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La féminisation de la main-d'œuvre s'est-elle poursuivie après la Première Guerre mondiale ?


J'ai lu que pendant la Première Guerre mondiale, la main-d'œuvre a connu une forte féminisation, afin de pallier le manque d'hommes (engagés dans l'armée).

A la fin de la guerre, le taux de femmes dans la population active a-t-il baissé ? Si oui, est-il revenu à son niveau de 1914 ?


Eh bien, ce n'est pas une bonne source, mais vous voudrez peut-être lire "Fall of Gigants" de Ken Follett, un roman basé sur des sources, qui fait référence au sujet qui vous intéresse.

En toute logique, cette (féminisation de l'industrie) ne pouvait jamais baisser à son niveau à partir de 1914. La raison principale était que de nombreux hommes sont morts ou ont été très blessés. Non seulement par manque de travailleurs masculins, mais aussi par manque de chefs de famille masculins.

Je ne trouve aucun chiffre, mais si je le fais, je mettrai à jour la réponse.


LAWCHA

Avril 2017 marque le 100e anniversaire de l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Il ne fait aucun doute que la plupart des commémorations de cet événement se concentreront sur les héritages importants de la guerre pour les configurations politiques internationales et pour le futur rôle politique et militaire des États-Unis dans le monde. Pourtant, les historiens et militants syndicaux doivent également profiter de l'anniversaire de la soi-disant « Grande Guerre » pour faire le point sur son importance pour les travailleurs américains. À ce jour, les historiens ont concentré leur attention sur la décision des dirigeants de l'AFL de soutenir l'effort de guerre américain et sur la nomination ultérieure de nombreux dirigeants de l'AFL aux conseils de guerre du gouvernement. Ces nominations, comme l'a montré Joseph McCartin, ont contribué à alimenter le développement d'un système d'arbitrage industriel qui allait dominer les relations de travail aux États-Unis pendant une grande partie du XXe siècle. Pourtant, la guerre a amèrement divisé les travailleurs aux États-Unis et à l'étranger et a provoqué une puissante contre-réaction contre l'agenda internationaliste wilsonien à la fin de la guerre.

Les divisions persistantes parmi les militants syndicaux américains sur la question de savoir si les valeurs capitalistes libérales incarnées dans la vision wilsonienne servaient réellement les intérêts de classe des travailleurs influenceraient le cours de l'internationalisme ouvrier américain tout au long du vingtième siècle. Plus récemment, la désillusion de la classe ouvrière vis-à-vis de la vision wilsonienne du monde s'est manifestée dans l'activisme de groupes tels que US Labour Against the War, créé pour s'opposer à l'occupation américaine de l'Irak en 2003, et dans la forte réaction de la classe ouvrière contre le Parti démocrate. L'internationalisme économique du parti lors de la récente élection présidentielle.

Au début du XXe siècle, la Deuxième Internationale, composée principalement d'organisations socialistes et ouvrières européennes qui comprenaient parfois des représentants américains, a souvent déclaré son opposition aux guerres bourgeoises et impérialistes et a discuté des tactiques pour s'opposer à de telles guerres. Pourtant, les propositions de grève générale en cas de déclenchement de la guerre ont été rejetées et les groupes constitutifs n'ont pas réussi à se mettre d'accord sur d'autres plans d'action concrets pour arrêter la guerre. À la suite de la série d'événements en cascade qui ont conduit les puissances européennes à se déclarer la guerre en août 1914, les organisations syndicales et socialistes des pays belligérants se sont retrouvées dans une énigme. Ils se sont opposés à la guerre en principe, mais n'avaient aucun plan unifié pour y mettre fin.

La plupart des groupes ouvriers et socialistes européens ont ainsi choisi à contrecœur de soutenir les efforts de guerre de leurs nations afin d'éviter la répression gouvernementale et de protéger les droits des travailleurs en temps de guerre. En revanche, la période prolongée de neutralité des États-Unis entre août 1914 et avril 1917 a offert aux travailleurs et aux militants syndicaux américains une occasion unique de débattre de la guerre et d'élaborer des plans pour contrecarrer l'intervention américaine dans le conflit dans des lieux qui allaient des salles syndicales de quartier aux syndicats de ville. conseils, aux rassemblements de rue socialistes, aux réunions fraternelles d'immigrants, aux conventions syndicales nationales et aux pages de la vibrante presse syndicale et socialiste.

