Informations

Mouvement Niagara


En 1905, un groupe d'intellectuels noirs éminents dirigé par W.E.B. Du Bois s'est réuni à Erie, en Ontario, près de Niagara Falls, pour former une organisation appelant aux droits civils et politiques des Afro-Américains. Avec son approche relativement agressive de la lutte contre la discrimination raciale et la ségrégation, le mouvement Niagara a servi de précurseur à la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et au mouvement des droits civiques.

Fondation du mouvement Niagara

Au début du 20e siècle, les promesses des 14e et 15e Amendements – les droits civils des Afro-Américains – étaient bien loin. La reconstruction avait échoué et la Cour suprême avait sanctionné les politiques ségrégationnistes de Jim Crow en Plessy c. Ferguson (1896).

Dans ce contexte de discrimination raciale et de ségrégation généralisées, Booker T. Washington est devenu l'un des leaders noirs les plus influents de l'époque. Il a fait valoir que les Noirs devraient progresser en apprenant des compétences telles que l'agriculture et la menuiserie, plutôt que de rechercher des moyens juridiques et politiques pour progresser en tant que groupe. « Nous ne militerons pas pour l'égalité politique ou sociale », a déclaré Washington en 1895, dans un discours connu sous le nom de Compromis d'Atlanta. « Vivant séparément, mais travaillant ensemble, les deux races détermineront l'avenir de notre bien-aimé Sud. »

En 1905, Du Bois, alors professeur à l'université d'Atlanta, et William Monroe Trotter, fondateur du journal militant le Gardien de Boston, a lancé un appel à un groupe restreint d'hommes noirs qui s'opposaient à la position accommodante de Washington. En réponse à leur appel, 29 hommes de 14 États se sont réunis à Buffalo, New York cet été-là. Le groupe a ensuite traversé la frontière vers le Canada, se réunissant à l'hôtel Erie Beach en Ontario, près de Niagara Falls, du 11 au 14 juillet 1905.

Les historiens ont longtemps supposé que le groupe de Du Bois avait choisi le site de réunion d'Erie Beach après s'être vu refuser un logement à Buffalo en raison de la discrimination raciale. Mais des recherches plus récentes menées par des universitaires locaux ont révélé que les directeurs d'hôtel à Buffalo se conformaient en fait aux lois anti-discrimination à l'époque, ce qui rend cette explication peu probable. Selon les propres écrits de Du Bois à l'époque, le groupe cherchait un « endroit calme en dehors de la ville près de l'eau où nous pouvons être seuls, tenir des conférences ensemble » et avoir accès à des loisirs ; l'Erie Beach Hotel répondait apparemment à ces exigences.

Objectifs et croissance du mouvement

Lors de leur première réunion, les membres fondateurs du Niagara Movement ont adopté une constitution et des règlements et ont rédigé une « Déclaration de principes » qui a consacré le groupe à lutter pour l'égalité politique et sociale des Afro-Américains. "Nous refusons de laisser subsister l'impression que le Négro-américain consent à l'infériorité, est soumis sous l'oppression et s'excuse devant les insultes", lit-on en partie dans la déclaration. « L'agitation virile persistante est le chemin vers la liberté, et vers cet objectif, le mouvement Niagara a commencé et demande la coopération de tous les hommes de toutes les races. »

En 1906, le mouvement Niagara comptait quelque 170 membres dans 34 États. En août, l'organisation a tenu sa première réunion publique à Harpers Ferry, en Virginie, sur le campus du Storer College. Ses membres ont choisi le site de la réunion pour son importance historique en tant que site du raid anti-esclavagiste de John Brown en 1859 ; Storer a également été fondée en tant qu'école baptiste avec pour mission d'éduquer les anciens esclaves.

Malgré certains succès au niveau de l'État, notamment le lobbying contre la légalisation des wagons de chemin de fer séparés dans le Massachusetts, le mouvement Niagara n'a pas réussi à gagner beaucoup d'élan national. Le groupe souffrait de ressources financières limitées et d'une opposition déterminée de Washington et de ses partisans, ainsi que d'un désaccord interne entre Du Bois et Trotter quant à l'admission des femmes. Trotter, qui s'opposait à ce que les femmes rejoignent le mouvement, partit en 1908 pour fonder sa propre organisation, la Negro-American Political League.

Fin du mouvement Niagara et fondation de la NAACP

Bien qu'une réunion de 1907 à Faneuil Hall à Boston ait attiré jusqu'à 800 membres, le soutien au mouvement Niagara a rapidement commencé à diminuer. Puis, à la suite d'une émeute raciale majeure à Springfield, dans l'Illinois, en août 1908, Du Bois s'est joint à d'autres militants de premier plan, dont Mary White Ovington, pour réclamer une nouvelle organisation de défense des droits civiques avec des membres noirs et blancs.

Le résultat fut la NAACP, fondée en février 1909 à New York. Bien que le mouvement Niagara ait tenu sa dernière réunion en 1908 et officiellement dissous en 1911, la majorité de ses membres continueraient la lutte pour les droits civils et politiques des Afro-Américains avec la NAACP.

LIRE LA SUITE : Jalons de l'histoire des Noirs : une chronologie

Sources

Christensen, Stephanie, Mouvement Niagara (1905-1909). BlackPast.org. 16 décembre 2007.

Manly, Howard, "Avant la NAACP, le mouvement Niagara s'est battu pour l'égalité des droits, la fraternité humaine." Bannière de l'État de la baie. 14 septembre 2011.

Van Ness, Cynthia, "Buffalo Hotels and the Niagara Movement: New Evidence Refute an Old Legend. Patrimoine de l'ouest de New York. Vol. 13 n° 4, hiver 2011.

Déclaration de principes de Niagara, 1905. Yale Macmillan Center, Yale University.


« Adresse au pays » du mouvement Niagara

William Edward Burghardt (W. E. B.) Du Bois (1868-1963) était un sociologue afro-américain, historien, réformateur politique progressiste et cofondateur de la National Association for the Advancement of Colored People. Auteur prolifique et militant infatigable des droits civiques, Du Bois est souvent connu pour son recueil d'essais fondateur de 1903, The Souls of Black Folk, dans lequel il affirmait que «le problème du vingtième siècle est le problème de la ligne de couleur».

Après la guerre civile, de nombreux États ont imposé la ségrégation raciale dans les transports, l'hébergement et l'éducation. La période a également été marquée par la privation généralisée des droits civiques des Afro-Américains par le biais de taxes de vote, de tests d'alphabétisation et d'autres exigences. Cela était particulièrement vrai dans le système Jim Crow des États du sud, où de telles lois ont perduré jusqu'aux années 1960. Du Bois a protesté contre ces politiques tout en attirant l'attention nationale sur le lynchage des Afro-Américains dans le Sud.

