Informations

Le groupe sauvage


Le 24 juin 1889, Butch Cassidy, Tom McCarty et Matt Warner ont braqué la San Miguel Valley Bank. Au cours des années suivantes, le gang de Cassidy a braqué des banques dans l'Idaho. Le gang s'est finalement échappé au Robbers' Roost dans l'Utah. Cassidy a maintenant formé un nouveau gang qui est devenu connu sous le nom de Wild Bunch. Cela inclut Harry Longbaugh (le Sundance Kid), Ben Kilpatrick, Harvey Logan, William Carver, George Curry, Laura Bullion, Elza Lay et Bob Meeks.

Le nom Wild Bunch était trompeur car Cassidy a toujours essayé d'éviter que son gang ne blesse les gens lors de vols. Son gang a également reçu l'ordre de tirer sur les chevaux, plutôt que sur les cavaliers, lorsqu'ils étaient poursuivis par des posses. Cassidy se vantait toujours fièrement de n'avoir jamais tué d'homme. Le nom vient en fait de la façon bruyante dont ils ont dépensé leur argent après un vol réussi.

Le 2 juin 1899, Cassidy, Curry, Logan et Lay ont participé au très réussi hold-up du train Union Pacific à Wilcox, Wyoming. Après avoir volé 30 000 $, le gang s'est enfui au Nouveau-Mexique. Le 29 août 1900, Cassidy, avec le Sundance Kid, Logan et Carver, a retenu le train Union Pacific à Tipton, Wyoming. Cela a été suivi d'un raid sur la First National Bank de Winnemucca, Nevada (19 septembre 1900) qui a rapporté 32 640 $. L'année suivante, le gang a obtenu 65 000 $ du train Great Northern près de Wagner, dans le Montana.

George Curry a été tué par le shérif Jesse Tyler le 17 avril 1900. L'année suivante, William Carver et Ben Kilpatrick ont ​​été pris en embuscade par le shérif Elijah Briant et ses adjoints à Sonora, au Texas. Carver est mort de ses blessures trois heures plus tard. Kilpatrick s'est échappé mais il a été capturé à St Louis avec un autre membre de gang, Laura Bullion, le 8 novembre 1901. Kilpatrick a été reconnu coupable de vol et a été condamné à 15 ans de prison. Un autre membre du gang, Harvey Logan, a été capturé le 15 décembre 1901.

Butch Cassidy et le Sundance Kid ont commencé à penser qu'être un hors-la-loi en Amérique devenait trop dangereux et en 1902 ont décidé de commencer une nouvelle vie en Amérique du Sud.


The Wild Bunch : la vérité sur ces hors-la-loi américains

La vérité sur The Wild Bunch peut être un peu déroutante. Ce qui, quand on y pense, pourrait être exactement ce qu'ils voudraient. celui de Sam Peckinpah Le groupe sauvage, qui se déroule en 1913, est un film de 1969 sur la mort de la frontière américaine, mais il n'a rien à voir avec l'histoire. Nous allons donc passer en avant.

Butch Cassidy a couru avec un groupe parfois appelé The Wild Bunch. Ils étaient plus ou moins concentrés dans le Wyoming à la fin des années 1890, même s'ils étaient capables de commettre des crimes dans l'Idaho et le Nevada et qui sait où ailleurs. La foule de Cassidy n'était pas vraiment un gang plutôt une confédération lâche, et le nom a été en quelque sorte attribué par des journalistes essayant de trouver une idée accrocheuse des crimes commis. Cassidy, avec le Sundance Kid (et ce formidable film de 1969 réalisé par George Roy Hill) et leurs compatriotes, se cachaient dans une région montagneuse du Wyoming appelée Hole-in-the-Wall – essentiellement une forteresse de montagne, facilement défendable contre les forces de l'ordre , de l'eau et des pâturages pour le bétail qu'ils ont volé, un endroit sûr pour affronter les rudes hivers occidentaux. Parfois, ils étaient Wild Bunch de Butch Cassidy, et parfois ils étaient The Hole-in-the-Wall Gang.


The Wild Bunch - Histoire

Né pour être sauvage
Les débuts originaux des claquettes de porte hors-la-loi d'aujourd'hui
Écrit par Bobby Bennett Photos par Francis Butler et Brian Wood
Avec l'aimable autorisation de Compétition Plus

Ils ont fait un pied de nez à l'établissement et ont préparé le terrain pour les courses de doorlammer d'aujourd'hui

La simple notion d'ancrer des moteurs suralimentés à alcool dans les limites d'un doorlammer corsé était une pratique décrite comme volatile, mais cela n'a pas empêché un groupe de passionnés de sensations fortes de poursuivre la course. Leur nom autoproclamé, le Wild Bunch, était une description précise de l'image qu'ils véhiculaient. Sinon, comment pourriez-vous expliquer un groupe qui oserait boulonner un moteur à alcool soufflé dans un camion Chevy Luv, une Nissan 300 ZX ou, si ce n'était pas assez radical, une Jeep CJ-5 ?

"Nous avions deux buts quand nous sommes allés à Atco. Nous voulions obtenir le premier run de six secondes et nous voulions aussi énerver les gars nitreux. Je dirais que nous avons réussi sur les deux points". Camp Stanley, ancien membre de Wild Bunch et chef d'équipe de Tommy Howes

Ce qui a commencé comme un groupe de gars choisissant d'être différent dans les courses de brackets, a rapidement évolué pour devenir un circuit de match race lucratif et l'inspiration pour la classe Top Doorslammer en Australie. Leur meilleure heure a abouti à la première passe de six secondes de l'histoire des courses de dragsters.

Leur nature imprévisible en a fait un succès immédiat pour les fans de la région médio-atlantique des États-Unis ainsi que du reste du pays. Non seulement cela, leurs pitreries ont également suscité une énorme publicité dans les divers magazines de courses de dragsters.

Ces jours sont maintenant un lointain souvenir pour beaucoup, mais pour Dave Wallace, les souvenirs sont très vifs.

"Ils m'ont rappelé le bon vieux temps des Funny Cars et du Gas Supercharged", a expliqué Wallace, ancien rédacteur en chef du magazine Drag Racing de Petersen. "J'ai toujours aimé les lamelles de portes soufflées et elles ont fourni une évolution intéressante. Les premières voitures telles que la "Wild Bunch" étaient de vraies voitures avec des empattements de série et autres. Elles étaient grossières, surpuissantes et imprévisibles.

Il n'y avait rien comme le camion Chevy Luv soufflé de Camp Stanley. "Toute personne qui participait au spectacle avait une chance de gagner parce que les voitures étaient si imprévisibles. Au fur et à mesure que de plus en plus de voitures entraient dans le giron, l'incitation à être le premier à courir dans les six a conduit à des voitures de course plus avancées. La Wild Bunch était la plus proche sur la côte est des voitures Bob Bunker et Dave Riolo que nous avions sur la côte ouest. Il n'y avait vraiment pas de classe pour ce genre de voiture. N'importe quand une classe ou un circuit comme le Wild Bunch vient de la demande populaire des fans est vraiment quelque chose à prendre en compte. Il n'y avait pas vraiment de programme télévisé, donc la seule vraie exposition que ces gars ont eue était dans les magazines. En tant que gars de magazine, nous cherchions toujours pour les angles comme ils ont fourni.

"C'était comme si chaque morceau avait un ensemble de héros rapides", a poursuivi Wallace. "Ces gars ont organisé leurs héros rapides. Il n'y avait pas de place pour eux où courir. C'étaient des coureurs de brackets. C'est une bonne chose. Pro Modified est venu des courses de brackets, tout comme le Wild Bunch. C'est directement de là que ça vient. Ils étaient rapides voitures de support qui sont devenues si rapides qu'elles ont commencé à faire du match racing."

