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Lucille Ball est née


Le 6 août 1911, Lucille Desiree Ball, l'une des rousses les plus célèbres d'Amérique et des actrices comiques les plus appréciées, est née près de Jamestown, New York.

À 15 ans, Ball est allé à New York pour fréquenter une école d'art dramatique et devenir actrice. Cependant, elle a reçu peu d'encouragements et a été rejetée à plusieurs reprises des lignes de chœur de Broadway. Après avoir servi de serveuse et travaillé comme mannequin de chapeau, Ball a été embauchée en 1933 en tant que Chesterfield Cigarette Girl. À cette époque, elle a commencé à jouer de petits rôles dans des films hollywoodiens. Elle a continué à jouer des rôles principaux dans des dizaines de films de série B à la fin des années 1930 et dans les années 1940. En 1940, Ball rencontre le chef d'orchestre cubain Desi Arnaz lors du tournage Trop de filles et le couple s'enfuit bientôt.

De 1947 à 1951, Ball a joué le rôle d'épouse ditzy dans une émission de radio Mon mari préféré. Lorsque CBS a décidé de lancer la série populaire sur le support relativement nouveau de la télévision, Lucy a insisté pour qu'Arnaz soit son mari dans la version télévisée. Les dirigeants du réseau se sont d'abord opposés à l'idée, arguant que personne ne croirait que le couple était marié. Cependant, Ball et Arnaz ont finalement été choisis pour incarner Lucy et Ricky Ricardo dans J'aime lucy, qui a été diffusée de 1951 à 1957 et est devenue l'une des sitcoms télévisées les plus populaires de l'histoire. Selon l'avis de décès de Ball en Le New York Times: « Ce fut un événement national majeur lorsque, le 19 janvier 1953, Lucy Ricardo a donné naissance à Little Ricky à l'antenne la même nuit que Lucille Ball a donné naissance à son deuxième enfant, Desiderio Alberto Arnaz y de Acha 4th. L'audience de l'épisode était estimée à 44 millions, un record à l'époque, et CBS a déclaré qu'un million de téléspectateurs ont répondu par des appels téléphoniques de félicitations, des télégrammes, des lettres ou des cadeaux.

Le succès de J'aime lucy a transformé la société de production du couple, Desilu, en une entreprise de plusieurs millions de dollars. Ball et Arnaz ont divorcé en 1960 et leur collaboration professionnelle a également pris fin. Arnaz est décédé en 1986. Ball a également joué dans plusieurs autres programmes « Lucy », y compris Le spectacle de Lucie, qui a fait ses débuts en 1962 et a duré six saisons, et Voici Lucie, dans lequel elle a joué avec ses deux enfants; le spectacle a été annulé en 1974. Un spectacle plus tard, La vie avec Lucie, mettant en vedette Lucy en tant que grand-mère, a été annulée après seulement huit épisodes en 1986. Ball est décédé à l'âge de 77 ans le 26 avril 1989. En 2001, le service postal américain l'a honorée avec un timbre commémoratif.


L'histoire tragique du fils de Lucille Ball, Desi Arnaz Jr.

Le nom de Lucille Ball sonne sûrement une cloche avec toute personne de plus de 30 ans. Sa sitcom hilarante "I Love Lucy" était révolutionnaire pour son époque, et nos parents et grands-parents ont transmis leur amour pour la série à beaucoup d'entre nous. Son ex-mari, Desi Arnaz, n'est peut-être reconnu comme "Ricky" que par beaucoup d'entre vous, mais il était tout aussi célèbre à son apogée. Leur fils, Desi Arnaz Jr., ne sonne peut-être pas du tout une cloche pour les jeunes générations, mais être l'enfant d'un couple célèbre vous garde sous les projecteurs.

Arnaz Jr. était lui-même acteur. Cependant, il est probablement mieux connu pour sa vie dans les gros titres. Il a joué dans plus de 30 films et émissions de télévision depuis 1957 et a même connu une courte carrière musicale. Sa première apparition s'est produite alors qu'il était encore dans le ventre de Lucy, mais cela ne compte probablement pas. Cependant, cela illustre le type de couverture médiatique qui a affecté sa vie et a tendance à affecter la vie des enfants acteurs en général. Disons simplement qu'il n'a pas eu la tâche facile.


Chroniqueur : Joe Allen

Joe Allen est l'auteur de Les gens n'étaient pas faits pour brûler : une histoire vraie de race, de meurtre et de justice à Chicago, à propos de l'affaire Hickman de 1947, et Vietnam : la (dernière) guerre que les États-Unis ont perdue, une histoire de l'ère du Vietnam d'un point de vue résolument anti-guerre. Il est également un collaborateur fréquent de la Revue Socialiste Internationale.

Il n'y avait pas d'autres couples mariés comme ça à la télévision américaine à l'époque ou pendant des décennies après. Plus tard dans la vie, Arnaz a révélé que lui et Lucy avaient également décidé que le spectacle serait écrit et joué avec "le bon goût de base". Le spectacle éviterait les blagues ethniques moqueuses qui étaient – ​​et sont toujours – beaucoup trop populaires dans la comédie américaine, ou se moquent des personnes handicapées ou handicapées mentales. Seinfeld beaucoup plus tard fait le même serment.

Il y a eu une poignée de fautes graves. Un cas particulièrement odieux était celui où Arnaz s'est déguisé en "homme sauvage africain", l'une des pires caricatures racistes que l'on puisse imaginer. Malgré cela, ils sont généralement restés fidèles à ce format pendant près de six ans que l'émission a été diffusée. L'émission était très populaire et est depuis en syndication quasi permanente.

Elle est devenue, pour le meilleur ou pour le pire, l'un des modèles d'une comédie de situation télévisée à succès. Le mariage réel d'Arnaz et Ball n'a jamais été aussi heureux que celui de la télévision. Ils ont divorcé en 1960. Il y avait plusieurs autres spectacles de Lucy à suivre, avec Ball comme vedette, mais aucun n'a atteint la popularité de l'original.