En 1905, Du Bois et vingt-neuf autres militants politiques afro-américains se sont rencontrés près de Niagara Falls pour former le mouvement Niagara, un prédécesseur de la NAACP. Le mouvement Niagara était une organisation de défense des droits civiques qui s'opposait à la politique d'accommodement des Noirs et aux compromis préconisés, entre autres, par Booker T. Washington. Dans l'allocution suivante, Du Bois explique les fins et les moyens du mouvement Niagara, détaillant brièvement l'opposition de l'organisation à la discrimination raciale et à la privation du droit de vote. Cette « adresse au pays » faisait partie de la deuxième conférence annuelle du mouvement, qui s'est tenue à Harpers Ferry, en Virginie-Occidentale, le site du raid malheureux de l'abolitionniste John Brown sur une armurerie fédérale.

Source : W. E. B. Du Bois, « Address to the Country », discours à Harpers Ferry, Virginie-Occidentale (19 août 1906), The Broad Axe 11, no. 44, (25 août 1906) : 1, disponible en ligne à la Bibliothèque du Congrès : https://chroniclingamerica.loc.gov/lccn/sn84024055/1906-08-25/ed-1/seq-1.pdf.

Les hommes du mouvement Niagara venant du labeur du dur labeur de l'année et s'arrêtant un instant du gain de leur pain quotidien se tournent vers la nation et demandent à nouveau au nom de dix millions le privilège d'une audience. [1] Au cours de l'année écoulée, le travail du haineux noir a prospéré dans le pays. Petit à petit, les défenseurs des droits des citoyens américains ont reculé. Le travail de vol du bulletin de vote de l'homme noir a progressé et les cinquante et plus de représentants des votes volés siègent toujours dans la capitale nationale. La discrimination dans les voyages et les logements publics s'est tellement répandue que certains de nos frères les plus faibles ont en fait peur de tonner contre la discrimination de couleur en tant que telle et ne font que chuchoter pour des décences ordinaires.

Contre cela, le mouvement Niagara proteste éternellement. Nous ne serons pas satisfaits de prendre un iota ou un titre de moins que nos pleins droits de virilité. Nous revendiquons pour nous-mêmes tous les droits qui appartiennent à un Américain libre, politique, civil et social et jusqu'à ce que nous obtenions ces droits, nous ne cesserons jamais de protester et d'assaillir les oreilles de l'Amérique. La bataille que nous menons n'est pas pour nous seuls mais pour tous les vrais Américains. C'est une lutte pour des idéaux, de peur que celle-ci, notre patrie commune, fausse à sa fondation, ne devienne en vérité la terre du voleur et la maison de l'esclave - un slogan et un sifflement parmi les nations pour ses prétentions sonores et son accomplissement pitoyable. Jamais auparavant, à l'époque moderne, un grand peuple civilisé n'a menacé d'adopter une croyance aussi lâche dans le traitement de ses concitoyens nés et élevés sur son sol. Dépouillé de verbiage et de subterfuge et dans sa méchanceté nue, le nouveau credo américain dit : Craignez de laisser les hommes noirs même essayer de s'élever de peur qu'ils ne deviennent les égaux des blancs. Et c'est la terre qui professe suivre Jésus-Christ. Le blasphème d'un tel cours n'a d'égal que sa lâcheté.

Dans le détail, nos revendications sont claires et sans équivoque. Premièrement, nous voterions avec le droit de vote va tout : la liberté, la virilité, l'honneur de vos femmes, la chasteté de vos filles, le droit de travailler, et la chance de se lever, et que personne n'écoute ceux qui nient cela. .

Nous voulons le suffrage complet de la virilité, et nous le voulons maintenant, désormais et pour toujours.

Seconde. Nous voulons que cesse la discrimination dans les logements publics. La séparation dans les chemins de fer et les tramways, basée simplement sur la race et la couleur, est antiaméricaine, antidémocratique et idiote. Nous protestons contre toutes ces discriminations.

Troisième. Nous revendiquons le droit des hommes libres de marcher, de parler et d'être avec ceux qui souhaitent être avec nous. Aucun homme n'a le droit de choisir les amis d'un autre homme, et tenter de le faire est une ingérence impudente avec le privilège humain le plus fondamental.

Quatrième. Nous voulons que les lois soient appliquées contre les riches aussi bien que les pauvres contre les capitalistes et les ouvriers contre les blancs comme les noirs. Nous ne sommes pas plus anarchiques que la race blanche, nous sommes plus souvent arrêtés, condamnés et harcelés. Nous voulons la justice même pour les criminels et les hors-la-loi. Nous voulons que la Constitution du pays soit appliquée. Nous voulons que le Congrès prenne en charge les élections au Congrès. Nous voulons que le quatorzième amendement soit appliqué à la lettre et que chaque État soit privé du droit de vote au Congrès qui tente de priver ses électeurs légitimes. Nous voulons que le quinzième amendement soit appliqué et qu'aucun État ne soit autorisé à fonder sa franchise simplement sur la couleur.

L'échec du Parti républicain au Congrès lors de la session qui vient de s'achever pour racheter son engagement de 1904 en référence aux conditions de suffrage dans le Sud semble une violation flagrante, délibérée et préméditée d'une promesse, et marque ce parti comme coupable d'avoir obtenu des votes sous de faux prétexte. [2]

Cinquième. Nous voulons que nos enfants soient instruits. Le système scolaire dans les districts ruraux du Sud est une honte et dans peu de villes et de villages, les écoles nègres sont ce qu'elles devraient être. Nous voulons que le gouvernement national intervienne et élimine l'analphabétisme dans le Sud. Soit les États-Unis détruiront l'ignorance, soit l'ignorance détruira les États-Unis.

Et quand nous appelons à l'éducation, nous entendons la vraie éducation. Nous croyons au travail. Nous sommes nous-mêmes des travailleurs, mais le travail n'est pas nécessairement l'éducation. L'éducation est le développement du pouvoir et de l'idéal. Nous voulons que nos enfants soient formés comme des êtres humains intelligents devraient l'être, et nous nous battrons pour toujours contre toute proposition d'éduquer les garçons et les filles noirs simplement comme serviteurs et sous-fifres, ou simplement pour l'usage d'autres personnes. Ils ont le droit de savoir, de penser, d'aspirer.

Ce sont quelques-unes des principales choses que nous voulons. Comment allons-nous les obtenir? En votant où l'on peut voter, par une agitation persistante et incessante en martelant la vérité, par le sacrifice et le travail.

Nous ne croyons pas à la violence, ni à la violence méprisée du raid, ni à la violence vantée du soldat, ni à la violence barbare de la foule, mais nous croyons à John Brown, à cet esprit de justice incarné, à cette haine d'un mensonge, cette volonté de sacrifier l'argent, la réputation et la vie elle-même sur l'autel du droit. Et ici, sur la scène du martyre de John Brown, nous nous consacrons nous-mêmes, notre honneur, notre propriété à l'émancipation finale de la race que John Brown est mort pour rendre libre.