Quelle ironie qu'il faille évoquer le terme de match racing, compte tenu d'un cafouillage de programmation qui a conduit à la création du groupe. Remontons les aiguilles du temps jusqu'à la fin des années 70 au Maryland International Raceway.

À cette époque, la piste était sous la direction de Tod Mack, un individu autrefois connu pour être le premier promoteur américain de courses automobiles à proposer des paris mutuels sur piste au Maryland International Raceway au milieu des années 70.

Mack avait réussi à se mettre dans une impasse lors d'une émission du samedi soir après avoir réservé et annoncé une exposition de voitures à réaction, mais l'une des équipes a annulé à la 11e heure. Sachant qu'il avait besoin d'un remplaçant raisonnable, Mack s'est promené dans les couloirs de mise en scène Super Pro dans l'espoir de trouver un remplaçant approprié pour correspondre à la course de la légendaire Funny Car à moteur Monza Jet de Roger Gustin. À ce stade du jeu, l'objectif de Mack était de trouver quelqu'un pour sauver la série. Il avait plusieurs milliers de fans de la région de Washington auxquels il devait rendre compte cette nuit-là.

La seule voiture qui a attiré son attention appartenait à un ancien coureur de classe NHRA et détenteur du record nommé Tommy "The Who" Howes. Howes a piloté une Camaro des premiers modèles avec un compresseur GMC 6-71 dépassant du capot.

Toujours l'homme d'affaires, il était prêt à l'idée si le prix était juste. Étant donné que ni Howes ni Mack n'avaient la moindre idée de ce qu'était un prix équitable, la question a été posée de savoir combien d'argent Super Pro payait. Mack a répondu 300 $, alors Howes a accepté de se présenter contre le jet pour ce prix.

Le pari de Mack s'est avéré être plus que ce qu'il avait négocié. Le handicap de deux secondes de Howes était loin d'être une longueur d'avance pour repousser la création de méga chevaux-vapeur de Gustin, mais l'improvisation a fait tout un spectacle et le public a adoré.

Peu de temps après, Mack réservait Howes pour faire des courses de match à MIR et son autre piste à Colonial Beach contre diverses autres entrées suralimentées. Au fur et à mesure que le mot se répandait à propos de ce groupe, maintenant intitulé "The Wild Bunch", ils ont augmenté en taille et en nombre de réservations. En 1984, ils avaient près de 24 dates allant du Canada à la Géorgie. Howes, ainsi que Camp Stanley, membre de deuxième année de Bunch, s'était acquis la réputation d'avoir certains des plus mauvais claqueurs de portes du pays.

La Camaro de Denny Brightwell était également un joueur du groupe. "Je n'étais pas dans le premier groupe d'origine", a expliqué Stanley. "Nous étions au milieu d'une récession de type Jimmy Carter, presque une dépression. Tommy Howes, Nelson Grimes et moi faisions des courses de brackets à gros blocs, des lameurs de portes à alcool.

Je ne pouvais pas courir à l'échelle que je voulais, alors j'ai transformé ma voiture de course en un véhicule de rue. En 1980 et 1981, j'avais cette voiture dans la rue.

"Le résultat final de tout l'accord, pour voler une ligne aux Australiens, était de mettre des mégots dans les sièges", a poursuivi Stanley. "La Jeep d'Elmer (Wachter) et mon camion Luv étaient des exemples de ce que nous pensions qu'il fallait pour attirer l'attention et attirer des sponsors. N'importe qui aurait pu avoir une Camaro." On peut se demander qui était le plus volatil, les voitures ou les pilotes. Wallace a souligné que le Wild Bunch a fait ressortir le meilleur d'un pilote.

"Je pense qu'ils étaient sacrément talentueux", a expliqué Wallace. "Les voitures, par leur nature même, étaient assez volatiles. Elles ont toutes commencé comme de vraies voitures. Au fur et à mesure qu'elles évoluaient en voitures à châssis tubulaire, elles étaient assez grossières.

Pour l'empattement, qui était d'origine, et aussi haut qu'ils étaient assis, ils ont fait des supports de roues et se sont écrasés et étaient très excitants. Les chauffeurs étaient capables. Il n'y avait pas de voitures comme ça dans le coin avec une telle puissance avec des portières."

Le Wild Bunch a offert aux promoteurs de pistes une bonne affaire à une époque où les voitures à essence superstar coûtaient près de 10 000 $ et cela a rapporté peut-être deux courses.

Pour les morceaux petits à moyens, le « Wild Bunch » a offert l'aubaine du siècle pour près de 4000 $ (selon l'endroit) pour l'ensemble du groupe. Ce groupe était tout sauf un emporte-pièce.

Howes avait depuis longtemps échangé sa Camaro contre une Datsun Z-car. D'autres ont rejoint le groupe, dont l'ancien champion IHRA Funny Car Scott Weney, au volant d'un roadster AA/Altered. En fait, lorsque le commentaire a été fait qu'il n'y avait pas une seule Ford dans le Wild Bunch, Stanley a pris l'affaire en main. Sa création correspondait parfaitement au personnage, un Taurus Wagon soufflé.

"Le Wagon remonte en fait à Jim McGraw lorsqu'il était avec Super Stock et Drag Illustrated", a déclaré Stanley. "Il a posé la question de savoir pourquoi il n'y avait pas de Ford dans le Wild Bunch. Cette conversation a eu lieu dans RCD Performance de Bob Rizzolo, celui qui a construit mes voitures ainsi que les voitures de Tommy Howes. Quelqu'un a eu l'idée de un wagon Taurus. McGraw a contacté Ford Motorsports et ils m'ont vendu la carrosserie en blanc.

Le membre original du Wild Bunch était Tommy Howes, qui a finalement conduit cette 300 ZX à la toute première course de six secondes de l'histoire des Doorlammer. avait expérimenté avec un fusil de chasse Ford et il y a eu un moment où Dale Armstrong avait été son chef d'équipe. Ils ont estimé qu'il y avait un certain potentiel dans un fusil de chasse Ford avec de la nitro. Ils ont mis le projet à l'écart et quelqu'un m'a dit qu'il l'avait pour Je l'ai appelé et j'ai conclu un accord, puis j'ai amené mon duallie à Indy et j'ai tout chargé. "

Peu de temps après, l'appel de Wild Bunch est devenu international, et quel meilleur endroit pour atterrir que l'Australie ? Un visiteur australien a été témoin de la course du groupe et savait que le groupe avait du potentiel dans son pays natal.

"Dennis Syrmis, l'un des propriétaires et exploitants de Willowbank Raceway à Brisbane a eu l'idée là-bas", a déclaré Stanley. "Il était à 75-80 Dragway dans le Maryland quand Tommy et moi faisions des courses de brackets avec ces voitures. Il aimait l'idée. L'idée de Wild Bunch a été formulée pas mal et ils ont rédigé un plan pour les lames de portes soufflées, sauf qu'ils ont rédigé le leur avec un cadran- Il fut un temps où Peter Kapiris, une légende australienne du Top Doorslammer, a participé à ce spectacle. "

Wallace se souvient que le concept a décollé en Australie et que la visite de Howes et Stanley en 1989 n'a fait qu'attiser le feu.