Ce qui est moins connu, cependant, c'est que la carrière de Ball a été presque coulée par le Red Scare.

BALL EST née le 6 août 1911 dans une famille ouvrière de Jamestown, N.Y. Son père, Henry, était monteur de lignes téléphoniques pour le géant minier Anaconda Copper. Comme de nombreuses familles de la classe ouvrière, à l'époque et aujourd'hui, ils étaient à une mort ou à une maladie du désastre. Son père est mort quand elle était très jeune, et elle, son frère et sa mère sont allés vivre avec ses grands-parents maternels à Lake Chautauqua, un village de villégiature d'été près de Jamestown.

Son grand-père, Fred Hunt, a d'abord éveillé son intérêt pour le show business en l'emmenant à des spectacles de vaudeville. Il était également un cheminot à la retraite qui avait été un partisan du grand socialiste américain et leader syndical des cheminots Eugene Debs. Après une expérience désastreuse dans une école de théâtre, elle s'est imposée comme mannequin, mais a eu du mal à démarrer une carrière d'actrice à New York, alors elle et sa famille ont déménagé en Californie au début des années 1930.

Ball s'est rapidement fait un nom en jouant dans une série de films "B". Ce n'était pas génial, mais elle était maintenant une actrice qui travaillait. Son grand-père a déménagé avec le reste de la famille à Los Angeles et a eu une grande influence sur les idées politiques de la famille - pas que la politique radicale était difficile à trouver à Hollywood. Les années 30 furent une époque d'effervescence politique là-bas, comme ailleurs. Acteurs, scénaristes et travailleurs de la production cinématographique avec une myriade de descriptions de poste rejoignaient tous les syndicats, tandis que le Parti communiste (PC) était une organisation petite mais en pleine croissance.

Lucille Ball a inscrit son affiliation à un parti comme « communiste » lorsqu'elle s'est inscrite pour voter en 1936 et 1938. En 1936, elle a parrainé un candidat du PC pour le 57e district de l'État. Elle a signé un certificat indiquant : « Je suis enregistrée comme affiliée au Parti communiste.

Ball, selon l'ancienne membre du Parti communiste et écrivain Rena Vale, qui devint plus tard une enquêteuse anti-communiste pour divers organismes gouvernementaux à Sacramento et à Washington, D.C., a permis à sa maison d'accueillir des cours d'éducation du parti :

Quelques jours après ma troisième demande d'adhésion au Parti communiste, j'ai reçu une convocation pour assister à une réunion sur North Ogden Drive, à Hollywood [la maison de Ball]. En arrivant à cette adresse, j'ai trouvé plusieurs autres présents, un homme âgé nous a informés que nous étions les invités de l'actrice de cinéma, Lucille Ball, et nous a montré diverses images, livres et autres objets pour établir ce fait, et a déclaré qu'elle était heureuse de prêter sa maison à une classe de nouveaux membres du Parti communiste.

Quel que soit le rôle qu'elle a joué dans le PC s'est estompé au cours des années 1940, et elle semble avoir été à peu près une démocrate libérale à cette époque. Mais il est significatif que le radicalisme des années 1930 ait atteint si profondément la population qu'un acteur du nord de l'État de New York s'est inscrit pour voter pour le CP peu de temps après s'être établi à Hollywood.

TOUT cela aurait pu être oublié si Ball n'était pas devenu une star de la télévision au début des années 1950.

J'aime lucy créé en 1951 et est devenu un succès instantané. Deux ans plus tard, les scénaristes ont intégré au scénario de la série la naissance du deuxième enfant de Lucy et Desi, et un nombre incroyable de 44 millions de personnes (sur une population de 160 millions d'habitants) se sont connectées pour regarder. Un mois plus tard, Ball et Arnaz ont signé un contrat de 8 millions de dollars avec CBS et la compagnie de tabac Philip Morris pour prolonger leur émission de deux ans et demi. C'était le plus gros contrat à ce jour dans l'histoire de la télévision.

Dans le même temps, le Red Scare atteignait son paroxysme. Le 19 juin 1953, Julius et Ethel Rosenberg – faussement accusés et reconnus coupables d'avoir donné des « secrets atomiques » à la Russie – ont été exécutés. Deux mois plus tard, Lucille Ball est accusée d'être communiste.

Contrairement à des centaines d'autres qui ont été traînés publiquement devant le House Committee on Un-American Activities, mieux connu sous le nom de HUAC, et publiquement humilié, Ball a été autorisé à rencontrer les enquêteurs du HUAC en privé. Elle a rencontré William Wheeler, un enquêteur de la HUAC, le 4 septembre 1953, et a admis s'être inscrite en tant que communiste, mais a déclaré qu'elle n'avait jamais voté pour le parti ou qu'elle n'avait jamais été membre du parti.

Elle a également nié savoir quoi que ce soit sur le parrainage d'un candidat du PC à un poste d'État. Son témoignage a été rendu public quelques jours plus tard. Il est venu à 27 pages. Ball a largement blâmé son grand-père décédé pour les choses qu'elle avait faites. Elle a dit qu'elle s'était inscrite comme communiste "parce que grand-père voulait que nous tous" et "apaisons un vieil homme".

Arnaz était hystérique pour défendre sa femme, en disant : "Lucy a toujours eu bonne conscience à ce sujet. Elle n'a jamais été communiste, et qui plus est, elle déteste tous les communistes d'Hollywood." Il a ensuite déclaré à un public avant l'enregistrement de l'une des émissions: "La seule chose rouge à propos de Lucy, ce sont ses cheveux, et même ce n'est pas légitime." Gémissement.