Les critiques de la guerre par la classe ouvrière étaient aussi diverses que la classe ouvrière américaine elle-même. Les immigrants européens étaient souvent en désaccord avec véhémence entre eux sur la nation la plus responsable de la guerre. D'importantes différences régionales, professionnelles et politiques divisaient même les travailleurs nés dans le pays. Pourtant, plusieurs thèmes prédominaient dans les milieux populaires qui résonnaient rarement dans les couloirs de la Maison Blanche. Les travailleurs de tout le pays ont fait valoir que la guerre était « la guerre des riches et le combat des pauvres. « Les nations européennes, pensaient-ils, se faisaient la guerre afin de protéger les intérêts économiques de leurs classes capitalistes, mais ce sont les travailleurs qui se battaient et mouraient de manière disproportionnée dans la guerre de tranchées brutale qui est rapidement devenue la marque du conflit. De même, ils ont soutenu que c'était la classe capitaliste américaine qui était à l'origine des efforts visant à accroître la préparation militaire des États-Unis et à impliquer les États-Unis dans la guerre. Lorsque les groupes de préparation ont fait pression en faveur d'un budget de défense accru et d'une formation militaire universelle, des groupes travaillistes et socialistes d'un océan à l'autre ont organisé des contre-préparations et des rassemblements anti-guerre et ont rempli les pages de la presse syndicale d'articles et de caricatures antimilitaristes.

Les militants de la préparation ont fait valoir qu'une armée plus forte aiderait à empêcher l'implication des États-Unis dans la guerre en décourageant les attaques européennes sur le sol américain. La formation militaire, ont-ils soutenu, a inculqué des valeurs de citoyenneté aux hommes américains et a ravivé leur masculinité affaissée. En revanche, les militants socialistes et travaillistes ont exprimé des doutes quant à l'imminence d'attaques européennes sur le sol américain et ont fait valoir que les programmes de formation militaire proposés étaient en fait conçus pour inculquer l'obéissance aveugle à l'autorité capitaliste parmi les travailleurs. Les nouvelles forces militaires, disaient-ils, seraient utilisées non seulement sur les champs de bataille d'Europe, mais aussi pour réprimer les frappes intérieures.

Lorsque le président Wilson a fait valoir que les attaques de sous-marins allemands contre des navires américains constituaient une menace pour la sécurité nationale des États-Unis, de nombreux militants syndicaux et socialistes ont fait valoir que la définition évolutive de Wilson de la sécurité nationale révélait un préjugé de classe. De telles attaques, ont-ils souligné, ne constituaient pas une menace imminente pour les travailleurs mais plutôt pour les profits des hommes d'affaires américains. Encore plus troublante du point de vue des militants syndicaux et socialistes était l'insistance de Wilson à défendre les droits des riches passagers américains de traverser des zones de guerre sur des navires belligérants afin de passer des vacances ou de faire des affaires en Europe. Après le naufrage allemand du paquebot britannique Lusitania qui a entraîné la mort de 128 Américains, de talentueux caricaturistes socialistes et syndicaux tels que Robert Minor ont proposé des satires pénétrantes comme celle ci-dessous décrivant Wilson comme redevable aux intérêts des grandes entreprises et déconnecté du travail. personnes.

Pourtant, les militants syndicaux américains, comme leurs homologues européens, se sont finalement divisés sur la manière d'empêcher l'intervention américaine dans la guerre. Les Industrial Workers of the World et certains socialistes de gauche ont cherché à élaborer un plan de grève générale au cas où l'administration Wilson déclarerait la guerre. Les principaux promoteurs de ce plan, cependant, en vinrent bientôt à la conclusion que le mouvement ouvrier était trop immature sur le plan organisationnel pour soutenir une telle grève. Des militants socialistes et syndicaux plus modérés étaient en faveur d'un amendement constitutionnel exigeant des référendums démocratiques qui incluraient les femmes privées de leurs droits sur toutes les questions impliquant une intervention américaine dans les guerres étrangères. Certains se sont également prononcés en faveur d'un référendum sur la question de savoir si le gouvernement devrait imposer un embargo sur les exportations américaines vers l'Europe afin d'empêcher de nouvelles attaques contre des navires américains. Les vies, insistaient-ils, étaient plus importantes que les profits. D'autres encore ont continué à poursuivre des méthodes plus traditionnelles pour s'opposer à une éventuelle intervention dans la guerre, telles que le lobbying auprès du Congrès et du président et en essayant d'influencer l'opinion publique par le biais de protestations et d'écrits anti-guerre. Ceux qui se sont engagés dans ces derniers types d'actions ont souvent fait valoir que les intérêts commerciaux américains ont conduit l'administration Wilson à poursuivre des politiques qui favorisaient la Grande-Bretagne plus que l'Allemagne. En adoptant des politiques plus équilibrées, ont-ils insisté, Wilson pourrait apaiser l'Allemagne, la rendant à son tour plus propice aux compromis sur la question de la guerre sous-marine. Les militants syndicaux irlando-américains étaient particulièrement importants dans ce groupe, qui détestaient l'inclinaison de Wilson vers la Grande-Bretagne et soutenaient que les États-Unis n'avaient aucun intérêt à s'allier à une puissance impériale qui supprimait les droits des travailleurs dans les zones coloniales à travers le monde.