Nos ennemis, triomphants pour le moment, combattent les étoiles dans leur course. La justice et l'humanité doivent prévaloir. Nous vivons pour dire à nos frères sombres – dispersés dans les conseils, hésitants et faibles – qu'aucun pot-de-vin d'argent ou de notoriété, aucune promesse de richesse ou de gloire, ne vaut la reddition de la virilité d'un peuple ou la perte de soi d'un homme. le respect. Nous refusons de céder la direction de cette course aux lâches et aux camionneurs. Nous sommes des hommes, nous serons traités comme des hommes. Sur ce rocher nous avons planté nos bannières. Nous n'abandonnerons jamais, même si l'atout du malheur nous trouve toujours en train de nous battre.

Et nous gagnerons. Le passé l'a promis, le présent le prédit. Dieu merci pour John Brown ! Dieu merci pour Garrison et Douglass ! Sumner et Phillips, Nat Turner et Robert Gould Shaw, et tous les morts sacrés qui sont morts pour la liberté ! [3] Remerciez Dieu pour tous ceux aujourd'hui, si peu nombreux que soient leurs voix, qui n'ont pas oublié la divine fraternité de tous les hommes blancs et noirs, riches et pauvres, chanceux et malheureux.

Nous lançons un appel aux jeunes hommes et femmes de cette nation, à ceux dont les narines ne sont pas encore souillées par la cupidité, le snobisme et l'étroitesse raciale : défendez le droit, prouvez-vous dignes de votre héritage et que vous soyez nés au nord ou au sud, osez traiter les hommes comme des hommes. La nation qui a absorbé dix millions d'étrangers dans sa vie politique sans catastrophe ne peut-elle absorber dix millions de Noirs américains dans cette même vie politique à moins de frais que leur exclusion injuste et illégale n'impliquera ?

Courage, mes frères ! La bataille pour l'humanité n'est pas perdue ou perdante. Partout dans le ciel se trouvent des signes de promesse. L'Esclave s'élève dans sa force, les millions de jaunes goûtent à la liberté, les Noirs africains se tordent vers la lumière, et partout l'ouvrier, le bulletin à la main, vote ouvre les portes de l'Opportunité et de la Paix. Le matin se lève sur des collines ensanglantées. Nous ne devons pas faiblir, nous ne pouvons pas reculer. Au-dessus se trouvent les étoiles éternelles.


(1906) W.E.B. Du Bois, “Les hommes du Niagara”

En 1906, un an après la fondation du Niagara Movement, il a tenu sa deuxième réunion annuelle à Harper’s Ferry, en Virginie-Occidentale. LA TOILE. Du Bois, un membre fondateur et son dirigeant titulaire, a donné l'adresse ci-dessous aux militants des droits civiques réunis.

Les hommes du Niagara Movement venant du dur labeur de l'année et s'arrêtant un instant pour gagner leur pain quotidien se tournent vers la nation et redemandent, au nom de dix millions, le privilège d'une audience.

Au cours de l'année écoulée, le travail de l'ennemi des Noirs a prospéré dans le pays. Petit à petit, les défenseurs des droits des citoyens américains ont reculé. Le travail de voler le bulletin de vote de l'homme noir a progressé et les cinquante et plus de représentants des votes volés siègent toujours dans la capitale nationale. La discrimination dans les voyages et les logements publics s'est tellement répandue que certains de nos frères les plus faibles ont en fait peur de tonner contre la discrimination de couleur en tant que telle et ne font que chuchoter pour des décences ordinaires. Contre cela, le mouvement Niagara proteste éternellement. Nous ne nous contenterons pas de prendre un iota ou un titre de moins que nos pleins droits de virilité !

Nous revendiquons pour nous-mêmes tous les droits qui appartiennent à un Américain né libre, politique, civil et social et jusqu'à ce que nous obtenions ces droits, nous ne cesserons jamais de protester et d'assaillir les oreilles de l'Amérique ! La bataille que nous menons n'est pas pour nous seuls mais pour tous les vrais Américains. C'est un combat pour des idéaux, de peur que ceci, notre patrie commune, fausse à sa fondation, ne devienne en vérité, la terre du voleur et la maison de l'esclave, un slogan et un sifflement parmi les nations pour ses prétentions sonores et ses accomplissements pitoyables. .

Jamais auparavant, à l'époque moderne, un grand peuple civilisé n'a menacé d'adopter une croyance aussi lâche dans le traitement de ses concitoyens nés et élevés sur son sol. Dépouillé de verbiage et de subterfuge et dans sa méchanceté nue, le nouveau credo américain dit : « Craintez de laisser les hommes noirs même essayer de s'élever de peur qu'ils ne deviennent les égaux des blancs. » Et c'est la terre qui professe suivre Jésus. Christ! Le blasphème d'un tel cours n'a d'égal que sa lâcheté.

Dans le détail, nos revendications sont claires et sans équivoque. Premièrement, nous voterions avec le droit de vote va tout : la liberté, la virilité, l'honneur de vos femmes, la chasteté de vos filles, le droit de travailler, et la chance de se lever, et que personne n'écoute ceux qui nient cela. .

Nous voulons le suffrage complet de la virilité, et nous le voulons maintenant, désormais et pour toujours !

Seconde. Nous voulons que cesse la discrimination dans les logements publics. La séparation dans les chemins de fer et les tramways, basée simplement sur la race et la couleur, est anti-américaine, antidémocratique et stupide.

Troisième. Nous revendiquons le droit des hommes libres de marcher, de parler et d'être avec ceux qui souhaitent être avec nous. Aucun homme n'a le droit de choisir les amis d'un autre homme, et tenter de le faire est une ingérence impudente avec le privilège humain le plus fondamental.

Quatrième. Nous voulons que les lois soient appliquées contre les riches aussi bien que les pauvres contre les capitalistes et les ouvriers contre les blancs comme les noirs. Nous ne sommes pas plus anarchiques que la race blanche : nous sommes plus souvent arrêtés, condamnés et harcelés. Nous voulons que le Congrès prenne en charge les élections au Congrès. Nous voulons que le quatorzième amendement soit appliqué à la lettre et que chaque État soit privé du droit de vote au Congrès qui tente de priver ses électeurs légitimes. Nous voulons que le quinzième amendement soit appliqué et qu'aucun État ne soit autorisé à fonder sa franchise simplement sur la couleur.

L'échec du Parti républicain au Congrès lors de la session qui vient de s'achever pour racheter son engagement à respecter les conditions de suffrage dans le Sud semble une violation flagrante, délibérée et préméditée de sa promesse, et marque ce Parti comme coupable d'avoir obtenu des votes sous de faux prétextes.

Cinquième. Nous voulons que nos enfants soient instruits. Le système scolaire dans les districts ruraux du Sud est une honte, et dans peu de villes et de villages, les écoles nègres sont ce qu'elles devraient être. Nous voulons que le gouvernement national intervienne et élimine l'analphabétisme dans le Sud. Soit les États-Unis détruiront l'ignorance, soit l'ignorance détruira les États-Unis.