Pourtant, lors d'une conférence de presse après la publication du témoignage de Ball, Arnaz a révélé quelque chose d'intéressant à propos de la politique dans la maison Ball. "Grand-père était le genre de gars qui voulait que le monde entier soit heureux et ait beaucoup d'argent. Quand j'ai commencé à sortir avec Lucy, je venais à la maison et il y avait grand-père, 74 ans, qui lisait les éditoriaux du Travailleur de tous les jours."

Ball a été « autorisé » par le HUAC, et le directeur maniaque du FBI, J. Edgar Hoover, a déclaré que J'aime lucy était parmi ses « favoris du monde du divertissement ». Dommage. Si l'histoire avait été différente, peut-être que le spectacle aurait été appelé J'aime Lucy, la rouge.


Lucy devient rouge

Ball a d'abord acquis ses cheveux roux en 1943, lorsque les responsables de Metro Goldwyn Mayer (MGM) l'ont signée pour comparaître en face de Red Skelton dans Cole Porter&# x0027s (1891&# x20131964) DuBarry était une dame. (Au fil des ans, des rumeurs ont circulé quant à l'origine de la couleur, y compris celle selon laquelle Ball avait décidé de la teinture dans le but de rivaliser d'une manière ou d'une autre avec l'actrice Betty Grable.)

C'était sur le tournage d'un petit film, Danse, fille, danse, que Lucille Ball a rencontré pour la première fois son futur mari, le chef d'orchestre cubain Desi Arnaz (1917&# x20131986). Mariés en 1940, ils ont été séparés pendant une grande partie de la première décennie de leur mariage à cause des voyages de Desi&# x0027. Le syndicat, également en proie à l'horaire de travail d'Arnaz, à l'abus d'alcool et aux affaires extérieures, a été dissous en 1960.


Une expérience d'enfance traumatisante l'a laissée avec des tendances 'paranoïaques'

Si la mort du père de Lucille Ball alors qu'elle avait trois ans n'était pas déjà assez traumatisante, la reine de la comédie a également subi des expériences d'enfance obsédantes qui viendraient plus tard la tourmenter – alors même que Ball devenait une légende hollywoodienne de premier plan.

Comme Ball l'écrit dans ses mémoires, Amour, Lucie, alors que sa mère était enceinte de son petit frère, Freddy, son père « est tombé malade » de la grippe, obligeant sa mère à « [la] garder sous contrôle [avec] une laisse de chien », attachée dans leur jardin. "Chaque fois que quelqu'un passait sur le trottoir", a écrit Lucille, "je suppliais d'être libéré." Selon Charles Higham, qui a écrit sa propre biographie sur la starlette, La vraie vie de Lucille Ball (via Los Angeles Times), ce n'était même pas son souvenir le plus traumatisant.

Selon le livre de Higham, lorsque le père de Lucille a été diagnostiqué avec la fièvre typhoïde, toute la famille a dû se mettre en quarantaine. "Ce rejet et cet isolement forcé [. ] ont eu un effet profond sur [Lucille], contribuant à ses sentiments paranoïaques de rejet plus tard dans la vie et inspirant peut-être un désir de faire en sorte que les gens l'acceptent et l'aiment, un désir qui consume tous les artistes."


Le génie comique de Lucille Ball meurt à l'âge de 77 ans : mort causée par une rupture de l'aorte abdominale alors qu'elle semblait se remettre d'une opération chirurgicale

Lucille Ball, la showgirl aux longues jambes, mannequin et reine du cinéma de grade B dont les cheveux de citrouille et le génie de la comédie ont fait d'elle une icône de la télévision, est décédée tôt mercredi, une semaine après avoir subi une opération cardiaque d'urgence.

Le co-créateur et star de "I Love Lucy", un produit de l'âge d'or de la télévision qui continue via la syndication d'être vu par des millions de personnes dans le monde, avait 77 ans et est décédé au Cedars-Sinai Medical Center d'une rupture de l'aorte abdominale.

Connue simplement sous le nom de "Lucy" à quatre décennies de fans de télévision épris, elle avait subi une intervention chirurgicale à Cedars-Sinai le 18 avril pour remplacer une partie de son aorte et de sa valve aortique et s'était remise de l'opération de 6 heures et demie à un point où elle mangeait et se promenait même dans sa chambre d'hôpital.

Le porte-parole de l'hôpital, Ronald Wise, a déclaré que la rupture s'était produite dans une partie de l'aorte, la principale artère cardiaque, loin de l'endroit où l'opération a été effectuée.

Elle a subi une insuffisance cardiaque complète à 5 heures du matin et 47 minutes d'efforts de réanimation se sont avérées infructueuses, a déclaré Wise. "Rien n'indiquait que cela se produirait", a déclaré Wise. "Le cœur lui-même n'a apparemment pas été impliqué dans la mort soudaine de Miss Ball."

Depuis l'opération de la semaine dernière, les fans avaient inondé l'hôpital de milliers de cartes de rétablissement, envoyées par télégramme et même par télécopieur. Les responsables de l'hôpital ont déclaré qu'il s'agissait de la plus grande effusion de sang qu'ils aient jamais vue.

Miss Ball était une femme au discours dur qui avait utilisé sa célébrité et son sens du show-business pour devenir, avec son mari de l'époque, feu Desi Arnaz, à la tête de l'un des principaux studios d'Hollywood, Desilu.

Malgré son sens aigu des affaires, elle est restée la reine incontestée de la comédie télévisée. De son enfance frappée par les stars à ses luttes en tant qu'actrice de cinéma dans les années 30 et 40, en passant par la carrière télévisuelle qui a fait d'elle une légende, la vie de Miss Ball était dans la meilleure tradition du show-business des chiffons à la richesse.

