vers 400 après JC). C'était à l'origine un petit village jusqu'à ce qu'il s'étende à la fin de la période classique (800-900 après JC). La croissance de Xunantunich était inhabituelle puisque d'autres villes mayas étaient en déclin à cette époque en raison de décennies de guerre et de changement climatique. Sa population peut avoir augmenté en raison d'un afflux de migrants et de réfugiés d'autres régions.

Son épanouissement tardif peut également être lié au déclin de la puissante cité-État de Naranjo dans le Guatemala d'aujourd'hui. C'était peut-être une colonie de Naranjo et dominée politiquement par la plus grande ville jusqu'à son déclin lorsque l'élite de Xunantunich a ensuite obtenu son indépendance.

Sur la base des preuves archéologiques, la ville a prospéré pendant plusieurs décennies et un certain nombre de bâtiments monumentaux ont été érigés. Pour des raisons encore floues, le rythme de construction s'est ralenti au 9 e siècle. L'enregistrement des dates, qui était très important pour les Mayas - une nation obsédée par l'astronomie et le temps - a pris fin au même siècle.

Les belles frises qui ornent les murs du temple (Zhu/CC BY-NC 2.0)

Xunantunich a été au moins partiellement abandonné après 830 après JC. Cela peut avoir été le résultat d'un tremblement de terre ou peut-être en raison d'un conflit. Il existe cependant des preuves qu'il a continué à être habité par des Mayas jusqu'au 10 e siècle. Xunantunich a finalement été déserté jusqu'à ce qu'il soit « redécouvert » par un archéologue britannique et avec le soutien international, le gouvernement du Belize a restauré le site de 1996 à 1997.

La légende de la "femme de pierre"

Xunantunich, qui est un mot maya yucatèque, signifie « femme de pierre ». D'après 19 e folklore local du siècle, un homme a vu une belle femme maya debout sur un monticule. Effrayé par la silhouette, il a couru vers un village local et est revenu avec une foule pour découvrir que la femme était partie. Là où elle était initialement apparue, ils trouvèrent l'embouchure de la grotte qui s'étendait sous le complexe de Xunantunich. L'apparition fantomatique est devenue connue sous le nom de femme de pierre et d'autres ont prétendu voir la figure surnaturelle.

Les belles frises d'El Castillo et les cours de la mort

Entouré de plusieurs kilomètres de colonies mayas, le centre du site était situé sur une crête calcaire artificielle car elle était importante pour la vie religieuse et cérémonielle de la région.

  • Tombe d'un possible royal trouvée sur l'ancien site maya de Xunantunich au Belize
  • Se souvenir du futur : comment les anciens agronomes mayas ont changé le monde moderne
  • Les archéologues sont-ils sur le point d'encore découvrir une ancienne cité maya ?

Une passerelle le long du temple de Xunantunich (Zhu/CC BY-NC 2.0)

Le vestige le plus impressionnant de Xunantunich est le temple principal, connu sous le nom d'El Castillo, qui s'élève à plus de 40 m de haut. Une volée de marches mène à un complexe de bâtiments qui abritaient l'élite, des sanctuaires et des pièces utilisées à des fins administratives. Un certain nombre de frises remarquablement conservées qui représentent des divinités mayas, «l'arbre de vie» et des symboles astronomiques ornent les murs.

D'autres reliques qui restent sur le site sont la place, une zone utilisée pour les rituels et les cérémonies et autrefois entourée par les maisons de l'élite, un terrain de balle où ceux qui ont perdu un match étaient souvent sacrifiés rituellement, et la récente découverte d'un important tombeau. , dans laquelle de nombreux beaux objets ont été découverts.

Xunantunich d'en haut. Par Wollertz / Adobe Stock

Se rendre à Xunantunich depuis Belize City

Le site archéologique se trouve à environ 110 kilomètres de Belize City et est situé près du village de San Jose Succotz. Les logements près de Xunantunich sont nombreux, il est possible de louer un guide au centre des visiteurs.

Pour ceux qui aiment l'archéologie et explorer les sites antiques, il existe un certain nombre d'autres sites mayas à proximité du Xunantunich, à la fois au Belize et au Guatemala. Et pour les amateurs d'aventures plus intenses, un parc naturel à proximité offre une variété d'attractions telles que le kayak.


Morsures historiques

L'ancienne ville de Nakum, au nord-est du Guatemala, semblait être l'endroit idéal pour l'apiculture. Sous une plate-forme rituelle, datée de 100 av. Elle est presque identique aux ruches en bois du nord du Yucatan.

Alors que le miel était probablement un produit populaire et une marchandise, c'est la première fois qu'une ruche en pierre est découverte.

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Comme ça:


Organiser votre propre visite des ruines du Belize

Vous aurez d'abord besoin d'une carte du Belize qui comprend les principales ruines mayas du pays, vous pouvez en commander une chez nous (gratuit). Ensuite, vous devez décider quelles ruines vous souhaitez visiter. Enfin, vous localisez ces ruines sur la carte. Des visites des ruines sont organisées à travers des lodges dans les régions du pays à partir desquelles elles sont accessibles. Vous trouverez ci-dessous un tableau des principales ruines mayas du pays et d'où elles seraient accessibles. Le voyage le plus court au Belize où vous visiterez plusieurs ruines mayas par vous-même serait de quatre jours. Pour une liste des compagnies aériennes du Belize, visitez notre page Voler vers le Belize. Vous pouvez également trouver une carte des ruines mayas en ligne ailleurs sur notre site.

Altun Ha

“Eau sur le rocher”

Située à 54 km au nord de Belize City et à 16 km de la mer des Caraïbes, Altun Ha est la ruine maya la plus facile d'accès. De nombreuses excursions d'une journée visitent ce site en raison de sa proximité et de son accès facile. Occupée pendant plus de 1 200 ans jusqu'à l'effondrement des Mayas classiques vers 900 après J. Le commerce était probablement un aspect important de la vie quotidienne ici, car ce site est l'un des plus accessibles à la mer. Cette théorie a été renforcée par la découverte d'artefacts d'aussi loin que Panama.

Le cœur du site se compose de deux places et de 13 structures, bien que plus de 500 bâtiments aient été trouvés associés à Altun Ha. Les structures principales ont été largement restaurées et une magnifique tombe a été découverte sous l'une de ces structures. Datant d'environ 550 après JC, le temple de la tombe verte est une chambre funéraire contenant des pendentifs, des perles et des boucles d'oreilles en jade, des épines de galuchat, des bagues en obsidienne et des peaux de jaguar. La découverte la plus excitante à ce jour a été les restes d'un codex maya.

Le temple des autels de maçonnerie est la plus grande structure d'Altun Ha. Ce temple est particulièrement célèbre car il figure sur le label Belikin Beer (la propre bière du Belize). Cette structure avait été recouverte d'un bâtiment encore plus grand et agrandie au moins 8 fois depuis sa création initiale en 500 après JC. Sept couches ont été trouvées, la plus impressionnante étant la première tombe au centre de la ruine. Dans la crypte, une tête de jade qui représente le dieu soleil maya a été trouvée avec les restes du corps enterré là-bas. Cet objet de jade inestimable pèse environ 10 livres et mesure 6 pouces de hauteur. Une réplique peut être vue au Musée du Belize à Belize City. C'est le plus grand objet de jade jamais trouvé dans le monde maya.

Les visiteurs peuvent facilement marcher le long d'un court sentier allant de la ruine au sud jusqu'à Rockstone Pond, le village qui a donné son nom à la ruine. À l'époque maya, le drainage a été endigué pour former un réservoir, et à proximité se trouve la plus ancienne structure d'Altun Ha, un dépôt pour une cache d'antiquités importées de la ville de Teotihuacan près de Mexico. Ces artefacts témoignent du contact extrêmement précoce entre les Mayas du Belize et Teotihuacan.

Cahal Pech

“Place des tiques”

Cahal Pech surplombe la ville de San Ignacio dans l'ouest du Belize. Cet intéressant palais de l'acropole royale maya a fait l'objet d'une restauration complète. Cahal Pech signifie "lieu des tiques" en maya d'aujourd'hui, et fait référence au fait que les environs étaient autrefois utilisés comme pâturages, bien qu'il s'agisse de la demeure d'une grande famille. Cahal Pech a été occupé vers 1000 avant JC et abandonné 200 ans plus tard. Le site se compose de places, de temples, de terrains de balle, de maisons d'habitation, d'un autel et d'un sweathouse, tous situés dans une très petite zone.

Une tombe royale a été trouvée dans l'une des structures. À l'intérieur de la crypte, une règle avait été inhumée avec tout le nécessaire pour l'au-delà : des ornements en coquillages et en os, des récipients en poterie, des lames d'obsidienne et des artefacts en jade, le plus impressionnant étant un masque en mosaïque de jade et de coquillages. Le centre d'accueil présente ici une maquette complète du site, des peintures murales montrant Cahal Pech à son apogée et un film d'interprétation.

Caracol

“Escargot”

Caracol est situé sur le plateau de Vaca au sud du village de San Ignacio. Caracol est le joyau de la couronne de toutes les ruines mayas du pays, et en fait l'une des plus grandes de tout le monde maya, qui comprend le Mexique, le Guatemala et le Honduras. Caracol a été complètement perdu dans la forêt tropicale pendant plus de 1000 ans jusqu'à sa découverte en 1937, il est donc toujours en cours de restauration. Il est nommé « Escargot » (« Caracol » en espagnol) en raison des nombreuses coquilles d'escargots qui s'y trouvent, mais les Mayas l'appelaient « Three Hill Water », ce qui en fait l'un des rares sites où le vrai nom est connu. La structure la plus haute du Belize – est Caracol’s “Sky Place" à une hauteur de 137 pieds. Plus de 100 tombes ont été découvertes à Caracol.

À son pic d'occupation, Caracol aurait abrité 150 000 personnes, une densité bien plus importante qu'à Tikal. Caracol a été habitée entre 600 avant JC et 900 après JC, certaines sources affirmant qu'elle a été habitée jusqu'en 1150 après JC. La grande cité-État de Caracol couvrait une superficie plus grande que la ville moderne de Belize, qui compte environ 80 000 habitants à l'heure où nous écrivons. L'eau culinaire était fournie par des réservoirs artificiels. L'un d'eux est utilisé par les archéologues à ce jour. Les explorateurs ont découvert sept anciennes routes menant à Caracol.

Les archives anciennes de Caracol ont fourni de nombreuses inscriptions hiéroglyphiques, permettant aux érudits de reconstituer un enregistrement précis des dirigeants de Caracol de 600 à 860 après JC. Particulièrement significatives sont les descriptions des conflits avec Tikal, situé dans le Guatemala voisin. Ce qui intrigue les archéologues, c'est pourquoi une si grande ville a été construite dans un endroit sans source d'eau permanente.

Cerros

“Collines”

Cerros est un petit site situé sur la côte du Belize. Commençant comme un petit village vers 300 avant JC, le développement a suivi et 250 ans plus tard, il est devenu rapidement une grande ville. Perché sur un petit delta au nord du Belize, Cerros a été abandonné tôt et n'a jamais été réoccupé. Il n'y a que deux sites pré-classiques sans ajouts ultérieurs, ce qui en fait un ajout important au dossier Maya. Cerros contient cinq temples, plusieurs places, des terrains de balle et un système de voies navigables. En raison de son emplacement à l'embouchure de la rivière New, Cerros était un centre régional de commerce actif. Il est postulé que les routes commerciales se sont déplacées vers l'intérieur des terres et que le site a décliné. Finalement, les temples ont été abandonnés et Cerros est retourné à une simple communauté agricole avant d'être complètement déserté. les archives archéologiques racontent cette histoire.

Lamanaï

“Crocodile immergé”

Sans doute la ruine préférée du Belize (en raison du merveilleux voyage sur la rivière que vous faites pour vous y rendre, en repérant des oiseaux exotiques tout au long du chemin), Lamanai est le site le plus longtemps habité du pays. Les recherches situent les premières habitations vers 1500 av. Lamanai est à environ 40 milles en amont de Cerros sur la lagune de la New River, les deux villes ont beaucoup échangé. Enregistré par des explorateurs espagnols, Submerged Crocodile est le nom maya officiel vérifié de la ville. Le site occupe près de 1000 acres et 70 structures ont été fouillées, mais 10 fois ce nombre a été cartographié.

L'une des caractéristiques les plus spectaculaires de Lamanai est la paire de masques de jaguar flanquant l'escalier du “Temple of the Jaguar”. Toutes les stèles du site sont en excellent état.

Pour en savoir plus sur les excursions d'une journée à Lamanai en dehors de Belize City, visitez notre page Choses à faire au Belize.

Lubaantun

“Place des pierres tombées”

Situé dans le sud du Belize, Lubaantun peut être visité si vous séjournez à Placencia ou à Punta Gorda, au Belize. Assis sur une haute crête, la ruine offre en fait une vue sur la mer des Caraïbes à plus de 29 km. La période d'habitation fut brève, seulement 160 ans de 730 à 890 après JC. Du jade et de l'obsidienne du Guatemala ont été découverts ici ainsi que des ossements d'animaux marins d'eau profonde, signifiant une région commerciale active. Des sifflets sculptés et d'autres instruments de musique ont également été exhumés lors des fouilles.

Lubaantun est célèbre parce que le célèbre crâne de cristal a été découvert ici. Le crâne de cristal est taillé dans un seul cristal de quartz. Il est considéré comme l'un des plus grands trésors mayas jamais découverts, bien qu'il existe une grande controverse entourant la vérité de la découverte.

Il y a très peu d'ornementation structurelle à Lubaantun et il n'y a pas non plus de stèles sculptées, ce qui laisse penser qu'il s'agissait d'un centre administratif plutôt que cérémoniel. Ses coins arrondis et ses formes simples ne ressemblent à aucun autre site maya. Les blocs n'utilisent pas de mortier mais sont taillés avec une précision particulière afin que les pierres restent facilement ensemble.

Nim Li Punit

“Le grand chapeau”

Bien que situé loin de la plupart des destinations touristiques, Nim Li Punit est un site merveilleux avec beaucoup à offrir au visiteur. Pour vous y rendre, passez la sortie de Placencia sur l'autoroute du Sud et allez presque jusqu'à Punta Gorda. Nim Li Punit est surtout connu pour les nombreuses stèles spectaculaires découvertes là-bas. Le musée sur place présente de nombreuses stelles, et les autres sont en place dans la ruine. La stèle la plus impressionnante représente un souverain portant un diadème ou un "grand chapeau", d'où le nom du site. Il y a un terrain de balle bien conservé et une autre place qui était probablement un observatoire astronomique.

Le règlement principal était entre 400 et 800 ou 1000 AD. L'une des structures les plus intéressantes est la place des tombeaux royaux qui était très probablement une résidence de la famille royale, contenant trois tombes. L'un contient au moins cinq personnes enterrées à des moments différents. Ils ont été enterrés avec leurs trésors de poterie, d'épines de galuchat et de figures de jade sculptées. Une autre tombe contenait les restes d'au moins 6 personnes.

Tikal

“La place des voix”

Situé au Guatemala, il est en fait plus facile de s'y rendre en partant du Belize. Tikal est vraiment la cité maya suprême. Tikal était à l'origine un village, daté de 900 avant JC, ce qui en fait l'un des plus anciens sites mayas. L'ampleur de Tikal est écrasante et il est préférable de planifier un voyage avec plusieurs jours à explorer. Quelque 10 miles carrés du centre de Tikal ont été cartographiés par les archéologues. D'énormes pierres abattues par la rivière ont servi de blocs de construction et de matières premières pour de gigantesques sculptures trouvées à proximité. Tikal a cinq énormes temples. Ce sont des pyramides aux parois abruptes qui s'élèvent pour dominer la canopée de la jungle.

La Grande Place est entourée de stèles et d'autels, de bâtiments cérémoniels, de palais résidentiels et administratifs et d'un terrain de balle. Aux deux extrémités de la place, un temple gigantesque fait face à l'intérieur de la place. Le temple du Jaguar géant est la plus célèbre de toutes les structures de Tikal et mesure plus de 150 pieds de hauteur. Personne ne sait ce qui a provoqué la chute finale de Tikal, mais en 900 après JC, presque toute la civilisation maya s'était effondrée et Tikal a été abandonné.

Xunantunich

“La jeune fille du rocher”

Xunantunich (prononcé “CHEW-nahn-too-neech”) est situé à seulement dix miles de la frontière guatémaltèque. Ce centre cérémoniel majeur a culminé pendant la période classique des Mayas et abrite 25 temples et palais, dont la deuxième plus haute structure maya du Belize. Les zones restaurées de cette immense cité-État contiennent un centre cérémoniel, des résidences pour les dirigeants de cette civilisation, une zone résidentielle de classe moyenne et le complexe de terrain de balle omniprésent. Du haut de cette pyramide “El Castillo”, on est récompensé par une vue imprenable sur trois vallées fluviales. De son perchoir, les explorateurs peuvent également voir jusqu'au Guatemala.

La construction est typiquement maya, une terrasse basse a été conçue pour contenir des bâtiments en pierre supplémentaires, et à ce niveau un temple a été construit. Plus tard, tout le temple a été rempli et un autre a été construit dessus. Grâce à d'excellents travaux archéologiques, nous pouvons voir les différentes périodes de construction. D'après les recherches, nous savons que Xunantunich n'était au pouvoir que quelques centaines d'années et abandonné après un tremblement de terre.

Nous visitons cette ruine lors de notre forfait Belize Adventure Week. Nous proposons également une excursion d'une journée hors de Belize City pour des groupes de huit personnes ou plus.

Si vous avez un groupe de quatre et une journée complète, il est abordable d'obtenir un véhicule auprès d'une location de voiture à Belize City et de vous rendre à Xunantunich vous-même.

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Contenu

Le nom actuel semble dériver de Oxmal, signifiant "trois fois construit". Cela semble faire référence à l'ancienneté du site et à l'époque où il a dû être reconstruit. L'étymologie est contestée, une autre possibilité est Uchmal ce qui signifie "ce qui est à venir, le futur". Par tradition, c'était censé être une "ville invisible", construite en une nuit par la magie du roi nain.

Alors que de nombreux travaux ont été effectués dans la destination touristique populaire d'Uxmal pour consolider et restaurer les bâtiments, peu de fouilles et de recherches archéologiques sérieuses ont été effectuées. [ citation requise ] Les dates d'occupation de la ville sont inconnues et la population estimée (environ 15 000 personnes) est une estimation approximative. [ citation requise ] La plupart des grandes constructions de la ville ont eu lieu alors qu'Uxmal était la capitale d'un État maya de la fin de l'époque classique vers 850-925 après JC. Après environ 1000 après JC, les envahisseurs toltèques ont pris le relais et la plupart des constructions ont cessé vers 1100 après JC. [ citation requise ]

Les chroniques mayas disent qu'Uxmal a été fondée vers 500 après JC par Hun Uitzil Chac Tutul Xiu. Pendant des générations, Uxmal a été gouvernée par la famille Xiu. C'était le site le plus puissant de l'ouest du Yucatán et, pendant un certain temps, en alliance avec Chichen Itza, a dominé toute la région maya du nord. Quelque temps après environ 1200, aucune nouvelle construction majeure ne semble avoir été faite à Uxmal, peut-être liée à la chute de l'allié d'Uxmal Chichen Itza et au transfert du pouvoir au Yucatán à Mayapan. Les Xiu ont déplacé leur capitale à Maní, et la population d'Uxmal a décliné.

Uxmal était dominant de 875 à 900 EC. Le site semble avoir été la capitale d'un État régional de la région de Puuc de 850 à 950 de notre ère. La dynastie maya a étendu sa domination sur ses voisins. Cette importance n'a pas duré longtemps, car la population s'est dispersée vers 1000 CE.

Après la conquête espagnole du Yucatán (au cours de laquelle les Xiu se sont alliés aux Espagnols), les premiers documents coloniaux suggèrent qu'Uxmal était encore un lieu habité d'une certaine importance dans les années 1550. Comme les Espagnols n'ont pas construit de ville ici, Uxmal a été peu de temps après en grande partie abandonnée.

La légende maya Le sorcier nain d'Uxmal est situé à Uxmal. [1]

Même avant les travaux de restauration, Uxmal était en meilleur état que de nombreux autres sites mayas. Une grande partie a été construite avec des pierres bien taillées dans un noyau de béton ne s'appuyant pas sur du plâtre pour maintenir le bâtiment ensemble. [ citation requise ] L'architecture maya ici est considérée [ Par qui? ] n'a d'égale que celle de Palenque en élégance et en beauté. Le style Puuc de l'architecture maya prédomine. Grâce à son bon état de conservation, c'est l'une des rares villes mayas où le visiteur occasionnel peut se faire une bonne idée de l'apparence de l'ensemble du centre cérémoniel dans les temps anciens.

Parmi les bâtiments les plus remarquables, citons :

  • Le Palais du Gouverneur, un long bâtiment bas au sommet d'une immense plate-forme, avec les façades les plus longues de la Mésoamérique précolombienne.