Et quand nous appelons à l'éducation, nous entendons la vraie éducation. Nous croyons au travail. Nous sommes nous-mêmes des travailleurs, mais le travail n'est pas nécessairement l'éducation. L'éducation est le développement du pouvoir et de l'idéal. Nous voulons que nos enfants soient formés comme des êtres humains intelligents devraient l'être, et nous nous battrons pour toujours contre toute proposition d'éduquer les garçons et les filles noirs simplement comme serviteurs et sous-fifres, ou simplement pour l'usage d'autres personnes. Ils ont le droit de savoir, de penser, d'aspirer.

Ce sont quelques-unes des principales choses que nous voulons. Comment allons-nous les obtenir? En votant où l'on peut voter, par une agitation persistante, incessante, en martelant la vérité, par le sacrifice et le travail.

Nous ne croyons pas à la violence, ni à la violence méprisée du raid, ni à la violence vantée du soldat, ni à la barbarie de la foule, mais nous croyons à John Brown, à cet esprit de justice incarné, à cette haine du mensonge. , cette volonté de sacrifier l'argent, la réputation et la vie elle-même sur l'autel du droit. Et ici, sur la scène du martyre de John Brown, nous nous consacrons, notre honneur, notre propriété à l'émancipation finale de la race que John Brown est mort pour rendre libre.

Nos ennemis, triomphants pour le moment, combattent les étoiles dans leur course. La justice et l'humanité doivent prévaloir. Nous vivons pour dire à nos frères sombres dispersés dans nos conseils, hésitants et faibles, qu'aucun pot-de-vin d'argent ou de notoriété, aucune promesse de richesse ou de gloire ne vaut la reddition de la virilité d'un peuple ou la perte d'un homme. le respect de soi de #8217. Nous refusons de céder la direction de cette course aux lâches et aux camionneurs. Nous sommes des hommes, nous serons traités comme des hommes. Sur ce rocher nous avons planté nos bannières. Nous n'abandonnerons jamais, même si l'atout du malheur nous trouve toujours en train de nous battre.

Et nous gagnerons ! Le passé l'a promis. Le présent le prédit. Dieu merci pour John Brown. Dieu merci pour Garrison et Douglass, Sumner et Phillips, Nat Turner et Robert Gould Shaw, et tous les morts sacrés qui sont morts pour la liberté. Remerciez Dieu pour tous ceux aujourd'hui, si peu nombreux que soient leurs voix, qui n'ont pas oublié la divine fraternité de tous les hommes, blancs et noirs, riches et pauvres, chanceux et malheureux.

Nous lançons un appel aux jeunes hommes et femmes de cette nation, à ceux dont les narines ne sont pas encore souillées par la cupidité, le snobisme et l'étroitesse raciale : défendez le droit, prouvez-vous dignes de votre héritage et, que vous soyez nés du Nord ou du Sud, osez traiter les hommes comme des hommes. La nation qui a absorbé dix millions d'étrangers dans sa vie politique sans catastrophe ne peut-elle absorber dix millions de Noirs américains dans cette même vie politique à un coût moindre que ce que leur exclusion injuste et illégale impliquerait ?

Courage, mes frères ! La bataille pour l'humanité n'est pas perdue ou perdante. Partout dans le ciel se trouvent des signes de promesse ! L'Esclave monte en puissance, les millions de jaunes goûtent à la liberté, les Noirs africains se tordent vers la lumière, et partout l'ouvrier, le bulletin de vote à la main, vote pour ouvrir les portes de l'opportunité et de la paix.

Le matin se lève sur des collines ensanglantées. Nous ne devons pas faiblir, nous ne pouvons pas reculer.


Papiers Mark Sommer

Mark Sommer est un explorateur, un conteur et un journaliste primé de la radio publique et de la presse écrite axé sur le plaidoyer et les récits de changement social, politique et environnemental et d'action positive. À Washington, D.C., Sommer s'est retrouvé sur place pour certains des moments charnières des années 1960, où il a été impliqué dans le Liberation News Service et le groupe de réflexion New Left, l'Institute for Policy Studies. Sommer a déménagé en Californie en 1969 pour explorer la contre-culture, passant plusieurs années à voyager – spirituellement, psychédéliquement et physiquement entre les communes, les fermes et les fermes sauvages le long de la côte ouest – avant que lui et sa femme ne construisent une ferme biologique autonome dans les profondeurs. bois du nord de la Californie, où ils ont vécu des années 1970 aux années 1990. La résilience de la nature a profondément influencé les perspectives et le travail de Sommer en tant qu'écrivain et journaliste, suscitant son intérêt pour la capacité humaine à surmonter l'adversité. Sommer a fondé et dirigé le Mainstream Media Project, un service de placement médiatique à but non lucratif programmant des penseurs de pointe et des innovateurs sociaux pour des interviews radio approfondies. Un monde de possibilités. Sommer est l'auteur de trois livres (Au-delà de la bombe, La conquête de la guerre, et Vivre en liberté), et des centaines d'articles d'opinion dans les principaux journaux du monde entier. Les projets en cours comprennent des vidéos courtes et longues réalisées à partir de ses photographies, films, interviews et expériences.

Chroniques de plus de cinq décennies de production créative et journalistique d'un explorateur de longue date et d'un défenseur progressiste, les Mark Sommer Papers sont une vaste collection, couvrant l'ensemble de la carrière et de la vie personnelle de Sommer de la fin des années 1960 à nos jours. Les écrits comprennent des journaux de voyage personnels et multiples (y compris un voyage unique au Nord-Vietnam en 1968), de la correspondance, des essais d'étudiants, des éditoriaux, des articles, des plans de projets et de subventions, des mémoires et des manuscrits de livres. Des journaux supplémentaires existent en format audio, ainsi que des interviews à la radio où Sommer a été l'invité. Des diapositives, des photographies et des films couvrent la vie familiale et familiale de Sommer ainsi que ses nombreux voyages et intérêts. Parmi les principaux sujets de couverture figurent la politique étrangère et la politique internationale, le progressisme, les études sur la paix et les conflits, les mouvements antinucléaires et de désarmement, les expériences en milieu sauvage et de retour à la terre, et plus tard dans la vie, la paternité. Les documents du projet de médias grand public ont été séparés dans les dossiers du projet de médias grand public.


Le mouvement Niagara a 100 ans

Le Niagara Movement &mdash est une organisation de défense des droits civiques qui s'est réunie pour la première fois près de Buffalo et des chutes du Niagara, dans le nord de l'État de New York, et fête ses 100 ans cette année. L'organisation pionnière des droits civiques s'est finalement transformée en NAACP. Eileen Buckley de la station membre WBFO à Buffalo, N.Y., rapporte.

La NAACP a récemment tenu sa réunion du conseil d'administration à Buffalo, New York, un endroit approprié puisque la ville marque le 100e anniversaire du mouvement Niagara. Le mouvement a conduit à la création de la NAACP. De la station membre de Buffalo WBFO, rapporte Eileen Buckley.

Au cours des années 1800, la Michigan Street Baptist Church de Buffalo était le dernier arrêt le long du chemin de fer clandestin pour les esclaves en fuite tentant d'atteindre le Canada, scènes qui sont fréquemment rejouées par un groupe théâtral basé à Buffalo appelé Motherland Connections.