Pourtant, lorsque l'Allemagne a déclaré qu'elle reprendrait la guerre sous-marine sans restriction à la fin du mois de janvier 1917, l'administration Wilson a choisi de rompre les relations diplomatiques avec Berlin. Les sous-marins allemands ont continué à couler des navires américains tout au long de l'hiver 1917, et le 2 avril, Wilson a demandé au Congrès de déclarer la guerre à l'Allemagne. On se souvient souvent du discours de guerre de Wilson principalement pour sa promesse idéaliste de rendre le monde « sûr pour la démocratie ». Pourtant, de nombreux dissidents travaillistes et socialistes ont exprimé leur scepticisme quant à cet objectif, notant le passé paternaliste de Wilson d'intervenir dans les affaires latino-américaines et exprimant également des doutes quant au fait que la démocratie puisse jamais être imposée à une nation par une autre. Les militants socialistes et syndicaux ont noté un autre thème troublant dans le discours. Wilson a également soutenu que les États-Unis avaient la responsabilité particulière de défendre les principes du droit international qui garantissaient que les « autoroutes libres du monde » restaient ouvertes aux puissances neutres cherchant à maintenir leur commerce en temps de guerre. Cet engagement à durée indéterminée semblait suggérer que Wilson était plus intéressé à rendre le monde sûr pour le capitalisme qu'à la démocratie. Un tel engagement pourrait plonger les États-Unis dans des guerres sans fin pour garantir les profits des hommes d'affaires américains.


Table des matières

En tant que conflit d'une ampleur et d'une ampleur immenses, la Première Guerre mondiale était centrée sur la mobilisation de quantités massives de main-d'œuvre humaine. Pour toutes les puissances belligérantes, la gestion de ce travail humain sous toutes ses formes était un problème important, alors que les pays luttaient pour équilibrer les divers besoins de leurs armées et de leurs sociétés et économies respectives. En particulier, la stratégie offensive qui s'est développée au début de la guerre, qui reposait sur d'énormes quantités d'obus et d'autres matériels de guerre, a démontré l'importance de l'industrie et de la main-d'œuvre industrielle pour la conduite de la guerre. La consommation continue de matériel et de vies humaines tout au long de la guerre a exigé une vaste mobilisation de ressources matérielles et humaines. La mobilisation de l'industrie et de la main-d'œuvre industrielle a contribué à définir, en partie, l'impact de la guerre sur les sociétés du monde entier, faisant de la Première Guerre mondiale une « guerre totale ».

L'étude historique de l'importance du travail pendant la guerre s'est concentrée sur les problèmes économiques et industriels que la guerre a posés, en examinant les façons dont la guerre a modifié l'organisation des industries pour répondre aux besoins du temps de guerre. Pour examiner ce problème, les historiens se sont concentrés sur les manières dont les armées elles-mêmes intervenaient directement dans l'organisation des industries et du travail afin de répondre aux besoins militaires immédiats. Cette étude a conduit les historiens à examiner les manières dont cette réorganisation industrielle a modifié les relations entre les États et les économies, ainsi que d'autres conséquences politiques des demandes de main-d'œuvre en temps de guerre. En outre, les historiens se sont de plus en plus penchés sur les impacts sociaux de cette réorganisation industrielle en se concentrant sur les ouvriers eux-mêmes, soulevant des questions sur les changements à court et à long terme des relations de genre dus à la mobilisation de la main-d'œuvre masculine et féminine pendant la guerre. Plus récemment, les historiens ont mis l'accent sur les travailleurs pour examiner le travail effectué par les peuples colonisés en Afrique et en Asie, par les travailleurs contractuels de Chine et par les populations contraintes dans les territoires occupés, ce qui démontre la portée mondiale de la Première Guerre mondiale.


Après la guerre

Une femme médecin au travail © L'anxiété pour leurs hommes en temps de guerre, les pressions de l'emploi, combinées à la nécessité d'effectuer des tâches ménagères dans des conditions difficiles et à l'insuffisance des services sociaux ont fait payer un lourd tribut. Cela a également rendu le retrait des femmes dans leurs foyers après la guerre moins surprenant. Ce retour à la domesticité à temps plein n'était cependant pas entièrement volontaire.

Dans de nombreux cas, les contrats de travail pendant la Première Guerre mondiale étaient basés sur des conventions collectives entre syndicats et employeurs, qui décrétaient que les femmes ne seraient employées que « pour la durée de la guerre ». Les mères salariées ont été piquées par la fermeture des crèches qui avaient été considérablement agrandies pendant la guerre. Les voix récriminatrices des militaires de retour ont renforcé ces pressions. Alors que le taux de chômage montait en flèche immédiatement après la guerre, la colère envers les femmes «prenant» les emplois des hommes a explosé.

Alors que les niveaux de chômage montaient en flèche immédiatement après la guerre, la colère envers les femmes «prenant» les emplois des hommes a explosé.