"L'Australie n'avait qu'une seule porte très rapide à l'époque et c'était une Thunderbird appelée Warlord, voiture à conduite à droite", se souvient Wallace. "Ils ont tous couru des parenthèses, alors quand Stanley et Howes sont allés là-bas en 1989, le seigneur de guerre de Ray Ward était le seul qui pouvait courir avec eux. C'était une sorte de confrontation. L'intérêt a conduit à la création de la classe Top Doorslammer. " Le Wild Bunch a fait à la classe Top Doorslammer ce que les Funny Cars et les Dragsters de tournée avaient l'habitude de faire aux classes de carburant australien. Cette expérience a créé une voie d'avancement et de nouvelles technologies.

"Ils avaient l'habitude d'amener des voitures drôles là-bas et cela a accéléré le développement de ces voitures là-bas", a déclaré Wallace. "La même chose s'est produite après que le Wild Bunch soit descendu là-bas. Tommy Howes et Camp Stanley ont vraiment influencé la scène internationale. On pourrait dire activement que cela a également influencé Pro Modified."


The Wild Bunch - Histoire

Il y a plus de 100 ans, dans une petite ville tranquille du territoire de l'Oklahoma, les membres du tristement célèbre gang Doolin-Dalton se sont affrontés contre une bande de députés dans l'un des affrontements les plus meurtriers de l'histoire des marshals américains.

À la fin de la fusillade, neuf hommes gisaient morts ou blessés, et les habitants d'Ingalls avaient une image vivante de l'anarchie occidentale et des moyens durs nécessaires pour rétablir la justice.

Quatre membres du tristement célèbre Dalton Gang (de gauche à droite) - Bill Power, Bob Dalton, Grat Dalton et Dick Broadwell - sont morts après une fusillade à Coffeyville, Kansas, le 5 octobre 1892. Lorsque le gang a tenté de voler deux banques de la ville en même temps, de braves citadins ont pris les armes contre les intrus. Une fois la fumée dissipée, huit personnes ont été tuées et trois blessées.

Bill Doolin est né en 1858 dans le comté de Johnson, Ark. À l'âge de 23 ans, il a dérivé vers l'ouest, travaillant de petits boulots jusqu'à ce qu'il s'installe en tant que chef de ranch le long de la rivière Cimarron dans le territoire de l'Oklahoma.

Tout en travaillant comme cow-boy. il a rencontré la plupart des hommes qui formeraient plus tard son propre gang, un groupe de hors-la-loi colorés connu sous le nom de Wild Bunch.

Une histoire raconte que le gang a démarré en 1891, lorsqu'il a célébré la fête du 4 juillet à Coffeyville, Kan., en tapotant un fût de bière.

Le problème était que le Kansas était un état sec. Lorsque des hommes de loi sont entrés sur les lieux pour confisquer l'alcool, ils ont reçu des balles. A partir de ce jour, Doolin et ses acolytes étaient en fuite, et le vol leur a fourni leurs moyens de subsistance.

En septembre 1891, le Wild Bunch s'était associé au Dalton Brothers Gang pour braquer plusieurs banques dans toute la région. Un an plus tard, cependant, Doolin a pris le contrôle après que la plupart des Dalton ont été tués lors d'un raid sur deux banques à Coffeyville.

Une série de braquages ​​a suivi pour le nouveau gang Doolin-Dalton, dont les membres étaient plutôt doués pour faire allusion à la capture. Mais à l'automne 1893, les maréchaux adjoints se sont concentrés lorsqu'ils ont découvert que les maraudeurs utilisaient la ville d'Ingalls comme cachette entre les raids.

Le décor était planté pour une bataille fatidique.

L'après-midi du 1er septembre 1893, le gang a été trouvé à l'intérieur du saloon de George Ransom. Présents avec Doolin et Bill Dalton étaient Dan "Dynamite Dick" Clifton, George "Red Buck" Weightman, George "Bitter Creek" Newcomb, "Arkansas Tom" Jones [Roy Daugherty] et Bill "Tulsa Jack" Blake.

Les hommes de loi qui se sont déplacés pour les arrestations étaient dirigés par le maréchal adjoint John Hixon, qui a amené quatre autres députés avec lui - Lafe Shadley, Tom Hueston, Dick Speed ​​et Jim Masterson. Huit autres hommes ont rejoint les rangs en tant que membres de la troupe.

Lors de la confrontation macabre cet après-midi-là, Hueston s'est fait tirer dessus alors qu'il plongeait pour se mettre à l'abri. Doolin a abattu Speed ​​​​mort alors que l'adjoint tentait en vain de rejoindre Shadley, qui était caché derrière le corps d'un cheval.

Puis, quand Shadley a vu l'un des hors-la-loi tomber blessé, il a emménagé. Mais Dalton lui a tiré dessus dans son élan. Masterson a ensuite jeté de la dynamite dans la cachette des hors-la-loi et a capturé Jones, mais les autres ont fui vers le sud-est hors de la ville.

Les hors-la-loi en fuite se sont arrêtés au sommet d'une crête voisine assez longtemps pour tirer quelques coups de feu sur les hommes de loi, et l'une de ces balles a tué Frank Briggs, un passant innocent.

Tout compte fait, les hommes des deux côtés de la loi ont rencontré leur destin cet après-midi-là. L'adjoint Speed ​​a été tué pendant les combats. Les députés Hueston et Shadley sont morts de leurs blessures le lendemain.

Il a été question de lynchage de Tom Jones de l'Arkansas, mais à la place, il a été envoyé à la prison fédérale de Guthrie, dans le territoire de l'Oklahoma, à environ 35 miles de là.

Dans les propres mots du maréchal

E.D. Nix était le maréchal du territoire de l'Oklahoma à l'époque. Dans son livre "Oklahombres", publié en 1929, il a spécifié ce combat comme l'un des plus critiques de toute sa carrière. Ce fut bien sûr aussi l'un des plus dévastateurs, trois députés ayant perdu la vie. (Nix, illustré à droite, a été nommé maréchal américain sur le territoire de l'Oklahoma par le président Grover Cleveland. Il a supervisé le travail de plus de 150 députés, dont les célèbres Trois Gardes.)

Près de deux ans après la confrontation des Ingalls, le maréchal a reconstitué les détails du combat dans une lettre qu'il a écrite au procureur général Judson Harmon. La lettre est venue en réponse à un homme nommé Murray, qui s'occupait de la barre du combat.

Murray a été arrêté ce jour-là pour avoir hébergé les criminels. Après avoir été abattu par les maréchaux adjoints pendant la bataille, il se plaignait maintenant de dommages-intérêts et demandait réparation.

La lettre de Nix à Harmon, datée du 30 juillet 1895, est conservée aux Archives nationales. la transcription, contenant toute l'orthographe et la ponctuation d'origine suit.

Un certain George Ransom possédait un saloon dans la ville d'Ingalls et cet homme, Murray, travaillait pour lui comme barman. Les hors-la-loi Bill Doolan, "Bitter Creek," "Tulsa manque," "Dynamite Dick","Red Buck", Tom ]ones et de nombreux autres ont fait de ce saloon leur siège social, et Ransom, Murray et dautres citoyens se sont occupés de leur commerce, leur ont apporté des nouvelles de la mouvements des maréchaux adjoints, leur fournissait des munitions, soignait leurs chevaux, leur permettait de manger à leurs tables et de dormir dans leurs lits. Ces faits étaient bien connus de la communauté, bien qu'une condamnation pour avoir hébergé ou aidé et encouragé des criminels contre les lois des États-Unis n'ait jamais pu être maintenue, en raison du fait que toute la communauté était sous la contrainte et ne voulait pas témoigner de peur de perdre leur vie et leurs biens.