Presque humblement, elle aimait dire qu'elle devait son énorme succès, non pas tant au talent, mais à une combinaison magique de cran et de bons joueurs de soutien. Ses plus grandes réalisations, ajoutait-elle toujours, n'étaient pas des jalons dans sa carrière, mais se situaient quelque part sous la naissance de ses deux enfants, Lucie en 1951 et Desi Jr., deux ans plus tard.

"Je suis ne pas drôle », a déclaré Ball à un intervieweur pour le magazine Rolling Stone en 1983. « Mes écrivains étaient drôles. Mes réalisateurs étaient drôles. Les situations étaient drôles. . . . Ce que je suis est courageux. Je n'ai jamais eu peur. Pas quand j'ai fait des films, certainement pas quand j'étais mannequin et pas quand j'ai fait "I Love Lucy".

C'est "I Love Lucy", diffusé en première sur CBS le 15 octobre 1951, qui a valu à Miss Ball sa place dans l'histoire de la télévision. La comédie de 30 minutes mettait en vedette Miss Ball et Arnaz, d'origine cubaine, dans le rôle de la farfelue Lucy Ricardo et de son mari, le conga, Ricky. L'émission était un plongeon hebdomadaire dans l'absurdité qui se vantait de la plus grande audience télévisée de son temps – de presque tous les temps.

En créant l'émission, Miss Ball et Arnaz – décédée en 1986 – ont établi un modèle de télévision qui devait se répéter dans les décennies à venir. Ils ont filmé les programmes devant un public en direct et, ce faisant, ont inventé la rediffusion populaire et financièrement gratifiante.

Le spectacle était si populaire dans les années 1950 qu'il a littéralement arrêté la nation tous les lundis soirs à partir de 21 heures. à 21h30 En fait, les acheteurs nocturnes sont devenus si rares à Chicago que le grand magasin Marshall Field a affiché une pancarte indiquant : « Nous aimons aussi Lucy, donc à partir de maintenant, nous serons ouverts jeudi soir au lieu de lundi. » Lorsque le candidat présidentiel Adlai E. Stevenson a interrompu l'émission une fois pour un message politique, il a été inondé de courrier en colère.

Même une accusation selon laquelle Miss Ball était une communiste, portée par le House Un-American Activities Committee en 1952, n'a pas ébranlé sa popularité. Les accusations, fondées sur son inscription pour voter en tant que communiste en 1936, ont été abandonnées lorsque Mlle Ball a expliqué qu'elle ne l'avait fait que pour faire plaisir à son grand-père malade. Des millions de fans sympathiques et un CBS pragmatique l'ont compris.

Un nombre phénoménal de 40 millions de téléspectateurs ont regardé les bouffonneries chaque semaine alors que Lucy essayait toujours de déjouer Ricky. Avec leurs meilleurs amis et propriétaires, Fred et Ethel Mertz, joués par les vétérans William Frawley et Vivian Vance comme des fleurets parfaits, les Ricardos se sont retrouvés embourbés dans des situations souvent tapageuses et toujours ridicules.

Une génération d'Américains a grandi pour récapituler leurs épisodes préférés de Lucy, intrigue par tournure folle.

Il fut un temps où Lucy s'est lancée dans l'émission télévisée de Ricky pour faire une publicité pour une boisson végétale à forte teneur en alcool et est devenue hilarante pendant les nombreuses reprises.

Ensuite, il y a eu la fois où elle a jeté deux paquets de levure tout en préparant du pain fait maison et s'est retrouvée coincée contre le mur de sa cuisine de Manhattan par un pain monstre.

Et il fut un temps où Lucy et Ethel, essayant d'impressionner leurs amis new-yorkais avec le souvenir ultime d'un voyage à Hollywood, ont détaché le bloc de ciment contenant les empreintes de pas de John Wayne devant le théâtre chinois de Grauman. Bien sûr, le bloc s'est cassé.

Semaine après semaine, Lucy se retrouvait piégée dans une cuve d'amidon de lessive, enfermée dans un congélateur à viande ou perdue dans un métro avec une tasse d'amour collée sur la tête. Ses bouleversements l'ont définitivement positionnée dans le cœur de la plupart des Américains, y compris les critiques.

« Une discipline extraordinaire et une compréhension intuitive de la farce donnent à « I Love Lucy » une touche engageante », a écrit le critique du New York Times Jack Gould. Dans sa couverture de Lucy, le magazine Time a déclaré : « C'est le genre de chahut joyeux qui a été rare. . . . Lucille se soumet avec enthousiasme aux coups de tartes qui tombent sur des meubles. . . . Trompée comme une ballerine ou une maharani hindoue ou une hillbilly édentée, elle prend ses morceaux et ses pratfalls assortis avec un zeste et une bonne humeur sans faille.

Dans une interview de 1981 dans The Times, même Miss Ball a admis: "J'aime Lucy."

"Il y avait deux qualités clés pour elle", a déclaré la comédienne. «Elle avait toujours des problèmes financiers – si elle voulait un col en fourrure, un petit col en fourrure miteux, elle devait trouver un moyen de gagner de l'argent supplémentaire pour l'obtenir. . . . Dieu, c'est universel. Et elle a toujours eu une figure dominatrice sur elle. . . . Lucy a toujours fait tomber le haut-de-forme de quelqu'un.

Les épisodes préférés de Miss Ball ont été filmés alors qu'elle était enceinte de Desi Jr. Un incroyable 44 millions de téléspectateurs, 90% de l'audience de la télévision, regardé avec joie le 19 janvier 1953, lorsqu'elle a donné naissance au cinéma au petit Ricky de la série. Pour le plus grand bonheur d'une nation, c'était la nuit même où elle avait accouché dans la vraie vie.

"J'étais tellement heureuse - je flottais simplement sur un nuage - et je pense que ce que je ressentais s'est ressenti sur le film", a-t-elle déclaré. "J'ai adoré faire toutes ces émissions enceintes."

