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Jacob Coxey


Jacob Coxey est né en 1854. Après une brève scolarité, il devient menuisier à quinze ans. Il est finalement devenu un propriétaire prospère de carrière et de fonderie, mais a toujours gardé le souci des pauvres.

En 1891, Coxey a créé la God Roads Association et a commencé sa campagne pour un système national de bonnes routes publiques. Il a fait valoir que le programme réduirait le chômage et forcerait l'industrie privée à augmenter les salaires. En 1894, Coxey organisa une marche de chômeurs sur Washington.

Coxey était actif en politique et était membre du Greenback-Labour Party avant de rejoindre le Farmer-Labour Party. Lors de l'élection présidentielle de 1924, Coxey a soutenu Robert La Follette et le Parti progressiste.

En 1931, Coxey a été élu maire de Massillon et l'année suivante a été choisi pour être le candidat du Farmer-Labour Party à la présidence. Il n'a remporté que 7 309 voix et a été facilement battu par Franklin D. Roosevelt. Plus tard, Coxey a affirmé que les projets de travaux publics qu'il avait préconisés pendant les élections avaient influencé les idées de Roosevelt pour un New Deal.

Coxey a continué à être actif en politique et en 1946, il a publié un nouveau plan pour éviter le chômage et les guerres futures. Jacob Coxey est décédé en 1951.


Armée de Coxey : 1894 Marche des chômeurs

À la fin du XIXe siècle, une ère de barons voleurs et de luttes ouvrières, les travailleurs n'avaient généralement pas de filet de sécurité lorsque les conditions économiques provoquaient un chômage généralisé. Afin d'attirer l'attention sur la nécessité pour le gouvernement fédéral de s'impliquer davantage dans la politique économique, une grande marche de protestation a parcouru des centaines de kilomètres.

L'Amérique n'avait jamais rien vu de semblable à l'armée de Coxey, et ses tactiques influenceraient les syndicats ainsi que les mouvements de protestation pendant des générations.


Armée de Coxey


Les partisans du leader syndical Jacob S. Coxey, connu sous le nom de Coxey's Army, lors d'une marche vers Washington, D.C. en 1894 pour protester contre la réponse du gouvernement fédéral à la

En 1894, Jacob S. Coxey, propriétaire d'une carrière de sable à Massillon, Ohio, fait face à une période financière difficile alors que la panique de 1893 s'empare des États-Unis. Pour protester contre l'échec du gouvernement fédéral à aider la population américaine pendant ce ralentissement économique, Coxey a formé une marche de protestation connue sous le nom de "Coxey's Army". Le groupe a quitté Massillon, comptant une centaine d'hommes, le dimanche de Pâques, avec l'intention de marcher vers Washington, DC, pour exiger que le gouvernement des États-Unis aide le travailleur américain. Alors que le groupe marchait vers Washington, des centaines d'autres travailleurs l'ont rejoint le long de la route. Coxey a affirmé que son armée compterait finalement plus de 100 000 hommes. Au moment où l'armée atteignit Washington, elle ne comptait que cinq cents hommes.

À leur arrivée à Washington, Coxey et ses partisans ont exigé que le gouvernement fédéral aide immédiatement les travailleurs en les embauchant pour travailler sur des projets publics tels que des routes et des bâtiments gouvernementaux. Le Congrès des États-Unis et le président Grover Cleveland ont refusé. Les forces de l'ordre ont arrêté Coxey pour intrusion dans la propriété publique. L'armée de Coxey s'est rapidement dispersée lors de l'arrestation de son chef.

"Coxey's Army" illustre la situation financière difficile des États-Unis pendant la panique de 1893. Elle montre également un désir croissant parmi les Américains de voir leur gouvernement jouer un rôle plus actif dans la résolution des problèmes du peuple.


« Armée de Coxey »

Jacob Sechler Coxey (1854-1951), est né ici. En 1894, il dirigea une marche de chômeurs, connue sous le nom de "Coxey's Army", sur Washington. Des programmes de travaux publics et des mesures de secours ont été demandés. Cela a attiré l'attention sur le sort des chômeurs.

Érigé en 1966 par la Pennsylvania Historical and Museum Commission.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de rubriques : Industrie & Commerce. En outre, il est inclus dans la liste des séries de la Pennsylvania Historical and Museum Commission. Une année historique importante pour cette entrée est 1894.

Emplacement. 40° 48,546′ N, 76° 51,419′ W. Marker se trouve à Selinsgrove, en Pennsylvanie, dans le comté de Snyder. Marker se trouve sur North Market Street (Old Route 15) à 0,1 mile au sud de Bridge Street, sur la droite lorsque vous voyagez vers le sud. Touchez pour la carte. Marker se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 814 North Market Street, Selinsgrove PA 17870, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins d'un mile de ce marqueur, mesuré à vol d'oiseau. Massacre de (John) Penn's Creek (à environ 0,3 km) John Harris, fondateur de Harrisburg (à environ 0,3 km) Massacre de Penns Creek (à environ 1 km) Simon Snyder (à environ 1 km) Érigé à la mémoire de Simon Snyder (à environ 1,5 km) Mémorial de la guerre révolutionnaire

(à environ 1,5 km) Site de l'arbre de remise des diplômes de la classe de 1888 (à environ 1,6 km) Université de Susquehanna (à environ 1,6 km). Touchez pour obtenir une liste et une carte de tous les marqueurs de Selinsgrove.