Les femmes étaient également divisées, les femmes célibataires et les veuves revendiquant un droit prioritaire à l'emploi sur les femmes mariées. Par exemple, Isobel M Pazzey de Woolwich a reflété une opinion largement répandue lorsqu'elle a écrit au Messager du jour en octobre 1919 déclarant qu'« aucun homme décent ne permettrait à sa femme de travailler, et aucune femme décente ne le ferait si elle savait le mal qu'elle faisait aux veuves et aux filles célibataires qui cherchent du travail ». Elle a dirigé: «Mettez les femmes mariées dehors, renvoyez-les chez elles pour nettoyer leurs maisons et s'occuper de l'homme qu'elles ont épousé et donner des soins de mère à leurs enfants. Donnez le travail aux femmes célibataires et aux veuves.

Dans certaines professions, les femmes célibataires insistaient pour exclure leurs sœurs mariées. Par exemple, en 1921, les femmes fonctionnaires ont adopté une résolution demandant l'interdiction des femmes mariées de leur emploi. L'interdiction qui en résulta fut appliquée jusqu'en 1946. Il y eut d'autres revers. Pendant la Première Guerre mondiale, les hôpitaux avaient accepté des étudiantes en médecine : dans les années 1920, les femmes étaient rejetées par les hôpitaux pour cause de pudeur. L'Association nationale des maîtres d'école a fait campagne contre l'emploi d'enseignantes. En 1924, le London County Council a rendu sa politique explicite lorsqu'il a changé l'expression « démissionnera lors du mariage » en « le contrat prendra fin lors du mariage ».


Travail de guerre des femmes ↑

Insuffisamment préparé à un conflit de cette ampleur, le gouvernement tsariste a été contraint de s'appuyer sur des civils pour fournir un soutien auxiliaire, malgré sa profonde méfiance à l'égard de la société civile. Emportées par le premier élan de sentiment patriotique, de nombreuses femmes prêtèrent leur concours à l'effort de guerre. Les périodiques féminins contemporains appelaient les lecteurs à servir la nation. [11] La réponse à de tels appels est venue principalement de femmes des classes moyennes et supérieures et de membres de l'intelligentsia, qui ont obtenu des provisions, cousu des draps et des vêtements chauds, préparé des colis de soins et doté des postes d'aide aux voyageurs pour les soldats. D'autres des classes ouvrières russes ont effectué des services auxiliaires pour l'armée russe en tant que creuseurs de tranchées, cheminots, blanchisseuses, chauffeurs militaires et employés de bureau.

Les femmes ont offert leurs services non seulement pour aider les troupes, mais aussi pour nourrir, vêtir et abriter les civils affectés négativement par les bouleversements de la guerre. Ils travaillaient dans des soupes populaires, des postes de secours mobiles, des refuges, des orphelinats et d'autres installations. Des organisations et des groupes de femmes tels que la Mutual Philanthropic Society et la League for Women's Equality se sont consacrés à aider à l'effort de guerre, en recrutant des femmes de tout l'empire. Les féministes qui réclamaient depuis longtemps des droits et des opportunités accrus ont adopté le service en temps de guerre comme moyen de démontrer l'utilité et la responsabilité des femmes en tant que citoyennes. Ils espéraient que leur dévouement serait récompensé politiquement et légalement. [12]


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Première Guerre mondiale - Les femmes et les autres minorités entrent sur le lieu de travail

Il y avait plusieurs domaines où la guerre a vraiment affecté les gens aux États-Unis. La plupart concernaient l'économie. L'énorme expansion de l'industrie et l'afflux de femmes et de minorités dans la main-d'œuvre ont changé les États-Unis.

Industrie en plein essor : Avant la Première Guerre mondiale, l'industrie américaine était en train de devenir une force dans l'économie mondiale. Avec la guerre, l'industrie et le besoin de tout le matériel pour mener une guerre (navires, avions, uniformes, fusils, munitions, etc.) sont devenus une force motrice dans l'économie des États-Unis et du monde. Cela a conduit à une énorme expansion de l'industrie américaine qui s'est poursuivie après la fin de la guerre.

Les femmes entrent sur le lieu de travail : Pendant la Première Guerre mondiale, les femmes sont entrées en grand nombre dans des emplois manufacturiers pour remplacer les hommes qui partaient au combat. Les femmes travaillaient comme infirmières, mais aussi comme ouvrières d'usine, vendeuses d'obligations de guerre, travaillant dans les chantiers navals et comme espionnes. Ils conduisaient des chariots. Ils ont fait beaucoup de travaux normalement effectués par des hommes. La plupart des travaux qu'ils faisaient étaient dangereux. Il y a eu des explosions dans les usines de munitions. Cela montra aux Américains que les femmes pouvaient faire le même travail que les hommes et étaient prêtes à prendre les mêmes risques. Alors qu'après la guerre, la plupart des femmes ont quitté le marché du travail, un nombre important est resté. Cela a conduit les femmes à obtenir le droit de vote via le 19e amendement ratifié en 1919 un an après la fin de la guerre.

Les minorités sont entrées en grand nombre sur le lieu de travail. Beaucoup d'entre eux ont conservé leur emploi dans les nouvelles usines après la guerre. Le pouvoir économique accru qu'ils possédaient en raison des emplois et des revenus en faisait une force dans la nouvelle économie d'après-guerre.