Étonnamment, du moins semble-t-il rétrospectivement, les premières critiques des talents de Miss Ball donnaient peu d'indications sur ce qui allait arriver. En fait, alors qu'elle était une courageuse adolescente de 15 ans à la recherche de cette première pause à Broadway, un professeur de théâtre a dit à Miss Ball d'abandonner. Heureusement, l'adolescent aux yeux turquoise a ignoré le conseil.

Née d'un père électricien et d'une mère pianiste le 6 août 1911, dans une banlieue de Jamestown, N.Y., Miss Ball avait jeté son dévolu sur la célébrité presque dès le début. À 5 ans, la petite fille aux cheveux bruns prenait des cours de musique. Chaque printemps qui a suivi, elle se dirigeait vers New York, marchant jusqu'à ce que quelqu'un la trouve et la ramène chez elle.

Quittant l'école à 15 ans, Miss Ball parvient finalement à New York et à l'école dramatique John Murray Anderson. Il y a eu un bref passage dans un road show de Ziegfeld Follies et quelques apparitions de courte durée dans une poignée de refrains de Broadway.

Changeant son nom en Diane Belmont (« J'ai toujours aimé le nom Diane et moi conduisions devant la piste de course de Belmont, et les noms semblaient s'emboîter »), elle s'est tournée vers le mannequinat. À plusieurs reprises, un modèle de robe et un modèle de chapeau, Miss Ball, avec de longues jambes dépassant du fond d'un paquet de cigarettes surdimensionné, sont finalement devenus une "fille de Chesterfield". L'Amérique a appris à la connaître sur les panneaux d'affichage, les publicités dans les magazines et sur les affiches dans les vitrines de ses pharmacies.

Puis en 1933, elle se dirigea vers Hollywood. Ses cheveux bouclés décolorés à la platine Jean Harlow, Miss Ball a été embauchée pour travailler pendant six semaines dans le chœur de "Roman Scandals" de Samuel Goldwyn. Petit à petit, son séjour a duré six mois et elle est devenue un incontournable d'Hollywood, prenant la deuxième place dans les années qui ont suivi pour tout le monde, de The Three Stooges et Buster Keaton à Katharine Hepburn et Spencer Tracy. En chemin, elle s'est teint les cheveux d'un rouge ardent et a reçu le titre officieux de "Reine des B".

Les critiques ont noté sa « présence perverse » et son talent pour « le clown burlesque au visage de caoutchouc ». Elle a été décrite dans un journal comme une "fille argotante et aérée avec un rythme bebop à sa marche". Un autre a dit : « Pretty Lucille Ball. . . est né pour les parties sur lesquelles Ginger Rogers transpire.

Jouant le rôle principal de l'ingénue dans la comédie musicale "Too Many Girls" de 1940, Miss Ball a rencontré le chanteur de rumba Arnaz, interprété comme un joueur de football cubain. Elle a ensuite déclaré à un intervieweur: "C'était, au moins pour moi, le véritable amour depuis le début."

Échangeant leurs vœux sept mois plus tard, le couple a commencé ce qui était pour la plupart un mariage troublé. Tous sauf trois de leurs 11 premières années de mariage ont été passés séparément. Avec Arnaz parcourant le pays avec son groupe et Miss Ball engagée sur les scènes sonores d'Hollywood, le couple a dépensé près de 30 000 $ en télégrammes et appels téléphoniques longue distance.

"Nous finirions par parler au téléphone - non, nous disputions au téléphone", a déclaré Mlle Ball aux intervieweurs. « On ne peut pas se marier par téléphone. Vous ne pouvez pas avoir d'enfants au téléphone. Il est devenu évident qu'il fallait faire quelque chose.

Ce qui a été fait pour sauver le mariage était "I Love Lucy".

Comme CBS s'opposait obstinément à l'idée d'un Arnaz fortement accentué jouant le mari, les Arnazes déterminés ont créé leur propre compagnie Desilu et ont pris une version scénique de leur émission sur la route pour évaluer l'opinion publique. Ce fut un fracas, et les dirigeants de la télévision ont donné à contrecœur un créneau horaire à « I Love Lucy ».

"Je voulais que nos personnages aient des problèmes", a déclaré Miss Ball à propos de son concept pour la série. « Je voulais être une femme au foyer moyenne. Une femme au foyer très curieuse mais très moyenne. Et je voulais que mon mari m'aime.

"CBS pensait que nous étions fous de vouloir le faire sur film."

Les épisodes ont été filmés devant un public en direct par le directeur de la photographie oscarisé Karl Freund, célèbre pour son travail sur des films tels que "The Good Earth" et "Camille" de Garbo. Lorsque les Arnaze ont négocié pour garder les films «pour montrer à nos enfants un jour», peu de personnes dans l'industrie ont prédit ce qui se passerait.

"Je me souviens que (quelqu'un) a dit:" Ces films pourraient valoir quelque chose un jour "", a déclaré Miss Ball au Times. « Tu devrais t'accrocher à eux. Si Desi avait ça en tête, je ne l'ai jamais su. Peut-être qu'il savait qu'il créait la rediffusion mais il ne m'en a jamais parlé. Tout ce que je savais, c'est que j'avais 40 ans et que j'avais mon premier bébé et je ne voulais pas faire ces émissions et les laisser disparaître dans les airs. Je sentais que nous pouvions conserver les films pour des films personnels. . . . "

Au lieu de cela, dans les années qui ont suivi la diffusion des 153 épisodes originaux de "I Love Lucy", ils ont été diffusés et rediffusés dans pratiquement tous les pays du monde, rapportant entre 50 et 100 millions de dollars. Le visage de Miss Ball était l'un des plus reconnus sur Terre.

Mais tout cela n'a pas suffi à sauver son mariage en difficulté. À la grande horreur de leurs fans de télévision, Miss Ball et Arnaz ont divorcé en 1960.