Le 1er septembre 1893, un groupe de maréchaux adjoints qui avaient été envoyés après ces hors-la-loi par moi, est arrivé dans les environs d'Ingalls, et les hors-la-loi mentionnés ici étaient à l'époque dans la ville et dans le saloon de Rensom, où cet homme que Murray travaillait. Comme d'habitude, les hors-la-loi avaient été avertis de la proximité des députés et ils envoyèrent un messager aux députés les invitant à entrer dans la ville s'ils pensaient qu'eux, les députés, pouvaient les prendre. Les députés ont accepté l'invitation et après avoir posté leurs forces, ont envoyé un messager aux hors-la-loi avec une demande de capitulation et ont été répondus par des tirs de Winchester. "Bitter Creek" sortit en courant du saloon en question et tira un coup de feu vers le nord où étaient stationnés certains des députés, et se retournant, reçut le feu des députés qui fit éclater le chargeur de son winchester et le blessa à la cuisse. Entre-temps, un feu nourri fut dirigé contre les députés par le reste des hors-la-loi du bâtiment du saloon et le feu fut riposté par les députés qui criblaient littéralement le saloon. Un cheval a été tué par les députés qui a été attaché devant le salon. Le feu des députés devenant trop brûlant pour les hors-la-loi, ils s'échappèrent par une porte latérale et se réfugièrent dans une grande écurie mentionnée. Cet homme Murray est venu à la porte d'entrée du saloon soit juste avant que les hors-la-loi ne quittent le bâtiment, soit juste après, on sait lequel. Cependant, lorsqu'il est apparu pour la première fois dans l'embrasure de la porte, il avait ouvert la porte à une courte distance et avait son winchester sur son épaule en train de tirer. C'était avant que les députés ne prennent conscience du fait que les hors-la-loi avaient quitté l'immeuble. Trois des députés le voyant dans la position où il se trouvait, lui ont tiré dessus simultanément. Deux balles l'ont atteint aux côtes et une lui a cassé le bras à deux endroits.

Huit ou dix chevaux ont été tués et neuf personnes tuées et blessées. Un adjoint a été tué sur le coup lors du premier incendie et deux autres sont morts le lendemain. Trois hors-la-loi ont été blessés et un capturé. Celui qui a été capturé a ensuite été condamné à cinquante ans de prison et purge actuellement sa peine.

Très respectueusement, E.D. Nix US Marshal

Evitt Dumas Nix
Maréchal des États-Unis 1893-1896


Les scènes d'action ont été minutieusement filmées

Afin de capturer les séquences d'action multi-angles et mouvementées telles que l'ouverture du film et sa bataille culminante, Peckinpah a utilisé la technique de pointe du tournage avec plusieurs caméras pour capturer autant de scène que possible afin d'éviter de réinitialiser. Selon le superviseur de garde-robe Gordon Dawson, même si la configuration multi-caméras a permis de réduire le nombre de prises utilisées par Peckinpah, il a quand même fallu des semaines pour filmer ces scènes massives. Il expliqua:

[Il y avait] cinq ou six caméras côte à côte, filmant tout le plan principal, avec divers objectifs, mais filmant le tout. Et déplacer l'ensemble de l'installation de cinq pieds. Et puis tout recommencer. Et puis le déplacer de cinq pieds, et tout recommencer…

Tous les coups de sang sur le mur devaient être nettoyés à chaque fois. Tous ces gens qui viennent de courir et se font tirer dessus, maintenant nous allons le tirer à nouveau, et ils vont se faire tirer dessus à nouveau. Ils doivent rentrer, vêtus de vêtements propres. Je ne sais pas. C'était comme cinq ou six jours de cette façon. Et puis ils disent: "OK, les gars, faites demi-tour, nous repartons dans l'autre sens."


Juste de l'histoire.

L'un des gangs de voleurs de trains les plus réussis à l'époque du Far West était le Wild Bunch Gang de Butch Cassidy. Ils n'étaient que l'un des rares gangs peu organisés opérant dans le Wyoming. Butch Cassidy (Robert Leroy Parker) était le leader et les autres membres comprenaient l'ami le plus proche de Cassidy, Elzy Lay, le Sundance Kid (Harry Alonzo Longabaugh), Tall Texan (Ben Kilpatrick), News Carver (William Carver), Camila “Deaf Charlie& #8221 Hanks, Laura Bullion, Curry à nez plat (George Sutherland Curry), Kid Curry (Harvey Alexander Logan) et Bob Meeks.

Ils prétendaient faire tout leur possible pour éviter de tuer qui que ce soit, et Cassidy se vanterait de n'avoir jamais tué d'homme. Malheureusement, cela s'est avéré faux car Kid Curry a tué à lui seul 9 hommes de loi alors qu'il était avec le gang, et deux autres civils lors de fusillades, devenant ainsi le membre le plus redouté du gang. Elzy Lay a tué deux autres hommes de loi à la suite d'un vol, pour lequel il a été blessé, arrêté et condamné à la réclusion à perpétuité. George Curry a tué au moins deux hommes de loi avant d'être lui-même tué par des hommes de loi de Grand County, dans l'Utah.

Le gang était également étroitement associé aux hors-la-loi Ann Bassett et Josie Bassett, dont le ranch près de Browns Park fournissait souvent au gang des chevaux frais et du bœuf. Les deux filles Bassett deviendraient une relation amoureuse avec plusieurs membres du gang, et les deux accompagneraient occasionnellement le gang dans l'une de leurs cachettes, appelée «Robbers Roost».

Le 2 juin 1899, Cassidy, Sundance Kid, Harvey Logan et Lay dévalisent un train Union Pacific près de Wilcox, Wyoming. Ils portaient des masques faits de serviettes blanches, et pendant le hold-up, ils ont volé entre 30 000 et 60 000 $. Le gang s'est séparé et plusieurs ont fui au Nouveau-Mexique. Le 11 juillet 1899, des membres d'un gang ont cambriolé un train près de Folsom, au Nouveau-Mexique (sans la présence de Cassidy). La poursuite par une bande dirigée par le shérif Ed Farr s'est terminée par deux fusillades, au cours desquelles le shérif Farr et deux adjoints ont été tués. Elzy Lay a été blessé et capturé au cours de cette fusillade.

Cassidy et les autres membres se sont regroupés dans le Wyoming. Le 29 août 1900, Cassidy, le Sundance Kid, Kid Curry et un autre membre de gang non identifié qui aurait été Will Carver, ont braqué un autre train de l'Union Pacific à Tipton, Wyoming. Moins d'un mois plus tard, le 19 septembre 1900, ils ont attaqué la First National Bank de Winnemucca, Nevada, en volant 32 640 $.

Au début de 1901, Cassidy, le Sundance Kid, et la petite amie de Cassidy, Etta Place, ont déménagé en Patagonie, en Argentine, où ils ont passé du temps à La Leona, située à l'extérieur d'une province de Santa Cruz, pour échapper à la poursuite des détectives de Pinkerton et d'autres hommes de loi. La même année, le 1er avril, Will Carver a été blessé par des hommes de loi et est décédé en mai. Ben Kilpatrick et Laura Bullion ont été capturés dans le Tennessee en décembre 1901, il a été condamné à 20 ans de prison et elle à cinq ans. Kid Curry a tué deux hommes de loi à Knoxville, Tennessee, il a échappé à la capture et s'est rendu dans le Montana, où il a tué l'éleveur qui avait tué son frère Johnny des années auparavant. Il a été capturé à son retour au Tennessee, mais s'est à nouveau échappé. Kid Curry s'est suicidé dans le Colorado en 1904 lors d'une fusillade avec des hommes de loi, car il avait dit qu'aucun homme de loi ne le prendrait jamais vivant. En 1908, Cassidy et Sundance ont été tués dans une fusillade avec la cavalerie bolivienne. Etta Place a disparu sans laisser de trace.