Concernant « l'armée de Coxey ». Il semble qu'il n'y ait aucune documentation sur l'emplacement précis du lieu de naissance de Jacob S. Coxey à Selinsgrove. Il peut encore exister mais ne pas être identifié ou il peut avoir été démoli dans l'intervalle.

Regarde aussi . . .
1. Jacob S. Coxey - Ohio History Central - Un produit de la Ohio Historical Society. Jacob Coxey était une figure politique de premier plan et un défenseur des droits des travailleurs à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. (Soumis le 10 juin 2011 par PaulwC3 de Northern, Virginie.)


Les élites se déchaînent

Presque tous les manuels d'histoire américains consacrent un paragraphe ou deux à « l'armée de Coxey », un groupe d'hommes au chômage qui sont descendus à Washington, DC en 1894, cherchant à influencer la politique économique nationale. Qu'un mouvement qui s'appelait « Le Commonwealth du Christ » se soit retrouvé dans les livres d'histoire avec une étiquette aussi militante est une leçon de choses en matière d'auto-préservation politique des élites. La réaction du gouvernement pour manifester au Capitole alors présente des similitudes et des différences instructives avec sa réaction en 2021.

Pour la troisième fois seulement dans l'histoire du pays, le gouvernement de 1894 a militarisé la capitale nationale, non pas pour repousser les Redcoats comme pendant la guerre de 1812 ou l'armée de Virginie comme pendant la guerre civile, mais pour protéger le gouvernement fédéral d'un jour Robin Hood nommé Jacob Coxey. Homme d'affaires prospère qui a dirigé un groupe d'environ six dizaines d'hommes de Massillon, dans l'Ohio, jusqu'à la capitale nationale, Coxey n'a pas cherché à inverser la révolution américaine ou à rendre le monde sûr pour les propriétaires d'esclaves. Il s'est éloigné de ses amis et de sa famille pour demander l'adoption d'un projet de loi de relance d'un demi-milliard de dollars pour financer un réseau routier national qui, espérait-il, relancerait une économie encore sous le choc de la dépression provoquée par la panique de 1893.

Aidée par la machine publicitaire individuelle qu'était l'acteur-peintre-agitateur Carl Browne, la "marche" de "l'Armée de la paix" de Coxey a recueilli la publicité quotidienne des journaux soucieux d'augmenter les ventes. Les tensions montèrent cependant lorsque les « armées » dans le nord-ouest du Pacifique commencèrent également à se diriger vers la capitale nationale pour rechercher des réformes ou des secours, et réquisitionner des trains pour le faire (pour plus de détails, voir Jerry Prout, « Populism and Populists: The Incoherent Coherence of Coxey's Mars," Journal américain d'économie et de sociologie 78 (mai 2019) : 593-619 Wesley Bishop, « Creating the Commonweal : Coxey’s Army of 1894, and the Path of Protest from Populism to the New Deal, 1892-1936 », [Ph.D. Diss., Purdue 2018]).

Browne a également suscité une controverse considérable lorsqu'il s'est présenté comme la seconde venue de Jésus-Christ sur une bannière qui proclamait « Mort aux intérêts des obligations ! » Les disciples de la Communauté du Christ ont également lancé des phrases et des images de Regarder en arrière, le roman utopique socialiste de 1888 d'Edward Bellamy. La présence de Hugh O'Donnell, un dirigeant syndical lors de la grève de Homestead en 1892, a ajouté encore plus de tension, tout comme l'étreinte de Coxey envers tous les marcheurs, quelle que soit leur race ou leur origine nationale. Les dirigeants craignaient que les travailleurs du monde ne suivent enfin l'appel de Karl Marx à s'unir.

Pendant ce temps, à Washington, les 13 membres du Parti populiste du Congrès ont pris leurs distances avec les marcheurs. Le sénateur William Stewart (R-Nevada) a averti Coxey que sa marche de « folie » était un coup malavisé qui ne permettrait pas d'atteindre l'objectif politique de Coxey tout en renforçant « le pouvoir de l'argent ». Stewart s'est avéré plus prémonitoire que Browne.

Le 1er mai, Journée internationale du travail, Coxey et sa bande hétéroclite d'adeptes, qui avait grossi à environ 500, se sont rendus d'une banlieue de Washington vers les marches du Capitole, où Coxey prévoyait de dire: «Nous sommes ici aujourd'hui au nom de des millions de travailleurs dont les requêtes sont restées sans réponse et dont les opportunités de travail honnête, rémunérateur et productif leur ont été retirées par une législation injuste protégeant l'oisiveté, les spéculateurs et les joueurs.

Il n'y est jamais parvenu, cependant, alors que la police de DC et le gouvernement fédéral sont entrés en action, empêchant les «renforts» de Coxey de réquisitionner davantage de trains à destination de Washington, d'installer des postes de garde armés autour de la Maison Blanche et d'infiltrer le cortège avec des agents des services secrets. . La police a arrêté Coxey pour intrusion dès qu'il est entré dans l'enceinte du Capitole parce qu'il n'avait pas obtenu le permis approprié et avait marché sur l'herbe. Dans le processus, la police a fracassé quelques crânes, dont celui de Browne, qui aurait tenté de déborder la police sur sa monture, et a rapidement mis en déroute le reste des manifestants.