"Il (Arnaz) était comme Jekyll et Hyde", a-t-elle déclaré des années plus tard. « Il buvait, jouait et se promenait avec d'autres femmes. C'était toujours la même chose : de l'alcool et des gonzesses.

Rompant avec le passé, Miss Ball a quitté Hollywood pour New York et un rôle principal dans la comédie musicale "Wildcat". La production de 1960 a échoué après seulement quelques représentations, mais lors de son séjour dans l'Est, elle a rencontré le comédien de stand-up Gary Morton. Ils se sont mariés en 1961.

Pendant ce temps, Arnaz et Miss Ball avaient vendu leurs films "I Love Lucy" à CBS pour 6 millions de dollars et elle a racheté la participation de son ex-mari dans Desilu, devenant ainsi la première femme à diriger un grand studio. Il abritait alors 18 émissions, dont des succès tels que "The Untouchables" et "The Ann Sothern Show". Son ami Bob Hope a qualifié son sens des affaires de « surprenant ».

"Je n'ai jamais voulu être cadre, mais lorsque mon mariage avec Desi s'est rompu après 19 ans, je ne pouvais pas simplement me retirer de mes obligations et dire" oublie "", a expliqué Miss Ball. « Nous étions une institution. La vie prend du cran. Si vous ne prenez pas de risques, vous ne vous baignerez plus jamais car vous pourriez vous salir à nouveau.

Le mari Morton a déclaré que Miss Ball était dotée d'un "sens inné des affaires".

"Quand elle dirigeait Desilu", a-t-il déclaré, "elle a pris des décisions affectant l'avenir de l'entreprise qui ont souvent étonné les membres du conseil d'administration, non pas parce qu'elles venaient d'une femme, mais parce que le temps prouvait généralement que son jugement était correct."

Parmi les émissions que Miss Ball a dirigées vers le succès, il y avait son propre "The Lucy Show", une série sans Arnaz mais avec le même clown fou qui a ravi ses fans. Parmi les guest stars attirées par la folie figuraient Elizabeth Taylor et Richard Burton, le couple le plus étincelant de la journée.

En 1967, alors que Desilu produisait une mine d'or de succès télévisés, parmi lesquels "Star Trek" et "Mission: Impossible", une Miss Ball épuisée a décidé qu'elle en avait assez. Gulf & Western Industries a acheté la propriété pour 17 millions de dollars.

À la place de Desilu, Miss Ball, avec Morton, a lancé la beaucoup plus petite Lucille Ball Productions Inc. et en 1968, a commencé à tourner "Here's Lucy", une série mettant en vedette Desi Jr. et Lucie.

"Ma vie a commencé quand mes enfants sont nés", a déclaré Miss Ball à l'époque. « J'avais hâte de travailler avec eux. . . . Même lorsqu'ils ont quitté la maison, ils étaient toujours chez eux au studio. J'ai aimé cela."

La série a été diffusée jusqu'en 1974. La carrière de ses enfants ayant décollé de la rampe de lancement, la comédienne, alors âgée de 63 ans, a décidé qu'il était temps de retirer son personnage légendaire. "Le personnage de Lucy est trop vieux pour courir comme un idiot", a-t-elle déclaré en guise d'explication.

La même année, elle a tourné son dernier film, « Mame », une version de la comédie musicale de Broadway. Bien que désormais la star de la télévision la plus connue au monde, en tant que star de cinéma, Miss Ball a de nouveau reçu des critiques mitigées. Le critique du Times, Charles Champlin, a écrit : « La honte de ‘Mame’, c’est qu’il a réussi à nous refuser une Lucy à aimer. »

Avec ces derniers crédits en vedette à son nom, elle s'est installée dans la coproduction d'émissions, faisant des apparitions occasionnelles à la télévision et acceptant l'une après l'autre un barrage continu de récompenses et d'hommages.

En plus de ses 13 nominations aux Emmy Awards (elle en a remporté quatre), Miss Ball a été fêtée en 1976 avec un hommage télévisé nostalgique saluant le 25e anniversaire de "I Love Lucy". Danny Kaye faisait partie de ceux qui ont témoigné pendant les deux heures de remémoration. "Appeler Lucille Ball juste une comédienne, c'est comme appeler Margot Fonteyn juste une danseuse", a déclaré Kaye.

En 1984, lorsqu'elle a été nommée l'une des sept premières intronisées au Temple de la renommée de la télévision, elle a crédité les nombreuses «personnes talentueuses et créatives» autour d'elle pour avoir fait d'elle une légende. "J'ai été absolument bénie", a déclaré Mlle Ball.

L'année suivante, elle a endossé l'un des rôles les plus difficiles de sa carrière : une femme de poche dans le téléfilm "Stone Pillow". Elle a été hospitalisée pour déshydratation à la fin, mais ce fut un succès critique et notoire.

Son dernier flirt avec la télévision est venu avec sa série malheureuse et éphémère de 1986, "Life With Lucy", dans laquelle elle a de nouveau fait équipe avec son acolyte de longue date Gale Gordon. Il a été rapidement tiré par le réseau en raison de cotes catastrophiques.

Sa dernière apparition publique s'est avérée lors de la 61e cérémonie annuelle des Oscars le 29 mars, lorsqu'elle a rejoint son vieil ami Hope en tant que présentatrice.

Elle avait signé un contrat avec Putnam pour publier son autobiographie mais est décédée avant de pouvoir commencer à travailler dessus.

Sentinelle en larmes quand il s'agissait de son mari et de sa famille, elle se délectait de la vie de grand-mère et rayonnait chaque fois qu'elle parlait de ses enfants. Leurs luttes et leurs mariages précoces ratés semblaient sans importance. Alors qu'elle parlait toujours affectueusement d'Arnaz, Miss Ball a affirmé qu'elle avait trouvé le compagnon idéal en Morton.