(extrait sonore de la production théâtrale)

Homme non identifié : J'entends des chevaux.

Femme non identifiée #1 : Et je les entends venir.

Femme non identifiée #2 : Allez !

Femme non identifiée #1 : Continuez à venir' !

Femme non identifiée #2 : Allez, vous tous !

BUCKLEY : L'église baptiste Michigan Street de Buffalo a également été le lieu d'une manifestation qui a conduit indirectement à la fondation du mouvement Niagara. En 1900, une femme afro-américaine aisée de la région, Mary Talbert, a demandé aux responsables de l'Exposition panaméricaine d'inclure une exposition noire. L'expérience conduira Mary Talbert et son mari, William, à s'engager dans d'autres causes. Cinq ans plus tard, les Talbert ont organisé une réunion dans leur maison pour planifier une stratégie contre le conservateur Booker T. Washington. Etaient présents 29 intellectuels noirs de tout le pays. Le sommet était dirigé par le chercheur W.E.B. Du Bois.

La Dre Lillian Williams est historienne à l'Université de Buffalo. Williams dit que Du Bois cherchait un endroit pour organiser un rassemblement secret d'activistes instruits.

Dr LILLIAN WILLIAMS (Université de Buffalo) : Buffalo leur a donné l'occasion de venir rencontrer des gens comme William Talbert. C'était près du Canada.

BUCKLEY: Du Bois, les Talbert et d'autres ont jeté leur dévolu de l'autre côté de la frontière canado-américaine sur le Fort voisin. Érié, à l'ombre des chutes du Niagara. Encore une fois, Dr Lillian Williams.

Dr WILLIAMS : Le logement n'était pas disponible pour tenir leur réunion. De plus, il n'y avait pas de stations balnéaires dans la région qui pourraient accueillir les Afro-Américains, et Fort. Erie a fourni cela.

BUCKLEY : Buffalo, comme une grande partie des États-Unis à l'époque, n'était peut-être pas un endroit suffisamment sûr pour élaborer une stratégie en matière de droits civiques, mais cela s'est avéré être un bon point de départ pour organiser une campagne à long terme pour les droits de vote et contre le lynchage généralisé des Noirs. C'est lors de la première réunion dans la maison de Mary et William Talbert que Du Bois et les autres hommes ont élaboré un ensemble de principes qui ont constitué la base du mouvement Niagara. Et bien que Mary Talbert ait été exclue du rassemblement d'hommes, cette fille de Buffalo a le mérite d'avoir aidé à faire avancer l'agenda des droits civiques du pays. Elle a été élue présidente de l'Association nationale des femmes de couleur en 1916 et a ensuite siégé au conseil d'administration de la NAACP. Plus tôt ce mois-ci, elle a été intronisée au Temple de la renommée des femmes.

(Extrait du trafic en arrière-plan)

Mme B. GWENDOLYN GREENE : Buffalo était fière d'elle parce qu'elle était une femme qui avait fait ses études au Oberlin College dans l'Ohio. Elle a beaucoup voyagé. Elle était à la demande, vraiment, en tant qu'oratrice.

BUCKLEY : B. Gwendolyn Greene de Buffalo dit que sa grand-mère et Mary Talbert étaient des amies proches à l'église de Michigan Street. Chris Mesiah, président de la section NAACP de Buffalo, se tient dans un parking et désigne fièrement la zone où se trouvait autrefois la maison de Talbert.

M. FRANK MESIAH (président, section Buffalo, NAACP) : Elle a reçu l'une des médailles Springarn, qui était—c'est une médaille nationale, vous savez, décernée par la NAACP nationale.

BUCKLEY : Dans le quartier qui comprenait l'ancienne maison de Talbert, Buffalo procède actuellement à d'importantes améliorations de l'infrastructure pour créer le Michigan Avenue Heritage Corridor. Les Afro-Américains et les dirigeants de la ville veulent qu'elle devienne une destination touristique nationale, marquant le site des réunions secrètes qui ont conduit à la fondation du Niagara Movement. Pour NPR News, je suis Eileen Buckley à Buffalo.

Copyright &copie 2005 NPR. Tous les droits sont réservés. Consultez les conditions d'utilisation et les pages d'autorisations de notre site Web à l'adresse www.npr.org pour plus d'informations.

Les transcriptions NPR sont créées dans les délais impartis par Verb8tm, Inc., un entrepreneur NPR, et produites à l'aide d'un processus de transcription exclusif développé avec NPR. Ce texte peut ne pas être dans sa forme définitive et peut être mis à jour ou révisé à l'avenir. La précision et la disponibilité peuvent varier. L'enregistrement faisant autorité de la programmation de NPR est l'enregistrement audio.


Déclaration de principes du mouvement Niagara

Résumé de la Déclaration de principes du Mouvement Niagara
Résumé : La célèbre Déclaration de principes du mouvement Niagara reflète les sentiments d'un groupe d'intellectuels et de professionnels afro-américains concernant l'oppression de leurs droits civils ainsi que des griefs et des plaintes concernant le refus de l'égalité des chances dans l'économie, l'éducation scolaire et le logement, la discrimination fondée sur la race ou la couleur et les protestations contre les politiques de ségrégation de Jim Crow.

Déclaration de principes du Mouvement Niagara pour les enfants
Theodore Roosevelt était le 26e président américain qui a exercé ses fonctions du 14 septembre 1901 au 4 mars 1909. L'un des événements importants au cours de sa présidence a été la Déclaration de principes du mouvement Niagara par le militant des droits civiques, W. E. B. Du Bois.

Déclaration de principes du mouvement Niagara Faits pour les enfants : Feuillet d'information rapide
Faits rapides et amusants et foire aux questions (FAQ) sur la Déclaration de principes du mouvement Niagara.

Qui a écrit la Déclaration de principes du Mouvement Niagara? La déclaration de principes du mouvement Niagara était principalement l'œuvre de William Edward Burghardt Du Bois et William Monroe Trotter

Quand la déclaration de principes du mouvement Niagara a-t-elle été rédigée ? La déclaration de principes du mouvement Niagara a été rédigée au cours de la semaine du 9 juillet 1905 lors de la réunion inaugurale du mouvement Niagara.

Qu'est-ce que la Déclaration de principes du Mouvement Niagara? La Déclaration de principes du mouvement Niagara a abordé les questions d'égalité des droits et de discrimination raciale en ce qui concerne les opportunités économiques, l'éducation, les tribunaux, la santé, les employeurs et les syndicats, le logement et a protesté contre le traitement des soldats de la Première Guerre mondiale et les politiques de Jim Crow.

Texte de la Déclaration de principes du Mouvement Niagara

Déclaration de principes du mouvement Niagara

Prononcé lors de la première conférence du Mouvement Niagara
à Niagara Falls pendant la semaine du 9 juillet 1905

Le progrès : Les membres de la conférence, connue sous le nom de Niagara Movement, réunis en réunion annuelle à Buffalo, le 11 juillet 1905, félicitent les Négro-Américains pour certaines preuves incontestables de progrès au cours de la dernière décennie, en particulier l'augmentation de l'intelligence, le buying of property, the checking of crime, the uplift in home life, the advance in literature and art, and the demonstration of constructive and executive ability in the conduct of great religious, economic, and educational institutions.