Impact de la Première Guerre mondiale sur la Grande-Bretagne

L'effet de la Première Guerre mondiale sur les civils a été dévastateur. La Première Guerre mondiale a été une guerre qui a touché les civils à une échelle sans précédent. Les civils sont devenus une cible militaire.
L'impact économique de la Première Guerre mondiale signifiait qu'il y avait des pénuries de tous les produits, surtout de la nourriture. Par conséquent, le rationnement du pain, du thé, du sucre et de la viande a été introduit en 1918. Cela a été largement salué par le public britannique, car un système de rationnement volontaire avait été introduit un an auparavant, et les gens étaient impatients de voir leurs voisins participer comme ils le faisaient. .

Le niveau de vie a chuté et l'état économique de l'après-guerre en Europe était au niveau du milieu du XIXe siècle.

Pendant la guerre, 8 à 10 millions de soldats ont été tués au combat et 22 millions ont été blessés. Cela signifiait que presque toutes les familles avaient perdu quelqu'un. Les pertes de population étaient énormes.

La propagande de l'époque donnait également la fausse impression au public que tout allait bien, alors qu'en réalité tant de gens mouraient. Cependant, selon les règles strictes de DORA, les gens ne devaient jamais le savoir. Cela est devenu clair après la bataille de la Somme, le 1er juillet 1916. 60 000 ont été blessés et 20 000 sont morts. Cet incident a été célèbre pour faire un film. Cependant, cela a eu un impact majeur sur les civils britanniques, car cela, avec la poésie anti-guerre de Siegfried Sassoon, a fait un trou dans la propagande du gouvernement. Le public commençait enfin à voir la réalité de la guerre.

La Première Guerre mondiale a également eu un impact important sur le rôle des femmes. Avec tous les hommes en guerre comme soldats, les femmes ont commencé à travailler pour gagner leur vie. Cela devint crucial en 1915, au début de la crise des munitions. Non seulement les femmes travaillaient dans les usines et les mines de charbon, mais elles étaient appelées à s'attaquer à un autre problème. Après le blocus des sous-marins allemands en 1917, la Grande-Bretagne était incapable d'importer des marchandises, y compris de la nourriture. La Women's Land Army a été formée en 1917. Elle s'est efforcée de maximiser les résultats du pays et de nourrir la nation.

Pourquoi les citoyens britanniques ont continué la guerre
Le peuple britannique a estimé qu'il était juste d'entrer en guerre contre l'Allemagne. L'Allemagne avait violé l'indépendance d'un pays neutre (la Belgique) qui avait été protégé par les signatures conjointes de la France, de la Grande-Bretagne et de l'Allemagne, puis avait commencé à exploiter des matériaux au sein de ces pays. pour son effort de guerre.

Cette action initiale a suscité un sentiment de chauvinisme au sein de la population britannique qui est devenue positivement orientée vers la poursuite de ce qui est devenu une « guerre totale » contre l'Allemagne et ses alliés.

La population britannique à la maison a été stimulée pour mener une guerre contre l'Allemagne car elle s'était rendu compte que l'Allemagne avait des ambitions militaires de grande envergure qui étaient en partie dues au fait qu'elle était une autocratie. Le traitement des prisonniers et des réfugiés des territoires occupés a également continué à être souligné par le gouvernement tout au long de la guerre. Le naufrage du Lusitania fut un événement particulièrement angoissant.

On se rendait également compte que l'Allemagne ne tiendrait probablement pas compte de tous leurs droits humains actuels, comme le montrait leur (les Allemands) utilisation du gaz en 1915, ce qui était en contraste direct avec les règles énoncées par le Protocole de La Haye de 1908. Le meurtre médiatisé d'Edith Cavell a donné aux Britanniques encore plus de détermination à poursuivre les efforts de guerre.

Implémentations juridiques du gouvernement pendant la Première Guerre mondiale
La loi sur la défense du royaume (DORA) de 1914 régissait toutes les vies en Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale. La loi sur la défense du royaume a été ajoutée au fur et à mesure que la guerre progressait et elle énumérait tout ce que les gens n'étaient pas autorisés à faire en temps de guerre. Au fur et à mesure de l'évolution de la Première Guerre mondiale, DORA a évolué. La première version de la loi sur la défense du royaume a été introduite le 8 août 1914. Elle stipulait que : * personne n'était autorisé à parler de questions navales ou militaires dans les lieux publics * personne n'était autorisé à répandre des rumeurs sur des questions militaires * personne n'était autorisé à acheter des jumelles

* personne n'était autorisé à s'introduire sur les voies ferrées ou les ponts * personne n'était autorisé à faire fondre l'or ou.


Comment la guerre a amplifié le pouvoir fédéral au XXe siècle

Après avoir sondé le monde occidental au cours des six derniers siècles, Bruce Porter a conclu : « Un gouvernement en guerre est un mastodonte de la centralisation déterminé à écraser toute opposition interne qui entrave la mobilisation de ressources militairement vitales. Cette tendance centralisatrice de la guerre a fait de la montée de l'État tout au long de l'histoire un désastre pour la liberté et les droits de l'homme.