Elzy Lay a été libéré de prison en 1906, et après une brève visite au ranch Bassett dans l'Utah, il a déménagé en Californie, où il est devenu un homme d'affaires respecté, il y est mort en 1934. Ben Kilpatrick a été libéré de prison en 1911 et a été tué lors d'un vol de train au Texas en 1912. Laura Bullion a été libérée de prison en 1905 et a vécu le reste de sa vie en tant que couturière, mourant à Memphis, Tennessee en 1961, la dernière des Wild Bunch. Leur notoriété a conduit à de nombreux films et livres sur leurs escapades qui ont conduit à leur popularité. Leur légende vit encore aujourd'hui.


6. Les détails de sa mort restent un mystère.

Un marqueur près de San Vicente, en Bolivie, qui prétend être la dernière demeure de Butch Cassidy et le Sundance Kid.&# xA0

Tyler Bridges/Miami Herald/Tribune News Service/Getty Images

Selon certains témoignages, le 4 novembre 1908, près de la ville de Tupiza dans le sud de la Bolivie, deux hommes que l'on croyait être Cassidy et le Sundance Kid ont volé une paie alors qu'elle était transportée vers la mine d'Aramayo. Trois jours plus tard, les présumés bandits sont arrivés à San Vicente, en Bolivie, mais après que les villageois ont commencé à soupçonner que les étrangers étaient liés au vol, des soldats boliviens ont été appelés et une fusillade s'est ensuivie. Au cours de la fusillade, les Boliviens auraient abattu les suspects, ou l'un des hors-la-loi a tué son partenaire puis a retourné l'arme contre lui. Par la suite, les corps ont été enterrés dans des tombes anonymes dans un cimetière de San Vicente. 


Butch Cassidy et le groupe sauvage

George Leroy Parker est né en 1867 de Maximilian et Ann Parker, l'aîné de sept enfants. La famille vivait à Circleville, dans l'Utah. Son père y a acheté un ranch et a conservé une partie du personnel d'origine. Mike Cassidy était l'un des cow-boys qui y travaillaient. Cassidy et certains de ses amis ont été impliqués dans le vol. Il a enseigné au jeune George tout ce qu'il savait sur l'équitation, le tir, le lasso et le marquage du bétail, toutes les ficelles du métier du bruissement. Au fil des ans, Cassidy a amassé un grand troupeau pour lui-même. Il a engagé Parker pour l'aider à les déplacer dans les montagnes Henry dans le sud-est de l'Utah. À ce moment-là, Parker était connu pour être loyal envers ses amis et tenir parole. Il était bien aimé de tout le monde. Ces traits l'ont accompagné tout au long de sa carrière de hors-la-loi.

Peu de temps après, Cassidy a eu des démêlés avec la justice et s'est enfuie au Mexique. C'est alors que Parker adopte le nom de Cassidy, en mémoire de son mentor. Butch était un surnom qui lui a été attribué plus tard. Peu de temps après, il s'est lui-même énervé. Il s'est fait prendre en train de voler des chevaux. Alors qu'il était pris en charge par deux députés, il les maîtrisa et s'échappa. Après cela, il s'est dit qu'il ferait mieux de quitter la zone.

Cassidy et deux amis se sont rendus à Telluride, dans le Colorado, où se déroulait un boom minier. Ils ont trouvé un emploi dans l'une des mines. Là-bas, Cassidy a rencontré Matt Warner, qui dirigeait des chevaux dans une course de chevaux locale. Il était également en fuite à cause d'activités criminelles antérieures. Il était lié par alliance au tristement célèbre gang McCarty, qui terrorisait les banques de l'Oregon. Les McCarty avaient autrefois tenu un ranch de bétail prospère dans les montagnes La Sal de l'Utah. Ils l'ont vendu et sont devenus des voleurs. Tom McCarty se cachait également de la loi lorsque Cassidy s'est présentée.

Cassidy, Warner et McCarty ont conspiré pour bloquer la banque Telluride. Le 24 juin 1889, ils se sont glissés dans la banque et l'ont soulagée de 10 500 $. Les hors-la-loi et un autre homme nommé Bert Maddern, qui tenait leurs chevaux, se sont facilement enfuis avant que quiconque ne s'en aperçoive. Ils se sont cachés à Brown's Hole pendant un certain temps.

Brown's Hole, était situé à la jonction des frontières de l'Utah, du Colorado et du Wyoming. La région a été nommée d'après Baptiste Brown, un des premiers trappeurs de fourrures qui y a déjà vécu. Les trappeurs utilisaient le secteur car les montagnes environnantes le protégeaient des hivers marécageux. En outre, il y avait du gibier abondant qui cherchait la vallée plus chaude pendant les hivers. Lorsque le chemin de fer a commencé à être construit, il a commencé à servir de lieu de rassemblement du bétail pour les équipes de chemin de fer. Cela a naturellement amené les voleurs et c'était une cachette de hors-la-loi née.

Après leur séjour, McCarty et Warner sont allés à Star Valley, Wyoming, tandis que Cassidy est allé à Lander, Wyoming. L'été suivant, Warner et McCarty se rendirent dans l'Oregon, où la famille McCarty possédait un ranch. Les McCarty ont commencé à terroriser le nord-ouest avec des vols de banque. Ils se sont cachés dans un ranch à l'est de Spokane, Washington. Après avoir été presque reconnus coupables d'un vol à Roslyn Washington, ils sont retournés se cacher à Robber's Roost. Plus tard, les McCarty ont retenu la banque à Delta, dans le Colorado. Bill et Fred McCarty ont été abattus pendant l'événement et Tom est parti. Après cela, les McCarty n'ont plus jamais été associés à Butch Cassidy ou au Wild Bunch.

Pendant ce temps, Cassidy travaillait comme cow-boy dans divers ranchs du Wyoming. Finalement, il a rassemblé assez d'argent pour acheter son propre ranch près de Lander. À un moment donné, il a été accusé d'avoir volé un ivrogne. Il a ensuite été libéré faute de preuves. L'incident a rendu Cassidy très amer contre la ville de Rock Springs, dans le comté de Sweetwater, dans l'État du Wyoming, pour avoir cru qu'il pouvait s'abaisser aussi bas. Il n'a jamais blessé ou volé des individus, seulement des banques et d'autres grandes entreprises. Il jura de se venger de l'insulte à son nom.

En 1893, Cassidy a trouvé un nouveau partenaire nommé Al Haines. Ils se sont cachés à Star Valley, Wyoming. They were captured by the law when they were found to have stolen horses in their possession. Cassidy was found guilty and was sentenced to two years in the Wyoming State Penitentiary. It would be the only time he served behind bars. He entered the prison on July 15, 1894, when he was 27 years old. He received an early release pardon by the Wyoming governor on January 19, 1896. He had to promise the governor he would never commit crimes in Wyoming in order to receive the pardon.

He returned to Brown’s Hole directly after being released. But he had decided that rustling wasn’t big enough. He started picking some men to be part of his gang. He chose Ellsworth “Elza” Lay as his right hand man. He also chose Bob Meeks, a friend of Lay’s, and three or four others. He established a hideout on the face of Diamond Mountain that was protected on three sides by a cliff so it was easily defensible.