Suffrage: At the same time, we believe that this class of American citizens should protest emphatically and continually against the curtailment of their political rights. We believe in manhood suffrage we believe that no man is so good, intelligent or wealthy as to be entrusted wholly with the welfare of his neighbor.

Civil Liberty: We believe also in protest against the curtailment of our civil rights. All American citizens have the right to equal treatment in places of public entertainment according to their behavior and deserts.

Economic Opportunity: We especially complain against the denial of equal opportunities to us in economic life in the rural districts of the South this amounts to peonage and virtual slavery all over the South it tends to crush labor and small business enterprises and everywhere American prejudice, helped often by iniquitous laws, is making it more difficult for Negro-Americans to earn a decent living.

Education: Common school education should be free to all American children and compulsory. High school training should be adequately provided for all, and college training should be the monopoly of no class or race in any section of our common country. We believe that, in defense of our own institutions, the United States should aid common school education, particularly in the South, and we especially recommend concerted agitation to this end. We urge an increase in public high school facilities in the South, where the Negro-Americans are almost wholly without such provisions. We favor well-equipped trade and technical schools for the training of artisans, and the need of adequate and liberal endowment for a few institutions of higher education must be patent to sincere well-wishers of the race.

Courts: We demand upright judges in courts, juries selected without discrimination on account of color and the same measure of punishment and the same efforts at reformation for black as for white offenders. We need orphanages and farm schools for dependent children, juvenile reformatories for delinquents, and the abolition of the dehumanizing convict-lease system.

Public Opinion: We note with alarm the evident retrogression in this and of land of sound public opinion on the subject of manhood rights, republican government and human brotherhood, and we pray God that this nation will not degenerate into a mob of boasters and oppressors, but rather will return to the faith of the fathers, that all men were created free and equal, with certain unalienable rights.

Health: We plead for health - for an opportunity to live in decent houses and localities, for a chance to rear our children in physical and moral cleanliness.

Employers and Labor Unions: We hold up for public execration the conduct of tow opposite classes of men: The practice among employers of importing ignorant Negro-Americans laborers in emergencies, and then affording them neither protection nor permanent employment, and the practice of labor unions in proscribing and boycotting and oppressing thousands of their fellow-toilers, simply because they are black. These methods have accentuated and will accentuate the war of labor and capital, and they are disgraceful to both sides.

Protest: We refuse to allow the impression to remain that the Negro-American assents to inferiority, is submissive under oppression and apologetic before insults. Through helplessness we may submit, but the voice of protest of ten million Americans must never cease to assail the ears of their follows, so long as America is unjust.

Color-Line: Any discrimination based simply on race or color is barbarous, we care not how hallowed it be by custom expediency or prejudice. Differences made on account of ignorance, immorality, or disease are legitimate methods of fighting evil, and against them we have no word of protest, but discriminations based simply and solely on physical peculiarities, place of birth, color of skin, are relics of that unreasoning human savagery of which the world is and ought to be thoroughly ashamed.

"Jim Crow" Cars: We protest against the "Jim Crow" car, since its effect is and must be to make us pay first-class fare for third-class accommodations, render us open to insults and discomfort and to crucify wantonly our womanhood and self-respect.

Soldiers: We regret that his nation has never seen fit adequately to reward the black soldiers who, in its five wars, have defended their county with their blood, and yet have been systematically denied the promotions which their abilities deserve. And we regard as unjust, the exclusion of black boys from the military and naval training schools.

War Amendments: We urge upon Congress the enactment of appropriate legislation for securing the proper enforcement of those articles of freedom, the thirteenth, fourteenth and fifteenth amendments of the Constitution of the United States.

Oppression: We repudiate the monstrous doctrine that the oppressor should be the sole authority as to the rights of the oppressed. The Negro race in America stolen, ravished and degraded, struggling up through difficulties and oppression, needs sympathy and receives criticism: needs help and is given hindrance, needs protection and is given mob-violence, needs justice and is given charity, needs leadership and is given cowardice and apology, needs bread and is given a stone. This nation will never stand justified before God until these things are changed.

The Church: Especially are we surprised and astonished at the recent attitude of the church of Christ - of an increase of a desire to bow to racial prejudice, to narrow the bounds of human brotherhood, and to segregate black men to some outer sanctuary. This is wrong, unchristian and disgraceful to the twentieth century civilization.

Agitation: Of the above grievance we do not hesitate to complain, and to complain loudly and insistently. To ignore, overlook, or apologize for these wrongs is to prove ourselves unworthy of freedom. Persistent manly agitation is the way to liberty, and toward this goal the Niagara Movement has started and asks the cooperation of all men of all races.

Help: At the same time we want to acknowledge with deep thankfulness the help of our fellowmen from the Abolitionists down to those who today still stand for equal opportunity and who have given and still give of their wealth and of their poverty for our advancement.

Duties: And while we are demanding and ought to demand, and will continue to demand the rights enumerated above, God forbid that we should ever forget to urge corresponding duties upon our people:
1.The duty to vote.
2.The duty to respect the rights of others.
3.The duty to work.
4.The duty to obey the laws.
5.The duty to be clean and orderly.
6.The duty to send our children to school.
7.The duty to respect ourselves, even as we respect others.

This statement, complaint and prayer we submit to the American people, and Almighty God.

T he Niagara Movement: African American History
For visitors interested in the history of African Americans refer to the following articles:


The Niagara Movement

At the dawn of the twentieth century, the outlook for full civil rights for African Americans was at a precarious crossroads. Failed Reconstruction, the Supreme Court's separate but equal doctrine (Plessy v. Ferguson), coupled with Booker T. Washington's accommodationist policies threatened to compromise any hope for full and equal rights under the law.

Harvard educated William Edward Burghardt Du Bois committed himself to a bolder course, moving well beyond the calculated appeal for limited civil rights. He acted in 1905 by drafting a "Call" to a few select people. The Call had two purposes "organized determination and aggressive action on the part of men who believed in Negro freedom and growth," and opposition to "present methods of strangling honest criticism."

Du Bois gathered a group of men representing every region of the country except the West. They hoped to meet in Buffalo, New York. When refused accommodation, the members migrated across the border to Canada. Twenty-nine men met at the Erie Beach Hotel in Ontario. The Niagarites adopted a constitution and by-laws, established committees and wrote the "Declaration of Principles" outlining the future for African Americans. After three days, they returned across the border with a renewed sense of resolve in the struggle for freedom and equality.