Vue arrière et détails du palais du gouverneur

Vue arrière du palais du gouverneur

Vue latérale du palais du gouverneur

Quadrilatère du couvent et pyramide du magicien

Symboles mayas traditionnels

Images mayas de personnes et d'animaux

Serpent et treillis maya traditionnel

Image sculpturale sur le coin du bâtiment

  • Les Adivino (alias la pyramide du magicien ou la pyramide du nain), est une structure pyramidale en escalier, inhabituelle parmi les structures mayas en ce que les contours de ses couches sont de forme ovale ou elliptique, au lieu du plan rectiligne plus courant. C'était une pratique courante en Méso-Amérique de construire de nouvelles pyramides de temples sur des pyramides plus anciennes, mais ici une pyramide plus récente a été construite légèrement centrée à l'est de l'ancienne pyramide, de sorte que du côté ouest le temple au sommet de l'ancienne pyramide est préservé, avec le temple plus récent au-dessus.

La structure est décrite dans l'un des contes les plus connus du folklore maya yucatèque, "el enano del Uxmal" (le nain d'Uxmal), qui est également la base du nom commun de la structure. Plusieurs versions de ce conte sont enregistrées. Il a été popularisé après que l'un d'eux ait été raconté par John Lloyd Stephens dans son livre influent de 1841, Incidents de voyage en Amérique centrale, Chiapas et Yucatan. Selon la version de Stephens, la pyramide a été construite par magie du jour au lendemain au cours d'une série de défis lancés à un nain par le gobernador (souverain ou roi) d'Uxmal. La mère du nain (une bruja, ou sorcière) a organisé l'épreuve de force et de magie pour rivaliser avec le roi. [5]

  • Les Quadrilatère du couvent a été construit de 900 à 1000, et le nom lié aux religieuses a été attribué au 16ème siècle parce qu'il ressemblait à un couvent. Le quadrilatère se compose de quatre palais placés sur différents niveaux qui entourent une cour. Parmi les différents bâtiments qui composent ce complexe palatial, plusieurs sommets de voûte ont été récupérés, ils sont peints et représentent des dates calendaires partielles de 906 à 907 après JC, ce qui est cohérent avec la période de gouvernement Chan Chahk'ahk Nalajaw. L'entrée formelle, la hiérarchie des structures à travers les différentes élévations et l'absence d'éléments domestiques suggèrent que cet espace correspond à un palais royal avec des fonctions administratives et non résidentielles, où le groupe dirigeant doit avoir eu des réunions pour collecter le tribut, prendre des décisions et dicter des phrases parmi d'autres activités. [6] Cet ensemble de bâtiments est le plus beau des nombreux quadrangles de longs bâtiments d'Uxmal. Il a des façades richement sculptées sur les faces intérieures et extérieures.
  • Un grand Terrain de jeu pour jouer au ballon mésoaméricain. Son inscription dit qu'il a été consacré en 901 par le souverain Chan Chak K'ak'nal Ajaw, également connu sous le nom de Lord Chac (avant le déchiffrement des glyphes de son nom correspondant). L'état du terrain de balle est très dégradé, et il est constitué de deux constructions de dimensions moyennes qui composent les côtés du terrain avec les anneaux par lesquels la balle devait être introduite. Les anneaux de pierre sculptés à l'origine ont été retirés pour les protéger des éléments et ont été remplacés par des reproductions. Ce jeu a toujours été lié à des aspects mythiques et cosmiques. Le ballon symbolisait les mouvements des étoiles dans le ciel et les joueurs, à des occasions répétées, mettaient en scène symboliquement le combat du jour contre la nuit ou la lutte des divinités des enfers contre les dieux du ciel. [7]

Un certain nombre d'autres temples-pyramides, quadrangles et autres monuments, certains de taille importante et dans des états de conservation variables, se trouvent également à Uxmal. Il s'agit notamment du bâtiment North Long, de la maison des oiseaux, de la maison des tortues, de la grande pyramide, de la maison des colombes et du temple sud.

La majorité des inscriptions hiéroglyphiques se trouvaient sur une série de stèles de pierre exceptionnellement regroupées sur une seule plate-forme. Les stèles représentent les anciens dirigeants de la ville. Ils montrent des signes qu'ils ont été délibérément brisés et renversés dans l'antiquité, certains ont été réérigés et réparés. [ citation requise ] Une autre suggestion de guerre ou de bataille possible se trouve dans les restes d'un mur qui entourait la majeure partie du centre cérémoniel central.

Une grande chaussée piétonne en pierre surélevée relie Uxmal au site de Kabah, à environ 18 km au sud-est. Des recherches archéologiques sur le petit site insulaire d'Uaymil, situé à l'ouest sur la côte du golfe, suggèrent qu'il aurait pu servir de port pour Uxmal et fournir au site un accès au réseau commercial circum-péninsulaire.

Le site, situé non loin de Mérida au bord d'une route menant à Campeche, a attiré de nombreux visiteurs depuis l'indépendance du Mexique. Le premier compte rendu détaillé des ruines a été publié par Jean Frederic Waldeck en 1838. John Lloyd Stephens et Frederick Catherwood ont effectué deux visites prolongées à Uxmal au début des années 1840, avec l'architecte/dessinateur Catherwood qui aurait fait tellement de plans et de dessins qu'ils pourraient être utilisés pour construire un duplicata de la ville antique (malheureusement la plupart des dessins sont perdus).) [ citation requise ] Désiré Charnay a pris une série de photographies d'Uxmal en 1860. Environ trois ans plus tard, l'impératrice Carlota du Mexique a visité Uxmal en préparation de sa visite. [ citation requise ]

Sylvanus G. Morley a fait une carte du site en 1909 qui comprenait certains bâtiments auparavant négligés. Le premier projet du gouvernement mexicain visant à protéger certaines des structures contre le risque d'effondrement ou de dégradation supplémentaire a eu lieu en 1927. En 1930, Frans Blom a dirigé une expédition de l'Université de Tulane sur le site. Ils ont fait des moulages en plâtre des façades du "Nunnery Quadrangle" en utilisant ces moulages, une réplique du Quadrangle a été construite et exposée à l'Exposition universelle de 1933 à Chicago, Illinois. Les répliques en plâtre de l'architecture ont été détruites après la foire, mais certains moulages en plâtre des monuments d'Uxmal sont toujours conservés au Middle American Research Institute de Tulane. En 1936, un programme de réparation et de consolidation du gouvernement mexicain a été lancé sous José Erosa Peniche.

La reine Elizabeth II du Royaume-Uni s'est rendue le 27 février 1975 pour l'inauguration du spectacle son et lumière du site. Lorsque la présentation a atteint le point où le système audio a joué la prière maya à Chaac (la divinité de la pluie maya), une soudaine averse torrentielle s'est produite. [8] Les dignitaires réunis comprenaient Gaspar Antonio Xiu, un descendant de la noble lignée maya de Xiu.

Trois hôtels et un petit musée ont été construits à quelques pas de la ville antique. [ citation requise ]

Des biofilms microbiens ont été trouvés dégradant des bâtiments en pierre à Uxmal et Kabah. Des phototrophes tels que Xénocoque se trouvent plus souvent sur les murs intérieurs. Pierre se dégradant Gloeocapsa et Synéchocyste étaient également présents en grand nombre. [9] Auréobasidium et Fusarium des espèces de champignons sont présentes à Chichen Itza et à Uxmal. Les cyanobactéries étaient répandues à l'intérieur des pièces à faible luminosité. [dix]


Xunantunich | Une ruine maya

Notre premier voyage dans une ruine maya au Belize, Xunantunich était spectaculaire ! Il faisait très chaud au soleil, mais nous avons enduré la chaleur pour grimper au sommet d'El Castillo, à 136 pieds, c'est la deuxième structure la plus haute du Belize de seulement un pied.

Site Maya | San José Succotz Belize | Photo prise par le photographe architectural de l'Indiana Jason Humbracht "> Xunantunich Maya Site | San Jose Succotz, Belize

Xunantunich a été exploré pour la première fois dans les années 1800 par le Dr Thomas Gann, un médecin britannique. La première photographie enregistrée du site a été prise en 1904 et exposée au Peabody Museum of Archaeology, à Cambridge, Massachusetts, pendant de nombreuses années. Après cela, les activités sur le site ont été abandonnées jusqu'en 1924, avec le retour de Gann. Les archives montrent que lors de sa deuxième visite, il a déterré de nombreux trésors mayas, dont l'histoire a été perdue et l'endroit où l'on est inconnu. On pense et il est tout à fait possible que de nombreux musées et collectionneurs privés d'artefacts mayas exposent ces objets, sans aucune idée de leur origine.

À l'est vers El Castillo avec l'autel 1 en premier plan

En comparaison avec d'autres sites voisins, l'histoire des Mayas à Xunantunich est relativement courte. Les premiers colons mayas du Belize ont peut-être établi un petit village sur le site au cours de la période moyenne, préclassique (600-300 av. le développement est inhabituel car il indique que tandis que la plupart des autres villes de la région déclinaient pendant la période troublée de Terminal Classic (800-900 après JC), la fortune de Xunantunich était à la hausse. Un site bien développé, Xunantunich figure sur la liste Belize.com des dix meilleurs sites mayas du Belize.

Au sommet d'El Castillo du site maya de Xunantunich

La dernière date enregistrée sur une stèle (Stèle 9) sur le site est de 830 après JC. Par la suite, nous savons que l'activité s'est poursuivie jusqu'au début de la période postclassique (900-1000 après J. neuvième siècle. La période postclassique précoce est également très peu claire et les activités pendant cette période peuvent avoir été associées à de petits groupes qui ont tenté de réoccuper la ville après l'abandon.

Vue nord-est d'El Castillo

Vue de Cayo depuis El Castillo

Vue depuis l'arrière d'El Castillo avec le Guatemala au loin

Une autre ruine maya au Belize, Cahal Pech, peut être consultée en cliquant sur le lien fourni.

Vue du quartier Cayo

Côté sud-ouest d'El Castillo

Hiéroglyphes d'El Castillo

Pour obtenir des conseils sur la prise de vue avec un objectif grand angle, consultez mon article Conseils pour la photographie grand angle.


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Déchiffrement Maya

L'été 2016 a produit des découvertes d'une importance capitale pour la compréhension de l'histoire politique des basses terres mayas classiques. Lors de la fouille de la structure A9 à Xunantunich, au Belize, Jaime Awe et son équipe ont déterré deux monuments inscrits d'une importance rare, leur contenu révélé dans des analyses textuelles détaillées de Christophe Helmke (Helmke et Awe 2016a, 2016b). Ces inscriptions soutiennent et élaborent certaines propositions existantes, tout en fournissant des rebondissements entièrement nouveaux à l'histoire. Voici quelques réflexions inspirées de ces trouvailles.

Les panneaux 3 et 4 de Xunantunich étaient immédiatement reconnaissables comme faisant partie d'un escalier hiéroglyphique découvert pour la première fois sur le site de Naranjo (Maler 1908:91-93, Pls.24-28 Morley 1937-38.2:42-59 Graham 1978:107-110). Là, Teobert Maler a découvert 12 blocs portant des médaillons de texte soulignés dans deux formats différents, l'un des neuf blocs de glyphes et l'autre des quatre. Les pierres de Xunantunich diffèrent par leur plus grande taille et l'inclusion de deux des plus petits médaillons chacun. Le fait que le monument avait une histoire complexe, avec des portions de celui-ci déplacés dans les temps anciens, était déjà clair à partir de la découverte d'un bloc isolé à Ucanal - d'abord désigné dans la série Naranjo comme Étape XIII et plus tard comme Ucanal Miscellaneous Stone 1 (Graham 1978: 107 , 110, 1980 : 153-154). En ce qui concerne son contenu, on s'est depuis longtemps rendu compte que le récit se concentre sur la carrière du roi de Caracol que nous connaissons sous le nom de K'an II, en répétant une grande partie des informations que nous trouvons sur sa Caracol Stela 3 (Beetz et Satterthwaite 1981 :12 -22, figures 3, 4 Stone, Reents et Coffman 1985 : 273-274, tableau 1). Dans cette optique, la présence de l'escalier à Naranjo a d'abord été expliquée comme un « monument de conquête » érigé par K'an II pour célébrer son assujettissement de Naranjo (Schele et Freidel 1990 : 174, 178). Mais il y avait un certain nombre de trous dans cet argument, et j'ai suggéré plus tard que les marches ne provenaient pas de Naranjo, mais qu'elles y étaient plutôt apportées d'un cadre original à Caracol (Martin 2000:57-58).

Figure 1. Fragment inscrit de Caracol, Str. B5 (dessin de S. Martin, d'après un de N. Grube dans Grube 1994 : Fig.9.14a)

Cette idée a été provoquée non seulement par le sujet de Caracol, mais par un fragment de pierre inscrit excavé par Arlen et Diane Chase dans les décombres au pied de la structure Caracol B5 (voir Grube 1994:113, Fig.19.4a) (Figure 1). Il partageait la bordure délimitée et les coins arrondis des médaillons de l'escalier et, pour l'anecdote, a été sculpté dans le même calcaire gris pâle que l'on peut voir en visitant les marches de Naranjo conservées au British Museum. Il est important de noter que lorsque le dessin a été dimensionné à l'échelle de ces blocs, il s'est avéré être une correspondance très proche (Martin 2000 : Fig.12 voir aussi Helmke et Awe 2016 :Fig.3b). L'hypothèse avancée était que le fragment de Caracol était un morceau mis au rebut du même monument. Il n'y a aucun moyen de savoir quand l'escalier a été démoli et enlevé, mais nous savons que Naranjo a attaqué Caracol en 680, forçant son roi à fuir, et les 168 jours d'exil du roi de Caracol semblent être une bonne occasion de saisir un tel trophée. Avec deux autres parties maintenant trouvées à Xunantunich, la dispersion de ce monument démembré s'avère encore plus large, et Helmke et Awe (2016a: 4) ont noté l'importance probable d'Ucanal et de Xunantunich en tant qu'alliés, associés ou clients ponctuels. de Naranjo à la fin de la période classique. Bref, il peut y avoir une signification politique derrière la distribution.

Figure 2. Étape V de l'escalier hiéroglyphique de Naranjo (HS.1) (dessin de I. Graham, tiré de Graham 1978:108. Avec l'aimable autorisation du Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions, Peabody Museum, Trustees of Harvard University)

Le panneau 4 de Xunantunich a été identifié comme faisant partie de la déclaration d'ouverture de l'inscription, suivant directement le décompte long du 9.10.10.0.0, tombant en 642, sur la marche V de l'escalier hiéroglyphique de Naranjo (Helmke et Awe 2016b:9, fig. 9) (Figure 2, 3a).[1] Le premier médaillon complète l'essentiel de la fin de la période et nomme ses divinités présidant, mais le second pivote pour décrire un bouleversement politique clé de l'époque, le déplacement de la partie dominante de la dynastie des Serpents de Dzibanche à Calakmul (ibid. : 16) (Figure 3b). Un tel transfert avait été avancé à partir de preuves convergentes indiquant une « reconstitution » du régime politique de Calakmul pendant ou peu de temps avant le règne de son plus important roi Yuknoom Ch'een II (Martin 2005). Qu'une telle déclaration explicite soit maintenant à venir - décrivant d'abord la négation puis la formation de l'autorité politique aux toponymes de Dzibanche (kaanul) et Calakmul (uxte'tuun) respectivement — confirme l'historicité de cet événement et démontre l'importance qu'il revêtait pour ses contemporains (Helmke et Awe 2016b : 13-16 Martin et Velásquez 2016). Les implications de son placement ici au tout début du récit sont surprenantes, car elles nous obligent à voir l'ensemble du monument comme une métahistoire unique, dans laquelle chaque événement contribue à la plus grande histoire du transfert.

Figure 3. Médaillons de texte du panneau 4 de Xunantunich (dessins de S. Martin d'après ceux de C. Helmke dans Helmke et Awe 2016b : Fig.11)

L'autre découverte à Xunantunich, Panel 3, a fourni des informations entièrement nouvelles (Helmke et Awe 2016a:8-10, Fig.7). Ici le premier médaillon nous offre la date de décès de la mère de K'an II en 638, tandis que le second présente un nouveau décès en 640, cette fois précisé comme ti-ye-TUUN-ni ti yehtuun, littéralement « au bord de la pierre ». La signification exacte de cette construction continue d'être débattue, mais il ne fait guère de doute qu'elle est associée à un acte de violence compatible avec l'exécution. Le sujet est nommé Waxaklajuun Ubaah Kaan et son intégralité k'uhul kaanul ajaw titre l'établit comme un monarque Snake jusque-là inconnu. Comme le soulignent Helmke et Awe, cela met immédiatement en lumière l'étape I de Naranjo, où le nom partiellement survivant de ce roi - en l'absence de son titre - lui fait subir une défaite de la "guerre des étoiles" en 636 aux mains d'un autre seigneur Serpent, ce un moins kaanul ajaw, j'ai déjà surnommé Yuknoom Head (voir Martin et Grube 2000:106). On en apprend que la rupture entre Dzibanche et Calakmul a été violente, un conflit que l'on peut essentiellement caractériser comme une guerre civile. Waxaklajuun Ubaah Kaan a manifestement passé quatre ans en captivité, ou en fuite, avant d'être mis à mort. Surtout, le panneau 3 arrive à la toute fin du texte, sa chronologie avançant jusqu'à la même période se terminant en 642 avec laquelle commence l'escalier. Il s'agit de la dernière action enregistrée sur le monument et constitue donc sa clôture narrative, en parfaite adéquation avec la finalité métahistorique énoncée sur le panneau 4.

Si cela résume ce que les découvertes de Xunantunich nous ont dit jusqu'à présent, quelles autres implications peuvent en découler ? Avec le Panel 4 établi comme deuxième bloc du programme, je pense que nous pouvons aller plus loin avec ce réassemblage et je voudrais ici proposer un schéma spéculatif pour les quatre prochains blocs-étapes, dont trois sont actuellement connus. La première démarche est de suggérer que la référence au toponyme Calakmul 3-TE'-TUUN-ni uxte'tuun qui termine le panneau 4 fait partie d'une paire et rejoint l'autre toponyme Calakmul, chi[ku]-NAHB chiiknahb, qui commence l'étape XII à partir de Naranjo (Figure 4a). Ces noms de lieux sont appariés, dans cet ordre, sur La Corona Element 13 (anciennement Site Q Ballplayer 1) (Stuart et Houston 1994:28-29, Fig.29 aussi Schele et Miller 1986:257-258, Pl.101) , et apparaissent à nouveau ensemble à l'étape VI, s'ils sont employés à des fins différentes (voir ci-dessous).

Figure 4. Étapes XII et XI de l'escalier hiéroglyphique de Naranjo (HS.1) (dessins de I. Graham, de Graham 1978 :110. Avec l'aimable autorisation du Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions, Peabody Museum, Trustees of Harvard University).

Mais ce n'est pas le seul argument que l'on peut faire pour l'enchaînement de ces blocs. Après un « marqueur de mise au point », le texte de l'étape XII passe directement au verbe i-pi-tzi-ji ipitzij « alors la balle est jouée », sans aucun sujet nommé. Un événement inhabituel à associer à une fin de période, c'est précisément le verbe qui réapparaît à la fin du programme lorsque Xunantunich Panel 3 fait référence à la prochaine marque 9.10.10.0.0 (Helmke et Awe 2016a : 7, 11, Fig.9).[2] Cette association est une preuve encore meilleure que l'étape XII devrait être insérée à ce stade. Les jeux de balle symboliques sont régulièrement associés à des marches monumentales, où ils ont été mis en scène pour célébrer le succès de la guerre et le tourment ultérieur des prisonniers (Miller et Houston 1987 : 52-63). En effet, l'étape XII poursuit en nommant les étapes en question avec a-ku-?-TUUN-ni u-K'ABA'-ba-a ?-tuun uk’aba’ "?-pierre est le nom de." On apprécie depuis un certain temps que ce passage se poursuive à l'étape XI, qui commence ouais pour ouais « l'escalier de » puis fournit le début d'un nom royal (figure 4b). Il ne fait aucun doute que cela nous amène à la phrase du nom étendu de K'an II.

