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Quel est ce symbole dans un dossier financier du Wisconsin, aux États-Unis, en 1860 ?


J'essaie de lire quelques enregistrements sur les salaires dans le Wisconsin en 1860 (les données proviennent des tableaux de statistiques sociales du recensement décennal). Je ne peux pas lire le compte rendu de Milton, Rock County, Wisconsin. Concrètement, je ne comprends pas les entrées des colonnes 42 et 43. J'apprécierais beaucoup si quelqu'un pouvait me dire à quoi correspond ce symbole qui ressemble à un F moyens.

Source : The US Census Office, 1860, Wisconsin, Rock County, La ville de Milton, annexe 6 (Census of Social Statistics). Ce record spécifique a été fait par le maréchal adjoint Hiram Taylor.

J'ai lu avec succès les entrées pour les autres comtés dans le même état. Les valeurs normales de la colonne 42 (Salaire journalier moyen d'un charpentier sans planche) étaient de 1,25 $-2. La moyenne de la colonne 43 (Salaires hebdomadaires d'une femme domestique sans pension) était d'environ 0,75 à 1,5 $

Edit (11 sept.): source ajoutée.


Cela ressemble à la forme archaïque de la lettre "s". Montré ici dans le mot « Congrès » de la Déclaration des droits des États-Unis d'origine :

Le nom latin de ce glyphe long-s est "solidus", qui se trouve être aussi le mot à partir duquel nous avons obtenu le mot "shilling". Bien sûr, ce n'était pas une coïncidence. Ce glyphe ressemble un peu à une barre oblique '/', mais est différent (notez que dans le registre, il plonge sous la ligne et se courbe un peu vers l'extérieur aux extrémités). Le solidus était (et est encore dans certains endroits) utilisé comme séparateur de devises, en particulier entre les shillings et les pence.

Cela ressemble donc beaucoup à ce qui indique que les unités à l'entrée sont en shillings. Bien sûr, les États-Unis utilisaient le dollar standard depuis un certain temps, mais il semble que les gens aux États-Unis utilisaient encore occasionnellement le shilling comme unité dans les années 1860, évalué à 24 cents US chacun.1.

Soi-disant, dans la comptabilité £sd à l'ancienne, une notation de "X/Y" signifiait "X shillings, Y pence". Un tiret dans la fente de pence ("X/-") signifiait 0 pence.

Ainsi, ces colonnes seraient respectivement "12 shillings, 0 pence" et "10 shillings, 0 pence".

Selon notre référence Wikipedia, cela coûterait respectivement environ 2,88 $ et 2,40 $. Cependant, il a été souligné dans les commentaires que le chiffre 24 n'est pas très bien documenté1, et le facteur le plus typique de la comptabilité £sd standard est 12. Cela réduirait ces chiffres de moitié, à 1,44 $ et 1,20 $ respectivement, ce qui est plus conforme à ce que Semaphore rapporte comme moyenne pour ces deux colonnes dans cet état ( 1,73 $ et 1,30 $).


1 - J'ai essayé de trouver une meilleure référence pour cela, mais cela a rapidement semblé être un effort digne de sa propre question.


Ne pas suivre les instructions

Comme l'a constaté Pieter Geerkens, les instructions pour le recensement de 1860 indiquent à plusieurs reprises que les valeurs doivent être écrites en dollars uniquement. Cependant, d'après le contexte, nous pouvons rapidement exclure 12 $ et 10 $ comme valeurs plausibles pour ces colonnes. vie de jour.

Le symbole

Je crois que le symbole montré est le "solidus", un symbole du shilling qui a évolué au fil du temps d'un "s long" à un oblique ou à une barre oblique.

Dans la monnaie pré-décimale des livres, des shillings et des pence, utilisée au Royaume-Uni jusqu'en 1972, il était courant d'écrire les prix avec des shillings et des pence divisés par cette marque, de sorte que « 2/6 » signifiait « 2 shillings et 6 pence ". Dans cette notation, deux shillings exactement s'écriraient "2/-". Écrit en écriture cursive, cela ressemblerait exactement à votre image, avec une grande oblique et le "/-" joint au numéro précédent.

Cela rendrait les valeurs "12 shillings" et "10 shillings", respectivement. Mais quel « shilling » et que valait-il en dollars américains ?

La circulation de plusieurs monnaies

En 1857, une loi a été adoptée au Congrès américain révoquant officiellement le statut de cours légal des pièces étrangères, qui jusque-là avait été encouragé car il n'y avait pas assez de pièces frappées localement.

Ceux-ci n'allaient pas disparaître du jour au lendemain, nous pouvons donc supposer qu'en 1860, de nombreuses personnes y étaient encore habituées dans la vie de tous les jours. Cela donnerait également un sens aux rappels dans les instructions de recensement pour écrire les valeurs en dollars - aujourd'hui, cela irait presque sans dire, puisque le dollar américain est fermement établi comme monnaie locale.

Le shilling britannique - un hareng rouge

Le shilling le plus évident à regarder est le shilling britannique - d'une valeur de douze pence et d'un vingtième de livre sterling. Selon cet article de l'Encyclopedia Britannica, les valeurs des deux monnaies sur l'étalon-or évaluaient 1 livre britannique à 4,8665 dollars américains (113,00 grains d'or contre 23,22 grains).