"Il (Morton) prend soin de moi comme si j'étais sa mère", a-t-elle déclaré à un intervieweur en 1981. "Gary donne moi protection." Sur une échelle de 1 à 10, Miss Ball a déclaré: "Je note mon mariage avec Gary à 12."

Mais pour ses innombrables fans de télévision - des bébés d'après-guerre qui l'adoraient dans les années 50 à leurs enfants et enfants d'enfants qui ont hurlé à ses singeries pendant des décennies de rediffusions - c'était toujours Lucy et Ricky. Plus d'un quart de siècle de mariage avec Morton n'a pas pu effacer cela. Il y avait toujours l'image hilarante de la rousse et de « ce joueur de bongo cubain », comme l'appelait affectueusement Miss Ball.

Même des années après la fin des spectacles de Lucy, la comédienne a ouvertement admis avoir raté la caractérisation.

"Après la fin de Lucy, j'ai pensé:" Je vivrai quelques années de plus, puis je mourrai ", a-t-elle déclaré en 1983. "Je n'avais pas prévu de vivre aussi longtemps. . . . Maintenant, elle me manque. . . . "


Mariage avec Desi Arnaz

Au total, Ball apparaîtra dans 72 films au cours de sa longue carrière, y compris une série de films de deuxième niveau dans les années 1940 qui lui ont valu le titre officieux "La reine des films B". L'un des premiers, un film intitulé Danse, Fille, Danse, l'a présentée à un beau chef d'orchestre cubain nommé Desi Arnaz. Les deux sont apparus ensemble dans Ball&aposs prochain film, Trop de filles, et avant la fin de l'année, le couple est tombé follement amoureux et s'est marié.

Pour le Ball prudent et soucieux de sa carrière, qui avait périodiquement été lié de manière romantique à une série d'hommes plus âgés, Arnaz était quelque chose de complètement différent: fougueux, jeune (il n'avait que 23 ans lorsqu'ils se sont rencontrés) et avec une certaine réputation de femme. homme. Amis et collègues ont deviné que la romance entre les artistes apparemment incompatibles durerait un an.

Mais Ball semblait attiré par l'étincelle d'Arnaz & aposs, et bien que l'attention de son mari s'éloigne parfois de manière romantique du mariage, la vérité est qu'au cours de leurs 20 années ensemble, Arnaz a grandement soutenu les espoirs de carrière de Ball & aposs.

Pourtant, à la fin des années 1940, Ball, qui s'était teint les cheveux en rouge en 1942 à la MGM & aposs, envisageait une carrière cinématographique stagnante, incapable de se lancer dans le genre de rôles principaux dont elle avait toujours rêvé. As a result, Arnaz pushed his wife to try broadcasting, and it wasn&apost long before Ball landed a lead part in the radio comedy My Favorite Husband. The program caught the attention of CBS executives, who wanted her to recreate something like it on the small screen. Ball, though, insisted it include her real-life husband, something the network clearly wasn&apost interested in seeing happen. So Ball walked away, and with Desi put together an J'aime lucy–like vaudeville act and took it on the road. Success soon greeted the pair. So did a contract from CBS.


7. She changed her name

After receiving the hard criticism from her teachers, Ball decided to stay in New York and became a model. She changed her name to Diane Belmont, and in 1927, she was having her picture taken for fashion designer Hattie Carnegie. She was young, beautiful, and had a face that belonged in front of a camera.

Photo by John Springer Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images

Though all looked well on the outside, Ball began suffering from rheumatoid arthritis starting in her late teens. Despite her condition, she continued modeling. With newfound confidence, Ball felt like she was slowly conquering the world. A short time later, she ditched her natural chestnut brown hair and turned herself into a blonde bombshell.


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Lucille Ball's marriage to Desi Arnaz was messy

Lucille Ball and Desi Arnaz played a married couple on television, and they lived as one off-screen, too. Selon Closer Weekly, part of the reason Ball wanted Arnaz in the show was because it would help their marriage his constant touring strained their relationship, and J'aime lucy would keep him in one place for longer. "You can't have a marriage over the phone," Ball once told interviewers, per the Los Angeles Times. "You can't have children over the phone. It became obvious that something had to be done."

Having Arnaz around didn't prove to be the solution to their problems, however. Many have noted that he had a significant drinking problem, with Ball comparing him to Jekyll and Hyde, saying, "He drank and he gambled and he went around with other women. It was always the same: booze and broads." When the show ended in 1960, Ball filed for divorce, though they stayed friends for the rest of their lives. "They spoke so lovingly of each other, you almost forgot they weren't together anymore," friend of the couple Carol Channing told Closer Weekly.


Lucille Ball is born - HISTORY

Lucille Ball’s Montana Roots

Even today, “I Love Lucy” is syndicated all over the world, and new audiences are discovering the lure of Lucy’s slapstick antics.

Before she was Lucy, Lucille Ball was “the dreamy-eyed and easily frightened child” of a telephone electrical lineman, Henry Ball, who worked gruelingly in Montana for several years. Putting telephones through Montana was brutal, even deadly work. With its mountainous territory and relentless winters, the state required fortified nerves in its telephone men.

Indeed, Ball’s family epitomized America’s progress from the farming age to the era of mass-industry, the telegraph and the telephone.

Her great-grandparents on her father’s side, Clinton and Cynthia Ball, were farmers in Fredonia, New York in 1890, they moved to the rural community of Busti, southwest of Buffalo. Busti had been the scene of early settlements in the region, where the landowners had lived in log cabins in the midst of forests of maple and fir. Clinton and Cynthia had made money buying and selling property they bought a lovingly restored farmhouse set on a hill with a road running below it to a lake. The Balls were “popular and successful” in Busti, enjoying their agrarian harmony and raising several children “with stern but loving care,” according to Kathleen Brady’s account in “Lucille: The Life of Lucille Ball.”