Figure 5. Étapes IX et III de l'escalier Naranjo (HS. 1) ([a] dessin de I. Graham, de Graham 1978 :109. Avec l'aimable autorisation du Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions, Peabody Museum, Trustees of Harvard University [b ] dessin de S. Martin d'après photographie de T. Maler) La prochaine jointure suggérée est moins certaine. L'étape II contient le nom et le glyphe de l'emblème de K'an II et semblerait convenir ici. Cependant, ce texte poursuit en énumérant deux divinités qui supervisent les actions du roi, une construction qui ne correspond généralement pas à la syntaxe et au sujet que nous avons ici. Au lieu de cela, l'étape IX, qui comprend également le nom et les titres de K'an II, partage les mêmes glyphes doubles que l'étape XI et, pour cette seule raison, est un meilleur candidat (figure 5a). Il pourrait avoir suivi l'étape XII directement, ou via une ou plusieurs autres étapes maintenant manquantes qui ont donné lieu à une séquence nominale encore plus longue. Étant donné que l'étape IX n'inclut pas de glyphe d'emblème Caracol ou d'autres titres terminaux, nous devons supposer, faute de candidat approprié, que l'étape suivante est manquante. Le prochain concurrent pour une continuation de la séquence est l'étape III, qui est dédiée à la filiation de K'an II (Martin dans Grube 1994:107) (redessiné ici comme la figure 5b). Alors qu'elle aurait pu être placée à d'autres endroits du récit, cette première référence au roi serait une position typique. Le schéma combiné est présenté à la figure 6 ci-dessous.

Figure 6. Un schéma spéculatif pour la séquence d'ouverture de l'escalier hiéroglyphique de Caracol. (a) NAR HS.1, étape V (b, c) XUN Pan. 4 (d) NAR HS.1, étape II, (e) NAR HS.1, étape XI (f) manquant (g) NAR HS.1, étape III. (Dessins du Naranjo HS par I. Graham, avec l'aimable autorisation du Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions, Peabody Museum, Trustees of Harvard University dessins du panneau Xunantunich par S. Martin, d'après ceux de C. Helmke dans Helmke and Awe 2016b : Fig. 11)

À partir de là, nous devons nous tourner vers la chronologie de l'escalier, qui est l'un des apports les plus importants des nouvelles études (Helmke et Awe 2016b : Tableau 2). Nous ne savons toujours pas combien de step-blocks étaient dans la composition originale, mais le nombre de jointures éprouvées suggère qu'une bonne proportion est déjà en main. Sur les 13 étapes de Naranjo et Ucanal, sept peuvent être fixées dans un ordre relatif au moyen de leurs dates et numéros de distance, tandis que quatre non datées reçoivent des suggestions de placement dans cette étude. Cela ne laisse que deux blocs, les étapes II et IV (figure 7a, b). Le parallèle le plus proche pour la supervision des divinités sur le premier d'entre eux apparaît sur Caracol Stèle 3 à C5-D5, où la même surveillance divine a lieu lors de l'accession de K'an II en 618. Il n'est pas improbable que le texte de l'escalier y fasse référence. événement important et l'on pourrait postuler que l'étape II est une partie survivante de ce compte. Si c'est le cas, il s'agit d'une zone où deux blocs contigus ou plus doivent être manquants, car nous n'avons aucun numéro de distance à compter vers et depuis ce point. L'étape IV présente un défi plus important. Le texte ressemble beaucoup à une version tronquée de celui de la stèle 3 en D10b-D14a. Là, une série d'actions sont racontées pour le jour 9.9.9.10.5 en 622, y compris l'arrivée de ce qui semble être une sorte d'effigie de dieu et la présentation d'un cadeau, en utilisant le ya-k'a-wa yak'aw verbe vu à l'étape IV, où le roi serpent Tajoom Uk'ab K'ahk' est nommé comme le dispensateur (le cadeau pourrait bien être l'effigie elle-même). Cependant, l'étape IV se termine par un numéro de distance de 14.7.10, qui est trop grand pour s'adapter à la chronologie qui s'accumule lentement de l'escalier telle que nous la comprenons actuellement. Depuis que Tajoom Uk'ab K'ahk' a adhéré en 622 et est mort en 630, il ne peut pas lier les événements au cours de son règne. Où que se situe cette pierre, il s'agit d'une valeur aberrante d'une certaine sorte, nous orientant vers un autre événement d'importance inconnue dans le futur ou le passé.[3]

Figure 7. Étapes II et IV de l'escalier hiéroglyphique de Naranjo (HS.1) (Dessins de I. Graham, de Graham 1978 : 107-8. Avec l'aimable autorisation du Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions, Peabody Museum, Trustees of Harvard University)

Mais il y a une dernière caractéristique lancinante du récit de l'escalier qui requiert notre attention. Comme nous l'avons vu, le texte connu traite de deux personnages qui portent la pleine k'uhul kaanul ajaw titre de rois serpents, Tajoom Uk'ab K'ahk' (en 630) et Waxaklajuun Ubaah Kaan (en 636 et 640), ainsi qu'un autre portant l'épithète moindre de kaanul ajaw Tête Yuknoom (en 631 et 636) (Figure 8a). Remarquable par son absence est le roi Serpent au pouvoir lorsque l'escalier a été commandé en 642, Yuknoom Ch'een, qui avait accédé au trône six ans plus tôt en avril 636 - un événement que, selon la nouvelle chronologie, l'escalier ignore complètement. [4] Je me suis déjà demandé si Yuknoom Head ne pouvait pas être une forme de pré-adhésion pour Yuknoom Ch'een puisque, si c'était vrai, cela résoudrait un certain nombre de difficultés (Martin 2005:7, n.9).

Figure 8. Comparaison des noms de Yuknoom Head des marches VI et I de l'escalier hiéroglyphique de Naranjo (dessins de S. Martin après inspection personnelle des originaux).

Pour examiner cette question, nous devons commencer par comparer ce que nous savons de chaque personnage. En plus de ses mentions sur l'escalier, Yuknoom Head est nommé deux fois sur Caracol Stela 3, à D20a et F4a, où il est lié aux conflits en 627 et 631. Le dernier des deux est le grand triomphe également commémoré sur l'étape VI, sa conquête de Naranjo au moyen d'une « guerre des étoiles ». Le premier est une bataille créditée à K'an II qui se fait yiitij/yitaaj « avec » Tête de Yuknoom (cette phrase est syntaxiquement brouillée afin que le glyphe de l'emblème de Caracol puisse compléter le texte de la face arrière). Cela indique sans aucun doute une action militaire coopérative entre les deux régimes, mais pas nécessairement sur un pied d'égalité. Bien que Yuknoom Head soit sans titre ici, la référence est cohérente avec son absence de statut royal puisque Tajoom Uk'ab K'ahk' était vivant à cette époque. Quand Yuknoom Head combat le suivant k'uhul kaanul ajaw, Waxaklajuun Ubaah Kaan, dans la « guerre civile » de 636, il est identifié à une combinaison où son titre ka-KAAN[AJAW] recouvre son nom, qui ne peut être vu que comme tu[ku] en haut et je suis ci-dessous (figure 8b). Ce n'est pas un cas unique, des amalgames différents se produisent dans les textes du dernier roi Calakmul Yuknoom Took' K'awiil, par exemple sur Calakmul Stela 52 à G1.[5]

En ce qui concerne maintenant Yuknoom Ch'een, jusqu'à récemment, nous ne savions rien de sa carrière avant son attaque contre Dos Pilas en 648 (Guenter 2003). Cependant, l'un des nouveaux panneaux de La Corona fournit une référence beaucoup plus ancienne, décrivant un jeu de balle qu'il a mené sur ce site en février 635 (Stuart 2012). Il est à noter que cette date se situe entre les deux mentions de Yuknoom Head sur l'escalier. Le jeu de balle se produit 54 jours avant un événement de « fondation » – un verbe associé à la fois à l'autorité royale nouvellement installée et restaurée – qui semble avoir lieu à Dzibanche (Stuart 2012 Martin et Velásquez 2016). Les preuves de Calakmul établissent que Yuknoom Ch'een a joué le rôle de « fondateur » dans son court compte dynastique, affirmant clairement qu'il était le premier roi Serpent sur ce site (Martin 2005 : 7-8). Cependant, à l'étape VI, une référence à Yuknoom Head comme "à Uxte'tuun, Chiik Nahb Person" semble le placer comme le premier dynaste Snake à Calakmul (Tokovinine 2007:19-21). Yuknoom Ch'een a accédé au pouvoir 58 jours seulement après la victoire de Yuknoom Head sur Waxaklajuun Ubaah Kaan, et les deux événements semblent liés – en effet, le second semble dépendre du premier (voir aussi Helmke et Awe 2016b:18).

Pour rappel, voici une chronologie des événements majeurs se situant entre 630 et 640 :

9.09.17.11.14 630 Décès de Tajoom Uk'ab K'ahk' (Ucanal Divers Pierre 1)

9.09.18.16.03 631 Naranjo conquis par Yuknoom Head (Naranjo HS Step VI & Caracol St. 3)

9.10.02.01.10 635 Ballgame de Yuknoom Ch’een (La Corona Elements 33 & 35)

9.10.02.04.04 635 Fondation à (?) kaanul (La Couronne Élément 33)

9.10.03.02.12 636 Waxaklajuun Ubaah Kaan battu par Yuknoom Head (Naranjo HS. Étape I)

9.10.03.05.10 636 Adhésion de Yuknoom Ch’een (calculé à partir de l'autel de La Corona 1)

9.10.07.09.17 640 Exécution de Waxaklajuun Ubaah Kaan (Xunantunich Panel 3)

Que devons-nous faire de tout cela? Faute de solution claire, nous nous retrouvons avec deux scénarios principaux :

(1) Yuknoom Head et Yuknoom Ch'een étaient contemporains, peut-être frères et sœurs ou père et fils. Le premier a été établi à Calakmul par au moins 631 (kaanul ayant à un moment remplacé une dynastie existante là-bas) et après la mort de Tajoom Ukab K'ahk', il a combattu le prochain roi et détenteur de la k'uhul kaanul ajaw titre Waxaklajuun Ubaah Kaan. Il réussit mais, peut-être blessé ou tué, disparaît à peu près au même moment et Yuknoom Ch'een prend rapidement le manteau royal ou (2) Le même ensemble d'événements se déroule mais Yuknoom Head est soit un nom de pré-adhésion, soit simplement un surnom distinct ou plus élaboré, pour Yuknoom Ch'een. Ce serait la même personne qui établirait une base à Calakmul, attaquerait Naranjo, triompherait dans la guerre civile et assumerait le titre complet de Serpent.

Il y a des avantages et des inconvénients aux deux positions. Si l'escalier cherche à résumer l'instanciation de l'autorité légitime et du pouvoir pratique à Calakmul, comment le premier vrai roi Serpent là-bas – et l'actuel à cela – peut-il être exclu du récit ? L'immense influence que Yuknoom Ch'een a manifestée plus tard n'était-elle basée que sur sa chance d'hériter des réalisations de son prédécesseur, ou était-elle plutôt fondée sur les succès spectaculaires de son début de carrière ? Le contre-argument le plus fort est qu'il serait très inhabituel qu'un nom pré-royal ressemble si étroitement à celui d'un éventuel roi. Ce point recule si la forme était plutôt un nom inhabituellement complet ou alternatif pour Yuknoom Ch'een, car les rois mayas classiques avaient de longues séquences nominales et le nom court qui lui est omniprésent attribué ne peut en être qu'une partie. Les rois serpents semblent particulièrement enclins à mettre en évidence différentes parties de leur nom à différents endroits et à différents moments (par exemple, Martin et Beliaev, sous presse). Même ainsi, c'est manifestement un obstacle qu'aucune autre source ne l'associe à la forme donnée à Caracol.

Pour conclure, les découvertes de Xunantunich fournissent de nouvelles informations précieuses sur l'escalier hiéroglyphique de Caracol et les événements qu'il décrit. C'est un monument de fin de période, mais dédié au jeu de balle rituel qui sonne de manière appropriée avec la saveur martiale de l'ensemble du texte. Au-delà de cela, son objectif rhétorique est d'affirmer le soutien de K'an II au nouvel ordre du Serpent, présentant ses propres guerres contre Naranjo comme des contributions au triomphe décisif de Calakmul sur ce rival en 631. K'an II était un client autoproclamé de les kaanul dynastie, ayant reçu son bandeau royal lors d'une cérémonie supervisée par Yuknoom Ti' Chan en 619, l'année suivant sa première accession (Martin 2009, 2014:184). Il continua d'être un fidèle allié soumis à l'époque du successeur de Yuknoom Ti' Chan, Tajoom Uk'ab K'ahk' - d'où le contact positif avec ce roi - mais il prit évidemment cause commune avec Yuknoom Head contre Waxaklajuun Ubaah Kaan. Alex Tokovinine (comm. pers. 2016) suggère que les guerres entre Naranjo et Caracol sont survenues parce qu'elles ont soutenu différentes parties de la guerre civile. Ici Naranjo, lui-même longtemps vassal du kaanul rois, joueraient le loyaliste et donc l'ennemi du pouvoir aspirant de Calakmul, alors que Caracol a soutenu l'échappée et l'escalier célèbre le succès de ce choix. Pourtant, la lutte générale a dû commencer un peu plus tôt, à l'époque de Tajoom Uk'ab K'ahk', car Caracol était en désaccord avec Naranjo depuis au moins 626. Les données démontrent que dès 642 la montée de Calakmul était considérée comme être un développement important dans le paysage politique des plaines centrales, digne d'un dossier spécial. Les décennies suivantes du règne de Yuknoom Ch'een allaient plus que confirmer ce jugement, alors que la dynastie des Serpents attirait de plus en plus de maisons royales dans son orbite et se rapprochait plus que n'importe lequel de ses rivaux de la formation d'un "imperium" maya.

Remerciements

Mes remerciements vont à David Stuart, Stephen Houston et Christophe Helmke qui ont fait des commentaires utiles dans l'élaboration de ce texte.

[1] Théoriquement, il pourrait y avoir une série lunaire intermédiaire sur un ou plusieurs autres blocs. Cependant, la jointure directe entre Glyph F sur Naranjo HS Step VI et 18 K'ank'in sur le premier médaillon de Xunantunich Panel 4 rend cela peu probable.

[2] David Stuart (comm. pers. 2016) me rappelle une paire de monuments à Ceibal (Seibal)—Stèle 5 et 7— qui montrent un seul roi équipé d'un équipement de jeu de balle, où les textes associent également une Période se terminant avec un Jeu.

[3] À la suite d'analyses et de corrections incrémentielles de Spinden et Joyce, Morley (1937-38.2:44) a relié ce nombre de distance de 14.7.10 à la marque terminale de 9.10.10.0.0. Cela daterait l'événement manquant au 9.9.15.10.10 en 628, ce qui n'a aucune corroboration extérieure mais a au moins le mérite de relever du règne de Tajoom Uk'ab K'ahk'.

[4] On pourrait soutenir que le manque d'intérêt manifesté pour Yuknoom Ch'een était dû au fait que K'an II s'était, par le biais de son soutien au nouveau régime, éloigné de kaanul surveillance. Il y a peut-être quelque chose à cela, mais la grandeur de cette déclaration monumentale - qui sert à glorifier Calakmul - doit placer autant d'œil sur le présent et l'avenir que sur le passé.

[5] Les noms de Yuknoom Head et Yuknoom Took’ K’awiil partagent plusieurs caractéristiques. Les deux montrent le tu[ku] fusion au sommet d'un visage humain avec un point sur la joue, avec un je suis suffixe (Martin 2005 :5, n.5). La même forme apparaît au nom d'un sculpteur indépendant sur Calakmul Stela 51 (Martin, Houston et Zender 2015) et, plus lointainement, à Palenque où K'inich Kan Bahlam II est associé au même nom qu'un enfant (Tablette de la Croix Feuillée, G4, et la Tablette du Soleil, J2). Les éléments variables sont des projections en forme de tissu s'étendant sur la joue, un proche signe qui pourrait signaler CH'EEN (aucun des exemples n'est suffisamment conservé pour être clair sur ce point), et un A PRIS' signe « silex ». Le nom de Yuknoom Head ne les inclut pas, mais sur Caracol Stela 3 à D20a, nous pourrions voir la présence du motif de bras et de pierre qui indique le nom du dieu YOPAAT, mais cette identification reste incertaine.

Beetz, Carl P. et Linton Satterthwaite. 1981. Les monuments et inscriptions de Caracol, Belize. Monographie du Musée de l'Université 45. Le Musée de l'Université, Université de Pennsylvanie, Philadelphie.

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Payne’s Creek National Park – Ce que vous devez savoir avant de visiter

Le parc national de Payne’s Creek est situé dans le sud du district de Toledo au Belize et mesure plus de 37 000 acres (150 kilomètres carrés). Le parc est classé réserve naturelle et abrite des forêts de feuillus à l'intérieur et de grands peuplements de palétuviers dans la zone côtière.

Également connue sous le nom de Paynes Creek, cette zone a été déclarée réserve naturelle protégée en 1994 et est bordée par la rivière Monkey au nord et la réserve marine de Port Honduras au sud. Tout au long du ruisseau Payne’s, il existe des régions de forêts anciennes et de forêts de seconde venue entrecoupées de marécages et de lagunes bordées de mangroves. La frontière orientale du parc présente des séquences saisissantes de crêtes construites par les tempêtes et de plages de sable entrecoupées de végétation littorale comme le cocoplum et le raisin de mer.

Avec des niveaux élevés de salinité et la nature saumâtre de la plupart des zones humides du ruisseau Payne, le parc abrite plus de 300 espèces d'oiseaux. Les animaux trouvés dans le parc comprennent de grands troupeaux de cerfs de Virginie ainsi que des renards, des pécaris, des gibnuts, des jaguars, des tatous, des crocodiles et des singes hurleurs noirs.

En raison de la nappe phréatique élevée dans une grande partie du parc, la meilleure façon d'explorer la crique de Payne est généralement en bateau, en entrant par la lagune de Punta Ycacos. La lagune abrite également de nombreux lamantins qui utilisent la zone comme terrain de reproduction. Près de la lagune de Punta Ycacos, les visiteurs peuvent également voir un site de nidification utilisé par les oiseaux ibis, un site utilisé pour pondre des œufs de tortues imbriquées et un grand nombre d'échassiers qui ramassent de petits crustacés et amphibiens dans l'eau.

Le 8 octobre 2018, un article universitaire a été publié par une équipe d'archéologues de l'Université d'État de Louisiane qui fait des fouilles à Payne’s Creek depuis 2004. L'équipe a découvert davantage les restes de plus de 4 000 poteaux en bois qui ont été utilisés comme fondation de de grands bâtiments où des feux ouverts étaient allumés jour et nuit afin de faire bouillir l'eau de mer pour créer de gros gâteaux de sel.

L'article montrait qu'une analyse microscopique des outils en pierre découverts sur le site montrait des signes évidents d'utilisation pour préparer du poisson et de la viande. Combiné avec la connaissance que les Mayas produisaient du sel en grande quantité à Payne’s Creek, la conclusion logique est que les anciens Mayas utilisaient leurs salines pour conserver le poisson et la viande pour le commerce avec les villes plus à l'intérieur des terres. Ces viandes salées étaient des aliments essentiels utilisés pour nourrir une population estimée à environ un million de personnes.