Thirteen months later, from August 15 - 19, 1906, the Niagara Movement held its first public meeting in the United States on the campus of Storer College in Harpers Ferry, West Virginia. Harpers Ferry was symbolic for a number of reasons. First and foremost was the connection to John Brown. It was at Harpers Ferry in 1859 that Brown's raid against slavery struck a blow for freedom. Many felt it was John Brown who fired the first shot of the Civil War. By the latter part of the nineteenth century, John Brown's Fort had become a shrine and a symbol of freedom to African Americans, Union soldiers and the nation's Abolitionists. Harpers Ferry was also the home of Storer College. Freewill Baptists opened Storer in 1867 as a mission school to educate former slaves. For twenty-five years Storer was the only school in West Virginia that offered African Americans an education beyond the primary level.

The Niagarites arrived in Harpers Ferry with passion in their hearts and high hopes that their voices would be heard and action would result. They were now more than fifty strong. Women also attended this historic gathering where, on August 17, 1906, they were granted full and equal membership to the organization.

The week was filled with many inspirational speeches, meetings, special addresses and commemorative ceremonies. Max Barber, editor of The Voice of the Negro said, "A more suitable place for the meeting of the Niagara Movement than Harpers Ferry would have been hard to find. I must confess that I had never yet felt as I felt in Harpers Ferry."

A highlight for those gathered was John Brown's Day. It was a day devoted to honoring the memory of John Brown. At 6:00 a.m. a silent pilgrimage began to John Brown's Fort. The members removed their shoes and socks as they tread upon the "hallowed ground" where the fort stood. The assemblage then marched single-file around the fort singing "The Battle Hymn of the Republic" and "John Brown's Body."

The inspirational morning was followed by an equally stirring afternoon. The Niagarites listened to Henrietta Leary Evans whose brother and nephew fought along side Brown at Harpers Ferry, then Lewis Douglass, son of Frederick Douglass, and finally Reverdy C. Ransom, pastor of the Charles Street African Methodist Episcopal Church in Boston. Ransom's speech on John Brown was described as a "masterpiece." The late black scholar, Dr. Benjamin Quarles, called the address, "…the most stirring single episode in the life of the Niagara Movement."

The conference concluded on Sunday, August 19th, with the reading of "An Address to the Country," penned by W.E.B. Du Bois. "We will not be satisfied to take one jot or tittle less than our full manhood rights. We claim for ourselves every single right that belongs to a freeborn American, political, civil and social and until we get these rights we will never cease to protest and assail the ears of America. The battle we wage is not for ourselves alone but for all true Americans."

The Niagara Movement laid the cornerstone of the modern civil rights era. A new movement found a voice. The organization continued until 1911, when almost all of its members became the backbone of the newly formed National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). There, the men and women of the Niagara Movement recommitted themselves to the ongoing call for justice and the struggle for equality.

With thunderous applause, the Harpers Ferry conference drew to a close. Years later recalling this conference, Du Bois referred to it as "…one of the greatest meetings that American Negroes ever held."


Niagara Movement Speech

The men of the Niagara Movement coming from the toil of the year’s hard work and pausing a moment from the earning of their daily bread turn toward the nation and again ask in the name of ten million the privilege of a hearing. In the past year the work of the Negro hater has flourished in the land. Step by step the defenders of the rights of American citizens have retreated. The work of stealing the black man’s ballot has progressed and the fifty and more representatives of stolen votes still sit in the nation’s capital. Discrimination in travel and public accommodation has so spread that some of our weaker brethren are actually afraid to thunder against color discrimination as such and are simply whispering for ordinary decencies.

Against this the Niagara Movement eternally protests. We will not be satisfied to take one jot or tittle less than our full manhood rights. We claim for ourselves every single right that belongs to a freeborn American, political, civil and social and until we get these rights we will never cease to protest and assail the ears of America. The battle we wage is not for ourselves alone but for all true Americans. It is a fight for ideals, lest this, our common fatherland, false to its founding, become in truth the land of the thief and the home of the Slave–a by-word and a hissing among the nations for its sounding pretensions and pitiful accomplishment. Never before in the modern age has a great and civilized folk threatened to adopt so cowardly a creed in the treatment of its fellow-citizens born and bred on its soil. Stripped of verbiage and subterfuge and in its naked nastiness the new American creed says: Fear to let black men even try to rise lest they become the equals of the white. And this is the land that professes to follow Jesus Christ. The blasphemy of such a course is only matched by its cowardice.

In detail our demands are clear and unequivocal. First, we would vote with the right to vote goes everything: Freedom, manhood, the honor of your wives, the chastity of your daughters, the right to work, and the chance to rise, and let no man listen to those who deny this.

We want full manhood suffrage, and we want it now, henceforth and forever.

Second. We want discrimination in public accommodation to cease. Separation in railway and street cars, based simply on race and color, is un-American, un-democratic, and silly. We protest against all such discrimination.

Third. We claim the right of freemen to walk, talk, and be with them that wish to be with us. No man has a right to choose another man’s friends, and to attempt to do so is an impudent interference with the most fundamental human privilege.

Quatrième. We want the laws enforced against rich as well as poor against Capitalist as well as Laborer against white as well as black. We are not more lawless than the white race, we are more often arrested, convicted, and mobbed. We want justice even for criminals and outlaws. We want the Constitution of the country enforced. We want Congress to take charge of Congressional elections. We want the Fourteenth amendment carried out to the letter and every State disfranchised in Congress which attempts to disfranchise its rightful voters. We want the Fifteenth amendment enforced and No State allowed to base its franchise simply on color.

The failure of the Republican Party in Congress at the session just closed to redeem its pledge of 1904 with reference to suffrage conditions at the South seems a plain, deliberate, and premeditated breach of promise, and stamps that party as guilty of obtaining votes under false pretense.

Fifth, We want our children educated. The school system in the country districts of the South is a disgrace and in few towns and cities are Negro schools what they ought to be. We want the national government to step in and wipe out illiteracy in the South. Either the United States will destroy ignorance or ignorance will destroy the United States.

And when we call for education we mean real education. We believe in work. We ourselves are workers, but work is not necessarily education. Education is the development of power and ideal. We want our children trained as intelligent human beings should be, and we will fight for all time against any proposal to educate black boys and girls simply as servants and underlings, or simply for the use of other people. They have a right to know, to think, to aspire.

These are some of the chief things which we want. How shall we get them? By voting where we may vote, by persistent, unceasing agitation by hammering at the truth, by sacrifice and work.

We do not believe in violence, neither in the despised violence of the raid nor the lauded violence of the soldier, nor the barbarous violence of the mob, but we do believe in John Brown, in that incarnate spirit of justice, that hatred of a lie, that willingness to sacrifice money, reputation, and life itself on the altar of right. And here on the scene of John Brown’s martyrdom we reconsecrate ourselves, our honor, our property to the final emancipation of the race which John Brown died to make free.

Our enemies, triumphant for the present, are fighting the stars in their courses. Justice and humanity must prevail. We live to tell these dark brothers of ours–scattered in counsel, wavering and weak–that no bribe of money or notoriety, no promise of wealth or fame, is worth the surrender of a people’s manhood or the loss of a man’s self-respect. We refuse to surrender the leadership of this race to cowards and trucklers. We are men we will be treated as men. On this rock we have planted our banners. We will never give up, though the trump of doom finds us still fighting.