Première Guerre mondiale

Malgré l'expansion pendant le premier mandat de Woodrow Wilson en tant que président, le gouvernement fédéral à la veille de la Première Guerre mondiale est resté petit. En 1914, les dépenses fédérales représentaient moins de 2 % du PNB. Le taux maximum de l'impôt fédéral sur le revenu des particuliers récemment promulgué était de 7 %, sur les revenus supérieurs à 500 000 $, et 99 % de la population ne devait aucun impôt sur le revenu. Les 402 000 employés civils fédéraux, dont la plupart travaillaient pour la poste, constituaient environ 1 % de la population active. Les forces armées comprenaient moins de 166 000 hommes en service actif. Bien que le gouvernement fédéral se soit mêlé de quelques domaines de la vie économique, prescrivant des tarifs ferroviaires et intentant des poursuites antitrust contre une poignée d'entreprises malchanceuses, c'était pour la plupart des citoyens éloignés et sans importance.

Avec l'entrée des États-Unis dans la Grande Guerre, le gouvernement fédéral a considérablement augmenté en taille, en portée et en pouvoir. Il a pratiquement nationalisé l'industrie du transport maritime. Il a nationalisé les industries du chemin de fer, du téléphone, du télégraphe national et du câble télégraphique international. Il s'est profondément engagé dans la manipulation des relations patronales-syndicales, les ventes de titres, la production et la commercialisation agricoles, la distribution du charbon et du pétrole, le commerce international et les marchés des matières premières et des produits manufacturés. Ses moteurs Liberty Bond ont dominé les marchés des capitaux financiers. Il a transformé le système de réserve fédérale nouvellement créé en un puissant moteur d'inflation monétaire pour aider à satisfaire l'appétit vorace du gouvernement pour l'argent et le crédit. Compte tenu des plus de 5 000 agences de mobilisation de toutes sortes et tableaux de bord, les comités, les entreprises, les administrations et les contemporains qui ont décrit le gouvernement de 1918 comme un « socialisme de guerre » étaient bien justifiés. [2]

Pendant la guerre, le gouvernement a constitué les forces armées à une force de quatre millions d'officiers et d'hommes, tirés d'une main-d'œuvre d'avant-guerre de 40 millions de personnes. Parmi ceux qui ont été ajoutés aux forces armées après la déclaration de guerre des États-Unis, plus de 2,8 millions, soit 72 %, ont été enrôlés. [3] Les hommes seuls, cependant, ne formaient pas une armée. Ils avaient besoin de casernes et d'installations d'entraînement, de transport, de nourriture, de vêtements et de soins de santé. Ils devaient être équipés d'armes modernes et de grands stocks de munitions.

Au début de la mobilisation, les ressources nécessaires restaient entre les mains des particuliers. Bien que la main-d'œuvre puisse être obtenue par conscription, l'opinion publique ne tolérerait pas la confiscation pure et simple de tous les biens nécessaires pour transformer les hommes en une force de combat bien équipée. Pourtant, les mécanismes ordinaires du marché menaçaient de fonctionner trop lentement et à trop grands frais pour faciliter les plans du gouvernement. L'administration Wilson a donc eu recours à la vaste gamme d'interventions évoquées plus haut. Tout peut être considéré comme un moyen d'accélérer la livraison des ressources nécessaires et de diminuer le fardeau fiscal de l'équipement de l'immense armée de conscrits pour un service efficace en France.

Malgré ces artifices pour maintenir les dépenses du Trésor à un niveau bas, les impôts devaient encore être augmentés énormément et les recettes fédérales ont augmenté de près de 400 % entre les exercices 1917 et 1919 et des montants encore plus importants ont dû être empruntés. La dette nationale est passée de 1,2 milliard de dollars en 1916 à 25,5 milliards de dollars en 1919.

Pour garantir que la mobilisation basée sur la conscription puisse se dérouler sans obstruction, les critiques ont dû être réduites au silence. La loi sur l'espionnage du 15 juin 1917 punissait les personnes reconnues coupables d'entrave volontaire aux services d'enrôlement d'amendes allant jusqu'à 10 000 $ et d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à 20 ans. Un amendement, la loi sur la sédition du 16 mai 1918, est allé beaucoup plus loin, imposant les mêmes sanctions pénales sévères à toutes les formes d'expression critiquant de quelque manière que ce soit le gouvernement, ses symboles ou sa mobilisation de ressources pour la guerre. Ces suppressions de la liberté d'expression, confirmées par la suite par la Cour suprême, ont établi des précédents dangereux qui ont dérogé aux droits dont jouissaient auparavant les citoyens en vertu du premier amendement.