Contenu

La civilisation maya s'est développée au sein de l'aire culturelle mésoaméricaine, qui couvre une région qui s'étend du nord du Mexique vers le sud jusqu'en Amérique centrale. [3] La Méso-Amérique était l'un des six berceaux de la civilisation dans le monde. [4] La région mésoaméricaine a donné lieu à une série de développements culturels qui comprenaient des sociétés complexes, l'agriculture, les villes, l'architecture monumentale, l'écriture et les systèmes calendaires. [5] L'ensemble de traits partagés par les cultures mésoaméricaines comprenait également des connaissances astronomiques, du sang et des sacrifices humains, et une cosmovision qui considérait le monde comme divisé en quatre divisions alignées sur les directions cardinales, chacune avec des attributs différents, et une division à trois voies. du monde dans le royaume céleste, la terre et le monde souterrain. [6]

En 6000 avant JC, les premiers habitants de la Méso-Amérique expérimentaient la domestication des plantes, un processus qui a finalement conduit à la création de sociétés agricoles sédentaires. [7] Le climat diversifié a permis une grande variation dans les cultures disponibles, mais toutes les régions de la Méso-Amérique ont cultivé les cultures de base du maïs, des haricots et des courges. [8] Toutes les cultures mésoaméricaines ont utilisé la technologie de l'âge de pierre après c. 1000 après JC, le cuivre, l'argent et l'or ont été travaillés. La Méso-Amérique manquait d'animaux de trait, n'utilisait pas la roue et possédait peu d'animaux domestiques. Le principal moyen de transport était la marche ou le canoë. [9] Les mésoaméricains considéraient le monde comme hostile et gouverné par des divinités imprévisibles. Le jeu de balle rituel mésoaméricain était largement pratiqué. [10] La Méso-Amérique est linguistiquement diversifiée, la plupart des langues faisant partie d'un petit nombre de familles linguistiques - les principales familles sont maya, mixe-zoquean, otomangue et uto-aztèque, il existe également un certain nombre de familles plus petites et d'isolats. La zone linguistique mésoaméricaine partage un certain nombre de caractéristiques importantes, notamment des emprunts répandus et l'utilisation d'un système de numération vigésimal. [11]

Le territoire des Mayas couvrait un tiers de la Méso-Amérique [12] et les Mayas étaient engagés dans une relation dynamique avec les cultures voisines qui comprenaient les Olmèques, les Mixtèques, Teotihuacan, les Aztèques et d'autres. [13] Au début de la période classique, les villes mayas de Tikal et Kaminaljuyu étaient des foyers mayas clés dans un réseau qui s'étendait au-delà de la région maya dans les hautes terres du centre du Mexique. [14] À peu près à la même époque, il y avait une forte présence maya dans l'enceinte de Tetitla à Teotihuacan. [15] Des siècles plus tard, au 9ème siècle après JC, des peintures murales à Cacaxtla, un autre site dans les hautes terres du centre du Mexique, ont été peintes dans un style maya. [16] Cela peut avoir été soit un effort pour s'aligner sur la région maya encore puissante après l'effondrement de Teotihuacan et la fragmentation politique qui s'ensuivit dans les hautes terres mexicaines, [17] ou une tentative d'exprimer une origine maya lointaine des habitants. [18] La ville maya de Chichen Itza et la lointaine capitale toltèque de Tula avaient une relation particulièrement étroite. [19]

La civilisation maya occupait un vaste territoire qui comprenait le sud-est du Mexique et le nord de l'Amérique centrale. Cette zone comprenait toute la péninsule du Yucatán et tout le territoire maintenant incorporé dans les pays modernes du Guatemala et du Belize, ainsi que les parties occidentales du Honduras et du Salvador. [20] La majeure partie de la péninsule est formée par une vaste plaine avec peu de collines ou de montagnes et un littoral généralement bas. [21]

La région du Petén se compose d'une plaine calcaire de basse altitude densément boisée [22] une chaîne de quatorze lacs traverse le bassin hydrographique central du Petén. [23] Au sud, la plaine s'élève progressivement vers les hauts plateaux guatémaltèques. [24] La forêt dense couvre le nord du Petén et du Belize, la majeure partie de Quintana Roo, le sud de Campeche et une partie du sud de l'État du Yucatán. Plus au nord, la végétation se transforme en forêt basse constituée de broussailles denses. [25]

La zone littorale de Soconusco se situe au sud de la Sierra Madre de Chiapas [26] et se compose d'une étroite plaine côtière et des contreforts de la Sierra Madre. [27] Les hauts plateaux mayas s'étendent vers l'est du Chiapas au Guatemala, atteignant leur plus haut niveau dans la Sierra de los Cuchumatanes. Les principaux centres de population précolombiens des hautes terres étaient situés dans les plus grandes vallées des hautes terres, telles que la vallée du Guatemala et la vallée de Quetzaltenango. Dans les hautes terres du sud, une ceinture de cônes volcaniques est parallèle à la côte du Pacifique. Les hautes terres s'étendent vers le nord jusqu'à Verapaz et descendent progressivement vers l'est. [28]

L'histoire de la civilisation maya est divisée en trois périodes principales : les périodes préclassique, classique et postclassique. [29] Ceux-ci ont été précédés par la période archaïque, au cours de laquelle les premiers villages colonisés et les premiers développements de l'agriculture ont émergé. [30] Les érudits modernes considèrent ces périodes comme des divisions arbitraires de la chronologie maya, plutôt que comme indicatives d'une évolution ou d'un déclin culturel. [31] Les définitions des dates de début et de fin des périodes peuvent varier jusqu'à un siècle, selon l'auteur. [32]

Chronologie maya [33]
Période Division Rendez-vous
Archaïque 8000-2000 avant JC [34]
Préclassique Préclassique précoce 2000-1000 avant JC
Préclassique moyen Début du préclassique moyen 1000-600 avant JC
Préclassique moyen tardif 600-350 avant JC
Préclassique tardif Préclassique précoce tardif 350-1 avant JC
Tardif Tardif Préclassique 1 avant JC – 159 après JC
Terminal Préclassique 159-250 après JC
Classique Classique précoce 250-550 après JC
Classique tardif 550-830 après JC
Terminal Classique 830-950 après JC
Postclassique Postclassique précoce 950-1200 après JC
Postclassique tardif 1200-1539 après JC
Période de contact 1511-1697 après JC [35]

Période préclassique (c. 2000 avant JC - 250 après JC)

Les Mayas ont développé leur première civilisation à l'époque préclassique. [36] Les érudits continuent de discuter du début de cette ère de la civilisation maya. L'occupation maya à Cuello (Belize moderne) a été datée au carbone d'environ 2600 av. [37] Des colonies ont été établies vers 1800 av. [38] Cette période a été caractérisée par des communautés sédentaires et l'introduction de la poterie et des figurines en terre cuite. [39]

Une étude Lidar du site Aguada Fénix nouvellement découvert à Tabasco, au Mexique, a mis au jour de grandes structures suggérées comme étant un site cérémoniel datant d'entre 1000 et 800 av. Le rapport 2020 de l'enquête, dans la revue Nature, suggère son utilisation comme observation cérémonielle des solstices d'hiver et d'été, avec des festivités et des rassemblements sociaux associés. [40]

Au cours de la période préclassique moyenne, de petits villages ont commencé à se développer pour former des villes. [41] Nakbe dans le département Petén du Guatemala est la première ville bien documentée dans les basses terres mayas, [42] où de grandes structures ont été datées d'environ 750 av. [41] Les basses terres du nord du Yucatán ont été largement colonisées par le Moyen Préclassique. [43] Vers 400 av. J.-C., les premiers souverains mayas élevaient des stèles. [44] Un script développé était déjà utilisé à Petén au 3ème siècle avant JC. [45] À la fin de la période préclassique, l'énorme ville d'El Mirador a grandi pour couvrir environ 16 kilomètres carrés (6,2 milles carrés). [46] Bien que pas aussi grand, Tikal était déjà une ville importante vers 350 av. [47]

Dans les hautes terres, Kaminaljuyu a émergé comme un centre principal de la fin du préclassique. [48] ​​Takalik Abaj et Chocolá étaient deux des villes les plus importantes de la plaine côtière du Pacifique, [49] et Komchen est devenu un site important dans le nord du Yucatán. [50] La floraison culturelle préclassique tardive s'est effondrée au 1er siècle après JC et beaucoup des grandes villes mayas de l'époque ont été abandonnées, la cause de cet effondrement est inconnue. [51]

Période classique (vers 250-900 après JC)

La période classique est largement définie comme la période pendant laquelle les Mayas des plaines ont élevé des monuments datés en utilisant le calendrier du Compte Long. [53] Cette période a marqué l'apogée de la construction et de l'urbanisme à grande échelle, l'enregistrement d'inscriptions monumentales et a démontré un développement intellectuel et artistique important, en particulier dans les régions de plaine du sud. [53] Le paysage politique maya de la période classique a été comparé à celui de l'Italie de la Renaissance ou de la Grèce classique, avec de multiples cités-États engagées dans un réseau complexe d'alliances et d'inimitiés. [54] Les plus grandes villes comptaient entre 50 000 et 120 000 habitants et étaient reliées à des réseaux de sites subsidiaires. [55]

Au début de la période classique, les villes de toute la région maya ont été influencées par la grande métropole de Teotihuacan dans la lointaine vallée de Mexico. [56] En 378 après JC, Teotihuacan est intervenu de manière décisive à Tikal et dans d'autres villes voisines, a déposé leurs dirigeants et a installé une nouvelle dynastie soutenue par Teotihuacan. [57] Cette intervention a été menée par Siyaj Kʼakʼ ("Né du Feu"), qui est arrivé à Tikal au début de 378. Le roi de Tikal, Chak Tok Ichʼaak I, est mort le même jour, suggérant une violente prise de contrôle. [58] Un an plus tard, Siyaj Kʼakʼ a supervisé l'installation d'un nouveau roi, Yax Nuun Ahiin I. [59] L'installation de la nouvelle dynastie a conduit à une période de domination politique lorsque Tikal est devenue la ville la plus puissante des plaines centrales. [59]

Le grand rival de Tikal était Calakmul, une autre ville puissante du bassin du Petén. [60] Tikal et Calakmul ont tous deux développé de vastes systèmes d'alliés et de vassaux de petites villes qui sont entrés dans l'un de ces réseaux ont gagné en prestige grâce à leur association avec la ville de premier plan et ont maintenu des relations pacifiques avec les autres membres du même réseau. [61] Tikal et Calakmul se sont engagés dans la manœuvre de leurs réseaux d'alliance les uns contre les autres. À divers moments de la période classique, l'une ou l'autre de ces puissances remportera une victoire stratégique sur son grand rival, entraînant des périodes respectives de floraison et de déclin. [62]

En 629, Bʼalaj Chan Kʼawiil, un fils du roi de Tikal Kʼinich Muwaan Jol II, a été envoyé pour fonder une nouvelle ville à Dos Pilas, dans la région de Petexbatún, apparemment comme un avant-poste pour étendre le pouvoir de Tikal au-delà de la portée de Calakmul. [63] Pendant les deux décennies suivantes, il s'est battu loyalement pour son frère et suzerain à Tikal. En 648, le roi Yuknoom Chʼeen II de Calakmul capture Balaj Chan Kʼawiil. Yuknoom Chʼeen II a ensuite réintégré Balaj Chan Kʼawiil sur le trône de Dos Pilas comme son vassal. [64] Il a servi par la suite d'un allié fidèle de Calakmul. [65]

Au sud-est, Copán était la ville la plus importante. [60] Sa dynastie de période classique a été fondée en 426 par Kʼinich Yax Kʼukʼ Moʼ. Le nouveau roi avait des liens étroits avec le Petén central et Teotihuacan. [66] Copán a atteint l'apogée de son développement culturel et artistique pendant le règne de Uaxaclajuun Ubʼaah Kʼawiil, qui a régné de 695 à 738. [67] Son règne a pris fin de manière catastrophique lorsqu'il a été capturé par son vassal, le roi Kʼakʼ Tiliw Chan Yopaat de Quiriguá . [68] Le seigneur capturé de Copán a été ramené à Quiriguá et a été décapité lors d'un rituel public. [69] Il est probable que ce coup d'État a été soutenu par Calakmul, afin d'affaiblir un puissant allié de Tikal. [70] Palenque et Yaxchilan étaient les villes les plus puissantes de la région d'Usumacinta. [60] Dans les hautes terres, Kaminaljuyu dans la vallée du Guatemala était déjà une ville tentaculaire par 300. [71] Dans le nord de la région maya, Coba était la capitale la plus importante. [72]

L'effondrement de Maya classique

Au IXe siècle après J.-C., la région maya centrale a subi un effondrement politique majeur, marqué par l'abandon des villes, la fin des dynasties et un déplacement d'activité vers le nord. [56] Aucune théorie universellement acceptée n'explique cet effondrement, mais il a probablement eu une combinaison de causes, y compris la guerre interne endémique, la surpopulation entraînant une grave dégradation de l'environnement et la sécheresse. [73] Au cours de cette période, connue sous le nom de Terminal Classic, les villes du nord de Chichen Itza et Uxmal ont montré une activité accrue. [56] Les grandes villes du nord de la péninsule du Yucatán ont continué à être habitées longtemps après que les villes des plaines du sud ont cessé d'élever des monuments. [74]

L'organisation sociale maya classique était basée sur l'autorité rituelle du souverain, plutôt que sur le contrôle central du commerce et de la distribution de nourriture. Ce modèle de domination était mal structuré pour répondre aux changements, car les actions du souverain étaient limitées par la tradition à des activités telles que la construction, le rituel et la guerre. Cela n'a fait qu'exacerber les problèmes systémiques. [75] Aux IXe et Xe siècles, cela a entraîné l'effondrement de ce système de gouvernement. Dans le nord du Yucatán, le pouvoir individuel a été remplacé par un conseil au pouvoir formé de lignées d'élite. Dans le sud du Yucatán et le centre du Petén, les royaumes ont décliné dans l'ouest du Petén et dans d'autres régions, les changements ont été catastrophiques et ont entraîné le dépeuplement rapide des villes. [76] En quelques générations, de vastes étendues de la région centrale des Mayas ont été pratiquement abandonnées. [77] Tant les capitales que leurs centres secondaires ont été généralement abandonnés dans un délai de 50 à 100 ans. [55] Une par une, les villes ont cessé de sculpter des monuments datés, la dernière date du Compte Long a été inscrite à Toniná en 909. Les stèles n'ont plus été élevées et les squatters ont emménagé dans des palais royaux abandonnés. Les routes commerciales mésoaméricaines se sont déplacées et ont contourné le Petén. [78]

Période postclassique (vers 950-1539 après JC)

Bien que très réduite, une présence maya importante est restée dans la période postclassique après l'abandon des grandes villes de la période classique, la population était particulièrement concentrée près des sources d'eau permanentes. [80] Contrairement aux cycles précédents de contraction dans la région maya, les terres abandonnées n'ont pas été rapidement réinstallées dans le Postclassique. [55] L'activité s'est déplacée vers les basses terres du nord et les hauts plateaux mayas, cela peut avoir impliqué une migration des basses terres du sud, car de nombreux groupes mayas postclassiques avaient des mythes de migration. [81] Chichen Itza et ses voisins Puuc ont décliné de façon spectaculaire au 11ème siècle et cela peut représenter l'épisode final de l'effondrement de la Période Classique. Après le déclin de Chichen Itza, la région maya manquait de pouvoir dominant jusqu'à l'essor de la ville de Mayapan au XIIe siècle. De nouvelles villes sont apparues près des côtes des Caraïbes et du Golfe, et de nouveaux réseaux commerciaux ont été formés. [82]

La période postclassique a été marquée par des changements par rapport à la période classique précédente. [83] L'ancienne grande ville de Kaminaljuyu dans la vallée du Guatemala a été abandonnée après une occupation continue de près de 2 000 ans. [84] À travers les hautes terres et la côte pacifique voisine, des villes occupées depuis longtemps dans des endroits exposés ont été déplacées, apparemment en raison d'une prolifération de la guerre. Les villes en sont venues à occuper des emplacements au sommet de collines plus facilement défendus, entourés de profonds ravins, avec des défenses de fossés et de murs complétant parfois la protection fournie par le terrain naturel. [84] L'une des villes les plus importantes des hauts plateaux guatémaltèques à cette époque était Qʼumarkaj, la capitale du royaume agressif de Kʼicheʼ. [83] Le gouvernement des États mayas, du Yucatán aux hautes terres guatémaltèques, était souvent organisé en tant que gouvernement conjoint par un conseil. Cependant, dans la pratique, un membre du conseil pouvait agir en tant que dirigeant suprême, tandis que les autres membres lui servaient de conseillers. [85]

Mayapan a été abandonné vers 1448, après une période de turbulences politiques, sociales et environnementales qui, à bien des égards, ont fait écho à l'effondrement de la période classique dans le sud de la région maya. L'abandon de la ville a été suivi d'une période de guerre prolongée, de maladies et de catastrophes naturelles dans la péninsule du Yucatán, qui s'est terminée peu de temps avant le contact espagnol en 1511. [86] Même sans capitale régionale dominante, les premiers explorateurs espagnols ont signalé de riches côtes des villes et des marchés prospères. [82] Pendant le Postclassic Tardif, la Péninsule du Yucatán a été divisée en un certain nombre de provinces indépendantes qui ont partagé une culture commune mais ont varié dans l'organisation sociopolitique interne. [87] À la veille de la conquête espagnole, les hautes terres du Guatemala étaient dominées par plusieurs puissants États mayas. [88] Les Kʼicheʼ s'étaient taillé un petit empire couvrant une grande partie des hautes terres guatémaltèques occidentales et la plaine côtière du Pacifique voisine. Cependant, dans les décennies qui ont précédé l'invasion espagnole, le royaume de Kaqchikel avait régulièrement érodé le royaume des Kʼicheʼ. [89]

Période de contact et conquête espagnole (1511-1697 après JC)

En 1511, une caravelle espagnole a fait naufrage dans les Caraïbes, et une douzaine de survivants ont touché terre sur la côte du Yucatán. Ils ont été saisis par un seigneur maya, et la plupart ont été sacrifiés, bien que deux ont réussi à s'échapper. De 1517 à 1519, trois expéditions espagnoles distinctes ont exploré la côte du Yucatán et se sont livrées à un certain nombre de batailles avec les habitants mayas. [90] Après la chute de la capitale aztèque Tenochtitlan aux mains des Espagnols en 1521, Hernán Cortés envoya Pedro de Alvarado au Guatemala avec 180 cavaliers, 300 fantassins, 4 canons et des milliers de guerriers alliés du centre du Mexique [91] ils arrivèrent à Soconusco en 1523 [92] La capitale de Kʼicheʼ, Qʼumarkaj, est tombée aux mains d'Alvarado en 1524. [93] Peu de temps après, les Espagnols ont été invités comme alliés à Iximche, la capitale des Mayas de Kaqchikel. [94] Les bonnes relations n'ont pas duré, en raison des demandes espagnoles excessives d'or comme tribut, et la ville a été abandonnée quelques mois plus tard. [95] Cela a été suivi par la chute de Zaculeu, la capitale Mam Maya, en 1525. [96] Francisco de Montejo et son fils, Francisco de Montejo le Jeune, ont lancé une longue série de campagnes contre les politiques de la péninsule du Yucatán en 1527, et a finalement terminé la conquête de la partie nord de la péninsule en 1546. [97] Cela a laissé seuls les royaumes mayas du bassin du Petén indépendants. [98] En 1697, Martín de Ursúa a lancé un assaut sur la capitale Itza Nojpetén et la dernière ville maya indépendante est tombée aux mains des Espagnols. [99]

Persistance de la culture maya

La conquête espagnole a fait disparaître la plupart des traits caractéristiques de la civilisation maya. Cependant, de nombreux villages mayas sont restés éloignés de l'autorité coloniale espagnole et ont pour la plupart continué à gérer leurs propres affaires. Les communautés mayas et la famille nucléaire ont maintenu leur vie quotidienne traditionnelle. [100] Le régime mésoaméricain de base à base de maïs et de haricots s'est poursuivi, bien que la production agricole ait été améliorée par l'introduction d'outils en acier. Les métiers traditionnels tels que le tissage, la céramique et la vannerie ont continué à être pratiqués. Les marchés communautaires et le commerce des produits locaux se sont poursuivis longtemps après la conquête. Parfois, l'administration coloniale a encouragé l'économie traditionnelle afin d'extraire un tribut sous forme de céramiques ou de textiles de coton, bien que ceux-ci soient généralement fabriqués selon les spécifications européennes. Les croyances et la langue mayas se sont avérées résistantes au changement, malgré les efforts vigoureux des missionnaires catholiques. [101] Les 260 jours tzolkʼin le calendrier rituel continue d'être utilisé dans les communautés mayas modernes des hautes terres du Guatemala et du Chiapas [102] et des millions de locuteurs de la langue maya habitent le territoire sur lequel leurs ancêtres ont développé leur civilisation. [103]

Enquête sur la civilisation maya

Les agents de l'Église catholique ont écrit des comptes rendus détaillés des Mayas, à l'appui de leurs efforts de christianisation et d'absorption des Mayas dans l'empire espagnol. [104] Cela a été suivi par divers prêtres espagnols et fonctionnaires coloniaux qui ont laissé des descriptions de ruines qu'ils ont visitées au Yucatán et en Amérique centrale. [105] En 1839, le voyageur et écrivain américain John Lloyd Stephens a entrepris de visiter un certain nombre de sites mayas avec l'architecte et dessinateur anglais Frederick Catherwood. [106] Leurs récits illustrés des ruines ont suscité un vif intérêt populaire et ont attiré l'attention du monde sur les Mayas. [104] La fin du 19ème siècle a vu l'enregistrement et la récupération des comptes ethnohistoriques des Mayas, et les premiers pas dans le déchiffrement des hiéroglyphes mayas. [107]

Les deux dernières décennies du XIXe siècle ont vu naître l'archéologie scientifique moderne dans la région maya, avec le travail minutieux d'Alfred Maudslay et de Teoberto Maler. [108] Au début du 20e siècle, le Musée Peabody parrainait des fouilles à Copán et dans la péninsule du Yucatán. [109] Au cours des deux premières décennies du 20e siècle, des progrès ont été réalisés dans le déchiffrement du calendrier maya et l'identification des divinités, des dates et des concepts religieux. [110] Depuis les années 1930, l'exploration archéologique a augmenté de façon spectaculaire, avec des fouilles à grande échelle à travers la région maya. [111]

Dans les années 1960, le distingué mayaniste J. Eric S. Thompson a promu l'idée que les villes mayas étaient essentiellement des centres cérémoniels vacants au service d'une population dispersée dans la forêt, et que la civilisation maya était gouvernée par des prêtres-astronomes pacifiques. [112] Ces idées ont commencé à s'effondrer avec les avancées majeures dans le déchiffrement de l'écriture à la fin du 20e siècle, lancées par Heinrich Berlin, Tatiana Proskouriakoff et Yuri Knorozov. [113] Avec des percées dans la compréhension de l'écriture maya depuis les années 1950, les textes ont révélé les activités guerrières des rois mayas classiques et la vision des Mayas comme pacifiques ne pouvait plus être soutenue. [114]

