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Assassinat de Lincoln


John Wilkes Booth était un acteur réputé et un sympathisant confédéré. Des plans ont été élaborés parmi un petit groupe de conspirateurs pour procéder à l'enlèvement en mars 1865, un jour où Lincoln devait assister à une fonction dans un hôpital de Washington. Au dernier moment, les plans du président ont été modifiés et le complot de Booth a été neutralisé. Le 11 avril, deux jours après la capitulation de Lee, Lincoln s'est adressé à une foule à l'extérieur de la Maison Blanche et a, entre autres, mentionné que certains Noirs devraient recevoir le vote. Booth, un raciste déclaré, était dans la foule et a décidé de tuer Lincoln plutôt que de le kidnapper. Le vendredi saint soir, le 14 avril, le président et Mme Lincoln ont assisté à une représentation au Ford's Theatre à Washington. Certains clients ont rapporté l'avoir entendu crier la devise de Virginie, « Sic simper tyrannis » (donc toujours aux tyrans) ; d'autres pensaient avoir entendu : « Le Sud vivra ! » Lincoln s'attarda toute la nuit et mourut tôt le lendemain matin sans reprendre conscience. L'assassinat faisait partie d'un complot plus vaste, qui visait également le vice-président Andrew Johnson, le secrétaire d'État William H. Seward, et le général Ulysses S. Grant. Booth avait espéré que le retrait des personnalités dirigeantes du gouvernement déclencherait une renaissance de la Confédération. Booth s'est échappé, mais a été retrouvé par des soldats fédéraux plusieurs semaines plus tard. Il a été abattu par l'un des responsables armés. Finalement, huit personnes ont été arrêtées en tant que conspirateurs. Trois ont reçu des grâces présidentielles en 1869. L'opinion populaire pendant de nombreuses années a soutenu que de hauts fonctionnaires confédérés avaient joué un rôle dans la planification de l'assassinat, mais aucune preuve convaincante n'a été présentée. Lincoln n'avait pas été uniformément populaire dans le Nord pendant sa présidence. Les démocrates de la paix pensaient qu'il menait une guerre inutile et les républicains radicaux estimaient qu'il était trop modéré. Même certains dirigeants du Sud ont exprimé leur tristesse face à son assassinat – un sentiment bien fondé à la lumière de la nature de la Reconstruction qui allait émerger.


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