Le gouvernement a en outre renversé la Déclaration des droits en censurant tous les documents imprimés, en expulsant péremptoirement des centaines d'étrangers sans procédure légale régulière, et en encourageant les gouvernements étatiques et locaux et les groupes d'autodéfense à mener des perquisitions et des saisies sans mandat, des arrestations générales de présumés insoumis et d'autres outrages trop nombreux pour être répertoriés ici. En Californie, la police a arrêté Upton Sinclair pour avoir lu la Déclaration des droits lors d'un rassemblement. Dans le New Jersey, la police a arrêté Roger Baldwin pour avoir lu publiquement la Constitution. [4]

Le gouvernement a également utilisé une machine de propagande massive pour attiser ce qui ne peut être décrit que comme de l'hystérie publique. Le résultat fut d'innombrables incidents d'intimidation, d'abus physiques et même de lynchage de personnes soupçonnées de déloyauté ou d'enthousiasme insuffisant pour la guerre. Les personnes d'ascendance allemande ont souffert de manière disproportionnée. [5]

À la fin de la guerre, le gouvernement a abandonné la plupart, mais pas la totalité, de ses mesures de contrôle en temps de guerre. Le projet lui-même a pris fin lorsque l'armistice est entré en vigueur le 11 novembre 1918. À la fin de 1920, la majeure partie de l'appareil de réglementation économique avait été supprimée, y compris la Food Administration, la Fuel Administration, la Railroad Administration, le War Industries Board et le Conseil du travail de guerre. Certains pouvoirs d'urgence ont migré vers les départements gouvernementaux ordinaires tels que l'État, le Travail et le Trésor et sont restés en vigueur. La loi sur l'espionnage et la loi sur le commerce avec l'ennemi sont restées dans les livres de la loi. Les promulgations du Congrès en 1920 ont préservé une grande partie de l'implication du gouvernement fédéral en temps de guerre dans les industries du transport ferroviaire et maritime. La War Finance Corporation a déplacé ses missions, subventionnant les exportateurs et les agriculteurs jusqu'au milieu des années 1920. L'interdiction des boissons alcoolisées en temps de guerre, une prétendue mesure de conservation, s'est transformée en l'infortuné dix-huitième amendement.

Plus important encore, l'interprétation contemporaine dominante de la mobilisation de guerre, y compris la croyance que les contrôles économiques fédéraux avaient contribué à la victoire, a persisté, en particulier parmi les élites qui avaient joué un rôle de premier plan dans la gestion économique en temps de guerre. Il n'était guère surprenant que 15 ans plus tard, au plus fort de la Grande Dépression, le gouvernement fédéral ait utilisé les mesures du temps de guerre comme modèles pour faire face à ce que Franklin D. Roosevelt a appelé « la crise dans notre vie nationale comparable à la guerre ».

La Seconde Guerre mondiale

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté en Europe en 1939, la taille et la portée du gouvernement fédéral étaient beaucoup plus importantes qu'elles ne l'avaient été 25 ans plus tôt, principalement en raison de la Première Guerre mondiale et de sa progéniture en temps de paix, le New Deal. Les dépenses fédérales équivalaient désormais à 10 % du PNB. Sur une main-d'œuvre de 56 millions, le gouvernement fédéral employait environ 1,3 million de personnes (2,2 %) dans des emplois civils et militaires réguliers et 3,3 millions (5,9 %) dans des programmes de secours d'urgence. La dette nationale détenue en dehors du gouvernement avait atteint près de 40 milliards de dollars. Plus important encore, la portée de la réglementation fédérale s'était considérablement étendue pour englober la production et la commercialisation agricoles, les relations patronales-syndicales, les salaires, les heures et les conditions de travail, les marchés des valeurs mobilières et les institutions d'investissement, la commercialisation du pétrole et du charbon, le camionnage, la radiodiffusion, l'exploitation des compagnies aériennes, la fourniture pour le revenu pendant la retraite et le chômage, et de nombreux autres objets. [7] Nonobstant ces développements prodigieux, au cours des six années suivantes, le gouvernement fédéral assumerait des dimensions considérablement plus grandes et, à certains égards, sa taille, sa portée et son pouvoir les plus importants. [8]

Pendant la guerre, la force armée de conscription, qui comptait finalement plus de 12 millions d'hommes et de femmes, a nécessité d'énormes quantités de ressources complémentaires pour son logement, sa subsistance, ses vêtements, ses soins médicaux, sa formation et son transport, sans parler de l'équipement spécial, des armes, des munitions et des plates-formes d'armes coûteuses qui comprenaient désormais des chars, des avions de chasse et de bombardement et des porte-avions navals.

Pour le Trésor, la Seconde Guerre mondiale était dix fois plus chère que la Première Guerre mondiale. De nombreux nouveaux impôts ont été prélevés. Les impôts sur le revenu ont été augmentés à plusieurs reprises, jusqu'à ce que les taux d'imposition des particuliers passent d'un minimum de 23 pour cent à un maximum de 94 pour cent. The income tax, previously a &ldquoclass tax,&rdquo became a &ldquomass tax,&rdquo as the number of returns grew from 15 million in 1940 to 50 million in 1945. [9] Even though federal revenues soared from $7 billion to $50 billion between 1940 and 1945, most war expenses still had to be financed by borrowing. The publicly held national debt rose by $200 billion, or more than fivefold. The Federal Reserve System itself bought some $20 billion of government debt, thereby serving as a de facto printing press for the Treasury. Between 1940 and 1948 the money stock (M1) increased by 183 percent, and the dollar lost nearly half its purchasing power.