La capitale de Sak Tz'i' (un ancien royaume maya) désormais nommée Lacanja Tzeltal, a été révélée par des chercheurs dirigés par le professeur agrégé d'anthropologie Charles Golden et le bioarchéologue Andrew Scherer au Chiapas dans l'arrière-cour d'un agriculteur mexicain en 2020. [115] Multiple constructions domestiques utilisées par la population à des fins religieuses. La "Plaza Muk'ul Ton" ou Place des Monuments où les gens se réunissaient pour les cérémonies a également été déterrée par l'équipe. [116] [117]

La ville continuera d'être inspectée et scannée par des archéologues sous un couvert forestier épais à l'aide de la technologie LIDAR (détection et portée de la lumière) en juin 2020. [115]

Contrairement aux Aztèques et aux Incas, le système politique maya n'a jamais intégré l'ensemble de l'aire culturelle maya en un seul État ou empire. Au contraire, tout au long de son histoire, la zone maya contenait un mélange variable de complexité politique qui comprenait à la fois des États et des chefferies. Ces régimes politiques fluctuaient considérablement dans leurs relations les uns avec les autres et étaient engagés dans un réseau complexe de rivalités, de périodes de domination ou de soumission, de vassalité et d'alliances. À certains moments, différents régimes politiques ont atteint une domination régionale, comme Calakmul, Caracol, Mayapan et Tikal. Les premiers régimes politiques attestés de manière fiable se sont formés dans les basses terres mayas au IXe siècle av. [118]

À la fin du préclassique, le système politique maya s'est fusionné en une forme théopolitique, où l'idéologie de l'élite justifiait l'autorité du souverain et était renforcée par l'affichage public, le rituel et la religion. [119] Le roi divin était le centre du pouvoir politique, exerçant un contrôle ultime sur les fonctions administratives, économiques, judiciaires et militaires du régime. L'autorité divine investie au sein du souverain était telle que le roi était capable de mobiliser à la fois l'aristocratie et les gens du peuple dans l'exécution d'énormes projets d'infrastructure, apparemment sans force de police ni armée permanente. [120] Certains régimes politiques se sont engagés dans une stratégie d'augmentation de l'administration et de remplissage des postes administratifs avec des partisans fidèles plutôt que des parents par le sang. [121] Au sein d'un régime politique, les centres de population de rang intermédiaire auraient joué un rôle clé dans la gestion des ressources et des conflits internes. [122]

Le paysage politique maya était très complexe et les élites mayas se sont engagées dans des intrigues politiques pour obtenir un avantage économique et social sur leurs voisins. [123] Dans le Classique Tardif, certaines villes ont établi une longue période de domination sur d'autres grandes villes, comme la domination de Caracol sur Naranjo pendant un demi-siècle. Dans d'autres cas, des réseaux d'alliances lâches se sont formés autour d'une ville dominante. [124] Les colonies frontalières, généralement situées à mi-chemin entre les capitales voisines, ont souvent changé d'allégeance au cours de leur histoire et ont parfois agi de manière indépendante. [125] Les capitales dominantes ont exigé un tribut sous forme d'articles de luxe des centres de population subjugués. [126] Le pouvoir politique était renforcé par le pouvoir militaire et la capture et l'humiliation des guerriers ennemis jouaient un rôle important dans la culture d'élite. Un sentiment dominant de fierté et d'honneur parmi l'aristocratie guerrière pourrait conduire à des querelles et des vendettas prolongées, ce qui a provoqué l'instabilité politique et la fragmentation des régimes politiques. [127]

Depuis le début du préclassique, la société maya était fortement divisée entre l'élite et les roturiers. À mesure que la population augmentait au fil du temps, divers secteurs de la société se spécialisaient de plus en plus et l'organisation politique devenait de plus en plus complexe. [128] À la fin du classique, lorsque les populations avaient énormément augmenté et que des centaines de villes étaient reliées dans un réseau complexe de hiérarchies politiques, le segment riche de la société s'est multiplié. [129] Une classe moyenne s'est peut-être développée qui comprenait des artisans, des prêtres et des fonctionnaires de bas rang, des marchands et des soldats. Les roturiers comprenaient les agriculteurs, les serviteurs, les ouvriers et les esclaves. [130] Selon les histoires indigènes, la terre était détenue en commun par des maisons nobles ou des clans. Ces clans considéraient que la terre était la propriété des ancêtres du clan, et ces liens entre la terre et les ancêtres étaient renforcés par l'enterrement des morts dans des complexes résidentiels. [131]

Roi et cour

La règle maya classique était centrée sur une culture royale qui était affichée dans tous les domaines de l'art maya classique. Le roi était le souverain suprême et détenait un statut semi-divin qui faisait de lui le médiateur entre le royaume des mortels et celui des dieux. Dès les premiers temps, les rois étaient spécifiquement identifiés au jeune dieu du maïs, dont le don du maïs était à la base de la civilisation mésoaméricaine. La succession royale maya était patrilinéaire et le pouvoir royal n'était transmis aux reines que si le contraire entraînerait l'extinction de la dynastie. En règle générale, le pouvoir était transmis au fils aîné. Un jeune prince s'appelait un chook (« jeunesse »), bien que ce mot en soit venu plus tard à désigner la noblesse en général. L'héritier royal s'appelait bʼaah chʼok (« chef des jeunes »). Divers moments de l'enfance du jeune prince ont été marqués par un rituel dont le plus important était une cérémonie de saignée à l'âge de cinq ou six ans. Bien qu'être de la lignée royale soit de la plus haute importance, l'héritier devait également être un chef de guerre couronné de succès, comme le démontrait la prise de captifs. L'intronisation d'un nouveau roi était une cérémonie très élaborée, impliquant une série d'actes distincts qui comprenaient l'intronisation sur un coussin en peau de jaguar, le sacrifice humain, et la réception des symboles du pouvoir royal, comme un bandeau portant une représentation en jade de la so -appelé "dieu bouffon", une coiffe élaborée ornée de plumes de quetzal, et un sceptre représentant le dieu Kʼawiil. [133]

L'administration politique maya, basée autour de la cour royale, n'était pas de nature bureaucratique. Le gouvernement était hiérarchique et les postes officiels étaient parrainés par des membres de haut rang de l'aristocratie, les fonctionnaires avaient tendance à être promus à des niveaux supérieurs au cours de leur vie. Les fonctionnaires sont considérés comme étant « possédés » par leur parrain, et cette relation s'est poursuivie même après le décès du parrain. [134] La cour royale maya était une institution politique vibrante et dynamique. [135] Il n'y avait pas de structure universelle pour la cour royale maya, au lieu de cela, chaque régime politique formait une cour royale adaptée à son propre contexte individuel. [136] Un certain nombre de titres royaux et nobles ont été identifiés par des épigraphes traduisant des inscriptions mayas classiques. Ajaw est généralement traduit par « seigneur » ou « roi ». Au début du classique, un bouche bée était le souverain d'une ville. Plus tard, avec une complexité sociale croissante, les bouche bée était membre de la classe dirigeante et une grande ville pouvait en avoir plus d'une, chacune régnant sur différents quartiers. [137] Les souverains suprêmes se distinguaient de la noblesse étendue en préfixant le mot kʼuhul à leur bouche bée Titre. UNE kʼuhul ajaw était "seigneur divin", à l'origine réservé aux rois des lignées royales les plus prestigieuses et les plus anciennes. [138] Kalomté était un titre royal, dont la signification exacte n'est pas encore déchiffrée, mais il n'était détenu que par les rois les plus puissants des dynasties les plus fortes. Il indiquait un suzerain, ou haut roi, et le titre n'était utilisé que pendant la période classique. [139] Par le Classique Tardif, le pouvoir absolu du kʼuhul ajaw s'était affaibli et le système politique s'était diversifié pour inclure une aristocratie plus large, qui, à cette époque, pourrait bien s'être étendue de manière disproportionnée. [140]

UNE sajal a été classé en dessous du bouche bée, et a indiqué un seigneur soumis. UNE sajal serait seigneur d'un site de second ou de troisième rang, répondant à un bouche bée, qui peut lui-même avoir été soumis à un kalomte. [137] Un sajal serait souvent un capitaine de guerre ou un gouverneur régional, et les inscriptions relient souvent le sajal titre de guerre, ils sont souvent mentionnés comme les détenteurs de captifs de guerre. [142] Sajal signifiait "craint". [143] Les titres de ah tzʼihb et ah chʼul hun sont tous deux liés aux scribes. Les ah tzʼihb était un scribe royal, généralement un membre de la famille royale ah chʼul hun était le Gardien des Livres Saints, un titre étroitement associé à la bouche bée titre, indiquant qu'un bouche bée a toujours tenu le ah chʼul hun titre simultanément. [144] D'autres titres de cour, dont les fonctions ne sont pas bien comprises, ont été yajaw kʼahk' ("Seigneur du Feu"), tiʼhuun et ti'sakhuun. Ces deux derniers peuvent être des variations sur le même titre, [145] et Mark Zender a suggéré que le détenteur de ce titre pourrait avoir été le porte-parole du souverain. [146] Les titres courtois sont majoritairement orientés vers les hommes, et dans les occasions relativement rares où ils sont appliqués à une femme, ils semblent être utilisés comme titres honorifiques pour la royauté féminine. [147] Les élites titrées étaient souvent associées à des structures particulières dans les inscriptions hiéroglyphiques des villes de l'époque classique, indiquant que ces titulaires de charge possédaient cette structure ou que la structure était un centre d'intérêt important pour leurs activités. [148] Un lakam, ou porte-drapeau, était peut-être le seul titulaire de poste non élitiste à la cour royale. [134] Le lakam n'a été trouvé que dans des sites plus grands, et ils semblent avoir été responsables de la taxation des districts locaux [134] un lakam, Apoch'Waal, était un émissaire diplomatique de la bouche bée de Calakmul, remarquable pour établir une alliance entre Calakmul et Copán en 726. [149]

Différentes factions peuvent avoir existé dans la cour royale. Les kʼuhul ahaw et sa maison aurait formé la base du pouvoir central, mais d'autres groupes importants étaient la prêtrise, l'aristocratie guerrière et d'autres courtisans aristocratiques. Là où des conseils au pouvoir existaient, comme à Chichen Itza et à Copán, ceux-ci peuvent avoir formé une faction supplémentaire. La rivalité entre les différentes factions aurait conduit à des institutions politiques dynamiques au fur et à mesure que des compromis et des désaccords se jouaient. Dans un tel cadre, la représentation publique était vitale. Ces représentations comprenaient des danses rituelles, la présentation de captifs de guerre, des offrandes d'hommage, des sacrifices humains et des rituels religieux. [150]

Roturiers

On estime que les roturiers représentaient plus de 90 % de la population, mais on en sait relativement peu à leur sujet. Leurs maisons étaient généralement construites à partir de matériaux périssables et leurs vestiges ont laissé peu de traces dans les archives archéologiques. Certaines habitations des roturiers étaient élevées sur des plates-formes basses, et celles-ci peuvent être identifiées, mais une quantité inconnue de maisons des roturiers ne l'étaient pas. De telles habitations de bas statut ne peuvent être détectées que par de vastes études de télédétection sur un terrain apparemment vide. [151] L'éventail des roturiers était large, il se composait de tous ceux qui n'étaient pas de naissance noble et incluait donc tout le monde, des agriculteurs les plus pauvres aux riches artisans et roturiers nommés à des postes bureaucratiques. [152] Les roturiers se livraient à des activités de production essentielles, y compris celle de produits destinés à l'utilisation par l'élite, tels que le coton et le cacao, ainsi que des cultures de subsistance pour leur propre usage, et des articles utilitaires tels que la céramique et les outils en pierre. [153] Les roturiers ont pris part à la guerre et ont pu progresser socialement en se montrant comme des guerriers exceptionnels. [154] Les roturiers payaient des impôts à l'élite sous forme de produits de base tels que la farine de maïs et le gibier. [126] Il est probable que des roturiers qui travaillent dur et qui font preuve de compétences et d'initiatives exceptionnelles puissent devenir des membres influents de la société maya. [155]

La guerre était répandue dans le monde maya. Des campagnes militaires ont été lancées pour diverses raisons, notamment le contrôle des routes commerciales et des tributs, des raids pour capturer des captifs, allant jusqu'à la destruction complète d'un État ennemi. On sait peu de choses sur l'organisation militaire, la logistique ou la formation des Mayas. La guerre est représentée dans l'art maya de la période classique, et les guerres et les victoires sont mentionnées dans les inscriptions hiéroglyphiques. [156] Malheureusement, les inscriptions ne renseignent pas sur les causes de la guerre, ni sur la forme qu'elle a prise. [157] Aux VIIIe-IXe siècles, une guerre intensive a entraîné l'effondrement des royaumes de la région de Petexbatún, dans l'ouest du Petén. [157] L'abandon rapide d'Aguateca par ses habitants a fourni une occasion rare d'examiner les restes d'armes mayas in situ. [158] Aguateca a été prise d'assaut par des ennemis inconnus vers 810 après JC, qui ont surmonté ses formidables défenses et brûlé le palais royal. Les habitants d'élite de la ville ont fui ou ont été capturés et ne sont jamais revenus pour récupérer leurs biens abandonnés. Les habitants de la périphérie ont abandonné le site peu après. Il s'agit d'un exemple de guerre intensive menée par un ennemi afin d'éliminer complètement un état maya, plutôt que de le subjuguer. Des recherches à Aguateca ont indiqué que les guerriers de la période classique étaient principalement des membres de l'élite. [159]

Dès la période préclassique, le dirigeant d'un régime maya devait être un chef de guerre distingué et était représenté avec des têtes de trophées suspendues à sa ceinture. À l'époque classique, de telles têtes de trophées n'apparaissaient plus sur la ceinture du roi, mais les rois de l'époque classique sont fréquemment représentés debout au-dessus de captifs de guerre humiliés. [156] Jusqu'à la fin de la période postclassique, les rois mayas étaient des capitaines de guerre. Les inscriptions mayas du Classique montrent qu'un roi vaincu pouvait être capturé, torturé et sacrifié. [154] Les Espagnols ont enregistré que les chefs mayas gardaient une trace des mouvements de troupes dans des livres peints. [160]

Le résultat d'une campagne militaire réussie pourrait varier dans son impact sur le régime politique vaincu. Dans certains cas, des villes entières ont été saccagées et jamais réinstallées, comme à Aguateca. [161] Dans d'autres cas, les vainqueurs saisiraient les dirigeants vaincus, leurs familles et les dieux protecteurs. Les nobles capturés et leurs familles pouvaient être emprisonnés ou sacrifiés. A l'extrémité la moins sévère de l'échelle, le régime vaincu serait obligé de payer tribut au vainqueur. [162]

Guerriers

A l'époque du Contact, on sait que certains postes militaires étaient occupés par des membres de l'aristocratie, et se transmettaient par succession patrilinéaire. Il est probable que les connaissances spécialisées inhérentes au rôle militaire particulier ont été enseignées au successeur, y compris la stratégie, le rituel et les danses de guerre. [154] Les armées mayas de la période de Contact étaient très disciplinées et les guerriers participaient à des exercices d'entraînement réguliers et à des exercices que chaque homme adulte valide était disponible pour le service militaire. Les états mayas ne maintenaient pas d'armées permanentes. Les guerriers étaient rassemblés par des fonctionnaires locaux qui rendaient compte aux chefs de guerre nommés. Il y avait aussi des unités de mercenaires à plein temps qui suivaient des chefs permanents. [163] La plupart des guerriers n'étaient pas à temps plein, cependant, et étaient principalement des agriculteurs dont les besoins de leurs récoltes venaient généralement avant la guerre. [164] La guerre maya ne visait pas tant la destruction de l'ennemi que la capture de captifs et le pillage. [165]

Il existe des preuves de la période classique que les femmes ont fourni des rôles de soutien dans la guerre, mais elles n'ont pas agi en tant qu'officiers militaires à l'exception de ces rares reines au pouvoir. [166] Par le Postclassic, les chroniques indigènes suggèrent que les femmes ont parfois combattu dans la bataille. [154]

Armes

Les atlatl (lanceur de lance) a été introduit dans la région maya par Teotihuacan au début de la période classique. [168] Il s'agissait d'un bâton de 0,5 mètre de long (1,6 pied) avec une extrémité crantée pour tenir une fléchette ou un javelot. [169] Le bâton a été utilisé pour lancer le missile avec plus de force et de précision qu'en le lançant simplement avec le bras seul. [168] Des preuves sous la forme de pointes de lames de pierre récupérées à Aguateca indiquent que les fléchettes et les lances étaient les armes principales du guerrier maya classique. [170] Les roturiers utilisaient des sarbacanes pendant la guerre, qui leur servaient également d'arme de chasse. [168] L'arc et les flèches sont une autre arme utilisée par les anciens Mayas à la fois pour la guerre et la chasse. [157] Bien que présente dans la région maya à l'époque classique, son utilisation comme arme de guerre n'a pas été privilégiée [171] elle n'est devenue une arme courante qu'à partir du Postclassique. [168] La période de contact Maya a également utilisé des épées à deux mains fabriquées à partir de bois solide avec la lame façonnée à partir d'obsidienne incrustée, [172] similaire à l'Aztèque macuahuitl. Les guerriers mayas portaient une armure corporelle sous la forme de coton matelassé qui avait été trempé dans de l'eau salée pour la durcir. [173] Les guerriers portaient des boucliers en bois ou en peau d'animal décorés de plumes et de peaux d'animaux. [164]

Le commerce était un élément clé de la société maya et dans le développement de la civilisation maya. Les villes qui sont devenues les plus importantes contrôlaient généralement l'accès aux marchandises commerciales vitales ou aux routes de portage. Des villes telles que Kaminaljuyu et Qʼumarkaj dans les hauts plateaux guatémaltèques, et Chalchuapa au Salvador, contrôlaient diversement l'accès aux sources d'obsidienne à différents moments de l'histoire maya. [174] Les Mayas étaient d'importants producteurs de coton, qui était utilisé pour fabriquer les textiles destinés au commerce dans toute la Méso-Amérique. [175] Les villes les plus importantes du nord de la péninsule du Yucatán contrôlaient l'accès aux sources de sel. [174] Dans le Postclassic, les Mayas se sont livrés à un commerce d'esclaves florissant avec la Méso-Amérique plus large. [176]

Les Mayas se sont livrés au commerce à longue distance dans toute la région maya, dans la grande Méso-Amérique et au-delà. À titre d'illustration, un quartier marchand maya ancien classique a été identifié dans la lointaine métropole de Teotihuacan, au centre du Mexique. [177] Au sein de la Méso-Amérique au-delà de la zone maya, les routes commerciales se sont particulièrement concentrées sur le centre du Mexique et la côte du golfe. Au début de la période classique, Chichen Itza était au centre d'un vaste réseau commercial qui importait des disques d'or de Colombie et du Panama, et des turquoises de Los Cerrillos, au Nouveau-Mexique. Le commerce à longue distance des produits de luxe et utilitaires était probablement contrôlé par la famille royale. Les biens de prestige obtenus par le commerce étaient utilisés à la fois pour la consommation du souverain de la ville et comme cadeaux de luxe pour consolider la fidélité des vassaux et des alliés. [174]

Les routes commerciales ne fournissaient pas seulement des biens physiques, elles facilitaient la circulation des personnes et des idées dans toute la Méso-Amérique. [178] Des changements dans les routes commerciales se sont produits avec la montée et la chute de villes importantes dans la région maya, et ont été identifiés dans chaque réorganisation majeure de la civilisation maya, telle que la montée de la civilisation maya préclassique, la transition vers le classique, et l'effondrement de Terminal Classic. [174] Même la conquête espagnole n'a pas immédiatement mis fin à toute activité commerciale maya [174] par exemple, la période de contact, Manche Chʼol a échangé les récoltes de prestige de cacao, de rocou et de vanille dans la Verapaz coloniale. [179]

Marchands

On sait peu de choses sur les marchands mayas, bien qu'ils soient représentés sur des céramiques mayas vêtus de vêtements nobles élaborés. De là, on sait qu'au moins certains commerçants étaient membres de l'élite. Pendant la période du Contact, on sait que la noblesse maya a participé à des expéditions commerciales à longue distance. [180] La majorité des commerçants appartenaient à la classe moyenne, mais étaient largement engagés dans le commerce local et régional plutôt que dans le prestigieux commerce à longue distance qui était l'apanage de l'élite. [181] Le voyage des marchands dans un territoire étranger dangereux a été comparé à un passage à travers le monde souterrain. Les divinités protectrices des marchands étaient deux dieux du monde souterrain portant des sacs à dos. Lorsque les marchands voyageaient, ils se peignaient en noir, comme leurs dieux protecteurs, et se portaient lourdement armés. [177]