Un shilling serait donc de 4,8665 $/20, soit un peu plus de 24 cents. Cela conduit à des valeurs de 2,92 $ et 2,43 $, qui semblent étrangement élevées compte tenu du contexte fourni.

Shillings américains

L'entrée Merriam-Webster pour « shilling » comprend cette définition large :

l'une des premières pièces de monnaie américaines

Cela confirme que le terme était d'usage courant, et même dans certains cas, le nom officiel de pièces avec des valeurs variables.

Le "shilling" espagnol

Les monnaies spécifiquement mentionnées dans la loi de 1857 ne sont pas la monnaie britannique, mais le dollar espagnol et mexicain. Ceux-ci constituaient la base du dollar américain et étaient largement utilisés à l'époque. Deux choses remarquables peuvent être observées dans la loi :

  • Le dollar espagnol était généralement traité comme équivalent en valeur au dollar américain. La loi prévoit de racheter des pièces pour moins que cette valeur après deux ans, parce qu'ils voulaient les retirer de la circulation.
  • Les fractions conventionnelles de cette pièce n'étaient pas basées sur des centièmes comme le dollar américain, mais sur des moitiés, des quarts, des huitièmes et des seizièmes. (C'est l'origine du terme "pièces de huit" - un dollar espagnol divisé en huit pièces.)

Un huitième de dollar espagnol était appelé un "réel", pluriel "réal". Ceux-ci semblent avoir été d'usage courant à l'époque, et ont eu divers surnoms dans différentes parties du pays (voir par exemple cet article et cette citation et discussion). Ceux-ci comprenaient apparemment « bit », « prélèvement »… et « shilling ».

La valeur possible

Considéré comme un huitième de dollar américain, un real vaudrait 12,5 cents. (Étant donné qu'un shilling britannique valait 12 pence, ce multiple peut expliquer l'usage familier.)

S'il s'agit bien du « shilling » visé par le greffier remplissant ce formulaire, nous aurions des valeurs de 1,50 $ pour « 12/- » et de 1,25 $ pour « 10/- », qui se situent au milieu de vos fourchettes d'autres comtés. .

Une mise en garde

Ce n'est certainement pas une réponse concluante, et il existe d'autres interprétations possibles dans le même sens : « shilling », ou simplement le symbole du shilling, pourrait avoir été utilisé familièrement pour 12 cents (de la même manière que « penny » signifie familièrement 1 cent), ou un sou (une division entre les cents et les dollars de la même manière qu'un shilling était entre le pence et la livre), ou une autre pièce obsolète en usage local.


Après avoir retrouvé les Instructions aux maréchaux des États-Unis, Instructions aux assistants pour le recensement de 1860, j'attire l'attention sur ces extraits décrivant les moyens de calculer et d'enregistrer puis de recenser :

Annexe n° 1 - Habitants libres

  • Rubrique 12. Valeur des biens immobiliers
    … , et doivent insérer ce montant en dollars, soit le domaine situé où il peut…

  • Rubrique 13. Valeur des biens personnels
    Sous la rubrique 9, insérer (en dollars) la valeur de tous les biens ou successions,…

Annexe n° 4 - Agriculture ;

  • Rubrique 4 : Valeur des fermes

En cela, comme dans tous les cas où une somme d'argent est indiquée, faites en sorte que vos chiffres représentent des dollars ; ainsi, si la valeur marchande de la ferme est de cinq mille dollars, insérez simplement les chiffres 5 000. Cette règle doit être particulièrement et soigneusement observée dans tous les cas où des sommes d'argent doivent être inscrites dans les colonnes.

  • Article 48. Animaux abattus

… , insérez en dollars la valeur de tous les animaux abattus au cours de l'année

Compte tenu de ce qui précède, je trouve que la spéculation selon laquelle les valeurs d'enquête décrivent un montant en shillings est hautement suspecte. Nonobstant le fait qu'une pièce de shilling était en circulation et en usage omniprésents à l'époque, il semble clair que tous les enregistrements du recensement devaient être enregistrés dans les mesures légales de compte de la nation : dollars et pourcentages.


Je doute que ce soit quelque chose de spécial, autre que l'indication "/-" très courante que même moi j'utilise pour les chèques et autres entrées écrites. L'indication '/-' est utilisée pour indiquer la fin d'un nombre, c'est-à-dire qu'aucun autre chiffre ne doit être ajouté. Très courant, et souvent recommandé de le faire dans le monde pas si numérisé, afin d'éviter la fraude (les fraudeurs peuvent facilement ajouter plus de zéros à la fin pour falsifier).

Quant à savoir pourquoi l'auteur original les a utilisées, force de l'habitude peut-être ? Il est difficile de savoir si les chiffres sont exacts, sans beaucoup de contexte. D'une part, nous ne savons pas à quelles unités ils se réfèrent. De plus, les données ne sont pas normalisées pour une durée donnée - une colonne a des semaines, l'autre a un mois, une autre a un nombre que je suppose est de 75 cents, donc doit être sur une base horaire…


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