Les restes des partisans de Coxey ont subsisté pendant un certain temps à la décharge municipale locale. Quelques retardataires de l'Ouest les ont rejoints mais la plupart ont été découragés par la rupture facile de la marche et ont abandonné bien avant d'atteindre DC. Une fois que l'attention des médias s'est portée sur la grève Pullman, qui a commencé le 11 mai, les autorités ont discrètement nettoyé les restes du mouvement et DC est revenu à la normale.

Ne voulant pas recourir à la force par crainte de provoquer une réaction violente, les manifestants ont permis au gouvernement de briser leur manifestation pacifique et les gagnants, leurs détracteurs, de les étiqueter pour toujours : « l'armée de Coxey » est rapidement devenu un argot pour désigner tout gang non organisé. Bien que de nombreux Américains sympathisaient avec les marcheurs, beaucoup craignaient également le chaos qu'une foule d'hommes désespérés à la recherche d'argent et de provisions pourrait provoquer. Des rumeurs circulaient selon lesquelles leur véritable objectif était de saisir le Trésor américain, qui contenait alors des millions de dollars des contribuables. Cela nécessiterait de la violence, et la violence est mauvaise, donc la répression violente des manifestants était, par cette «logique», justifiée dans l'esprit du public.

Dans le même temps, cependant, les responsables gouvernementaux ont pris soin de ne pas réagir de manière excessive aux manifestants, empêchant physiquement les manifestants de s'emparer du Capitole, mais sans être excessivement durs envers eux de peur qu'ils ne fassent une montagne d'une taupinière. Le bref démêlé de Coxey avec la justice, une seule nuit dans le tintamarre de DC, n'a pas eu d'effet négatif sérieux sur sa vie ou sa carrière. Au cours de sa longue carrière politique, Coxey, qui sans blague a nommé son fils Legal Tender, s'est compté membre de six partis politiques différents, dont les partis Greenback, People's, Socialist, Republican, Farmer-Labour et Democratic. En 1914, Coxey mena une deuxième marche sur Washington et ce temps-là, il fut autorisé à parler depuis les marches du Capitole. Exactement trente ans après cela, un demi-siècle après la marche initiale, il était invité à DC pour relire son discours de 1894. Coxey est décédé en 1951 à l'âge de 97 ans, ses opinions politiques étant partiellement mises en œuvre par la législation fédérale sur les autoroutes d'aide et certains programmes de travaux du New Deal.

Aujourd'hui, bien sûr, la propriété du gouvernement du système d'autoroutes interétatiques et des projets de loi de relance massifs sont supposés plutôt que des raisons d'organiser des manifestations. Les marches sur Washington sont devenues courantes, presque clichées et bien plus importantes que la petite brigade de Coxey. En règle générale, des précautions de sécurité sont prises, des discours prononcés et le statu quo maintenu ou même renforcé alors que les Américains sont fiers d'un gouvernement qui encourage un discours politique vigoureux.

L'effet sur la perception du public de la fortification et de la garnison du Capitole pour des raisons peu claires pendant une période inconnue en réponse à une émeute qui semblait insurrectionnelle uniquement parce qu'elle a mystérieusement réussi pendant une courte période doit, bien sûr, rester inconnu. Mais avec un taux d'approbation déjà extrêmement bas, le Congrès a peut-être calculé qu'il est plus important de garder ses membres en vie que de maintenir les traditions démocratiques américaines. C'est, après tout, un âge où aucune mort ne peut être tolérée, même si sauver une personne de quelque chose de saillant, comme Covid-19, signifie qu'une autre doit mourir d'une cause différente et moins importante, comme mourir de froid.


Jacob Coxey - Histoire

La Constitution des États-Unis garantit à tous les citoyens le droit de se réunir pacifiquement et de demander réparation de leurs griefs, et déclare en outre que le droit à la liberté d'expression ne doit pas être restreint.

Nous sommes ici aujourd'hui pour tester ces garanties de notre Constitution. Nous choisissons ce lieu de rassemblement parce qu'il est la propriété du peuple, et s'il est vrai que le droit du peuple de se réunir paisiblement dans ses propres locaux et de formuler ses requêtes a été abrégé par l'adoption de lois en violation directe de la Constitution, nous sommes ici pour attirer les yeux de la nation entière sur ce fait honteux. Ici plutôt qu'en tout autre endroit du continent, il convient que nous venions pleurer nos libertés mortes et, par notre protestation, éveiller la nation en péril à une action qui sauvera la Constitution et ressuscitera nos libertés.

Sur ces marches où nous nous trouvons a été étendu un tapis pour les pieds royaux d'une princesse étrangère, dont le coût des somptueux divertissements a été prélevé sur le Trésor public sans le consentement ni l'approbation du peuple. En haut de ces marches, les lobbyistes des fiducies et des sociétés sont passés incontestés sur le chemin des salles de comité, auxquelles nous, les représentants des producteurs de richesse laborieux, nous avons été refusés. Nous sommes ici aujourd'hui au nom de millions de travailleurs dont les pétitions ont été enterrées dans des salles de comité, dont les prières n'ont pas été exaucées et dont les opportunités de travail honnête, rémunérateur et productif leur ont été retirées par une législation injuste, qui protège les oisifs. , spéculateurs et joueurs : nous venons rappeler au Congrès ici réuni la déclaration d'un sénateur des États-Unis, « que depuis un quart de siècle les riches s'enrichissent, les pauvres s'appauvrissent, et qu'à la fin du siècle actuel, la classe moyenne aura disparu à mesure que la lutte pour l'existence deviendra féroce et implacable.”