Les Mayas n'avaient pas d'animaux de bât, donc toutes les marchandises commerciales étaient transportées sur le dos des porteurs lorsqu'elles voyageaient par voie terrestre si la route commerciale suivait une rivière ou la côte, alors les marchandises étaient transportées dans des canoës. [182] Un canot commercial maya substantiel a été rencontré au large du Honduras lors du quatrième voyage de Christophe Colomb. Il était fait d'un gros tronc d'arbre évidé et avait un auvent couvert de palmiers. Le canot mesurait 2,5 mètres (8,2 pieds) de large et était propulsé par 25 rameurs. Les marchandises transportées comprenaient du cacao, de l'obsidienne, de la céramique, des textiles, de la nourriture et des boissons pour l'équipage, ainsi que des cloches et des haches en cuivre. [183] ​​Le cacao était utilisé comme monnaie (mais pas exclusivement) et sa valeur était telle que la contrefaçon se produisait en retirant la chair de la cosse et en la bourrant de terre ou d'écorce d'avocat. [184]

Marchés

Les marchés sont difficiles à identifier archéologiquement. [185] Cependant, les Espagnols ont signalé une économie de marché florissante lorsqu'ils sont arrivés dans la région. [186] Dans certaines villes de la période classique, les archéologues ont provisoirement identifié une architecture de maçonnerie formelle de style arcade et des alignements parallèles de pierres éparses comme les fondations permanentes des étals de marché. [187] Une étude de 2007 a analysé les sols d'un marché guatémaltèque moderne et a comparé les résultats avec ceux obtenus à partir de l'analyse d'un ancien marché proposé à Chunchucmil. Des niveaux inhabituellement élevés de zinc et de phosphore sur les deux sites ont indiqué une activité similaire de production alimentaire et de vente de légumes. La densité calculée des étals de marché à Chunchucmil suggère fortement qu'une économie de marché florissante existait déjà au début de la période classique. [188] Les archéologues ont provisoirement identifié des marchés dans un nombre croissant de villes mayas au moyen d'une combinaison d'archéologie et d'analyse du sol. [189] Lorsque les Espagnols sont arrivés, les villes postclassiques des hauts plateaux avaient des marchés sur des places permanentes, avec des fonctionnaires sur place pour régler les différends, faire respecter les règles et collecter les impôts. [190]

L'art maya est essentiellement l'art de la cour royale. Il concerne presque exclusivement l'élite maya et son monde. L'art maya était fabriqué à partir de matériaux périssables et non périssables et servait à relier les Mayas à leurs ancêtres. Bien que l'art maya survivant ne représente qu'une petite proportion de l'art créé par les Mayas, il représente une plus grande variété de sujets que toute autre tradition artistique des Amériques. [193] L'art maya a de nombreux styles régionaux et est unique dans les Amériques anciennes en ce qu'il porte un texte narratif. [194] Le plus bel art maya survivant date de la période classique tardive. [195]

Les Mayas avaient une préférence pour la couleur verte ou bleu-vert, et utilisaient le même mot pour les couleurs bleu et vert. En conséquence, ils accordaient une grande valeur au jade vert pomme et à d'autres pierres vertes, les associant au dieu solaire Kʼinich Ajau. Ils ont sculpté des artefacts qui comprenaient de fines tesselles et des perles, jusqu'à des têtes sculptées pesant 4,42 kilogrammes (9,7 lb). [196] La noblesse maya pratiquait la modification dentaire et certains seigneurs portaient du jade incrusté dans leurs dents. Des masques funéraires en mosaïque pourraient également être fabriqués à partir de jade, comme celui de Kʼinich Janaabʼ Pakal, roi de Palenque. [197]

La sculpture sur pierre maya est apparue dans les archives archéologiques comme une tradition pleinement développée, suggérant qu'elle pourrait avoir évolué à partir d'une tradition de sculpture sur bois. [199] Du fait de la biodégradabilité du bois, le corpus des boiseries mayas a presque entièrement disparu. Les quelques objets en bois qui ont survécu comprennent des sculptures en trois dimensions et des panneaux hiéroglyphiques. [200] Les stèles mayas en pierre sont répandues dans les sites urbains, souvent associées à des pierres basses et circulaires appelées autels dans la littérature. [201] La sculpture sur pierre a également pris d'autres formes, telles que les panneaux de relief en calcaire à Palenque et Piedras Negras. [202] À Yaxchilan, Dos Pilas, Copán et d'autres sites, les escaliers en pierre étaient décorés de sculptures. [203] L'escalier hiéroglyphique à Copán comprend le plus long texte hiéroglyphique maya survivant et se compose de 2 200 glyphes individuels. [204]

Les plus grandes sculptures mayas consistaient en des façades architecturales en stuc. La forme brute a été posée sur un revêtement à base de plâtre uni sur le mur, et la forme tridimensionnelle a été construite à l'aide de petites pierres. Enfin, cela a été recouvert de stuc et moulé dans la forme finie. Les formes du corps humain ont d'abord été modelées en stuc, avec leurs costumes ajoutés par la suite. La sculpture en stuc finale a ensuite été peinte de couleurs vives. [205] Des masques en stuc géants ont été utilisés pour orner les façades des temples à la fin du préclassique, et une telle décoration s'est poursuivie jusqu'à la période classique. [206]

Les Mayas avaient une longue tradition de peinture murale. De riches peintures murales polychromes ont été fouillées à San Bartolo, datant d'entre 300 et 200 av. [207] Les murs étaient enduits de plâtre et les motifs polychromes étaient peints sur la finition lisse. La majorité de ces peintures murales n'ont pas survécu, mais des tombes de l'Antiquité classique peintes en crème, rouge et noir ont été fouillées à Caracol, Río Azul et Tikal. Parmi les peintures murales les mieux conservées se trouve une série grandeur nature de peintures classiques tardives à Bonampak. [208]

Le silex, le chert et l'obsidienne servaient tous à des fins utilitaires dans la culture maya, mais de nombreuses pièces étaient finement travaillées dans des formes qui n'étaient jamais destinées à être utilisées comme outils. [210] Les silex excentriques sont parmi les plus beaux artefacts lithiques produits par les anciens Mayas. [211] Ils étaient techniquement très difficiles à produire, [212] nécessitant une habileté considérable de la part de l'artisan. Les grands excentriques en obsidienne peuvent mesurer plus de 30 centimètres (12 pouces) de longueur. [213] Leur forme réelle varie considérablement mais ils représentent généralement des formes humaines, animales et géométriques associées à la religion maya. [212] Les silex excentriques présentent une grande variété de formes, telles que les croissants, les croix, les serpents et les scorpions. [214] Les exemples les plus grands et les plus élaborés présentent plusieurs têtes humaines, des têtes mineures se ramifiant parfois d'une plus grande. [215]

Les textiles mayas sont très peu représentés dans les archives archéologiques, bien qu'en comparaison avec d'autres cultures précolombiennes, telles que les Aztèques et la région andine, il soit probable qu'il s'agissait d'objets de grande valeur. [216] Quelques morceaux de textile ont été récupérés par les archéologues, mais la meilleure preuve de l'art textile est l'endroit où ils sont représentés dans d'autres médias, tels que des peintures murales ou des céramiques. Ces représentations secondaires montrent l'élite de la cour maya parée de tissus somptueux, généralement en coton, mais des peaux de jaguar et de cerf sont également représentées. [217]

La céramique est le type d'art maya le plus répandu. Les Mayas n'avaient aucune connaissance du tour de potier, et les récipients mayas étaient construits en enroulant des bandes d'argile roulées dans la forme désirée. La poterie maya n'était pas émaillée, bien qu'elle ait souvent une belle finition produite par brunissage. Les céramiques mayas étaient peintes avec des barbotines d'argile mélangées à des minéraux et des argiles colorées. Les anciennes techniques de tir mayas n'ont pas encore été reproduites. [218] Une quantité de figurines en céramique extrêmement fines ont été exhumées des tombes de l'Antiquité tardive sur l'île de Jaina, dans le nord du Yucatán. Ils mesurent de 10 à 25 centimètres (3,9 à 9,8 pouces) de haut et ont été modelés à la main, avec des détails exquis. [219] Le je-corps en céramique polychrome de style, comprenant des plaques finement peintes et des récipients cylindriques, originaire de la fin du classique Motul de San José. Il comprend un ensemble de caractéristiques telles que des hiéroglyphes peints en rose ou rouge pâle et des scènes avec des danseurs portant des masques. L'une des caractéristiques les plus distinctives est la représentation réaliste des sujets tels qu'ils apparaissaient dans la vie. Le sujet des navires comprend la vie de cour de la région du Petén au VIIIe siècle après JC, comme les réunions diplomatiques, les festins, les effusions de sang, les scènes de guerriers et le sacrifice de prisonniers de guerre. [220]

Les os, à la fois humains et animaux, ont également été sculptés. Les os humains peuvent avoir été des trophées ou des reliques d'ancêtres. [199] Les Mayas appréciaient les coquilles de Spondylus et les travaillaient pour enlever l'extérieur et les épines blancs, pour révéler l'intérieur orange fin. [221] Vers le 10ème siècle après JC, la métallurgie est arrivée en Méso-Amérique en provenance d'Amérique du Sud, et les Mayas ont commencé à fabriquer de petits objets en or, argent et cuivre.Les Mayas martelaient généralement la tôle en objets tels que des perles, des cloches et des disques. Au cours des derniers siècles avant la conquête espagnole, les Mayas ont commencé à utiliser la méthode de la cire perdue pour couler de petites pièces de métal. [222]

Un domaine peu étudié de l'art populaire maya est le graffiti. [223] Des graffitis supplémentaires, ne faisant pas partie de la décoration prévue, ont été incisés dans le stuc des murs intérieurs, des sols et des bancs, dans une grande variété de bâtiments, notamment des temples, des résidences et des magasins. Des graffitis ont été enregistrés sur 51 sites mayas, particulièrement regroupés dans le bassin du Petén et le sud de Campeche, et la région de Chenes au nord-ouest du Yucatán. A Tikal, où une grande quantité de graffitis a été enregistrée, le sujet comprend des dessins de temples, de personnes, de divinités, d'animaux, de bannières, de litières et de trônes. Les graffitis étaient souvent inscrits au hasard, avec des dessins se chevauchant, et affichent un mélange d'art brut et non formé et d'exemples d'artistes familiers avec les conventions artistiques de la période classique. [224]

Les Mayas ont produit une vaste gamme de structures et ont laissé un vaste héritage architectural. L'architecture maya intègre également diverses formes d'art et textes hiéroglyphiques. L'architecture en maçonnerie construite par les Mayas témoigne d'une spécialisation artisanale dans la société maya, d'une organisation centralisée et des moyens politiques de mobiliser une main-d'œuvre nombreuse. On estime qu'une grande résidence d'élite à Copán a nécessité environ 10 686 jours-homme pour construire, ce qui se compare à 67 jours-homme pour une hutte de roturier. [225] On estime en outre que 65% de la main-d'œuvre nécessaire à la construction de la résidence noble a été utilisée dans l'extraction, le transport et la finition de la pierre utilisée dans la construction, et 24% de la main-d'œuvre a été nécessaire pour la fabrication et l'application de plâtre à base de calcaire. Au total, on estime que deux à trois mois ont été nécessaires pour la construction de la résidence de ce seul noble à Copán, employant entre 80 et 130 ouvriers à plein temps. Une ville de la période classique comme Tikal s'étendait sur 20 kilomètres carrés (7,7 milles carrés), avec un noyau urbain couvrant 6 kilomètres carrés (2,3 milles carrés). Le travail requis pour construire une telle ville était immense, s'élevant à plusieurs millions de jours-homme. [226] Les structures les plus massives jamais érigées par les Mayas ont été construites pendant la période préclassique. [227] La ​​spécialisation artisanale aurait nécessité des tailleurs de pierre et des plâtriers dédiés à la fin du Préclassique, et aurait nécessité des planificateurs et des architectes. [226]

Design urbain

Les villes mayas n'étaient pas formellement planifiées et étaient sujettes à une expansion irrégulière, avec l'ajout au hasard de palais, de temples et d'autres bâtiments. [228] La plupart des villes mayas avaient tendance à se développer vers l'extérieur à partir du noyau, et vers le haut à mesure que de nouvelles structures se superposaient à l'architecture précédente. [229] Les villes mayas avaient généralement un centre cérémoniel et administratif entouré d'un vaste étalement irrégulier de complexes résidentiels. [228] Les centres de toutes les villes mayas comportaient des enceintes sacrées, parfois séparées des zones résidentielles voisines par des murs. [230] Ces enceintes contenaient des temples pyramidaux et d'autres architectures monumentales dédiées aux activités d'élite, telles que des plates-formes basales qui soutenaient des complexes résidentiels administratifs ou d'élite. Des monuments sculptés ont été élevés pour enregistrer les actes de la dynastie régnante. Les centres-villes comportaient également des places, des terrains de balle sacrés et des bâtiments utilisés pour les marchés et les écoles. [231] Les chaussées relient fréquemment le centre aux zones périphériques de la ville. [230] Certaines de ces classes d'architecture ont formé des groupes moins importants dans les zones périphériques de la ville, qui ont servi de centres sacrés pour les lignées non royales. Les zones adjacentes à ces complexes sacrés comprenaient des complexes résidentiels abritant de riches lignages. Le plus grand et le plus riche de ces complexes d'élite possédait parfois une sculpture et un art de l'artisanat égal à celui de l'art royal. [231]

Le centre cérémoniel de la cité maya était l'endroit où vivait l'élite dirigeante et où étaient exécutées les fonctions administratives de la ville, ainsi que les cérémonies religieuses. C'était aussi le lieu où les habitants de la ville se réunissaient pour des activités publiques. [228] Les complexes résidentiels d'élite occupaient les meilleurs terrains autour du centre-ville, tandis que les roturiers avaient leurs résidences dispersées plus loin du centre cérémoniel. Des unités résidentielles ont été construites sur des plates-formes en pierre pour les élever au-dessus du niveau des eaux de crue de la saison des pluies. [232]

Matériaux et méthodes de construction

Les Mayas ont construit leurs villes avec la technologie néolithique [233] ils ont construit leurs structures à partir de matériaux périssables et de pierre. Le type exact de pierre utilisé dans la construction en maçonnerie variait en fonction des ressources disponibles localement, ce qui affectait également le style de construction. Sur une large partie de la région maya, le calcaire était immédiatement disponible. [234] Le calcaire local est relativement mou lorsqu'il est fraîchement coupé, mais durcit avec l'exposition. Il y avait une grande variété dans la qualité du calcaire, avec de la pierre de bonne qualité disponible dans la région d'Usumacinta dans le nord du Yucatán, le calcaire utilisé dans la construction était de qualité relativement médiocre. [233] Le tuf volcanique a été utilisé à Copán et Quiriguá voisin a employé le grès. [234] À Comalcalco, où la pierre appropriée n'était pas disponible localement, [235] des briques cuites ont été utilisées. [234] Le calcaire était brûlé à haute température pour fabriquer du ciment, du plâtre et du stuc. [235] Du ciment à base de chaux a été utilisé pour sceller la maçonnerie en place, et les blocs de pierre ont été façonnés à l'aide d'une abrasion à la corde et à l'eau et avec des outils en obsidienne. Les Mayas n'utilisaient pas de roue fonctionnelle, donc toutes les charges étaient transportées sur des litières, des barges ou roulées sur des bûches. De lourdes charges ont été soulevées avec de la corde, mais probablement sans utiliser de poulies. [233]

Le bois était utilisé pour les poutres et les linteaux, même dans les structures de maçonnerie. [236] Tout au long de l'histoire maya, des huttes communes et certains temples ont continué à être construits à partir de poteaux de bois et de chaume. Adobe a également été appliqué, il s'agissait de boue renforcée avec de la paille et a été appliqué comme revêtement sur les murs en bâtons tissés des huttes. Comme le bois et le chaume, l'adobe a été utilisé tout au long de l'histoire maya, même après le développement des structures en maçonnerie. Dans le sud de la région maya, l'adobe était utilisé dans l'architecture monumentale lorsqu'aucune pierre appropriée n'était disponible localement. [235]

Principaux types de construction

Les grandes cités de la civilisation maya étaient composées de temples pyramidaux, de palais, de terrains de balle, sacbeob (chaussées), patios et places. Certaines villes possédaient également de vastes systèmes hydrauliques ou des murs défensifs. Les extérieurs de la plupart des bâtiments ont été peints, soit en une ou plusieurs couleurs, soit avec des images. De nombreux bâtiments étaient ornés de sculptures ou de reliefs en stuc peint. [237]

Palais et acropoles

Ces complexes étaient généralement situés au cœur du site, à côté d'une place principale. Les palais mayas consistaient en une plate-forme supportant une structure de gamme multiroom. Le terme acropole, dans un contexte maya, fait référence à un complexe de structures construites sur des plates-formes de hauteur variable. Les palais et les acropoles étaient essentiellement des complexes résidentiels d'élite. Ils s'étendaient généralement horizontalement par opposition aux imposantes pyramides mayas, et avaient souvent un accès restreint. Certaines structures de l'acropole maya supportaient des peignes de toit. Les chambres avaient souvent des bancs en pierre, utilisés pour dormir, et des trous indiquent où les rideaux étaient autrefois suspendus. Les grands palais, comme à Palenque, pouvaient être équipés d'un approvisionnement en eau, et des bains de sueur étaient souvent trouvés à l'intérieur du complexe ou à proximité. Au début du Classique, les souverains étaient parfois enterrés sous le complexe de l'Acropole. [239] Certaines salles des palais étaient de véritables salles du trône. Dans le palais royal de Palenque, il y avait un certain nombre de salles du trône qui étaient utilisées pour des événements importants, notamment l'inauguration de nouveaux rois. [240]

Les palais sont généralement disposés autour d'une ou plusieurs cours, avec leurs façades tournées vers l'intérieur, certains exemples sont ornés de sculptures. [241] Certains palais possèdent des descriptions hiéroglyphiques associées qui les identifient comme les résidences royales de souverains nommés. Il existe de nombreuses preuves que les palais étaient bien plus que de simples résidences d'élite et qu'une gamme d'activités courtoises s'y déroulaient, notamment des audiences, des réceptions formelles et des rituels importants. [242]

Pyramides et temples

Les temples étaient parfois appelés dans les textes hiéroglyphiques comme kʼuh nah, signifiant "la maison de Dieu". Les temples étaient élevés sur des plates-formes, le plus souvent sur une pyramide. Les premiers temples étaient probablement des huttes au toit de chaume construites sur des plates-formes basses. À la fin de la période préclassique, leurs murs étaient en pierre et le développement de l'arc en encorbellement a permis aux toits de pierre de remplacer le chaume. À l'époque classique, les toits des temples étaient surmontés de peignes de toit qui prolongeaient la hauteur du temple et servaient de base à l'art monumental. Les sanctuaires du temple contenaient entre une et trois pièces et étaient dédiés à des divinités importantes. Une telle divinité pourrait être l'un des dieux protecteurs de la ville, ou un ancêtre divinisé. [244] En général, les pyramides autoportantes étaient des sanctuaires honorant de puissants ancêtres. [245]

E-Groupes et observatoires

Les Mayas étaient de fins observateurs du soleil, des étoiles et des planètes. [246] Les groupes E étaient un arrangement particulier de temples qui étaient relativement communs dans la région maya [247] ils tirent leurs noms du groupe E à Uaxactun. [248] Ils se composaient de trois petites structures faisant face à une quatrième structure et servaient à marquer les solstices et les équinoxes. Les premiers exemples datent de la période préclassique. [247] Le complexe du Monde perdu à Tikal a commencé comme un groupe électronique construit vers la fin du préclassique moyen. [249] En raison de sa nature, la disposition de base d'un groupe électronique était constante. Une structure a été construite sur le côté ouest d'une place, il s'agissait généralement d'une pyramide radiale avec des escaliers faisant face aux directions cardinales. Il faisait face à l'est de l'autre côté de la place à trois petits temples de l'autre côté. De la pyramide ouest, le soleil se levait sur ces temples aux solstices et aux équinoxes. [246] Des groupes électroniques ont été créés dans la région maya centrale et méridionale pendant plus d'un millénaire, mais ils n'étaient pas tous correctement alignés en tant qu'observatoires, et leur fonction peut avoir été symbolique. [250]

En plus des E-Groups, les Mayas ont construit d'autres structures dédiées à l'observation des mouvements des corps célestes. [246] De nombreux bâtiments mayas étaient alignés avec des corps astronomiques, dont la planète Vénus, et diverses constellations. [251] [247] La ​​structure Caracol à Chichen Itza était un édifice circulaire à plusieurs niveaux, avec une superstructure conique. Il a des fenêtres fendues qui ont marqué les mouvements de Vénus. A Copán, une paire de stèles a été élevée pour marquer la position du soleil couchant aux équinoxes. [246]