Soon after, Matt Warner got into a bit of a scrape when he agreed to “scare off” some men from a prospecting area. When two of the men ended up dead, Warner found himself locked up in the Vernal, Utah jail. Cassidy promised he’d get a lawyer for him, but he had no cash. He had promised not to commit crimes in Wyoming, so he picked the bank in Montpelier, Idaho as his target. On August 13, 1896, Cassidy, Lay, and Meeks held up in the bank. They got $7,165 in cash and gold and silver. They got away easily and hired Warner’s attorney. Unfortunately for him, Warner was convicted and served the next 3 ½ years at the Utah State Penitentiary. After his release, he stayed a law-abiding citizen.

Cassidy returned to Hole in the Wall, where he planned his next job. Cassidy and Elza Lay and Bob Meeks would rob the mining payroll at Castle Gate, Utah. The payroll arrived via train from Salt Lake City. Cassidy patiently watched the trains every day to watch the railroad employees’ routine. On the appointed day, April 21, 1987, he made his move. The outlaws jumped the officials just as they were carrying the money into their office. The outlaws got away with $8,800 in gold and silver. They hid at Robber’s Roost until the excitement died down. They got bored, though, and rode north to Wyoming. They shot up the small towns of Dixon and Baggs.

Their next big job was on June 2, 1899. The picked a train near Wilcox, Wyoming. They blew up a bridge as the train was crossing. They blew out the door of the express car and then blew the door off the safe. They got about $30,000 in unsigned bank notes. Flat Nose George Curry, Harvey Logan (Kid Curry), and Elza Lay, and three others pulled the job. Because of Cassidy’s promise to the Wyoming governor, it is thought that he didn’t directly participate in this robbery, but did direct how it should be carried out. Several posses chased the robbers but their efforts were futile. The gang split up the money and hid out at Robber’s Roost.

After resting, Cassidy, Lay, and Kid Curry fled to New Mexico. Cassidy hired on as a ranch hand at the WS Ranch. One by one, several other members of the Wild Bunch also hid out by hiring on as hands. The owner may or may not have known who they were, but he did know that rustling came to a halt while they were there. On July 11, 1899, a train was robbed near Folsom, New Mexico. The robbery was executed in the same manner as the robbery at Wilcox. It was pulled off by Lay, Kid Curry, and Sam Ketchum. The law got the last laugh on this one–the express car had no money. A posse chased them down and Ketchum and Lay were both injured. Ketchum later died from his wound. Lay was later given up by the man at whose ranch he was recuperating. He was tried for murder of Sheriff Farr, who was killed in the shootout after the holdup. He was sentenced to life in the New Mexico penitentiary. Cassidy was probably not part of this holdup either, but he came under scrutiny because he was known to be their leader. He decided to leave the WS ranch before the law could take him in.

Cassidy was starting to get nervous. Several of his friends had been sent to prison or killed. He figured it was only a matter of time before it was his turn. He tried to make a deal with the Union Pacific–they would excuse his past crimes and he would hire on as their express rider, guaranteed to keep the outlaws away. When the Union Pacific men didn’t keep the appointment, due to unexpected bad weather, Cassidy thought he’d been double-crossed. In anger, he targeted a Union Pacific trail for another job.

On August 29, 1900, he and three others held up a train near Tipton, Wyoming. They did it with their usual method and blew up the express car. Unfortunately, there was only $50.40 to be stolen. Cassidy had intended this robbery to help finance his departure for South America, where he hoped to evade the law forever. He would need to try again.

He chose the bank at Winnemucca, Nevada. It was September 19, 1900. This time he was accompanied by Harry Longabaugh (Sundance Kid) and Bill Carver. They completed the robber in five minutes and got $32,640. A posse formed almost immediately, but it never quite caught up to the outlaws. The three men rode to Fort Worth, Texas to hide at “Hell’s Half Acre.” They split up the money and went out on the town. They were joined by Kid Curry and Ben Kilpatrick. While in Texas, the five men posed for a picture in a studio that has been often reprinted. An alert Pinkerton detective used it to try to track the men down.

They had one last trick up their sleeves. Cassidy, Sundance, Kid Curry, and Camilla Hanks, headed to Montana. Kid Curry and Sundance got on the train at Malta. Some distance down the track near Wagner, they ordered the engineer to stop. As usual, Cassidy blew up the safe. This time they got $65,000 in paper money. They split up afterwards and rode away. Kilpatrick was eventually caught and sentenced to 15 years in Atlanta. Hanks was later killed while resisting arrest in San Antonio on April 16, 1902. Kid Curry was caught but he escaped from a Knoxville jail. He later shot himself after being wounded in a shootout following a train robbery at Parachute, Colorado, on July 7, 1903.

Cassidy and Sundance met up in New York City on February 1, 1902. Sundance brought along Etta Place. On February 20, they left for South America on the U.S.S. Soldier Prince. They lived there peaceably on a ranch until 1906. For some reason they returned to their old ways, perhaps after hearing rumors that the law was on their tail. In March 1906, they robbed the bank at Mercedes and got $20,000. The banker was shot in the process. A few months later they held up the bank at Bahia Blanca and got another $20,000. They also held up a pay train in Eucalyptus, Bolivia.

On December 7, 1907, they held up a bank in Rio Gallegos, Argentina. They got away with $10,000. Their last job was holding up the pack train with the mine payroll at the Aramayo mines near Quechisla, Bolivia. Afterward, they stopped at San Vicente to stay for the night and get something to eat. A constable recognized that one of their mules belonged to a friend of his. He challenged them, and a shootout commenced. Sundance was mortally wounded first. In his attempt to drag him away, Cassidy was wounded. Ultimately, he saved the last two shots to shoot his friend and then himself. No one knows what happened to Etta Place.


Butch Cassidy

These days, Butch Cassidy might have trouble recognizing his hometown of Circleville. While the Butch Cassidy Hotel and Restaurant still serves up rooms and a meal, and the Butch Cassidy Museum and Antique Store offers up a rather predictable palette, the town these days is perhaps better known as the main staging point for the Paiute Trail, the serpentine all-terrain vehicle trail that winds up and down the mountains surrounding this small town. Indeed, there are more all-terrain vehicles on Main Street during the summer than there are horses. Butch would be perplexed.

Sorting Facts from Fiction

Peut-être. In 1969, when 20th Century Fox released its box office smash 'Butch Cassidy and the Sundance Kid,' reporters came to Cassidy's childhood home, looking for his family. They found Mrs. Lula Parker Betenson, 86, Butch's youngest sister. Among other things, she told reporters that Cassidy had not died in South America in 1909, as was widely believed, but had come back to visit some 16 years later, in 1925. Lula said that Butch instead died in Spokane, Wash., in 1937, and spent his last years as a trapper and prospector. Serait-ce vrai ?

Recently, diligent scholars like Larry Pointer, who wrote In Search of Butch Cassidy, have dug up evidence showing that in all likelihood Butch Cassidy did fake his death in San Vicente, Bolivia. They suggest that after making it big in Bolivian train, payroll and bank robberies, Cassidy sailed to Europe, got a facelift, moved back to America, married, then became an entrepreneur in Washington. Some of the evidence is convincing, especially a detailed manuscript about Cassidy which actually appears to have been authored by Cassidy.

Les jeunes années

Born Robert LeRoy Parker in Beaver, Utah on April 13, 1866, Cassidy was the first of 13 children. His Mormon parents had come to Utah from England in 1856. His parents moved over the mountains to Circleville in 1879 and young Roy, as he was known about the house, worked in ranches across western Utah, including at Hay Springs, near Milford. On one of these early jobs Roy had his first run-in with the law - he let himself into a closed shop, took a pair of jeans, and left a note promising to return later to pay his debt. But things did not go well in Circleville for the Parker family - Roy's dad, Maximilian, lost land to another homesteader in a property rights dispute - and Roy ended up looking to a shady local rancher, Mike Cassidy, in admiration. By 1884, Roy was rustling cattle from Parowan (just over the Markagunt Plateau) and his life on the lam had begun. He soon took on the name Butch Cassidy, perhaps in honor of his childhood hero.