Nous sommes ici pour rappeler au Congrès sa promesse de retour à la prospérité si la loi Sherman était abrogée. Nous sommes ici pour déclarer par notre marche de plus de 400 milles à travers les difficultés et la détresse, une marche non entachée par le moindre acte qui ferait rougir de honte à n'importe qui, que nous sommes des citoyens respectueux des lois, et en tant qu'hommes nos actions parlent plus fort que des mots Nous sommes ici pour demander une législation qui fournira un emploi à tout homme capable et désireux de travailler pour une législation qui apportera la prospérité universelle et émancipera notre pays bien-aimé de la servitude financière aux descendants du roi George. Nous sommes arrivés à la seule source qui soit compétente pour aider les gens dans leur jour de grande détresse. Nous sommes ici pour dire à nos représentants, qui siègent grâce à nos bulletins de vote, que la lutte pour l'existence est devenue trop acharnée et implacable. Nous venons et levons nos mains sans défense, et disons, aidez-nous, ou nous et nos proches devons périr. Nous sommes engagés dans une guerre amère et cruelle avec les ennemis de toute l'humanité, une guerre avec la faim, la misère et le désespoir, et nous demandons au Congrès de tenir compte de nos pétitions et de délivrer pour la nation un volume suffisant du même genre de l'argent qui a porté le pays à travers une guerre terrible et a sauvé la vie de la nation.

Au nom de la justice, grâce à laquelle seule l'administration impartiale de la civilisation actuelle peut être maintenue et perpétuée, par les pouvoirs de la Constitution de notre pays dont dépendent les libertés du peuple, et au nom du bien commun du Christ, dont représentants que nous sommes, nous entrons dans une protestation des plus solennelles et sérieuses contre cette usurpation et tyrannie inutiles et cruelles, et cet assujettissement forcé des droits et privilèges de la citoyenneté américaine. Nous nous sommes réunis ici en violation de lois non justes pour profiter des privilèges de chaque citoyen américain. Nous sommes maintenant sous l'ombre du Capitole de cette grande nation, et en présence de nos législateurs nationaux se voient refuser ce privilège chèrement acheté, et par la force du pouvoir arbitraire empêché de réaliser le désir de nos cœurs qui est clairement accordé sous le grande magna-charta de nos libertés nationales.

Nous sommes venus ici à travers le labeur et les marches las, à travers les tempêtes et les tempêtes, sur les montagnes et au milieu des épreuves de la pauvreté et de la détresse, pour déposer nos griefs aux portes de notre Assemblée législative nationale et les demander au nom de Celui dont nous portons les bannières , au nom de Celui qui plaide pour les pauvres et les opprimés, qu'ils tiennent compte de la voix du désespoir et de la détresse qui monte maintenant de chaque partie de notre pays, qu'ils prennent en considération les conditions des chômeurs affamés de notre pays , et promulguer des lois qui leur donneront un emploi, apporteront des conditions plus heureuses au peuple et le sourire de contentement à nos citoyens.

Venant comme nous le faisons avec paix et bonne volonté envers les hommes, nous nous soumettrons à ces lois, aussi injustes qu'elles soient, et obéirons à ce mandat d'autorité de la puissance qui outrepasse et outrage la loi du droit. Ce faisant, nous lançons un appel à chaque citoyen épris de paix, à chaque homme ou femme épris de liberté, à tous ceux au sein desquels les feux du patriotisme et de l'amour de la patrie ne se sont pas éteints, de nous aider dans nos efforts vers de meilleures lois et avantages.

Commandeur de la Communauté du Christ

La source: Dossier du Congrès, 53e Cong., 2e sess., (9 mai 1894) : 4512. Réimprimé dans George Brown Tindall, éd., Un lecteur populiste : extraits des travaux des leaders populistes américains (New York : Harper & Row, 1966), 160 & 8211163.


Coxey’s Army: Les premiers “Occupers”

En 1893, la "panique financière" s'est emparée des États-Unis alors que l'économie tombait en récession et que les rangs des chômeurs et des sans-abri grossissaient. En réponse, un groupe organisé de personnes de partout aux États-Unis a convergé vers Washington DC pour protester contre l'inégalité des revenus et pour exiger que le Congrès adopte un projet de loi sur l'emploi, et a juré de camper devant le Capitole aussi longtemps que nécessaire jusqu'à ce que leur les demandes ont été satisfaites. C'était le premier mouvement "Occuper" aux États-Unis, et il était dirigé par un homme nommé Jacob Coxey.

En 1890, les États-Unis s'étaient en grande partie remis du choc économique de la panique financière de 1873. Les chemins de fer se développaient régulièrement à travers les États-Unis, les colons et les colons affluaient dans l'Occident conquis et l'économie était en plein essor.

Mais les bons moments n'ont pas duré longtemps. En 1893, la récolte de blé en Argentine (dans laquelle les investisseurs américains étaient fortement impliqués) fut un désastre, provoquant un choc financier qui se répercuta à Wall Street, et fut aggravé par un surinvestissement dans les chemins de fer et la chute des prix de l'argent et de l'or. Le résultat fut la panique de 1893, la pire dépression de l'histoire des États-Unis jusqu'à cette époque. Le chômage aux États-Unis a augmenté de plus de 10 pour cent, atteignant finalement 18 pour cent. Des sans-abri se sont rassemblés dans chaque ville, et des milliers de personnes ont été arrêtées et emprisonnées pour « vagabondage ». Le ressentiment populaire à l'âge d'or a atteint des proportions explosives.