Pyramides triadiques

Les pyramides triadiques sont apparues pour la première fois au Préclassique. Ils se composaient d'une structure dominante flanquée de deux bâtiments plus petits tournés vers l'intérieur, tous montés sur une seule plate-forme basale. La plus grande pyramide triadique connue a été construite à El Mirador dans le bassin du Petén, elle couvre une superficie six fois plus grande que celle couverte par le Temple IV, la plus grande pyramide de Tikal. [252] Les trois superstructures ont toutes des escaliers menant de la place centrale au sommet de la plate-forme basale. [253] Aucun précurseur solidement établi des groupes triadiques n'est connu, mais ils peuvent s'être développés à partir de la construction de la chaîne orientale des complexes du groupe E. [254] La forme triadique était la forme architecturale prédominante dans la région du Petén à la fin du Préclassique. [255] Des exemples de pyramides triadiques sont connus sur pas moins de 88 sites archéologiques. [256] À Nakbe, il existe au moins une douzaine d'exemples de complexes triadiques et les quatre plus grandes structures de la ville sont de nature triadique. [257] À El Mirador, il y a probablement jusqu'à 36 structures triadiques. [258] Des exemples de la forme triadique sont même connus de Dzibilchaltun dans l'extrême nord de la péninsule du Yucatán et de Qʼumarkaj dans les hautes terres du Guatemala. [259] La pyramide triadique est restée une forme architecturale populaire pendant des siècles après la construction des premiers exemples. [260] L'exemple de Qʼumarkaj est le seul qui a été daté de la période postclassique. [261] La forme à triple temple de la pyramide triadique semble être liée à la mythologie maya. [262]

Terrains de balle

Le terrain de balle est une forme d'architecture pan-mésoaméricaine distinctive. Bien que la majorité des terrains de balle maya datent de la période classique, [263] les premiers exemples sont apparus vers 1000 avant JC dans le nord-ouest du Yucatán, pendant le préclassique moyen. [264] Au moment du contact espagnol, les terrains de balle n'étaient utilisés que dans les hauts plateaux du Guatemala, dans des villes telles que Qʼumarkaj et Iximche. [263] Tout au long de l'histoire maya, les terrains de balle ont conservé une forme caractéristique consistant en une forme en , avec une aire de jeu centrale se terminant par deux zones d'extrémité transversales. [265] L'aire de jeu centrale mesure généralement entre 20 et 30 mètres (66 et 98 pieds) de long et est flanquée de deux structures latérales pouvant atteindre 3 ou 4 mètres (9,8 ou 13,1 pieds) de haut. [266] Les plates-formes latérales supportaient souvent des structures pouvant avoir accueilli des spectateurs privilégiés. [267] Le grand terrain de balle de Chichen Itza est le plus grand de Méso-Amérique, mesurant 83 mètres (272 pieds) de long sur 30 mètres (98 pieds) de large, avec des murs de 8,2 mètres (27 pieds) de haut. [268]

Styles architecturaux régionaux

Bien que les villes mayas aient partagé de nombreuses caractéristiques communes, il y avait une variation considérable dans le style architectural. [269] Ces styles ont été influencés par les matériaux de construction disponibles localement, le climat, la topographie et les préférences locales. Au Classique Tardif, ces différences locales se sont développées en styles architecturaux régionaux distinctifs. [270]

Centre du Petén

Le style architectural central du Petén s'inspire de la grande ville de Tikal. Le style se caractérise par de hautes pyramides soutenant un sanctuaire sommital orné d'un peigne de toit et accessible par une seule porte. Les caractéristiques supplémentaires sont l'utilisation d'appariements stèle-autel et la décoration des façades architecturales, des linteaux et des peignes de toit avec des sculptures en relief de souverains et de dieux. [270] L'un des plus beaux exemples d'architecture de style Central Petén est le Temple Tikal I. [271] Les exemples de sites dans le style Central Petén incluent Altun Ha, Calakmul, Holmul, Ixkun, Nakum, Naranjo et Yaxhá. [272]

L'exemple de l'architecture de style Puuc est Uxmal. Le style s'est développé dans les collines Puuc du nord-ouest du Yucatán pendant le Terminal Classic, il s'est étendu au-delà de cette région centrale à travers le nord de la péninsule du Yucatán. [270] Les sites Puuc ont remplacé les noyaux de moellons par du ciment à la chaux, ce qui a donné des murs plus solides, et ont également renforcé leurs arcs en encorbellement [273], ce qui a permis aux villes de style Puuc de construire des arcades d'entrée autonomes. Les façades supérieures des bâtiments étaient décorées de pierres prédécoupées à la manière d'une mosaïque, érigées en face du noyau, formant des compositions élaborées de divinités au long nez telles que le dieu de la pluie Chaac et la divinité principale des oiseaux. Les motifs comprenaient également des motifs géométriques, des treillis et des bobines, peut-être influencés par les styles des hautes terres d'Oaxaca, en dehors de la zone maya. En revanche, les façades inférieures n'ont pas été décorées. Les peignes de toit étaient relativement rares sur les sites Puuc. [274]

Chênes

Le style Chenes est très similaire au style Puuc, mais est antérieur à l'utilisation des façades en mosaïque de la région Puuc. Il comportait des façades entièrement ornées sur les parties supérieure et inférieure des structures. Certaines portes étaient entourées de masques en mosaïque de monstres représentant des divinités de la montagne ou du ciel, identifiant les portes comme des entrées dans le royaume surnaturel. [275] Certains bâtiments contenaient des escaliers intérieurs qui accédaient à différents niveaux. [276] Le style Chenes est le plus souvent rencontré dans la partie sud de la péninsule du Yucatán, bien que des bâtiments individuels dans le style puissent être trouvés ailleurs dans la péninsule. [275] Des exemples de sites de Chenes incluent Dzibilnocac, Hochob, Santa Rosa Xtampak et Tabasqueño. [276]

Rio Bec

Le style Río Bec forme une sous-région du style Chenes, [275] et présente également des éléments du style Central Petén, tels que des peignes de toit proéminents. [277] Ses palais se distinguent par leurs décorations en fausses tours, dépourvues de pièces intérieures, avec des escaliers raides, presque verticaux, et de fausses portes. [278] Ces tours étaient ornées de masques de divinité et ont été construites pour impressionner le spectateur, plutôt que de remplir une fonction pratique. De telles fausses tours ne se trouvent que dans la région de Río Bec. [275] Les sites de Río Bec comprennent Chicanná, Hormiguero et Xpuhil. [277]

Usumacinta

Le style Usumacinta s'est développé sur le terrain vallonné du drainage Usumacinta. Les villes ont profité des coteaux pour soutenir leur architecture majeure, comme à Palenque et Yaxchilan. Les sites ont modifié les voûtes en encorbellement pour permettre des murs plus minces et de multiples portes d'accès aux temples. Comme au Petén, des peignes de toit ornaient les structures principales. Les palais avaient plusieurs entrées qui utilisaient des entrées à poteaux et à linteaux plutôt que des voûtes en encorbellement. De nombreux sites ont érigé des stèles, mais Palenque a plutôt développé des boiseries finement sculptées pour décorer ses bâtiments. [270]

Avant 2000 avant JC, les Mayas parlaient une seule langue, surnommée proto-maya par les linguistes. [279] L'analyse linguistique du vocabulaire proto-maya reconstruit suggère que la patrie proto-maya d'origine se trouvait dans les hauts plateaux de l'ouest ou du nord du Guatemala, bien que les preuves ne soient pas concluantes. [3] Proto-Mayan a divergé pendant la période préclassique pour former les principaux groupes linguistiques mayas qui composent la famille, y compris Huastecan, Greater Kʼicheʼan, Greater Qʼanjobalan, Mamean, Tzʼeltalan-Chʼolan et Yucatecan. [20] Ces groupes ont divergé davantage pendant l'ère précolombienne pour former plus de 30 langues qui ont survécu jusqu'aux temps modernes. [280] La langue de presque tous les textes mayas classiques de toute la région maya a été identifiée comme étant le chʼolan. [282] L'utilisation du chʼolan comme langue du texte maya n'indique pas nécessairement qu'il s'agissait de la langue couramment utilisée par la population locale – cela peut avoir été équivalent au latin médiéval en tant que langue rituelle ou de prestige. [283] Le chʼolan classique a peut-être été la langue de prestige de l'élite maya classique, utilisée dans la communication inter-politiques comme la diplomatie et le commerce. [284] À la période postclassique, Yucatec était également écrit dans les codex mayas aux côtés de Chʼolan. [285]

Le système d'écriture maya est l'une des réalisations les plus remarquables des habitants précolombiens des Amériques.[287] C'était le système d'écriture le plus sophistiqué et le plus développé de plus d'une douzaine de systèmes développés en Méso-Amérique. [288] Les premières inscriptions dans une écriture maya identifiable remontent à 300-200 avant JC, dans le bassin du Petén. [289] Cependant, cela est précédé par plusieurs autres systèmes d'écriture mésoaméricains, tels que les scripts épi-olmèque et zapotèque. Le premier script maya était apparu sur la côte Pacifique du Guatemala à la fin du 1er siècle après JC, ou au début du 2ème siècle. [290] Les similitudes entre l'écriture isthmique et l'écriture maya ancienne de la côte du Pacifique suggèrent que les deux systèmes se sont développés en tandem. [291] Vers l'an 250 après JC, l'écriture maya était devenue un système d'écriture plus formalisé et cohérent. [292]

L'Église catholique et les autorités coloniales, notamment l'évêque Diego de Landa, ont détruit les textes mayas partout où ils les ont trouvés, et avec eux la connaissance de l'écriture maya, mais par chance trois livres précolombiens incontestés datant de la période postclassique ont été conservés. Ceux-ci sont connus sous le nom de Codex de Madrid, les Codex de Dresde et le Codex de Paris. [293] Quelques pages subsistent d'une quatrième, la Codex Grolier, dont l'authenticité est contestée. L'archéologie menée sur les sites mayas révèle souvent d'autres fragments, des morceaux rectangulaires de plâtre et des éclats de peinture qui étaient des codex. Ces restes alléchants sont cependant trop gravement endommagés pour que des inscriptions aient survécu, la plupart des matériaux organiques ayant pourri. [294] En référence aux quelques écrits mayas existants, Michael D. Coe a déclaré :

[Notre] connaissance de l'ancienne pensée maya ne doit représenter qu'une infime fraction de l'ensemble, car sur les milliers de livres dans lesquels toute l'étendue de leur apprentissage et rituel a été enregistrée, seuls quatre ont survécu jusqu'aux temps modernes (comme si tous que la postérité savait de nous-mêmes devaient être basés sur trois livres de prières et « Pilgrim's Progress »).

La plupart des écrits mayas précolombiens survivants datent de la période classique et sont contenus dans des inscriptions en pierre provenant de sites mayas, tels que des stèles, ou sur des récipients en céramique. Les autres supports comprennent les codex susmentionnés, les façades en stuc, les fresques, les linteaux en bois, les murs des grottes et les objets portatifs fabriqués à partir de divers matériaux, notamment des os, des coquillages, de l'obsidienne et du jade. [295]

Système d'écriture

Le système d'écriture maya (souvent appelé hiéroglyphes d'une ressemblance superficielle avec l'écriture égyptienne antique) [296] est un système d'écriture logosyllabique, combinant un syllabaire de signes phonétiques représentant des syllabes avec un logogramme représentant des mots entiers. [295] [297] Parmi les systèmes d'écriture du Nouveau Monde précolombien, l'écriture maya représente le plus étroitement la langue parlée. [298] À tout moment, pas plus de 500 glyphes environ étaient utilisés, dont 200 (y compris les variations) étaient phonétiques. [295]

L'écriture maya était utilisée jusqu'à l'arrivée des Européens, son utilisation culminant pendant la période classique. [299] Plus de 10 000 textes individuels ont été récupérés, pour la plupart inscrits sur des monuments en pierre, des linteaux, des stèles et des céramiques. [295] Les Mayas ont également produit des textes peints sur une forme de papier fabriqué à partir d'écorce d'arbre traitée généralement maintenant connue sous son nom en langue nahuatl amatl utilisé pour produire des codex. [300] [301] La compétence et la connaissance de l'écriture maya ont persisté parmi des segments de la population jusqu'à la conquête espagnole. La connaissance a ensuite été perdue, en raison de l'impact de la conquête sur la société maya. [302]

Le déchiffrement et la récupération de la connaissance de l'écriture maya a été un processus long et laborieux. [303] Certains éléments ont été déchiffrés pour la première fois à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, principalement les parties liées aux nombres, au calendrier maya et à l'astronomie. [304] Des percées majeures ont été réalisées entre les années 1950 et 1970, et se sont accélérées rapidement par la suite. [305] À la fin du 20e siècle, les érudits étaient capables de lire la majorité des textes mayas, et les travaux en cours continuent d'éclairer davantage le contenu. [306] [307]

Écriture logosyllabique

L'unité de base du texte logosyllabique maya est le bloc de glyphes, qui transcrit un mot ou une phrase. Le bloc est composé d'un ou plusieurs glyphes individuels attachés les uns aux autres pour former le bloc de glyphes, les blocs de glyphes individuels étant généralement séparés par un espace. Les blocs de glyphes sont généralement disposés en grille. Pour plus de facilité, les épigraphes se réfèrent aux blocs de glyphes de gauche à droite par ordre alphabétique et de haut en bas numériquement. Ainsi, tout bloc de glyphes dans un morceau de texte peut être identifié. C4 serait le troisième bloc en partant de la gauche et le quatrième bloc en comptant vers le bas. Si un monument ou un artefact a plus d'une inscription, les étiquettes des colonnes ne sont pas répétées, elles continuent plutôt dans la série alphabétique s'il y a plus de 26 colonnes, l'étiquetage continue comme A', B', etc. Les étiquettes des lignes numériques recommencent à partir de 1 pour chaque unité discrète de texte. [308]

Bien que le texte maya puisse être présenté de différentes manières, il est généralement organisé en doubles colonnes de blocs de glyphes. L'ordre de lecture du texte commence en haut à gauche (bloc A1), continue jusqu'au deuxième bloc de la double colonne (B1), puis descend d'une ligne et recommence à partir de la moitié gauche de la double colonne (A2), et continue ainsi en zigzag. Une fois le bas atteint, l'inscription continue à partir du haut à gauche de la double colonne suivante. Lorsqu'une inscription se termine par une seule colonne (non appariée), cette dernière colonne est généralement lue directement vers le bas. [308]

Les blocs de glyphes individuels peuvent être composés d'un certain nombre d'éléments. Il s'agit du signe principal et de tous les affixes. Les signes principaux représentent l'élément principal du bloc et peuvent être un nom, un verbe, un adverbe, un adjectif ou un signe phonétique. Certains signes principaux sont abstraits, certains sont des images de l'objet qu'ils représentent et d'autres sont des "variantes de tête", des personnifications du mot qu'ils représentent. Les affixes sont des éléments rectangulaires plus petits, généralement attachés à un panneau principal, bien qu'un bloc puisse être entièrement composé d'affixes. Les affixes peuvent représenter une grande variété d'éléments du discours, notamment des noms, des verbes, des suffixes verbaux, des prépositions, des pronoms, etc. De petites sections d'un signe principal pouvaient être utilisées pour représenter l'ensemble du signe principal, et les scribes mayas étaient très inventifs dans leur utilisation et leur adaptation des éléments de glyphe. [309]

Outils d'écriture

Bien que les archives archéologiques ne fournissent pas d'exemples de pinceaux ou de stylos, l'analyse des traits d'encre sur les codex postclassiques suggère qu'il a été appliqué avec un pinceau avec une pointe façonnée à partir de cheveux souples. [301] Une sculpture de la période classique de Copán, au Honduras, représente un scribe avec un encrier fabriqué à partir d'une conque. [310] Les fouilles à Aguateca ont découvert un certain nombre d'artefacts de scribes dans les résidences de scribes de statut d'élite, y compris des palettes, des mortiers et des pilons. [159]

Scribes et alphabétisation

Les roturiers étaient des scribes illettrés issus de l'élite. On ne sait pas si tous les membres de l'aristocratie savaient lire et écrire, bien qu'au moins certaines femmes puissent le faire, car il existe des représentations de femmes scribes dans l'art maya. [311] Les scribes mayas étaient appelés aj tzʼib, signifiant "celui qui écrit ou peint". [312] Il y avait probablement des écoles de scribes où les membres de l'aristocratie apprenaient à écrire. [313] L'activité des scribes est identifiable dans les archives archéologiques. Jasaw Chan Kʼawiil I, roi de Tikal, a été enterré avec son pot de peinture. Certains membres juniors de la dynastie royale de Copán ont également été retrouvés enterrés avec leurs instruments d'écriture. Un palais de Copán a été identifié comme celui d'une noble lignée de scribes, il est décoré de sculptures comprenant des personnages tenant des pots d'encre. [314]

Bien que l'on ne sache pas grand-chose sur les scribes mayas, certains ont signé leur travail, à la fois sur la céramique et sur la sculpture sur pierre. Habituellement, un seul scribe signait un vase en céramique, mais plusieurs sculpteurs sont connus pour avoir inscrit leurs noms sur la sculpture en pierre huit sculpteurs ont signé une stèle à Piedras Negras. Cependant, la plupart des œuvres sont restées non signées par leurs artistes. [315]

Comme les autres civilisations mésoaméricaines, les Mayas utilisaient un système de base 20 (vigésimal). [316] Le système de comptage à barres et à points qui est à la base des chiffres mayas était utilisé en Méso-Amérique vers 1000 av. [318] Cela peut avoir été la première occurrence connue de l'idée d'un zéro explicite dans le monde entier, [319] bien qu'elle puisse avoir été précédée par le système babylonien. [320] La première utilisation explicite du zéro s'est produite sur des monuments datés de 357 après JC. [321] Dans ses premières utilisations, le zéro servait d'espace réservé, indiquant l'absence d'un compte calendaire particulier. Cela s'est ensuite développé en un chiffre utilisé pour effectuer des calculs [322] et a été utilisé dans les textes hiéroglyphiques pendant plus de mille ans, jusqu'à ce que le système d'écriture soit éteint par les Espagnols. [323]

Le système numérique de base se compose d'un point pour en représenter un et d'une barre pour en représenter cinq. [324] À la période postclassique, un symbole de coquillage représentait zéro pendant la période classique, d'autres glyphes étaient utilisés. [325] Les chiffres mayas de 0 à 19 utilisaient des répétitions de ces symboles. [324] La valeur d'un chiffre était déterminée par sa position en tant que chiffre décalé vers le haut, sa valeur de base multipliée par vingt. De cette façon, le symbole le plus bas représenterait des unités, le symbole suivant représenterait des multiples de vingt et le symbole au-dessus représenterait des multiples de 400, et ainsi de suite. Par exemple, le nombre 884 serait écrit avec quatre points au niveau le plus bas, quatre points au niveau supérieur et deux points au niveau suivant après cela, pour donner 4×1 + 4×20 + 2×400 = 884 En utilisant ce système, les Mayas ont pu enregistrer des nombres énormes. [316] Une simple addition pourrait être effectuée en additionnant les points et les barres dans deux colonnes pour donner le résultat dans une troisième colonne. [326]

Le système calendaire maya, en commun avec d'autres calendriers mésoaméricains, a ses origines dans la période préclassique. Cependant, ce sont les Mayas qui ont développé le calendrier à sa sophistication maximale, enregistrant les cycles lunaires et solaires, les éclipses et les mouvements des planètes avec une grande précision. Dans certains cas, les calculs mayas étaient plus précis que les calculs équivalents dans l'Ancien Monde, par exemple, l'année solaire maya était calculée avec une plus grande précision que l'année julienne. Le calendrier maya était intrinsèquement lié au rituel maya et il était au cœur des pratiques religieuses mayas. [327] Le calendrier combinait un compte long non répétitif avec trois cycles imbriqués, chacun mesurant une période progressivement plus longue. Ce sont les 260 jours tzolkʼin, [328] les 365 jours haabʼ, [329] et le cycle calendaire de 52 ans, résultant de la combinaison des tzolkʼin avec le haab'. [330] Il y avait aussi des cycles calendaires supplémentaires, comme un cycle de 819 jours associé aux quatre quadrants de la cosmologie maya, gouverné par quatre aspects différents du dieu Kʼawiil. [331]

L'unité de base du calendrier maya était un jour, ou proche, et 20 proche regroupés pour former un gagnant. L'unité suivante, au lieu d'être multipliée par 20, comme le demande le système vigésimal, a été multipliée par 18 afin de fournir une approximation grossière de l'année solaire (donc produisant 360 jours). Cette année de 360 ​​jours s'appelait tonneau. Chaque niveau de multiplication suivant suivait le système vigésimal. [332]