Roy Parker has been called a sort of Robin Hood of the Western frontier, a man who bristled at the notion that large cattle outfits were squeezing the smaller rancher out of business. In the years following 1884, Roy drifted west to Telluride, Colo., stopping along the way in the back of beyond territory known as the Robber's Roost, which is in the rough foothills of the Henry Mountains. He also worked in Green River.

Life as an Outlaw & Telluride

The first major crime attributed to Cassidy is the robbery of the San Miguel Valley Bank in Telluride, on June 24, 1889. He and three cowboys got away with $20,000 by thoroughly casing the joint first. The bandits then made their way over a choice hideout, Brown's Park, along the Green River at the Utah-Wyoming border. They made forays to Green River and Vernal before moving north to Lander, Wyo.

Cassidy was one of the first to break ground on the Outlaw Trail, a meandering ghostlike path that began in Mexico, ran through Utah, and ended in Montana. The unofficial trail linked together a series of hideouts and ranches, like the Carlisle Ranch near Monticello, where ranch owners seemed willing to give jobs to outlaw cowboys. The Carlisle, actually, was close to Robber's Roost, and it was here where Butch camped out for a night or two before and after the Telluride holdup.

After Telluride, Butch's notoriety as an outlaw grew - an outlaw fighting for 'settlers rights, as citizens of the united States of America against the old time cattle baron (sic)' as written in a mysterious manuscript now believed to be Roy Parker's memoir. After the cruel winter of 1886-87, these resentments were ripe. Small cattle operations were crippled by the loss of stock, and larger operations paid a premium for rustled cattle. During this time, Cassidy and his gang established what would become their greatest hideout, the Hole-In-The-Wall, in central Wyoming. After spending a few years in a gloomy prison in Wyoming, Cassidy returned to rustling, this time along the Utah-Arizona border. During this period he began to assemble a sort of elite corps of outlaw cowboys, the Wild Bunch, which included Dick Maxwell, Elzy Lay, and Harry Longabaugh, who was perhaps better known as the Sundance Kid. Later the group was joined by Henry Wilbur 'Bub' Meeks, another Utah Mormon escapee, and George Currie.

Montpelier Bank Robbery

The first robbery credited the Wild Bunch was the August 13, 1896 holdup of a bank in Montpelier, Idaho. This robbery showed the trappings of what would become the Wild Bunch signature holdup: a well-planned attack. The bandits made off with over $7,000, and Cassidy, in part of an elaborate escape attempt, fled to Iowa, then Michigan, where he came face to face with an old foe - a deputy sheriff from western Wyoming who was on the lookout for him. Narrowly escaping (Cassidy even claimed to have shared a hotel room with a sheriff who was hunting for him but apparently never got a good look at him) Cassidy headed south then west again, where he met the gang and planned perhaps their greatest robbery, the $8,800 heist of the Pleasant Valley Coal Company payroll.

In and Out of Utah

Here, in narrow Price Canyon a few miles from Helper, Cassidy and his gang stole the payroll simply by shoving a revolver into the gut of the paymaster, who forked over the loot. Then, using an ingenious scheme, Cassidy and his gang rode hard for several days, employing a series of cached top-quality horses that could ride for hours at high speeds without tiring. The gang split up, and Butch fled to northern Wyoming, where he persuaded a rancher to hire him temporarily.

Castle Gate was the Wild Bunch's one and only major holdup in Utah. After that, the outlaws held up banks and trains in South Dakota, Wyoming, New Mexico and Nevada, and managed to bring home increasingly large sums of money - like an estimated $70,000 for the holdup of a Rio Grande train near Folsom, New Mexico. But by then, the good old days seemed to be over. By this time, the Wild Bunch had an extensive ally of law officers hunting them wherever they went, and Butch had an impressive folio compiled by the Pinkerton National Detective Agency, whose operatives seemed to follow his every move, waiting for a slip-up. The Gang often came back to Utah, either for protection or transportation, and once to ask Gov. Heber Wells in 1900 for amnesty in exchange for the promise to shape up. Abandoning that idea, the group later traveled across the Great Salt Lake Desert en route to Nevada, where they robbed the bank in Winnemucca.

Death in South America?

The heat was on in a serious way, and by 1902 the group had disbanded, and Butch had gone to England, then Argentina, where Butch, Harry Longabaugh and his girlfriend Etta bought a small ranch. All was well until a stock buyer and former Wyoming deputy came through the country, ending the gang's seclusion. From here, Cassidy went back to robbing trains and payrolls up until his supposed death in 1908.

The Legend Lives

After a trip back to Europe, Cassidy returned to the United States, this time with the name William Phillips. Phillips went to Michigan, where he met and fell in love with Gertrude Livesay. The two were married in May, 1908. The happy couple moved to Arizona, where Phillips apparently made a little cash on the side by fighting with Pancho Villa in the Mexican Revolution, then north to Spokane, where he founded the Phillips Manufacturing Company and later worked for Riblet, who made chairlifts and tramways. But things went downhill, and Phillips was close to bankrupt. He embarked on a few desperate trips back to Utah and Wyoming in hopes of finding some buried caches, but he apparently was unsuccessful. He was diagnosed with cancer, and died on July 20, 1937.

The Essence of Butch Cassidy

In a way, Cassidy captured the essence of a land that, in many respects, is still wild. Back in Circleville, his old home is frail and weathered. Back in 1976, in a story for National Geographic, Robert Redford followed the Outlaw Trail. In his story, Redford wrote: 'As technology thrusts us relentlessly into the future, I find myself, perversely, more interested in the past. We seem to have lost something - something vital, something of individuality and passion. That may be why we tend to view the western outlaw, rightly or not, as a romantic figure.'

Peut-être. Cassidy had his own reasons, though. He wrote: 'The best way to hurt them is through their pocket book. They will Holler louder than if you cut off both legs. I steal their money just to hear them holler. Then I pass it out among those who really need it.'


The Wild Bunch Showed the Mexican Revolution as it Really Was

A little more than 50 years ago, director Sam Peckinpah was looking forward to making a western, The Diamond Story, with Lee Marvin who was a huge box office star at the time.

Then, Marvin abruptly changed his mind and went off to make the musical western Paint Your Wagon with Clint Eastwood instead.

Peckinpah was left without a project, and that’s when he heard about a script written not by a professional screenwriter but by a movie stuntman, Roy Sickner.

The director sets up the climactic gun battle sequences at “Agua Verde” (the Hacienda Ciénaga del Carmen).

Peckinpah read the script, liked it and set out to make what has been called “one of the great masterpieces of modern cinema.” It also happens to be among the best action movies you’re ever likely to see.

Professionally, Peckinpah wasn’t in a good place in the late 1960s. In 1965, he had completed what he believed was his best film to date, Major Dundee, a story set in Mexico about an obsessed, driven cavalry commander, wonderfully played by Charlton Heston.

Charlton Heston.

The studio took a look at the 160-minute long final cut and disagreed. They didn’t even bother with previews – instead they brutally cut the film before release, removing most of the violence which Peckinpah believed was intrinsic to the story. Peckinpah was actually barred from the editing room during this process and then abruptly fired.