Ensuite, un homme d'affaires peu connu de l'Ohio, Jacob Coxey, qui possédait une carrière de sable locale, a proposé ce qui était à l'époque une solution radicale à couper le souffle : le gouvernement américain devrait offrir des emplois aux chômeurs en les utilisant pour étendre et réparer la nation. réseau routier. Dans les années 1930, Franklin D Roosevelt proposait la même idée pour faire face à une autre dépression, mais en 1893, les États-Unis étaient amoureux de l'idéologie économique du laissez-faire et de l'idée même que le gouvernement fédéral s'impliquer dans la politique économique ou aider les chômeurs de quelque manière que ce soit s'apparentait à de la propagande socialiste. Coxey savait que sa proposition ne serait jamais suivie par le Congrès. Ainsi, en collaboration avec un organisateur syndical de San Francisco nommé Carl Browne, Coxey a élaboré un plan pour organiser une manifestation massive, une « armée des chômeurs » pour marcher sur Washington DC et forcer le Congrès à adopter le « Bon Le projet de loi sur les routes prévoit un financement de 500 millions de dollars pour un programme massif d'emplois dans la construction d'infrastructures. "Le Congrès prend deux ans pour voter sur quoi que ce soit", a annoncé Coxey. « Vingt millions de personnes ont faim et ne peuvent pas attendre deux ans pour manger. »

Browne, le leader syndical, était un personnage étrange - il portait souvent des costumes en peau de daim à franges, faisait des discours incompréhensibles sur la religion et les fantômes, et déclarait qu'il était une réincarnation de Jésus-Christ (et annonça rapidement que Coxey lui-même était une réincarnation du président Andrew Jackson). Mais il était un organisateur habile, et en quelques mois, la nouvelle de « l'armée de Coxey » s'était répandue dans tout le pays. Le 25 mars 1894, dimanche de Pâques, Coxey quitte Massillon, Ohio, à la tête d'une centaine de chômeurs, à destination de Washington DC.

Partout aux États-Unis, dans une vague de protestations, des groupes similaires se sont formés, de San Francisco à la Floride. L'Occident, où la récession avait frappé particulièrement durement, s'est montré particulièrement enthousiaste : lors de plusieurs incidents, des groupes de chômeurs ont sauté dans des trains pour se rendre à Washington DC. Au Texas, un train de la Southern Pacific Railroad s'est arrêté sur les voies, a dételé la voiture contenant 500 manifestants et est parti en trombe, les laissant bloqués au milieu du désert. Les cheminots au chômage du Montana, quant à eux, ont volé un train entier pour se rendre à Washington : ils ont réussi à parcourir près de 350 milles avant que le train ne soit arrêté par les commissaires fédéraux. Les articles de presse faisant état de la poursuite en ont inspiré d'autres, et une cinquantaine de trains ont été réquisitionnés par des personnes en route pour rejoindre l'armée de Coxey. De petits groupes sont partis de tout le pays pour converger vers le Capitole, chacun augmentant en nombre au fur et à mesure qu'ils traversaient des villes et des villes et recrutaient de nouveaux adeptes. Des milliers de personnes ont salué les manifestants alors qu'ils traversaient la ville, écoutant des discours et fournissant aux manifestants de la nourriture et des endroits pour dormir. L'« Armée » contenait à la fois des hommes et des femmes, de toutes races. Les estimations du nombre total de marcheurs vont jusqu'à 20 000. Leur rhétorique n'a cessé de croître, passant de la simple proposition d'un projet de loi sur l'emploi aux demandes de redistribution des richesses, de réformes du droit du travail, de justice sociale et d'égalité. Des drapeaux rouges ont commencé à apparaître. La presse en a fait la une à travers les États-Unis.

C'était suffisant pour effrayer les vivants de l'âge d'or super-riches. Craignant que la guerre des classes n'éclate à nouveau (la Commune de Paris en France et la Grande Rébellion des chemins de fer aux États-Unis avaient eu lieu il y a moins de 20 ans), la riche élite de la côte Est a couru avec terreur vers le gouvernement fédéral et a imploré sa protection. . New York et Chicago ont interdit tout rassemblement public de protestation. Les troupes de la milice locale ont attaqué et incendié un camp coxeyite à l'extérieur de Washington DC. La plupart des groupes de protestation traversant le pays en direction de Washington DC ont fini en prison ou ont été dispersés de force avec des clubs de billy et jetés dans des trains pour la Californie ou l'Arizona pour s'en débarrasser. Lorsque le jour du rassemblement prévu au Capitole est arrivé, le 1er mai 1894, seuls quelques milliers de manifestants l'avaient fait. Environ 500 membres de l'armée de « Coxey » sont entrés à Washington DC avec Coxey et sa fille Mamie (vêtue de robes blanches en tant que « la déesse de la paix ») à leur tête. Ils ont campé sur la pelouse du Capitole, avec 3 à 4 000 autres manifestants encore à un jour ou deux à pied, et ont déclaré qu'ils y resteraient jusqu'à ce que le Congrès agisse.