Périodes de comptage longues [332]
Période Calcul Envergure Années (environ)
proche Un jour Un jour
gagnant 1x20 20 jours
tonneau 18x20 360 jours 1 an
kʼatun 20x18x20 7 200 jours 20 ans
bakʼtun 20x18x20x20 144 000 jours 394 ans
piktun 20x18x20x20x20 2 880 000 jours 7 885 ans
kalabtun 20x18x20x20x20x20 57 600 000 jours 157 700 ans
kinchiltun 20x18x20x20x20x20x20 1 152 000 000 jours 3 154 004 ans
alawtun 20x18x20x20x20x20x20x20 23 040 000 000 jours 63 080 082 ans

Les 260 jours tzolkʼin a fourni le cycle de base de la cérémonie maya et les fondements de la prophétie maya. Aucune base astronomique pour ce décompte n'a été prouvée, et il se peut que le décompte de 260 jours soit basé sur la période de gestation humaine. Ceci est renforcé par l'utilisation de la tzolkʼin pour enregistrer les dates de naissance et fournir la prophétie correspondante. Le cycle de 260 jours a répété une série de noms de 20 jours, avec un nombre de 1 à 13 préfixé pour indiquer où dans le cycle un jour particulier s'est produit. [331]

Les 365 jours haab a été produit par un cycle de dix-huit nommé 20 jours gagnants, complété par l'ajout d'un délai de 5 jours appelé le wayeb. [333] Le wayeb était considérée comme une période dangereuse, lorsque les barrières entre les royaumes mortel et surnaturel étaient brisées, permettant aux divinités malignes de traverser et d'interférer dans les préoccupations humaines. [330] De la même manière que le tzolkin, le nommé gagnant serait précédée d'un chiffre (de 0 à 19), dans le cas de la plus courte wayeb période, les numéros de préfixe allaient de 0 à 4. Étant donné que chaque jour de la tzolkin avait un nom et un numéro (par exemple 8 Ajaw), cela s'imbriquerait avec le haab, produisant un numéro et un nom supplémentaires, pour donner à n'importe quel jour une désignation plus complète, par exemple 8 Ajaw 13 Keh. Un tel nom de jour ne pouvait se reproduire qu'une fois tous les 52 ans, et cette période est appelée par les mayanistes le cycle du calendrier. Dans la plupart des cultures mésoaméricaines, la ronde calendaire était la plus grande unité de mesure du temps. [333]

Comme pour tout calendrier non répétitif, les Mayas mesuraient le temps à partir d'un point de départ fixe. Les Mayas ont fixé le début de leur calendrier comme la fin d'un précédent cycle de bakʼtuns, équivalent à un jour en 3114 av. Les Mayas croyaient que c'était le jour de la création du monde dans sa forme actuelle. Les Mayas ont utilisé le Calendrier à Compte Long pour fixer n'importe quel jour donné de la Ronde du Calendrier au sein de leur grand calendrier actuel. Piktun cycle composé soit de 20 bakʼtuns. Il y avait quelques variations dans le calendrier, en particulier les textes à Palenque démontrent que le piktun cycle qui s'est terminé en 3114 av. bakʼtuns, mais d'autres ont utilisé un cycle de 13 + 20 bakʼtun dans l'actuel piktun. [334] De plus, il peut y avoir eu une certaine variation régionale dans la façon dont ces cycles exceptionnels ont été gérés. [335]

Une date de comptage longue et complète consistait en un glyphe d'introduction suivi de cinq glyphes comptant le nombre de bakʼtuns, katuns, tonneaus, gagnantsable proches depuis le début de la création en cours. Ceci serait suivi par le tzolkin partie de la date de la ronde calendaire, et après un certain nombre de glyphes intermédiaires, la date du compte long se terminerait par le Haab partie de la date de la ronde calendaire. [336]

Corrélation du calendrier du Compte Long

Bien que le cycle calendaire soit toujours utilisé aujourd'hui, [337] les Mayas ont commencé à utiliser un compte court abrégé au cours de la période classique tardive. Le compte court est un compte de 13 kʼatuns. Le Livre de Chilam Balam de Chumayel [338] contient la seule référence coloniale aux dates classiques à long compte. La corrélation la plus généralement acceptée est la corrélation Goodman-Martínez-Thompson, ou GMT. Cela équivaut à la date du compte long 11.16.0.0.0 13 Ajaw 8 Xul avec la date grégorienne du 12 novembre 1539. [339] Les épigraphes Simon Martin et Nikolai Grube plaident pour un décalage de deux jours par rapport à la corrélation GMT standard. [340] La corrélation de Spinden ferait reculer le compte long de 260 ans, elle est également conforme à la preuve documentaire, et est mieux adaptée à l'archéologie de la péninsule du Yucatán, mais présente des problèmes avec le reste de la région maya. [339] La corrélation George Vaillant déplacerait toutes les dates mayas 260 ans plus tard, et raccourcirait considérablement la période postclassique. [339] La datation au radiocarbone des linteaux en bois datés de Tikal soutient la corrélation GMT. [339]

Le célèbre astrologue John Dee a utilisé un miroir d'obsidienne aztèque pour voir dans le futur. Nous pouvons regarder de haut ses idées, mais on peut être sûr qu'en perspective, il était beaucoup plus proche d'un prêtre astronome maya que ne l'est un astronome de notre siècle.

Les Mayas ont fait des observations méticuleuses des corps célestes, enregistrant patiemment des données astronomiques sur les mouvements du soleil, de la lune, de Vénus et des étoiles. Cette information était utilisée pour la divination, donc l'astronomie maya était essentiellement à des fins astrologiques. Bien que l'astronomie maya ait été principalement utilisée par la prêtrise pour comprendre les cycles du temps passés et les projeter dans le futur pour produire des prophéties, elle avait également des applications pratiques, telles que l'aide à la plantation et à la récolte. [343] [344] La prêtrise a affiné les observations et enregistré les éclipses de soleil et de lune, ainsi que les mouvements de Vénus et des étoiles, ceux-ci ont été mesurés par rapport à des événements datés du passé, en supposant que des événements similaires se produiraient à l'avenir lorsque le même les conditions astronomiques régnaient. [345] Les illustrations des codex montrent que les prêtres faisaient des observations astronomiques à l'œil nu, assistés de bâtons croisés comme dispositif de visée. [346] L'analyse des quelques codex postclassiques restants a révélé qu'au moment du contact européen, les Mayas avaient enregistré des tables d'éclipses, des calendriers et des connaissances astronomiques plus précises à cette époque que des connaissances comparables en Europe. [347]

Les Mayas ont mesuré le cycle de Vénus de 584 jours avec une erreur de seulement deux heures. Cinq cycles de Vénus équivalent à huit 365 jours haab cycles calendaires, et cette période a été enregistrée dans les codex. Les Mayas ont également suivi les mouvements de Jupiter, Mars et Mercure. Lorsque Vénus s'est levée en tant qu'étoile du matin, cela a été associé à la renaissance des jumeaux Maya Hero. [348] Pour les Mayas, le soulèvement héliaque de Vénus était associé à la destruction et au bouleversement. [346] Vénus était étroitement associée à la guerre et le hiéroglyphe signifiant "guerre" incorporait l'élément glyphe symbolisant la planète. [349] Les lignes de vue à travers les fenêtres du bâtiment Caracol à Chichen Itza s'alignent avec les extrémités les plus au nord et au sud du chemin de Vénus. [346] Les dirigeants mayas ont lancé des campagnes militaires pour coïncider avec le lever héliaque ou cosmique de Vénus, et sacrifieraient également d'importants captifs pour coïncider avec de telles conjonctions. [349]

Les éclipses solaires et lunaires étaient considérées comme des événements particulièrement dangereux susceptibles de provoquer une catastrophe dans le monde. Dans le Codex de Dresde, une éclipse solaire est représentée par un serpent dévorant le proche ("jour") hiéroglyphe.[350] Les éclipses étaient interprétées comme la morsure du soleil ou de la lune, et les tables lunaires étaient enregistrées afin que les Mayas puissent les prédire et accomplir les cérémonies appropriées pour éviter le désastre. [349]

Comme le reste de la Méso-Amérique, les Mayas croyaient en un royaume surnaturel habité par un éventail de divinités puissantes qui devaient être apaisées par des offrandes cérémonielles et des pratiques rituelles. [351] Au cœur de la pratique religieuse maya se trouvait le culte des ancêtres décédés, qui intercédaient pour leurs descendants vivants dans les relations avec le royaume surnaturel. [352] Les premiers intermédiaires entre les humains et le surnaturel étaient les chamanes. [353] Le rituel maya comprenait l'utilisation d'hallucinogènes pour chili, prêtres oraculaires. Visions pour le chili ont probablement été facilitées par la consommation de nénuphars, qui sont hallucinogènes à fortes doses. [354] Au fur et à mesure que la civilisation maya se développait, l'élite dirigeante a codifié la vision du monde maya en cultes religieux qui justifiaient leur droit de régner. [351] Au Préclassique récent, [355] ce processus aboutit à l'institution du roi divin, le kʼuhul ajaw, doté du pouvoir politique et religieux ultime. [353]

Les Mayas considéraient le cosmos comme hautement structuré. Il y avait treize niveaux dans les cieux et neuf dans le monde souterrain, avec le monde des mortels entre les deux. Chaque niveau avait quatre directions cardinales associées à une couleur différente. Le nord était blanc, l'est était rouge, le sud était jaune et l'ouest était noir. Les divinités majeures avaient des aspects associés à ces directions et couleurs. [356]

Les ménages mayas enterraient leurs morts sous le sol, avec des offrandes adaptées au statut social de la famille. Là, les morts pouvaient jouer le rôle d'ancêtres protecteurs. Les lignées mayas étaient patrilinéaires, de sorte que le culte d'un ancêtre masculin éminent serait accentué, souvent avec un sanctuaire domestique. Au fur et à mesure que la société maya se développait et que l'élite devenait plus puissante, la royauté maya développa ses sanctuaires domestiques dans les grandes pyramides qui abritaient les tombes de leurs ancêtres. [352]

La croyance aux forces surnaturelles imprégnait la vie maya et en a influencé tous les aspects, des activités quotidiennes les plus simples telles que la préparation des aliments au commerce, à la politique et aux activités d'élite. Les divinités mayas gouvernaient tous les aspects du monde, à la fois visibles et invisibles. [357] Le sacerdoce maya était un groupe fermé, tirant ses membres de l'élite établie par le début de la période classique, ils enregistraient des informations rituelles de plus en plus complexes dans leurs livres hiéroglyphiques, y compris des observations astronomiques, des cycles calendaires, l'histoire et la mythologie. Les prêtres ont effectué des cérémonies publiques qui comprenaient des festins, des saignées, des brûlages d'encens, de la musique, des danses rituelles et, à certaines occasions, des sacrifices humains. Pendant la période classique, le souverain maya était le grand prêtre et le conduit direct entre les mortels et les dieux. Il est fort probable que, parmi les roturiers, le chamanisme se soit poursuivi parallèlement à la religion d'État. Par le postclassique, l'accent religieux avait changé, il y avait une augmentation du culte des images de divinités et un recours plus fréquent au sacrifice humain. [358]

Les archéologues reconstituent minutieusement ces pratiques rituelles et croyances à l'aide de plusieurs techniques. Une ressource importante, bien qu'incomplète, est constituée de preuves physiques, telles que des caches de dédicace et d'autres dépôts rituels, des sanctuaires et des sépultures avec leurs offrandes funéraires associées. [359] L'art, l'architecture et l'écriture maya sont une autre ressource, et ceux-ci peuvent être combinés avec des sources ethnographiques, y compris des enregistrements de pratiques religieuses mayas faites par les Espagnols pendant la conquête. [357]

Sacrifice humain

Le sang était considéré comme une puissante source de nourriture pour les divinités mayas, et le sacrifice d'une créature vivante était une puissante offrande de sang. Par extension, le sacrifice d'une vie humaine était l'ultime offrande de sang aux dieux, et les rituels mayas les plus importants aboutissaient au sacrifice humain. En général, seuls les prisonniers de guerre de statut élevé étaient sacrifiés, les captifs de statut inférieur étant utilisés pour le travail. [360]

Des rituels importants tels que la consécration de grands projets de construction ou l'intronisation d'un nouveau souverain nécessitaient une offrande humaine. Le sacrifice d'un roi ennemi était le plus prisé, et un tel sacrifice impliquait la décapitation du souverain captif dans une reconstitution rituelle de la décapitation du dieu maya du maïs par les dieux de la mort. [360] En 738 après JC, le roi vassal Kʼakʼ Tiliw Chan Yopaat de Quiriguá capture son suzerain, Uaxaclajuun Ubʼaah Kʼawiil de Copán et quelques jours plus tard, il le décapite rituellement. [69] Le sacrifice par décapitation est représenté dans l'art maya de la période classique et a parfois eu lieu après que la victime ait été torturée, étant diversement battue, scalpée, brûlée ou éventrée. [361] Un autre mythe associé à la décapitation était celui des Hero Twins relaté dans le Popol Vuh: jouant un jeu de balle contre les dieux des enfers, les héros ont remporté la victoire, mais un de chaque paire de jumeaux a été décapité par leurs adversaires. [362] [360]

Au cours de la période postclassique, la forme la plus courante de sacrifice humain était l'extraction du cœur, influencée par les rites des Aztèques dans la vallée de Mexico [360] cela avait généralement lieu dans la cour d'un temple ou au sommet de la pyramide. [363] Dans un rituel, le cadavre était écorché par des prêtres assistants, à l'exception des mains et des pieds, et le prêtre officiant s'habillait alors de la peau de la victime sacrificielle et exécutait une danse rituelle symbolisant la renaissance de la vie. [363] Les recherches archéologiques indiquent que le sacrifice cardiaque était pratiqué dès la période classique. [364]

Divinités

Le monde maya était peuplé d'une grande variété de divinités, d'entités surnaturelles et de forces sacrées. Les Mayas avaient une interprétation si large du sacré qu'il est inexact d'identifier des divinités distinctes avec des fonctions spécifiques. [366] L'interprétation maya des divinités était étroitement liée au calendrier, à l'astronomie et à leur cosmologie. [367] L'importance d'une divinité, ses caractéristiques et ses associations variaient selon le mouvement des corps célestes. L'interprétation sacerdotale des annales et des livres astronomiques était donc cruciale, car le prêtre comprendrait quelle divinité nécessitait une propitiation rituelle, quand les cérémonies correctes devaient être accomplies et quelle serait une offrande appropriée. Chaque divinité avait quatre manifestations, associées aux directions cardinales, chacune identifiée avec une couleur différente. Ils avaient également un double aspect jour-nuit/vie-mort. [356]

Itzamna était le dieu créateur, mais il incarnait aussi le cosmos, et était en même temps un dieu solaire [356] Kʼinich Ahau, le soleil du jour, était l'un de ses aspects. Les rois mayas s'identifiaient fréquemment à Kʼinich Ahau. Itzamna avait également un aspect de soleil nocturne, le Night Jaguar, représentant le soleil dans son voyage à travers le monde souterrain. [368] Les quatre Pawatuns soutenaient les coins du royaume des mortels dans les cieux, les Bacabs remplissaient la même fonction. En plus de leurs quatre aspects principaux, les Bakabs avaient des dizaines d'autres aspects qui ne sont pas bien compris. [369] Les quatre Chaacs étaient des dieux de la tempête, contrôlant le tonnerre, les éclairs et les pluies. [370] Les neuf seigneurs de la nuit gouvernaient chacun l'un des royaumes souterrains. [369] D'autres divinités importantes comprenaient la déesse de la lune, le dieu du maïs et les héros jumeaux. [371]

Les Popol Vuh a été écrit en écriture latine au début de l'époque coloniale et a probablement été transcrit à partir d'un livre hiéroglyphique par un noble maya Kʼicheʼ inconnu. [372] C'est l'une des œuvres les plus remarquables de la littérature indigène des Amériques. [312] Le Popul Vuh raconte la création mythique du monde, la légende des héros jumeaux et l'histoire du royaume postclassique de Kʼicheʼ. [372] Les divinités enregistrées dans le Popul Vuh comprennent Hun Hunahpu, le dieu du maïs Kʼicheʼ, [373] et une triade de divinités dirigées par le patron Kʼicheʼ Tohil, et comprenant également la déesse de la lune Awilix et le dieu de la montagne Jacawitz. [374]

En commun avec d'autres cultures mésoaméricaines, les Mayas adoraient les divinités serpents à plumes. Un tel culte était rare pendant la période classique, [375] mais par le postclassique, le serpent à plumes s'était répandu à la fois dans la péninsule du Yucatán et dans les hauts plateaux guatémaltèques. Au Yucatán, la divinité serpent à plumes était Kukulkan, [376] chez les Kʼicheʼ c'était Qʼuqʼumatz. [377] Kukulkan a ses origines dans la période classique du Serpent de guerre, Waxaklahun Ubah Kan, et a également été identifiée comme la version postclassique du serpent de vision de l'art maya classique. [378] Bien que le culte de Kukulkan ait ses origines dans ces traditions mayas antérieures, le culte de Kukulkan a été fortement influencé par le culte Quetzalcoatl du centre du Mexique. [379] De même, Qʼuqʼumatz avait une origine composite, combinant les attributs du Quetzalcoatl mexicain avec des aspects de la période classique Itzamna. [380]

Les anciens Mayas avaient des méthodes diverses et sophistiquées de production alimentaire. On croyait que l'agriculture itinérante (sur brûlis) fournissait la majeure partie de leur nourriture, [381] mais on pense maintenant que les champs surélevés permanents, les terrasses, le jardinage intensif, les jardins forestiers et les jachères gérées étaient également essentiels pour soutenir les grandes populations de la Période classique dans certaines régions. [382] En effet, les preuves de ces différents systèmes agricoles persistent aujourd'hui : des champs surélevés reliés par des canaux peuvent être vus sur des photographies aériennes. [383] La composition des espèces de forêt tropicale contemporaine a une abondance significativement plus élevée d'espèces de valeur économique pour les anciens Mayas dans les zones qui étaient densément peuplées à l'époque précolombienne, [384] et les enregistrements de pollen dans les sédiments lacustres suggèrent que le maïs, le manioc, les graines de tournesol, le coton , et d'autres cultures ont été cultivées en association avec la déforestation en Méso-Amérique depuis au moins 2500 avant JC. [385]

Les aliments de base du régime maya étaient le maïs, les haricots et les courges. Ceux-ci ont été complétés par une grande variété d'autres plantes cultivées dans les jardins ou cueillies dans la forêt. À Joya de Ceren, une éruption volcanique a conservé un enregistrement des denrées alimentaires stockées dans les maisons mayas, parmi lesquelles des piments et des tomates. Les graines de coton étaient en train d'être broyées, peut-être pour produire de l'huile de cuisson. En plus des denrées alimentaires de base, les Mayas cultivaient également des cultures de prestige telles que le coton, le cacao et la vanille. Le cacao était particulièrement prisé par l'élite, qui consommait des boissons chocolatées. [386] Le coton était filé, teint et tissé en textiles de valeur afin d'être commercialisé. [387]

Les Mayas avaient peu d'animaux domestiques, les chiens ont été domestiqués vers 3000 avant JC, et le canard de Barbarie par la fin du postclassique. [388] Les dindes ocellées étaient impropres à la domestication, mais ont été rassemblées dans la nature et parquées pour l'engraissement. Tous ces animaux étaient utilisés comme animaux d'alimentation. Les chiens étaient également utilisés pour la chasse. Il est possible que des cerfs aient également été parqués et engraissés. [389]

Il existe des centaines de sites mayas répartis dans cinq pays : Belize, El Salvador, Guatemala, Honduras et Mexique. [390] Les six sites à l'architecture ou à la sculpture particulièrement remarquables sont Chichen Itza, Palenque, Uxmal et Yaxchilan au Mexique, Tikal au Guatemala et Copán au Honduras. D'autres sites importants, mais difficiles à atteindre, incluent Calakmul et El Mirador. Les principaux sites de la région de Puuc, après Uxmal, sont Kabah, Labna et Sayil. A l'est de la péninsule du Yucatán se trouvent Coba et le petit site de Tulum. [391] Les sites Río Bec de la base de la péninsule comprennent Becan, Chicanná, Kohunlich et Xpuhil. Les sites les plus remarquables du Chiapas, autres que Palenque et Yaxchilan, sont Bonampak et Toniná. Dans les hauts plateaux guatémaltèques se trouvent Iximche, Kaminaljuyu, Mixco Viejo et Qʼumarkaj (également connu sous le nom d'Utatlán). [392] Dans les basses terres du nord du Petén au Guatemala, il existe de nombreux sites, bien qu'en dehors de Tikal, l'accès soit généralement difficile. Certains des sites du Petén sont Dos Pilas, Seibal et Uaxactún. [393] Les sites importants au Belize incluent Altun Ha, Caracol et Xunantunich. [394]

Il existe de nombreux musées à travers le monde avec des objets mayas dans leurs collections. La Fondation pour l'avancement des études mésoaméricaines répertorie plus de 250 musées dans sa base de données Maya Museum [395] et l'Association européenne des mayanistes répertorie un peu moins de 50 musées rien qu'en Europe. [396]


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