Their second son and fifth child, Jasper, “who was restless and bored with life on the farm,” became excited by the idea of the new discovery known as the telephone. Inspired by the model of Alexander Graham Bell, he persuaded his father, Clinton, to finance him in establishing the first telephone exchange in Busti. This was in 1891, only one year after his parents bought the farm (Clinton died in 1893).

Groups came from nearby Jamestown and Celeron and other towns in the area to see Jasper, as he with newfound zeal operated the primitive switchboard. According to Coyne Sanders, one of Lucille Ball’s biographers, “He would gladly give the time of day to any caller who came through the board a private conversation was quite impossible with Jasper eavesdropping, and anyone making a telephone call would only criticize Jasper if he was very daring, as Jasper would cut people off at any moment if he heard the critical words.”

Jasper was married to Nellie, daughter of the “well-paid superintendant” of the Brooks Locomotive Works in Dunkirk, New York and the result was that the young couple was able to build a homestead, a farm rivaling Clinton’s, which “boasted one of the largest apple orchards in New York State.” Unfortunately, the property burned to the ground in 1906. Jasper without delay built another farm, installing the electricity and telephone wires himself, and, “restless and energetic, suddenly left the company in the hands of colleagues and took off for Missoula, Montana,” where he started another firm, with a correspondent company in Anaconda, just twenty-five miles from Butte. He had five children his second son, Henry, then in his late teens, apparently shared his father’s enthusiasm for telephone work and learned the business from the ground up by acting as an electrical lineman for Jasper.

Jasper, Henry, and the other men (including Henry’s brother, Frank) had to pounded their way through the mouth of blizzards with icicles suspended from their mustaches they had to carry shovels in front of their faces to allow them to breathe. The Montana snow packed hard as marble, and at distances of mere twelve feet, the Ball team couldn’t see each other. Biographer Stefan Kanfer described the lineman’s work in “Ball of Fire: The Tumultuous Life and Comic Art of Lucille Ball.”

“They had to follow their course by watching the tops of telephone poles that stuck out from the snow levels. Often, the team would have snow up to their waists as they struggled through drifts, with gales sweeping down on them from the hills, guided only by the sharp glittering of the wires overhead. A slip could mean a possibly fatal fifty-foot fall to the earth touching an electrical wire that ran along the telephone cable could kill instantly.”

Jasper grew weary of the work he returned to Busti and then to Jamestown shortly before his granddaughter Lucy was born, while Henry kept to the job and his base in Anaconda, headquarters of the well-recognized Anaconda Copper Company, which supplied much of the wire the Ball Company used. Henry lived first at 300 Hickory Street, and then at 120 West Park Avenue both apartments were “located on thoroughfares filled with the sound of clanking streetcars and the cries of street vendors, “ according to Jim Brochu’s “Lucy in the Afternoon: An Intimate Memoir of Lucille Ball.”

In August 1910, Henry went east to marry the pretty and lively Desiree (DeDe) Evelyn Hunt, daughter of Frederick and Florabelle Hunt of 38 Hall Avenue, Jamestown. The wedding took place on August 31 at the bride’s parents’ home. DeDe received many gifts of silverware, china, cut glass, furniture, and linen.

The couple had no honeymoon but left at once for Anaconda so that Henry could resume work for Jasper’s company while Jasper remained in Busti. In November 1910, while they were in Anaconda, sometimes going to the larger town of Butte for shopping or visits to the theater, DeDe became pregnant. In the tradition of the time, according to Brochu, “DeDe wanted to have her baby in her hometown,” and the couple returned there briefly. No sooner was Lucy born, on August 6, 1911, than Henry and DeDe ad their child moved back to Anaconda, “where they took an apartment on noisy, dusty Commercial Avenue in the downtown section (on the southwest corner of Oak Street). At least one of Ball’s biographers went so far as to blame “ugly and commercial” Anaconda as the source of the famous entertainer’s “lifelong issues with chronic nervousness and anxiety.”

“Lucy’s first impressions of life were of the cramped, flat, ugly little town dominated by the Anaconda Copper Company’s smoke-belching chimneys of blackened brick. The constant clanging of the streetcar was the dominant sound of her babyhood. Her mother’s tension over Henry’s dangerous work was another feature that influenced Lucy. Throughout her life, from childhood on, she was extremely tense, nervous, sensitive, and vulnerable, filled with anxiety and fear.”

Because Butte was the commercial hub of that region, Ball for many years believed she was born there, an understandable assumption that led many journalists to accuse her of inventing her birthplace. A number of magazines reported inaccurately that she had decided that Montana was a more romantic place to be born than New York State, and thus created a whimsy of a “Western childhood.”

When Ball was one year old, the family moved to Wyandotte, Michigan, located a few miles south of the industrial center of Detroit. Author Stefan Kanfer speculated on the cause of the move in his book.

“The reason is unknown, but it is probable that the all-consuming Bell Company, snapping up one local telephone system after another, had consumed Jasper Ball’s struggling enterprises in its path, and was offering experienced linemen better wages in Michigan. Wyandotte, like Anaconda and Jamestown, had recently changed from a rural town into a grim industrial center.”

Ball’s father died of typhoid fever when she was three years old, and she later became the victim of her stepfather’s parents, who would “literally chain her to a leash in the backyard.”

According to one biographer, interested in her family history, “she wrote to the Chamber of Commerce in Anaconda and Butte for informational pamphlets and then soon knew more about the towns than probably many people who actually lived there.”

When Ball went to the New York in the nineteen-twenties, she began telling people she was from Montana and continued to publicly state she was from Montana for many years after.

This unlikely candidate – the daughter of a lineman in Anaconda and elsewhere – would become the country’s most famous comedienne and truly a television pioneer.

On April 26, 1989, she died from a ruptured aorta following open-heart surgery at Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles.


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