Coxey se tenait sur les marches du Capitole et déplia son discours écrit demandant un projet de loi sur l'emploi. Il n'a jamais pu le donner. Les manifestants ont été entourés par plus d'un millier de policiers, qui ont rapidement emménagé, les ont assommés au sol et ont arrêté les dirigeants (y compris Coxey et Browne) pour « marcher sur l'herbe ». En une demi-heure, c'était fini et l'armée de « Coxey » avait fondu. Coxey et Browne ont passé 20 jours en prison.

En avril 1935, dans le cadre du New Deal du FDR, le Congrès a adopté une loi créant la Works Progress Administration, qui a fourni des emplois aux chômeurs du pays grâce à des travaux sur le réseau routier et les infrastructures du pays. Coxey avait gagné après tout. Lors d'un rassemblement politique du FDR le 1er mai 1944, Coxey lui-même, maintenant âgé de 90 ans, a été invité à se tenir sur les marches du Capitole et à prononcer le discours qu'il avait prévu de prononcer 50 ans plus tôt. Une partie du discours de Coxey a déclaré :

« Nous sommes ici pour rappeler au Congrès sa promesse de retrouver la prospérité si la loi Sherman était abrogée. Nous sommes ici pour déclarer par notre marche de plus de 400 milles à travers les difficultés et la détresse, une marche non entachée par le moindre acte qui ferait rougir de honte à n'importe qui, que nous sommes des citoyens respectueux des lois, et en tant qu'hommes nos actions parlent plus fort que des mots. Nous sommes ici pour demander une législation qui fournira un emploi à tout homme capable et désireux de travailler pour une législation qui apportera la prospérité universelle et émancipera notre pays bien-aimé de la servitude financière aux descendants du roi George. Nous sommes arrivés à la seule source qui soit compétente pour aider les gens dans leur jour de grande détresse. Nous sommes ici pour dire à nos représentants, qui siègent grâce à nos bulletins de vote, que la lutte pour l'existence est devenue trop acharnée et implacable. Nous venons et levons nos mains sans défense, et disons, aidez-nous, ou nous et nos proches devons périr. Nous sommes engagés dans une guerre amère et cruelle avec les ennemis de toute l'humanité - une guerre de faim, de misère et de désespoir, et nous demandons au Congrès de tenir compte de nos pétitions et de délivrer pour le bien de la nation un volume suffisant du même genre d'argent qui a porté le pays à travers une guerre terrible et a sauvé la vie de la nation.”

En 2011, un petit groupe de manifestants s'est assis à Zuccotti Park, près de Wall Street, et a annoncé qu'ils ne partiraient pas tant que leurs demandes de justice économique n'auraient pas été satisfaites. Bien que peu de participants à Occupy Wall Street aient jamais entendu parler de Coxey ou de son armée, ils avaient involontairement dupliqué ses exigences et ses tactiques.


Armée de Coxey

À la suite de la panique de 1893, Jacob Sechler Coxey de Massillon, Ohio, un homme d'affaires et réformateur intéressé par la monnaie fiduciaire, se préparait à diriger une armée d'hommes sans emploi à Washington pour inciter le Congrès à émettre de la monnaie à cours légal à dépenser sur les routes et autres améliorations. Son appel a suscité des réactions jusqu'à la côte du Pacifique, où des contingents de son armée ont été formés. Le responsable à Los Angeles était Lewis C. Fry. Fry et ses hommes partirent à pied de Los Angeles le 16 mars 1894 et montèrent plus tard dans un train de marchandises. Plusieurs villes leur ont donné de la nourriture et les ont accélérés. Le 21 mars, le maire d'El Paso téléphona au gouverneur James Stephen Hogg, lui demandant de demander au ministère de la Guerre de mettre la garnison de Fort Bliss au service de l'État pour repousser l'invasion attendue. Hogg a refusé, l'assurant que le Texas était en mesure d'appliquer ses lois et lui demandant de signaler toute violation.

Dans la soirée du 22 mars, Fry et 700 hommes sont arrivés à El Paso et ont marché jusqu'à l'hôtel de ville, où ils ont été nourris et autorisés à camper pour la nuit. Le lendemain soir, ils ont marché jusqu'à la gare de triage pour attendre un train en direction de l'est. Comme les chemins de fer retenaient les trains adaptés à leur usage, les hommes campèrent près des voies pendant deux jours. Ils embarquèrent à bord d'un cargo du Pacifique Sud à Pâques, le 25 mars 1894, le jour où Coxey fit sortir ses hommes de Massillon. À soixante-dix milles à l'est d'El Paso, les agents du train ont dételé les voitures sur lesquelles les hommes circulaient et les ont laissés bloqués sur l'aiguillage de Finlay, dans une région aride. Les seuls habitants à quelques kilomètres étaient quelques familles mexicaines, et aucune provision de nourriture ou d'eau n'était à portée de main. Indigné par cette action, le gouverneur Hogg a insisté pour que la compagnie de chemin de fer qui a amené les hommes dans l'État les fasse passer. Certains des hommes affamés ont marché jusqu'à la Sierra Blanca, à vingt milles plus à l'est, et quelques-uns ont pu prendre un train.