The authorities resorted to a vast system of controls and market interventions to get resources without having to bid them away from competing buyers in free markets. By fixing prices, directly allocating physical and human resources, establishing official priorities, prohibitions, and set-asides, then rationing the civilian consumer goods in short supply, the war planners steered raw materials, intermediate goods, and finished products into the uses they valued most. Markets no longer functioned freely in many areas they did not function at all. [dix]

World War II witnessed massive violations of human rights in the United States, apart from the involuntary servitude of the military conscripts. Most egregiously, about 112,000 blameless persons of Japanese ancestry, most of them U.S. citizens, were uprooted from their homes and confined in concentration camps without due process of law. Those subsequently released as civilians during the war remained under parole-like surveillance. The government also imprisoned nearly 6,000 conscientious objectors&mdashthree-fourths of them Jehovah&rsquos Witnesses&mdashwho would not comply with the service requirements of the draft laws. [11] Signaling the enlarged federal capacity for repression, the number of FBI special agents increased from 785 in 1939 to 4,370 in 1945. [12]

Scores of newspapers were denied the privilege of the mails under the authority of the 1917 Espionage Act, which remained in effect. Some newspapers were banned altogether. [13] The Office of Censorship restricted the content of press reports and radio broadcasts and censored personal mail entering or leaving the country. The Office of War Information put the government&rsquos spin on what-ever it deigned to tell the public, and the military authorities censored news from the battlefields, sometimes for merely political reasons.

The government seized more than 60 industrial facilities&mdashsometimes entire industries (for example, railroads, bituminous coal mines, meatpacking firms)&mdashmost of them in order to impose employment conditions favorable to labor unions engaged in disputes with the management. [14]

At the end of the war most of the economic control agencies shut down. But some powers persisted, either lodged at the local level, like New York City&rsquos rent controls, or shifted from emergency agencies to regular departments, like the international trade controls moved from the Foreign Economic Administration to the State Department.

Federal tax revenues remained high by prewar standards. In the late 1940s the IRS&rsquos annual take averaged four times greater in constant dollars than in the late 1930s. In 1949, federal outlays amounted to 15 percent of GNP, up from 10 percent in 1939. The national debt stood at what would have been an unthinkable figure before the war, $214 billion&mdashin constant dollars, roughly a hundred times the national debt in 1916.

The prevailing interpretation of the wartime experience gave unprecedented ideological support to those who desired a big federal government actively engaged in a wide range of domestic and international tasks. To many, it seemed that a federal government capable of leading the nation to victory in a global war had a similar capacity to remedy peacetime economic and social ills. Accordingly, in 1946 Congress passed the Employment Act, pledging the federal government to act as America&rsquos permanent macroeconomic warden.

La guerre froide

The end of World War II blended into the beginning of the Cold War. In 1948 the government reimposed the military draft, and over the next 25 years conscription was extended time and again. After 1950 the military-industrial-congressional complex achieved renewed vigor, sapping 7.7 percent of GNP on average during the next four decades&mdashcumulatively some $11 trillion dollars of 1999 purchasing power. [15]

During the Cold War the government&rsquos operatives committed crimes against the American people too numerous to catalog here, ranging from surveillance of millions of innocuous citizens and mass arrests of political protesters to harassment and even murder of persons considered especially threatening. [16] C&rsquoest laguerre. The government&rsquos reprehensible actions, which many citizens viewed only as abuses, we can apprehend more plausibly as intrinsic to its constant preparation for and episodic engagement in warfare. []


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From the 1950s onwards, due to the labour shortages following WWII, the UK government encouraged the immigration of migrant workers to rebuild Britain and service the newly created NHS. While more men than women migrated in the earlier years, from the late 1960s, there were significant numbers of women who migrated to join their families settled in the UK. Many of these women worked in the health service but, like women from all ethnic backgrounds, were more likely than men to be engaged in repetitive jobs which were poorly paid and had little prospect of promotion.

Even where migrant women were educated in English and held professional qualifications, they found that only low-paid, unskilled jobs were open to them. In those days, there were occasions when trade unions colluded with the management to maintain differential wages between men and women, and between white and non-white workers. In 1963, Bristol Omnibus Company, supported by the local Transport and General Workers Union (TGWU) branch, refused to employ black or Asian bus crews. At this, the local black communities boycotted bus services for four months until the company backed down and overturned the ‘colour bar’. Similarly, a strike by black workers took place at Courtauld's Red Scar Mill, Preston, when the management forced Asian workers to work more machines for less pay, with the collusion of white workers and their union. Such attitudes by trade unions of the day meant that migrant women workers were disadvantaged in the labour market both because they were women and also because they were immigrants.


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