After that, Peckinpah was effectively blacklisted in Hollywood, and he worked in television for a time before Warner studios relented and offered him the opportunity to direct the Lee Marvin western. When that fell through, Peckinpah persuaded them to back a new project based on the screenplay by Roy Sickner. The movie was to be called The Wild Bunch.

Like many movies that had gone before, The Wild Bunch was about a group of outlaws. But that was where the similarities ended.

Mexican Revolution: Northern leaders of the revolt against Díaz pose for a photo after the First Battle of Juárez.

The film was set during the Mexican Revolution, and Peckinpah was determined that it should be as authentic as possible. It was to be filmed on location in Mexico and should reflect the casual brutality of the revolution.

The script included lots of Mexican characters and Peckinpah insisted that these should be played by Mexican actors. That may not seem strange now, but in 1969 it was a radical approach for a Hollywood movie.

When Orson Wells had made A Touch Of Evil just ten years earlier, no-one would countenance the main character, a Mexican policeman, being played by a Mexican actor. So the role was given to Charlton Heston who was provided with laughable “blackface make-up.

Charlton Heston

The other thing that Peckinpah was concerned about was guns. He was a keen shooter and an ex-Marine, so he knew his way around firearms. He was disgusted with the way that guns and shooting were portrayed in the films of the mid-sixties.

Whether it was war films or westerns, all the guns sounded the same, and when someone got shot, they generally just collapsed bloodlessly to the ground or tied a handkerchief round the afflicted part and carried on. Peckinpah wanted the guns and the effects of being shot to look real in this movie. He said:

“We wanted to show violence in real terms. Dying is not fun and games. Movies make it look so detached.”

Mexican Revolution: Northern Revolutionary Gen. Francisco “Pancho” Villa with his staff in 1913.

The Wild Bunch was accused of many things, but never detachment. Stunt arrangers showed Peckinpah squibs,” small capsules of blood which could be exploded to simulate the effect of a gunshot wound to the human body. They detonated several of these on card cut-outs propped against a fence.

Peckinpah wasn’t impressed. He produced a large-caliber handgun and blasted holes in the targets. “That’s what I want!” he told those nervously watching.

The special effects crew went off and designed bigger squibs, loaded with fake blood and meat and coupled these to a larger explosive charge. They tried that. It was better, but Peckinpah still wasn’t entirely satisfied – the blood, he said, was too red and unrealistic.

Mexican Revolution: Rebel camp.

The blood was darkened, but the director still wasn’t happy – the guns didn’t sound right because they were firing blanks loaded with small charges. The amount of powder in the blanks was increased until Peckinpah finally seemed to be content.

Then the crew prepared the blank ammunition for the actual filming. It amounted to 90,000 rounds in all, which is more ammunition than was expended during the actual Mexican Revolution.

Five Members of the Wild Bunch.

The guns used in this movie were carefully chosen by Peckinpah to be in keeping with the period. It’s set in around 1912/13 and the outlaws, who spend some time disguised as US soldiers, carry the new (at the time) Colt M1911 in addition to revolvers.

However, in some shots it’s obvious that they are using Astra Star Model B pistols, a later Spanish copy of the Colt 1911 which is recognizable by its external extractor and apparently works better with blanks.

There are also Colt Single Action revolvers, Winchester Model 1892s, Springfield M1903A3 rifles, and even a couple of Lugers. All were completely in keeping with the time in which the movie is set.

M1903 Springfield with loading clips. Photo: Curiosandrelics – CC BY-SA 3.0

In fact, there is only one real firearm anachronism in the whole film, and that’s the water-cooled, tripod-mounted machine gun which appears in the final shootout. It’s clearly a Browning M1917 which wasn’t around until several years later.

The outcome of all this care and attention was a film which scandalized and horrified many people when it was released in 1969 – “pure wasted insanity” was the comment of one viewer at an early screening. Cinema-goers just weren’t prepared for this level of violence. The final shootout alone involves more than 100 screen deaths in a little over four minutes.

Mexican Revolution: Uprising soldiers in action. 1913.

But audiences also weren’t prepared for protagonists who were really, deeply unpleasant. The members of the outlaw gang in this film have a Samurai-like code of personal honor, but this applies only to themselves.

Near the beginning of the story, the gang takes hostages, including a woman, during a bank robbery. William Holden tells one of the gang, who is covering the hostages with a shotgun, “If they move, kill ’em!” They move. They are brutally executed.

Peckinpah’s conception of Pike Bishop was strongly influenced by actor William Holden

To audiences of the time, this just wasn’t how cowboys were supposed to behave.

The film isn’t just about violence. There are long stretches when the main characters do little but talk to one another, mainly ruminating on the fact that growing old means that they find themselves in a world in which they have no place, a world in which honor and self-respect seem to have been abandoned.

However, it is the violence which remains in the memory long after the final credits have rolled.

The real Mexican Revolution was a bloody affair. It wasn’t so much a single revolution as a series of coups and counter-coups which ravaged Mexico from 1910-1920 and left up to 2,000,000 people dead.

Mexican Revolution: Insurrectos & their women.

Real violent death is seldom pretty or bloodless, and Peckinpah’s insistence on realism means that The Wild Bunch portrays this as accurately as 1960s special effects allow. We feel for the protagonists, despite some of the evil things that they do, partly because the potential violent death they face looks so painful and unpleasant. Just as it really is.

It wasn’t just moviegoers who were horrified by this film. In 1969, 20 th Century Fox were also planning to release a big-budget movie, but something very different to the gritty realism of The Wild Bunch.

Butch Cassidy and the Sundance Kid was a feel-good western about a pair of men who were, despite being outlaws, all round nice guys.

Butch Cassidy as part of the Wild Bunch at Fort Worth, Texas.

In real life, Butch Cassidy’s outlaw band was called the Wild Bunch. But no-one at 20 th Century Fox wanted to risk audiences making a connection between the wholesome family entertainment of Butch and Sundance and the nastiness of Peckinpah’s movie. So Butch’s gang was hastily re-named the Hole-in-the-Wall gang.

It’s difficult to classify The Wild Bunch. It certainly isn’t a traditional Western, but then it isn’t entirely a war film either. Calling it an action movie probably does it a disservice – it’s much, much more thoughtful, intelligent, and melancholy than the vast majority of action movies.

I suppose that it’s unique, and perhaps that what makes it so significant. The Wild Bunch certainly changed the way that audiences thought about violent on-screen death.

Posse organized to give chase to the Wild Bunch. From left to right: standing, unidentified on horse, George Hiatt, Timothy Keliher, Joe Lefors, H. Davis, S. Funk, Thomas Jefferson Carr.

The sanitized deaths that had been a staple of war movies and westerns up to that point suddenly weren’t satisfying. Most movies which followed began to switch to a more realistic portrayal of violent death.

Even today, there are still arguments about whether this approach ends up glorifying violence or whether portraying it accurately prevents people from acting out violently.

The one thing The Wild Bunch is short on is laughs, but if you look carefully, the title sequence does include one shot that may make you smile.

William Holden.

Peckinpah famously fell out during filming with actor Robert Ryan, who demanded top billing. Ryan was certainly the most experienced actor on set and a former Hollywood leading man, but Peckinpah insisted that top billing went to William Holden and Ernest Borgnine.

In the opening sequence, as the outlaws ride into town, the screen freezes on a shot of William Holden’s face, and his name appears on the screen. Then, it does the same with Ernest Borgnine. Immediately after, the screen freezes on a shot of the rear ends of horses, and Robert Ryan’s name appears on the screen.


Voir la vidéo: Talking Tom Water Battle game cartoon Camp Talking Tom u0026 Friends Angela Tom Hank Camp (Décembre 2021).