À l'exception de plusieurs bœufs donnés par les ranchmen et de la nourriture envoyée par les habitants d'El Paso, les hommes de Fry n'avaient toujours rien à manger trois jours plus tard. Leur situation a suscité une sympathie croissante. Six citoyens d'El Paso ont télégraphié au gouverneur que « l'infamie du Pacifique Sud en transportant ces hommes de Californie dans le désert, refusant de les transporter plus loin, est sans parallèle pour la barbarie ». Les habitants de Dallas se sont réunis et ont approuvé l'ordre du gouverneur que le Southern Pacific transporte les hommes de Fry vers un lieu de refuge. Le directeur général du chemin de fer a refusé jusqu'à ce que les gens d'El Paso collectent des fonds pour un train spécial. A Finlay et Sierra Blanca, les hommes se sont entassés dans ce train de cinq autocars et de deux fourgons à bagages et sont arrivés à San Antonio dans l'après-midi du 29 mars. Ils ont ensuite été transférés dans un train de marchandises de l'International-Great Northern et se sont brièvement arrêtés à Austin tôt. le lendemain matin, mais la police a nié leur souhait de voir le gouverneur. Après des arrêts à Taylor, Hearne et Palestine, les voyageurs fatigués-entassés si densément que beaucoup ne pouvaient pas s'allonger-arrivèrent à Longview le 31 mars. la ligne d'Iron Mountain. Certains sont arrivés à Washington quelques semaines après l'arrestation de Coxey le 1er mai 1894, pour avoir porté une banderole et marché sur l'herbe.


Armée de Coxey

Le 25 mars 1894, les yeux de la nation se sont fixés sur une petite ville de l'Ohio appelée Massillon. Un corps croissant de journalistes s'y était rassemblé depuis quelques semaines, équipé d'une salle télégraphique spéciale installée dans un hôtel local pour qu'ils puissent envoyer leurs articles. Des spectateurs curieux étaient également là, attendant ce dimanche de Pâques pour voir si un curieux groupe d'hommes appelé Coxey's Army allait se matérialiser.

C'était la deuxième année de la pire dépression économique du pays à ce jour, et des milliers d'hommes sans abri et sans emploi dormaient sur le sol des mairies et marchaient de ville en ville à la recherche d'un emploi. Mais l'homme d'affaires de l'Ohio, Jacob Coxey, et son partenaire plus coloré, un Californien du nom de Carl Browne, prévoyaient de diriger une armée de chômeurs de Massillon vers la capitale nationale pour exiger que le gouvernement fédéral fournisse des emplois aux chômeurs, construisant et réparant les routes du pays. , et d'élargir la monnaie en payant les hommes en papier-monnaie. Coxey et Browne avaient dit à la presse d'attendre cent mille hommes. On ne savait pas s'ils en rassembleraient même une centaine.

En l'occurrence, ils avaient environ une centaine d'hommes pour commencer, et leur nombre allait augmenter dans les semaines à venir. Early in the morning, a bugle sounded in the camp by Ohio’s Tuscarawas River where the men had slept. By 8 am, they were in formation for a drill, led by a character from Chicago popularly referred to as “The Great Unknown.” After an hour of drills, Carl Browne—wearing cavalry boots, a buckskin coat with silver dollars down the front, and a white necktie—preached a sermon. He had a theology of his own, which included elements of Christianity, reincarnation, and the belief that he and Coxey had bits of the souls of Andrew Jackson and Jesus Christ in them. Indeed, Coxey and Browne preferred the name “Commonweal of Christ” to “Coxey’s Army.” After Browne finished preaching, the Great Unknown shouted, “Everybody march!”

At the head of the procession walked Jasper Johnson, a West Virginian and one of a number of black marchers in the ranks, carrying the American flag and accompanied by his dog Bunker Hill. Next came a seven-piece marching band, followed by Browne on horseback. Nearby rode the Great Unknown, bedecked in white and blue and atop a bright red saddle, continuing to yell orders, and alongside him rode a skilled trick rider known as Oklahoma Sam. Coxey followed in a fancy carriage known as a phaeton, along with his wife, her sister, and his three-week- old infant, named Legal Tender Coxey. Then came the wagons, including a panorama wagon displaying Browne’s artwork and sayings, including the official slogan of the marchers: “Peace on earth, good will toward men, but death to interest on bonds.” The marchers followed, with some Secret Service agents sprinkled among them, as well as the press corps.

Coxey’s Army was a nineteenth-century reality show, broadcast to Americans by the press long before the advent of Twitter, YouTube, television, or even radio. The men trekked from town to town through Ohio, Pennsylvania, and Maryland, arriving on the outskirts of Washington just in time to march to the Capitol on May Day. They were fed along the way by sympathetic townspeople and camped out at night. Newspaper readers nationwide became familiar with the names and personalities of Coxey, Browne, the Great Unknown, Oklahoma Sam, and several others.

When there were turf wars and power struggles, the reporters gleefully told their readers all about them. As the army approached Frostburg, Maryland, for example, there was a big blowup between Browne and the Great Unknown, with the Great Unknown calling his former bosom buddy a “leather-coated polecat” and Browne calling the Great Unknown a Pinkerton spy, the worst of all insults in laborite circles. Jacob Coxey’s 18-year- old son Jesse, who was with the company from start to finish, sided with the Great Unknown. It fell to the senior Coxey to settle the dispute, and he ruled in Browne’s favor despite Browne’s unpopularity with the marchers, showing that Coxey’s Army was not quite the democracy it purported to be. The brief father-son tension was quickly healed, with readers following the drama’s every twist and turn.