Et nous gagnerons. The past promised it, the present foretells it. Thank God for John Brown! Thank God for Garrison and Douglass! Sumner and Phillips, Nat Turner and Robert Gould Shaw, and all the hallowed dead who died for freedom! Thank God for all those to-day, few though their voices be, who have not forgotten the divine brotherhood of all men white and black, rich and poor, fortunate and unfortunate.

We appeal to the young men and women of this nation, to those whose nostrils are not yet befouled by greed and snobbery and racial narrowness: Stand up for the right, prove yourselves worthy of your heritage and whether born north or south dare to treat men as men. Cannot the nation that has absorbed ten million foreigners into its political life without catastrophe absorb ten million Negro Americans into that same political life at less cost than their unjust and illegal exclusion will involve?

Courage brothers! The battle for humanity is not lost or losing. All across the skies sit signs of promise. The Slav is raising in his might, the yellow millions are tasting liberty, the black Africans are writhing toward the light, and everywhere the laborer, with ballot in his hand, is voting open the gates of Opportunity and Peace. The morning breaks over blood-stained hills. We must not falter, we may not shrink. Above are the everlasting stars.


Honouring Black history along the Niagara River

Discover some of Canada’s most poignant stories of freedom and courage with Niagara Parks’ extensive collection of displays and monuments honouring Black Canadian history.

Follow the scenic Niagara River Parkway from Fort Erie north to the shores of Lake Ontario in Niagara-on-the-Lake, and learn about Niagara’s role in the legendary Underground Railroad that led an estimated 40,000 slaves to freedom throughout the 19th century. Along the way, stand in the spot where Harriet Tubman first crossed into Canada in 1856, witness the safe house where fugitive slaves hid from American bounty hunters and see the printing press that printed Canada’s 1793 Act Against Slavery.

Whether driving leisurely along the Parkway, or walking or cycling the 56-km (35 mi) Niagara River Recreation Trail, you’ll encounter a number of opportunities to enrich your experience with over 20 plaques and displays highlighting some of Canada’s most historic moments that unfolded right here in the Niagara region.

Use our map to help you plan out your journey to explore Black Canadian history along the Niagara River!

Niagara’s Freedom Trail

Niagara’s Freedom Trail honours the thousands of African American slaves that found freedom in Canada. Between 1796 and 1949, the Underground Railroad aided an estimated 40,000 African American slaves in their escape to the more tolerant northern American states, or ultimately to the freedom of Canada. Fort Erie, Ontario became a popular crossing for freedom seekers because of its proximity to Buffalo, New York. Ferry operators aided fugitive slaves and used a secret system of codes and symbols to distinguish bona fide passengers from potential spies.

Location: Look for the plaque located on a rock next to the Niagara River Parkway Trail. (108 Lakeshore Road, Fort Erie, Ontario)

Bertie Street Ferry Landing & Freedom Park

The Bertie Street Ferry landing was the longest operating ferry dock used by freedom seekers and the site were thousands of fugitive slaves first set foot in Canada. It was an activity hub that served not only as a crossing point between Canada and the United States, but also as a customs, immigration, vehicle registration and a railroad station. The last ferry transporting people and vehicles to Fort Erie arrived at the Bertie Street Ferry Landing on September 2, 1950. Freedom Park was established at the site to honour the thousands of African American slaves that found sanctuary and experienced freedom for the first time in Canada.

Location: Freedom Park is located on the river side between the Niagara Parks Marina and the nearby restaurant. (148 Niagara Boulevard, Fort Erie, Ontario)

Little Africa

Little Africa was a popular settlement for freedom seekers arriving in Canada during the 1840s. Many of the inhabitants were employed cutting wood for fuel used by the nearby railways that ran through the settlement and steamboats that plied the Niagara River. The population of Little Africa grew to approximately 200 and declined in 1880 because of decreasing demand for wood in the area. A nearby graveyard remains as a legacy to this once thriving community of industrious Black Canadians.

Location: Look for a plaque on a rock on the south side of the Niagara Parks Marina parking lot (2400 Niagara River Parkway, Fort Erie, Ontario)

The Niagara Movement

This is the site of the former Erie Beach Hotel which hosted the inaugural meetings of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), originally called the Niagara Movement. In July 1905, W.E.B. Du Bois and 28 men from fourteen states met at the hotel to write the group’s founding principles. The organization aimed to further African Americans’ fight for civil rights by building upon the progress gained since the American Emancipation Proclamation of 1863.

Pictured: Founding members of the Niagara Movement superimposed over an image showing Niagara Falls in the background, 1905

Location: Waverly Beach Park is located along the recreation trail just east of the beach parking lot. (Helena Street, Fort Erie, Ontario)

Harriet Tubman Tribute

Born on a Maryland plantation around 1822, Harriet Tubman escaped slavery in 1849 to become a leading abolitionist and the most famous conductor of the Underground Railroad. Known as “the Moses of her People,” she guided thousands of enslaved African Americans to freedom. When the US Fugitive Slave Act of 1850 led to the arrest and kidnapping of runaway slaves and free blacks living in the free states, Tubman extended her route to Canada, where slavery had been abolished in 1834, and established her base of operations in nearby St. Catharines.

Location: Look for plaques south of the entrance the White Water Walk, on the river side. (4330 River Rd, Niagara Falls, Ontario)

Louis Roy Press and 1793 Act Against Slavery

See the oldest wooden printing press in Canada and one of only seven left in the world at the Mackenzie Printery. The press was used to print Ontario’s first newspaper as well as some of Canada’s earliest laws, including the 1793 Act Against Slavery. While the act did not free the enslaved, it prevented enslaved people from being imported to or exported from Canada. It also ensured that children born to enslaved mothers were freed at the age of 25. It was this act that would slowly work towards the elimination of slavery in Canada.

Location: The Louis Roy press and copy of the Act Against Slavery can be found inside the Mackenzie Printery (1 Queenston St, Queenston, Ontario)

Simcoe Memorial

The collection of buildings around Navy Hall served as the first seat of government for the Executive Council of Upper Canada. It was here where John Graves Simcoe made the first legislative steps in the Act Against Slavery of 1793.

Location: The Simcoe memorial is located in Niagara-on-the-Lake (305 Ricardo Street, Niagara-on-the-Lake, Ontario)

William and Susannah Steward House

The Steward home was a significant part of Niagara’s community of former Canadian slaves, black Loyalists and African American refugees that settled in the region in the 19th century. In 1837, homeowner William Steward was one of 17 people who signed a petition asking Lieutenant Governor Sir Francis Bond Head to refuse to extradite Kentucky fugitive Solomon Moseby. Moseby was rescued from the Niagara jail by more than 200 community members. The home now serves as a compelling memorial to the hardworking people who contributed to the building of Niagara-on-the-Lake and to protecting African American refugees in the region.

Location: Located on the corner of Butler and John Street (507 Butler Street, Niagara-on-the-Lake, Ontario)


Voir la vidéo: Lets build this Unreal Niagara particle sim within 6 minutes (Janvier 2022).