When the updates from Coxey’s own contingent grew dull, there were other groups of men from the West to follow. But to get anywhere near Washington, the westerners had to hijack a few trains. That resulted in some confrontations with sheriffs, marshals, and judges—which also made for entertaining copy, as did the schisms that were as rampant in those groups as in the Commonweal proper. Some of the western marchers made it to Washington, mostly late. Many of of the western contingents didn’t get there at all.

Newspaper readers avidly followed the preparations being made by authorities in Washington as well. Capital authorities had no problem with letting the Commonweal have a full-scale parade through the city. The Coxeyites’ problems would begin when they reached the grounds of the Capitol, because a law known as the Capitol Grounds Act prohibited displaying political flags or symbols onsite, and the Metropolitan Police had every intention of enforcing it. There were, in fact, 1,600 extra district militia troops ready for the Commonweal’s arrival.

There was debate about Coxey’s Army in Congress too, but not the kind that Jacob Coxey would have liked. Coxey belonged to the Populist Party in Ohio, and the election of 1892 had sent ten Populist representatives and five Populist senators to Washington. Even so, there was no support in Congress for Coxey’s actual proposal of a nationwide road-building mass employment project, not even from the lawmakers who had introduced Coxey’s bills to that effect as a courtesy to him. Rather, the congressional debate centered on how much courtesy Congress and the police ought to extend to Coxey. Conservatives were all in favor of enforcing the Capitol Grounds Act against the Commonwealers should they venture onto the premises it was mostly the Populists who considered that a violation of the First Amendment and who favored sending a formal congressional delegation to greet them and receive their petition. Populist Senator William V. Allen of Nebraska queried his colleagues, “Are American citizens coming here for a lawful purpose to be met at the confines of the capital of their nation by a hired soldiery, by a police force, and kept out of the city and beaten into submission if they persist in coming?”

As it happened, the answer to Allen’s question turned out to be yes. First, there was a parade through Washington. Coxey’s seventeen-year-old daughter, Mamie, flagrant disobeying Coxey’s first wife back in Ohio, had ridden out by train just in time to lead the procession, dressed in white and on a white stallion, as the goddess of peace. But the peacefulness ended when the procession reached the Capitol. When Jacob Coxey and Carl Browne tried to ascend the Capitol steps carrying the Commonweal’s banner, intending for Coxey to read a speech he had prepared, a melee ensued. Police obstructed their passage, hit some members of the crowd on the head with billy clubs, and roughed up Browne before arresting him. Browne was heartbroken that the necklace of amber beads that he wore in memory of his deceased wife was torn off in the scuffle, and then deeply moved when Chicago reporter Ray Stannard Baker showed up at the jail where he spent that night, and handed him the beads he had recovered from the ground.

The idea of unemployed men being paid by the federal government to build roads would have to wait for an even greater depression four decades later. The different contingents of Coxeyites camped out in nearby suburbs until they were ultimately dispersed by Virginia and Maryland police. Coxey ran for Congress as a Populist from his Ohio district later that year and lost, and for years, Americans used the expression “Coxey’s Army” and a reference to anything frivolous and disorganized. But Coxey had earned sufficient respect that, in 1946, when he appeared before the Senate Committee on Banking and Finance to present his ideas on how to rebuild war-torn Europe, Chairman Alben Barkley addressed the 92-year- old witness as “General Coxey.”


Encampment of Coxey's Army (1894)

In the wake of the economic "Panic of 1893", social reformer Jacob Coxey and his "Army of the Commonwealth," consisting of approximately 500 unemployed workers, marched from Ohio to Washington, D.C., to demonstrate at the Capitol for unemployment relief. Following their march on Washington, Coxey and his Army were invited to stay at the George Washington House Hotel in Bladensburg by its proprietor. On May 14, 1894, the group's rank-and-file members camped in the hotel's backyard while Jacob Coxey, his wife, his infant son Legal Tender Coxey, and his assistant Carl Browne were given free rooms. Floodwaters forced Coxey's Army to flee Bladensburg on May 20, 1894. Jacob Coxey (1854-1951) ran unsuccessfully for Congress in 1894, 1916, and 1942 and for president in 1932 and 1936.

Text with middle-left photo: Carl Browne on horseback, with Coxey's Army. Courtesy of the Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Text with lower-left photo: Encampment of Coxey's Army. Courtesy of the Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Text with middle photo: Jacob Coxey. Courtesy of the Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Text with upper-right photo: George Washington House Hotel. Courtesy of the Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Les sujets. This historical marker is listed in this topic list: Notable Events. A significant historical month for this entry is May 1814.

Emplacement. 38° 56.106′ N, 76° 56.3′ W. Marker is in Bladensburg, Maryland, in Prince George's County. Marker can be reached from the intersection of Annapolis Road (Maryland Route 450) and 46th Street. Marker is in Bladensburg Waterfront Park, .2 miles south of the entrance at this intersection. Touchez pour la carte. Marker is in this post office area: Bladensburg MD 20710, United States of America. Touchez pour les directions.

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More about this marker. The George Washington House, reference by this marker, is located .5 miles north of this marker.

Regarde aussi . . . Bladensburg Waterfront Park. (Submitted on March 9, 2008, by F. Robby of Baltimore, Maryland.)


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